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MENTE y CEREBRO

45/2010

y
MENTE CEREBRO

n.o 45/2010
6,50

BIOLOGIA DE LA

RELIGION

La ciencia revela los benecios evolutivos de la espiritualidad

SUEO

CUANDO LOS NIOS


NO PUEDEN DORMIR
NEUROLOGIA

ENFERMEDAD DE HUNTINGTON
SEXUALIDAD

EL LENGUAJE DE LOS BESOS

EMOCIONES

AMISTAD CON LOS ROBOTS

PORTADA.indd 1

9 771695 088703

RECUPERACION
NEUROPSICOLOGICA

00045

NOVIEMBRE/DICIEMBRE 2010

MENTE y CEREBRO

LESIONES CEREBRALES

26/10/2010 16:16:48

Ya a la venta el nmero monogrco de noviembre

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26/10/2010 8:48:48

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ANUNCIO IYC Y PDF WEB 2.indd 3

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SUMARIO

ANIMALES INTELIGENTES

SUEO INFANTIL

18

32

HUNTINGTON

82 EL BESO

72 26 VIVIR CON ROBOTS

TRASTORNOS DEL SUEO

EVOLUCION

18 CUANDO LOS NIOS NO PUEDEN DORMIR

32 UN MUNDO, MULTIPLES MENTES

Katja Gaschler

Paul Patton

Muchos padres luchan con sus hijos a la hora de


irse a dormir. Falta de resolucin paterna?
No necesariamente. Segn estudios recientes, las
alteraciones del sueo infantiles pueden obedecer
a causas diversas. Los expertos han abandonado
las panaceas y buscan soluciones personalizadas.

Solemos pensar que la inteligencia evolutiva cuenta


con un solo pinculo que ocupan en exclusiva los seres
humanos. Se trata de un error.

CIENCIA Y RELIGION

40 HOMO RELIGIOSUS
EMOCIONES

26 MI AMIGO ROBOT
Miriam Ruhenstroth
Actan de forma autnoma, se muestran afectuosos
y simpticos, piden cario. Por qu razn nios y
adultos sucumben a los encantos de los juguetes
autmatas de ltima generacin? Expertos en psicologa
investigan la interaccin emocional entre humanos
y mquinas.

Michael Blume
El debate todava vigente sobre ciencia y religin
gira de nuevo: los investigadores indagan ahora las races
biolgicas de la fe. Mltiples datos revelan la espiritualidad y la religiosidad como productos beneciosos
de la evolucin.

Noviembre / Diciembre de 2010 N 45

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NACIDOS PARA CREER?


40
44
46
50

HOMO RELIGIOSUS
CHARLES DARWIN, EL TEOLOGO NATURALISTA
LA RELIGION EN ESTADOS UNIDOS
SENTIDO Y SINSENTIDO DE LA FE

LESIONES CEREBRALES

62 REHABILITACION NEUROPSICOLOGICA DEL DAO CEREBRAL


Jos Len Carrin
Los avances actuales permiten que los pacientes con dao cerebral
adquirido puedan recuperarse de los trastornos de la memoria,
del lenguaje, prxicos, motores o emocionales subsecuentes
a la lesin orgnica.

SECCIONES
5

Encefaloscopio
Sueo... Emociones... Tecnologa...
Medicina... Estructura del cerebro.

Retrospectiva
William Horsley Gantt (1892-1980)

50 Punto de vista
NEUROLOGIA

72 ENFERMEDAD DE HUNTINGTON: POR QUE MUEREN LAS NEURONAS?


Sandrine Humbert
La descripcin de los mecanismos moleculares y celulares responsables
de la muerte de las neuronas en la enfermedad de Huntington podra
permitir la identicacin de nuevos tratamientos.

SEXUALIDAD

82 LABIOS QUE BESAN


Chip Walter
El acto de besar es ms complejo de lo que parece:
transmite poderosos mensajes al cerebro, al cuerpo y a la pareja.

Richard Schrder y Franz Wuketits:


Sentido y sinsentido de la fe

55 Mente, cerebro y sociedad


Trastornos conductuales en primates.
La percepcin del habla en los bebs.
Hacia una reformulacin
del espectro austista.
Prosperar gracias al egosmo.
Masa crtica.

87 Ilusiones
Espejito, espejito...

91 Syllabus
Supersticin

94 Libros
Sobre la vejez... Identidad.

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MENTE y CEREBRO
COLABORADORES DE ESTE NUMERO

Pilar Bronchal Garfella


Laia Torres Casas
EDICIONES Yvonne Buchholz
Anna Ferran Cabeza
Ernesto Lozano Tellechea
PRODUCCIN M. Cruz Iglesias Capn
Albert Marn Garau
SECRETARA Puricacin Mayoral Martnez
ADMINISTRACIN Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES Concepcin Orenes Delgado
Olga Blanco Romero
DIRECTORA GENERAL

ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:

DIRECTORA EDITORIAL

NOELIA DE LA TORRE: Cuando los nios no pueden dormir; DAVID BARBERO: Mi


amigo robot; LUIS BOU: Un mundo, mltiples mentes, Encefaloscopio, Ilusiones;
SIXTO J. CASTRO: Homo religiosus, Punto de vista; M.A DOLORES ESCARABAJAL:
Rehabilitacin neuropsicolgica del dao cerebral, Retrospectiva; JOS MANUEL
GARCA DE LA MORA: Enfermedad de Huntington: por qu mueren las neuronas?;
MARIN BELTRN: Labios que besan, Prosperar gracias al egosmo; ANGEL GONZLEZ
DE PABLO: Masa crtica; IGNACIO NAVASCUS: Syllabus

EDITA

Prensa Cientca, S. A. Muntaner, 339 pral. 1.


08021 Barcelona (Espaa)
Telfono 934 143 344 Telefax 934 145 413
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Gehirn & Geist


Dr. habil. Reinhard Breuer
Dr. Carsten Knneker (verantwortlich)
ARTDIRECTOR: Karsten Kramarczik
REDAKTION: Dr. Katja Gaschler, Dipl.-Phych. Steve Ayan,
Dr. Andreas Jahn, Dipl.-Phych. Christiane Gelitz,
Dipl.-Theol. Rabea Rentschler
FREIE MITARBEIT: Joachim Marschall
SCHLUSSREDAKTION: Christina Meyberg,
Sigrid Spies, Katharina Werle
BILDREDAKTION: Alice Krmann, Anke Lingg, Gabriela Rabe
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GESCHFTSLEITUNG: Markus Bossle, Thomas Bleck
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Portada: Corbis-Zefa / Markus Moellenberg

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08/11/2010 16:47:52

ENCEFALOSCOPIO
SUEO

Peor que un mal sueo


Las pesadillas, lejos de constituir una liberacin de las emociones, pueden reforzar la ansiedad

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

ENCEFALOSCOPIO.indd 5

ISTOCKPHOTO / SUSANDANIELS

os despertamos con el corazn latiendo alocadamente y las manos


temblorosas. Calma nos decimos
no es ms que una pesadilla. Ahora
bien, son las pesadillas realmente benignas? Los psiclogos no estn muy
seguros. Algunos siguen creyendo que
alivian tensiones psicolgicas, al permitir que el cerebro d rienda suelta a
sus miedos, pero segn investigaciones
recientes lo ms probable es que estos
tormentos nocturnos aumenten la ansiedad durante la vigilia.
En uno de los trabajos en cuestin,
un equipo de investigadores australianos le preguntaron a 624 estudiantes
de Secundaria acerca de sus vidas y
sus pesadillas durante el ao anterior,
y evaluaron su grado de estrs. Es bien
sabido que las experiencias estresantes provocan pesadillas, pero si las pesadillas sirvieran para difuminar esa
tensin, quienes las sufren deberan
superar con mayor facilidad sus trastornos emocionales. El estudio, publicado en la revista Dreaming, no respalda
tal hiptesis: las pesadillas, no slo no
disipan la angustia, sino que quienes
informaron de sufrirlas en sus sueos
tenan una probabilidad de padecer
ansiedad general que era mayor que la
de quienes experimentaron sucesos dolorosos, como, por ejemplo, el divorcio
de sus padres.
Es posible, no obstante, que algo
marche mal en los cerebros de quienes
experimentan mucha ansiedad, lo que
causa el fallo del procesamiento emotivo normal durante el sueo, explica
Tore Nielsen, director del laboratorio
de sueos y pesadillas del Hospital del
Sagrado Corazn, en Montreal.
Pero los resultados ms recientes
de Nielsen, publicados en el Journal of
Sleep Research, refuerzan las apreciaciones de los australianos. Para elucidar cmo resultan afectadas nuestras
emociones por el sueo REM en el

cual se producen casi todos los ensueos, los investigadores canadienses


le presentaron imgenes muy pertubadoras (escenas sanguinarias o una
mujer obligada a punta de cuchillo a
entrar en una furgoneta) a un grupo
de voluntarios sanos justamente antes
de acostarse.
Cuando los sujetos vieron esas mismas imgenes por la maana, quienes
haban sido privados de sueo REM,
lleno de ensoaciones, se vieron menos
afectados emotivamente que los privados de otras fases de sueo. Otro tanto
result cierto para quienes experimentaron menos reacciones emotivas en

sus sueos. Con otras palabras, sufrir


pesadillas no hizo que los durmientes
se mostraran menos afectados durante
la vigilia, sino lo contrario.
Lo que estos estudios no aclaran es si
las pesadillas desempean una funcin
causal en la ansiedad, o si son mera expresin de problemas subyacentes. Los
investigadores coinciden en que sufrir
alguna pesadilla ocasional es normal y
nada problemtico. Pero si los sueos
son causa de preocupacin y ansiedad
pertinaz, tal vez est ocurriendo algo
ms grave, y que convenga consultar a
un profesional de la salud mental.
Frederik Joelving

26/10/2010 8:54:28

El amor, fruto de la evolucin


El crecimiento del cerebro en los humanos parece haber guiado el desarrollo del amor

ara la mayora de las


criaturas, la procreacin
no presenta complicaciones
emocionales. En los humanos,
sin embargo, cuenta con un
engaoso cmplice: el amor
romntico, capaz de elevarnos
al xtasis o hundirnos en una
profunda desesperacin. Pero,
por caprichoso que nos parezca, el amor probablemente es
un rasgo adaptativo, originado en la temprana evolucin
de nuestra especie.
Dos de los distintivos de la
evolucin humana el caminar erguidos y el gran tamao
cerebral acaso hayan favorecido la aparicin del amor,
como sostiene una teora de
la antroploga Helen Fisher,
de la Universidad Rutgers. El
bipedalismo implicaba que
las madres tenan que transportar sus cachorros, en vez
de llevarlos montados en la
espalda. Con las manos as
ocupadas, las mams necesi-

taban un compaero que les


procurase alimento y las protegiera a ellas y a sus retoos.
Las parejas de homnidos bpedos como el Australopithecus afarensis, especie a la que
pertenece el fsil de Lucy, datado en 3,2 millones de aos
atrs, posiblemente slo mantenan la relacin unos pocos
aos, sucientes para que los
cros estuvieran destetados y
caminasen. Las hembras quedaban despus aptas para un
nuevo emparejamiento.
El agrandamiento de los cerebros hace ms de un milln
de aos extendi la duracin
de estas relaciones mongamas. Al crecer el tamao del
cerebro, los humanos tuvieron que afrontar un compromiso evolutivo. Nuestra pelvis, adaptada al bipedalismo,
impone un lmite a la cabeza
del nio en el nacimiento. En
consecuencia, los bebs humanos nacen en un estado

de desarrollo ms temprano
que los de otros primates
y su infancia se prolonga lo
suficiente para que crezcan
y aprendan. Los antepasados
humanos se habran valido
entonces de unos emparejamientos ms duraderos para
resguardar y sostener a su
prole.
Fisher seala, adems, que
el crecimiento del cerebro de
los homnidos y los novedosos caracteres de organizacin
que lo acompaaban otorgaron a nuestros predecesores
unos extraordinarios recursos
para el cortejo mtuo, a travs de la poesa, la msica,
el arte y la danza. Los datos
arqueolgicos indican que
hace 35.000 aos los humanos ya se implicaban en conductas de esos tipos. Es decir,
probablemente estaran tan
enamorados como nosotros
podamos estarlo.
Kate Wong

GETTY IMAGES / MARILI FORASTIERI

EMOCIONES

TECNOLOGIA

Atinar con el frmaco correcto


Un nuevo dispositivo podra eliminar tanteos en la prescripcin de antidepresivos

magnese que est sufriendo la losa


aplastante de una depresin grave,
que logra por n ser diagnosticada. Se
le prescribe un tratamiento con frmacos... y tras dos meses de medicacin,
de soportar desagradables efectos secundarios, la depresin no remite. Esta
desdichada experiencia dista de ser rara:
ms de las dos terceras partes de quienes
sufren depresin no tienen suerte con el
primer medicamento que se les prescribe
y han de soportar los efectos de la retirada del frmaco antes de empezar con
una medicacin nueva.

ENCEFALOSCOPIO.indd 6

La determinacin del tratamiento


correcto puede convertirse en un proceso
largo y penoso, a base de tanteos. Es posible, empero, que una tcnica nueva, basada en las ondas cerebrales del paciente,
permita eludir semejante inconveniente,
al calibrar casi desde los comienzos la
posible ecacia del tratamiento.
En la tcnica de marras, denominada electroencefalografa cuantitativa
(EEGC), se miden las pautas de ondas
cerebrales del paciente mediante EEG,
y se comparan despus con una base
de datos de muestras normales, para

detectar las anomalas funcionales. En


un estudio publicado en septiembre de
2009 en Psychiatry Research, los investigadores se valieron de EEGC para registrar la actividad cerebral de sujetos con
desrdenes depresivos graves: antes de
que comenzasen el tratamiento; tras una
semana de la administracin de un antidepresivo, y al cabo de ocho semanas de
medicacin, que es el periodo que suelen requerir estos frmacos para alcanzar
efectos plenos.
Las variaciones observadas en las lecturas de EEGC al cabo de slo una semana
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MEDICINA

Terapia gnica, mejor que oleosa


Una terapia da esperanzas para una mortfera enfermedad degenerativa del cerebro

ISTOCKPHOTO / ALENGO (EEG); FOTOLIA / BELTSAZAR (hombre)

strenada en 1992, la pelcula Lorenzos


Oil narraba la lucha de una familia
para salvar la vida de su hijo, vctima de
adrenoleucodistroa (ALD), una enfermedad cerebral degenerativa y mortal asociada al cromosoma X. A lo largo de los
aos siguientes, el aceite mencionado en
el ttulo un suplemento diettico no
ha logrado, desgraciadamente, convertirse en el remedio general que tantos esperaban. En un artculo publicado en Science
en noviembre de 2009 se sugera que el
tan buscado remedio podra lograrse mediante terapia gnica, una metodologa de
tratamiento muy jaleada aos atrs, hasta
que un experimento provoc la muerte
de un adolescente en 1999.
A pesar de ello, se ha seguido investigando, con gran precaucin, en busca de
terapias gnicas para ciertas enfermedades
de origen gentico. La ALD, por ejemplo,
se debe a mutaciones del gen ABCD1, que
provoca valores inusitadamente elevados
de un cido graso que lesiona la envoltura
aislante de ciertas neuronas. Afecta aproximadamente a 1 de cada 20.000 nios
varones, a la edad de 6 a 8 aos, y provoca la muerte antes de la adolescencia. El

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AGE FOTOSTOCK

tratamiento de eleccin sigue siendo el


trasplante de mdula sea, procedimiento
no exento de riesgos y dependiente de la
existencia de un donante idneo, explica
Patrick Aubourg, neurlogo del instituto
de investigacin INSERM francs.
Ahora Aubourg y su equipo han demostrado en un ensayo preliminar que la
terapia gnica ha detenido la progresin
de la ALD en dos nios para quienes fue
imposible encontrar donantes compatibles. Tras pescar clulas pluripotentes
en la sangre de cada uno de los dos, los
investigadores insertaron una versin
normal del gen ABCD1 en algunas de
esas clulas madre y las transplantaron
de nuevo a los enfermos.
Los resultados han sido prometedores:
la progresin de la ALD ces al cabo de
14 o 16 meses. Un ao despus, ninguno
de los nios sufra de ulteriores lesiones
cerebrales ni de leucemia (un efecto secundario de algunos intentos anteriores
de terapia gnica). El equipo ha tratado
ahora a un tercer individuo, y se est preparando para ensayos ms extensos en
Europa y en EE.UU.
Andrea Anderson

de medicacin permitieron pronosticar


en un 74 por ciento de los casos si los
pacientes experimentaran recuperacin
o regresin de sus sntomas al cabo de
ocho semanas.
Existen, al parecer, cambios en la actividad elctrica cerebral que se producen al cabo de slo una semana, cuando
el paciente todava no percibe ningn
cambio, explica Andrew Leuchter, de la
Universidad de California en Los Angeles,
autor principal del estudio. El resultado demostr que [la tcnica basada en
EEGC] podra resultar de utilidad para los
pacientes, arma.
Se requiere una investigacin ms
completa para comprobar si la tcnica

es algo ms que una promesa. Leuchter


considera que podrn pasar varios aos
antes de la EEGC llegue a ser utilizada
en la clnica. Aun as opina D. Corydon
Hammond, de la facultad de medicina de
la Universidad de Utah, y participante
en el estudio existe gran necesidad de
juzgar la ecacia de estos frmacos, y la
tcnica ofrece una posible solucin. La
psiquiatra lleva aos con la apremiante
necesidad de mtodos ms cientcos y
objetivos en la eleccin de medicamentos, opina Hammond. Tras alabar el
estudio, al que considera importante,
aadi: Hacen falta muchos ms como
ste, y no slo para la depresin.
Allison Bond

26/10/2010 8:54:31

ESTRUCTURA DEL CEREBRO

Ambidextrismo y TDAH
Un cerebro demasiado simtrico aumenta el riesgo de padecer problemas cognitivos

na de las primeras cosas que


aprenden los estudiantes de anatoma es que el cerebro est dividido en
dos partes. En la mayora de las personas, una de dichas partes o hemisferios
desempea un papel dominante. Con
frecuencia se explica, de manera sencilla, que una persona es diestra o zurda
segn la dominancia de uno de los hemisferios, ya que cada lado del cerebro
controla la parte opuesta del cuerpo.
Los diestros, por ejemplo, suelen tener
un hemisferio izquierdo dominante.
Ahora los estudios con nios ambidextros (aquellos en los que no predomina
el uso de una mano en concreto) podran proporcionar informacin sobre
las consecuencias de poseer un cerebro
inusualmente simtrico.

Al alcanzar los 16 aos, presentaban


asimismo una probabilidad dos veces
mayor de desarrollar sntomas relacionados con el trastorno por dcit de
atencin con hiperactividad (TDAH);
tales sntomas resultaban tambin ms
graves que en el caso de los estudiantes
zurdos o diestros.
El ambidextrismo, sin embargo, no
es el factor causante de dichos problemas. La lateralidad es una forma muy
cruda de evaluar el funcionamiento
del cerebro, arma Alina Rodrguez,
psicloga clnica del Kings College en
Londres y autora principal del estudio. En un cerebro tpico, el lenguaje
se localiza en el hemisferio izquierdo
y las redes que controlan la atencin
se encuentran en el derecho; encfa-

lingstico, los nios con TDAH parecan recibir demasiada informacin


de su hemisferio derecho. Rodrguez
matiza, no obstante, que el ambidextrismo no determina por s mismo un
mal funcionamiento del cerebro, sino
que supone simplemente un factor de
riesgo ms entre otros muchos.
Por qu algunos chicos presentan
cerebros demasiado simtricos? Una
posible respuesta reside en la epigentica, mecanismo por el cual las inuencias ambientales afectan a la expresin
de los genes. En 2008, Rodrguez descubri que las mujeres que experimentaban acontecimientos estresantes o
sufran depresin durante el embarazo
presentaban una mayor probabilidad
de dar a luz a nios ambidextros, re-

HEMISFERIOS IGUALES

y la coordinacin entre ambos hemisferios podra resentirse.

Un equipo de investigadores europeos demostr en un estudio con cerca


de 8.000 nios nlandeses que aquellos que eran ambidextros presentan
mayor riesgo de sufrir dificultades
lingsticas, escolares y de atencin.
As, pues, los probandos ambidextros
de ocho aos tenan una probabilidad
dos veces mayor de experimentar dicultades escolares y del lenguaje que
sus compaeros de la misma edad.

ENCEFALOSCOPIO.indd 8

los en los que no existe un hemisferio


dominante podran funcionar y comunicarse de forma diferente.
Acorde con esta teora, un estudio de
2008 llevado a cabo por un grupo de
cientcos de la Universidad de California en Los Angeles detect anomalas
en la comunicacin interhemisfrica
en nios con TDAH. As, en las tareas
que deberan corresponderle al hemisferio izquierdo, como el procesamiento

CORBIS

Si las dos mitades del cerebro son imgenes


especulares la una de la otra, la comunicacin

sultado que apoya la idea de que las


experiencias de una mujer embarazada
afectan al desarrollo cerebral del feto.
Segn concluye Rodrguez, la lateralidad puede utilizarse, junto con otros
marcadores, para predecir la posibilidad de presentar problemas de comportamiento, lo que facilitara a padres, profesores y doctores intervenir
ante el primer indicio de problemas.
Emily Anthes

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 8:54:32

RETROSPECTIVA

WILLIAM HORSLEY GANTT (1892-1980)


Los inicios de la psicopatologa experimental en Estados Unidos

unque los estudios que el silogo


ruso Ivan Petrovich Pavlov (18491936) realiz acerca de los reejos condicionales se cuentan entre los experimentos cientcos ms populares del siglo XX,
muy poco se conoce del desarrollo que
las ideas pavlovianas tuvieron a travs
de uno de sus discpulos ms distinguidos, el psiquiatra estadounidense
William Horsley Gantt (1892-1980). En
este artculo revisaremos sus trabajos

RESUMEN

Hacia una prolaxis


del trastorno mental

William Horsley Gantt realiz


el primer estudio a gran escala

de las neurosis experimentales.


Sent las bases de lo que se denomin psicologa experimental.

En sus estudios con perros,


Gantt aplic innovaciones

metodolgicas que le permitieron identicar nuevos fenmenos


como la autoquinesis y la esquizoquinesis. Ello le llev a pensar que
las leyes de la psicopatologa diferan de las que rigen la conducta
normal.

Desde 1943, Gantt reivindic


una psiquiatra prolctica

para determinar el nivel relativo


de susceptibilidad individual a los
trastornos psiquitricos. Propuso
realizar pruebas rutinarias de la
funcin reeja condicional desde
la edad escolar, que se completaran con estudios genticos y bioqumicos, entre otras medidas.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

RUIZ.indd 9

de laboratorio sobre las neurosis experimentales en perros y su propuesta de


utilizar la tcnica de los reejos condicionales como herramienta diagnstica
en psiquiatra.
Gantt estudi medicina en la Universidad de Virginia, donde se gradu en
1920. Aunque su vocacin inicial haba
sido la psiquiatra, sus primeros trabajos
clnicos estuvieron muy alejados de ese
mbito. La psiquiatra estadounidense de
los aos veinte se hallaba dominada por
el psicoanlisis, un sistema terico que
realiz interesantes aportaciones, pero
carente, a su juicio, de una slida base
cientca.
Orient los primeros pasos de su actividad clnica hacia un rea mdica
ms fundamentada en la investigacin
de laboratorio: el tratamiento de las
afecciones digestivas. Comenz a trabajar como residente en el hospital de la
Universidad de Maryland, estudiando el
efecto colecistoquintico del sulfato de
magnesio. Sin embargo, una circunstancia inesperada reaviv su inters por la
psiquiatra.
En 1922 particip en una expedicin
mdica de ayuda a Rusia organizada por
la American Relief Administration, una
organizacin humanitaria que diriga
el presidente Herbert Hoover (vase la
gura 1). Era una expedicin de socorro
de la poblacin tras las hambrunas y las
epidemias de tifus, viruela y clera que
asolaron la zona rusa del Volga durante
1921 y 1922. Asignado a la unidad mdica de Petrogrado, Gantt particip en
vacunaciones, recogi datos epidemiolgicos acerca de los efectos de la guerra
y el hambre, y visit el laboratorio de
Pavlov.
Pavlov le atendi personalmente. Le
mostr un experimento de reejos con-

ARCHIVOS MDICOS ALAN MASON CHESNEY DE LAS INSTITUCIONES MDICAS JOHNS HOPKINS

GABRIEL RUIZ Y NATIVIDAD SANCHEZ

William Horsley Gantt en 1933

dicionales, asunto desconocido para el


estadounidense que slo haba odo de
los trabajos de siologa de la digestin
por los que aqul haba recibido el premio Nobel en 1904. A esa visita aluda en
su diario describindola como el da ms
feliz de los que he pasado en Europa.
Gantt crey ver en el mtodo pavloviano de los reejos condicionales la posibilidad de fundamentar cientcamente el
estudio de la mente y sus trastornos. Decidi volver a Rusia para aprender todo
lo relacionado con la tcnica. Tuvo que
esperar dos aos hasta que el gobierno
bolchevique le concedi un nuevo visado
de entrada. Durante ese tiempo realiz
trabajos clnicos sobre patologas hepticas en Inglaterra y Alemania. Viaj a
Helsinki para aprender ruso.
Por n, en enero de 1925, pudo entrar
en Rusia. Permaneci en el laboratorio
que Pavlov tena en el Instituto de Medicina Experimental de Leningrado hasta
agosto de 1929. Durante esos aos, Gantt
realiz investigaciones sobre siologa de
la digestin y sobre reejos condiciona-

26/10/2010 9:02:57

BIBLIOTECA WELLCOME, LONDRES

cina psicosomtica, etctera. Adems,


se convirti en uno de los principales
difusores de la obra de Pavlov: fund la
Pavlovian Society en 1950, que presidi
hasta 1965. Inici en 1966 la publicacin
de la revista Conditional Reex, que dirigi hasta 1978.
Recibi el premio Lasker en 1946, por
sus estudios sobre las neurosis experimentales, y el premio de la Asociacin
Americana de Cardiologa en 1950, por
sus investigaciones acerca del reejo condicional cardaco y la hipertensin. En
1970, fue nominado para el Premio Nobel
de Medicina y en 1972 se le otorg la medalla de oro de la Sociedad de Psiquiatra
Biolgica, el premio Ira van Giesen del
Instituto Psiquitrico de Nueva York, dos
aos ms tarde, y el premio de la Sociedad Mdica J. E. Purkinje en 1975.
1. VISITA A PAVLOV
La fotografa muestra la visita de W. Horsley Gantt (miembro de la American Relief Ad-

A hombros de gigantes

ministration) al laboratorio de Pavlov en 1922. La imagen lleva una nota de Gantt en el

Cuando Gantt lleg a Leningrado en


1925, Pavlov estaba empezando a interesarse por la psiquiatra. En el curso de
sus investigaciones acerca de los reejos
condicionales haba observado algunas
situaciones que alteraban el comportamiento normal de los perros. Descubri
ciertas analogas entre estos desrdenes
y la psicopatologa humana.
As, por ejemplo, durante unos experimentos realizados en 1914 por su colaboradora Natalia R. Shenger-Krestovnikova
(vase la gura 2) con el objetivo de determinar los lmites de la capacidad discriminativa de los perros, se condicion
a los canes a responder ante un crculo,
seguido de la presentacin de alimento,
y a no responder ante una elipse, que
no iba seguida del mismo. Una vez que
los animales resolvieron correctamente
esta discriminacin, respondiendo slo
ante el crculo, Shenger-Krestovnikova
aument la dificultad de la tarea haciendo que la elipse fuera cada vez ms
circular, hasta que lleg un momento en
que ambas guras fueron tan parecidas,
que los perros no fueron capaces de distinguirlas.
En ese momento, Shenger-Krestovnikova observ una serie de alteraciones de la conducta de los animales que
parecan indicar que mostraban una genuina condicin neurastnica. Pavlov

reverso que dice: El Dr. Pavlov y algunos de sus colaboradores. Haca tanto fro, que todos
llevbamos el abrigo puesto. Estoy sentado entre el Dr. Pavlov y el Prof. Savitch, su pupilo
ms antiguo.

les. Adems, tradujo los trabajos de Pavlov que aparecieron en el libro Lectures
on Conditioned Reexes. Twenty-ve Years
of Objective Study of the Higher Nervous
Activity (Behaviour) of Animals (1928), y
public A Medical Review of Soviet Russia (1928), libro considerado un clsico en
medicina.
Se convirti tambin en una suerte de
diplomtico no ocial al ser uno de los
pocos estadounidenses que vivi en Leningrado durante aquellos aos. Era frecuente que los visitantes, especialmente
britnicos y estadounidenses, llegaran
con una carta de presentacin a Gantt,
quien les facilitaba la estancia.
Retorn a los Estados Unidos en
agosto de 1929 acompaando a Pavlov,
que haba sido invitado a asistir al XIII
Congreso Internacional de Fisiologa
de Boston y al IX Congreso Internacional de Psicologa que se celebr en la
Universidad de Yale. Unos meses antes
haba recibido una oferta de trabajo
de Adolf Meyer (1866-1950), psiquiatra estadounidense de origen suizo,
padre de la psiquiatra funcionalista
norteamericana. Meyer defenda una

10

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aproximacin holstica del estudio de


la enfermedad mental en la que tenan
cabida distintos enfoques tericos y
distintas metodologas de trabajo. Andaba interesado en poner en marcha un
laboratorio pavloviano en la Clnica Psiquitrica Henry Phipps de la facultad
de medicina de la Universidad Johns
Hopkins. Meyer pens que Gantt era
la persona adecuada.
El laboratorio, al que se denomin Pavlovian Laboratory, comenz a funcionar
en 1930. Gantt fue su director hasta que
se retir en 1958, aunque su carrera no
concluy entonces. Haba creado un segundo laboratorio en el hospital que la
administracin de veteranos tiene en
Perry Point (Maryland). Durante aos
simultane la direccin de ambos laboratorios, mas a partir de 1968 su labor
cientca se desarroll exclusivamente
en el ltimo.
A lo largo de su dilatada carrera abord un amplio espectro de cuestiones:
bases anatmicas de los reejos condicionales, psicofarmacologa, psicopatologa experimental, psiquiatra clnica,
reejos condicionales cardacos, medi-

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Ivan Petrovich Pavlov

tipos centrales, sanguneos y emticos,


aquellos en los que los procesos de excitacin e inhibicin estaban equilibrados,
eran ms estables ante las situaciones
que desencadenaban las neurosis experimentales.
Los procesos corticales de excitacin
e inhibicin y sus interacciones mutuas
desempearon una funcin esencial en
la explicacin que Pavlov ofreci de la
conducta normal y patolgica. Imagin
la corteza cerebral como un mosaico de
puntos de excitacin e inhibicin que
cambiaban y se propagaban por el tejido
cortical en funcin de los requerimientos ambientales. La conducta normal era
fruto del ajuste continuo ante dichas
exigencias e implicaba un equilibrio en
la cantidad total de excitacin e inhibicin que haba en la corteza cerebral en

u
un momento dado. Las neurosis experim
mentales aparecan cuando se rompa el
eequilibrio mencionado.
As, haba distintas formas de romper
eel equilibrio nervioso. Una de ellas fue
la que se observ en el experimento de
Shenger-Krestovnikova cuando se preS
sentaron dos estmulos casi idnticos
se
pero de signo contrario (el crculo y la
p
elipse que aparecen con los nmeros 1
el
y 2 en la gura 2). El parecido entre los
eestmulos haca que las ondas cerebrales
excitatorias e inhibitorias colisionaran
ex
een la misma rea cortical de proyeccin.
De acuerdo con Pavlov, un rea cortical
D
slo poda activarse por uno de los pros
cesos cada vez y nunca por los dos de force
ma simultnea. Si ello ocurra, la tensin
m
nerviosa resultante produca la neurosis
experimental.

Gantt y las neurosis


experimentales
En 1930, el Laboratorio Pavloviano de
Gantt estaba en marcha y sus estudios
experimentales con perros, as como
sus trabajos con pacientes psiquitricos,
haban dado comienzo. Al igual que haba ocurrido en el laboratorio de Pavlov,
utiliz el procedimiento de ShengerKrestovnikova como tcnica inductora
de la neurosis experimental, aunque
con ligeras modicaciones, empleando
sonidos en vez de guras geomtricas.
Sin embargo, Gantt introdujo otras novedades metodolgicas ms importantes que aportaron a su aproximacin un
sello muy distintivo.
DEPARTAMENTO PAVLOV DEL INSTITUTO ESTATAL DE MEDICINA EXPERIMENTAL

DEPARTAMENTO PAVLOV DEL INSTITUTO ESTATAL DE MEDICINA EXPERIMENTAL

describi esa conducta patolgica en Los


Reejos Condicionados: Lecciones sobre
la Funcin de los Grandes Hemisferios,
aparecido en 1929: El animal, que hasta
entonces era tranquilo, grua y se revolva, arrancndose los instrumentos
prendidos a l, y morda los tubos de
goma que iban desde l al operador, lo
cual nunca antes haba sucedido. [...] Al
introducirlo en la sala de experimentacin, ladraba violentamente, contra su
costumbre, y poco despus presentaba
todos los sntomas de un estado de neurosis aguda.
Pavlov denomin neurosis experimentales a esos trastornos inducidos
en el laboratorio. Identic algunos de
los procedimientos que las producan.
Al descrito anteriormente, se aadieron
otros como intentar transformar un estmulo aversivo (una descarga elctrica)
en apetitivo, por su asociacin con la presentacin de alimento. Una inundacin
que sufrieron las perreras de su laboratorio el 23 de septiembre de 1924 le dio
la oportunidad de estudiar los efectos
traumticos de esa situacin de gran intensidad emocional.
Con todo, aunque los factores situacionales fueron una condicin necesaria para la aparicin de las neurosis experimentales, no fueron por s mismos
suficientes. Intervenan factores hereditarios. Haba que tomar en cuenta las
caractersticas de cada animal, su tipo de
sistema nervioso.
Aunque las ideas de Pavlov sobre
los distintos tipos de sistema nervioso
fueron cambiando a lo largo del tiempo,
una de sus clasicaciones ms conocidas distingua cuatro tipos principales
(vase la gura 3): en dos predominaba el proceso de excitacin (colricos y
sanguneos, utilizando la terminologa
hipocrtica) y en los otros dos prevaleca
el proceso de inhibicin (emticos y
melanclicos).
Los dos tipos extremos, colricos y
melanclicos, eran los ms propensos
a desarrollar los desrdenes neurticos
cuando se enfrentaban a los factores
situacionales descritos, porque en ellos
predominaba uno de los dos procesos
nerviosos cuyo equilibrio regulaba la
conducta normal. Sin embargo, los dos

2. PERROS, CIRCULOS Y ELIPSES


En la parte inferior se muestran el crculo
(1) y las elipses (2 al 7) utilizadas en el
experimento de Natalia R. Shenger-Krestovnikova (foto). Los trastornos patolgicos observados por esta investigadora se
produjeron al intentar ensear a perros
la discriminacin entre los estmulos 1 y 2;
las discriminaciones entre el crculo y el
resto de las elipses las aprendieron sin
ninguna dicultad.
Fuente: Pavlov and his School, por Y. P. Frolov
en The Theory of Conditioned Reexes, pg. 121.
Kegan Paul, Trench, Trubner & Co. Ltd.;
Londres, 1937.

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Desarrollan
trastornos
patolgicos

Alta resistencia
a los factores patgenos

Desarrollan
trastornos
patolgicos

3. CLASIFICACION DE PAVLOV
Pavlov clasic sus animales en dos grupos,
fuertes y dbiles, de acuerdo con la fuerza
del proceso de excitacin. A su vez, subdividi a los fuertes en equilibrados y no equi-

Enfrentados a una situacin patgena

librados, segn las relaciones de intensidad


entre los procesos de excitacin e inhibicin.

Colricos

Sanguneos

Flemticos

Melanclicos

Tipo
fuerteimpetuoso

Tipo
equilibrado
e impulsivo

Tipo
equilibrado
y lento

Tipo
dbil

Finalmente, dividi a los fuertes y equilibrados en impulsivos y lentos, de acuerdo con


la movilidad de los dos procesos (a). Pavlov
sugiri esta correspondencia entre su tipologa y la clasicacin de los temperamentos
segn Hipcrates (b). La combinacin de los

Continuo excitacin-inhibicin

factores constitucionales y la situacin patgena produce o no reacciones patolgicas de

Predomina
la excitacin

Adolf Meyer, su mentor en Estados


Unidos, haba sugerido la conveniencia
de realizar el grco de la vida de cada
paciente, recogiendo todas sus experiencias vitales importantes: mdicas,
psicolgicas, educativas, familiares, laborales, sociolgicas, etctera. Gantt sigui
los preceptos de su mentor y adapt el
grco de la vida a sus estudios experimentales: midi distintas respuestas (salivacin, tasa cardaca, actividad motora
general, respiracin y conducta sexual)
a lo largo del ciclo vital completo de sus
animales, los estudi tanto en el laboratorio como fuera del mismo y registr los

4. PERROS EN EL LABORATORIO
Nick rechaza la comida en el laboratorio
(izquierda), un sntoma caracterstico de la
neurosis experimental. A la derecha, Fritz,
un perro normal, acepta la comida en el
laboratorio.

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Predomina
la inhibicin

acontecimientos biogrcos importantes


de cada uno de ellos.
Ese mtodo resultante de la combinacin de una tcnica experimental (los
reejos condicionales) con otra observacional (el grco de la vida) se aplic
con xito en su estudio experimental
ms famoso, el caso Nick, cuya historia
fue narrada en su libro Experimental
Basis for Neurotic Behavior. Origin and
Development of Articially Produced Disturbances of Behavior in Dogs (1944).
Gantt comenz los experimentos en
1931, observando las reacciones de tres
perros, Fritz, Peter y Nick, ante la habitacin de laboratorio donde iban a desarrollarse las experiencias. Los ensayos
experimentales comenzaron a principios de 1932 y consistieron en presentar
un sonido seguido de alimento. Los tres
perros desarrollaron la respuesta condicional de salivacin subsecuente al sonido, aunque uno de ellos, Nick, mostr

acuerdo con cada uno de los tipos (c).

sntomas de agitacin motora y negativismo, es decir, rechazo de la comida


en la habitacin experimental, lo que
Gantt interpret como signos de una
cierta debilidad constitucional (vase
la gura 4).
A nales de 1932 comenz un entrenamiento de discriminacin entre dos
sonidos, uno seguido de alimento y el
otro no, que los animales aprendieron
sin dicultad. Sin embargo, Nick mostr
signos de neurosis experimental (vase la
gura 5) cuando el tono de ambos sonidos se aproxim tanto, que los hizo casi
indistinguibles: a los sntomas anteriores
se unieron taquicardia, jadeos e intentos
de escaparse de la cmara de condicionamiento.
El incremento en la dicultad de la discriminacin alter ligeramente la conducta de Fritz y Peter. Los sntomas de
Nick persistieron hasta 1934, momento
en que Gantt interrumpi los experimentos durante dos aos. A lo largo de
ese intervalo, Nick descans en las perreras de la Universidad en compaa de
otros congneres.
Los experimentos se reanudaron en
1936 y, aunque no se volvieron a presentar los sonidos que originalmente haban
causado su desorden conductual, Nick sigui mostrando los sntomas anteriores,
junto con otros adicionales: respiracin
asmtica, incontinencia urinaria y trastornos de la conducta sexual (erecciones
persistentes ante los estmulos presentados en la cmara experimental).
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FOTOGRAFIAS DE ESTA PAGINA Y LA ANTERIOR TOMADAS DE EXPERIMENTAL BASIS FOR NEUROTIC


BEHAVIOR. ORIGIN AND DEVELOPMENT OF ARTIFICIALLY PRODUCED DISTURBANCES OF BEHAVIOR IN
DOGS, POR W. H. GANTT. PAUL HOEBER, INC., PGS. 62, 114 Y 133; NUEVA YORK, 1944

5. DESORDENES CONDUCTUALES
Fritz reacciona al tono que origin el conicto (izquierda) y muestra el reejo de
orientacin caracterstico. A la derecha, Nick
reacciona al mismo tono mostrando algunos
de los sntomas de su neurosis experimental:
expresin facial de ansiedad, respiracin
dicultosa, intento de soltarse de la correa
y ereccin sexual.

Tal constelacin de sntomas apareca


ante el sonido de un metrnomo, un nuevo estmulo condicional que no se haba
utilizado antes. Gantt habl de autoquinesis para referirse a este proceso de propagacin de los sntomas por distintos sistemas siolgicos, un proceso que haba
ocurrido sin la repeticin de la situacin
experimental que origin el trastorno. Se
trataba de un factor etiolgico nuevo en
las neurosis experimentales, que apuntaba a la posibilidad de que, en algunos
individuos, ciertos procesos siolgicos
operen en contra de los procesos adaptativos habituales, originando una conducta catica que impedira el correcto
ajuste a las exigencias del medio.
Amn del proceso de autoquinesis,
Gantt identic otro factor importante
en la etiologa de estos desrdenes funcionales. Haca referencia a la discrepancia en la adquisicin de los componentes
emocionales generales del reejo condicional (medidos en la tasa cardaca) y la
respuesta condicional habitualmente
utilizada (salivacin). Lo que observ fue
que, cuando se asociaba un sonido al alimento, la respuesta cardaca se condicionaba ms rpido, a veces tras el primer
ensayo, y desapareca ms lentamente
que una respuesta glandular o motora;
en muchos casos ni siquiera desapareca
del todo.
Utiliz el trmino esquizoquinesis
para referirse a la ausencia de actividad
armnica entre los distintos sistemas siolgicos y sugiri que esta discordancia
podra ser un factor importante en la hipertensin y otras afecciones cardacas.
Siguiendo la estela de Pavlov, Gantt
tambin concedi importancia al papel de los factores constitucionales en
la neurosis experimental. Sus estudios
con Fritz, Peter y Nick y las distintas
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reacciones que tuvieron cada uno de


ellos ante la misma situacin patgena
le convencieron de la importancia de las
diferencias individuales.

Clasicacin de Gantt:
lbiles y equilibrados
Propuso una clasicacin funcional que
inclua dos categoras: lbiles y equilibrados. El criterio de clasicacin resida en la comparacin de las reacciones
de distintos individuos ante una misma
situacin patgena y medirlas en tantos
sistemas siolgicos como fuera posible.
Sus resultados con Fritz, Peter y Nick le
conrmaron que el animal equilibrado permanece estable y los lbiles que
se rompen ante un tipo de situacin de
estrs muestran los mismos patrones
de anormalidad ante otras situaciones
semejantes.
Gantt no slo estudi el origen y desarrollo de las neurosis experimentales,
sino que tambin explor la eficiencia
de teraputicas diversas. Algunos tratamientos fueron de carcter farmacolgico. Por ejemplo, comprob la eficacia
del bromuro (que intensificaba el proceso inhibitorio), la cafena (que potenciaba el proceso excitatorio) y el alcohol
(por sus efectos de alivio de la tensin
nerviosa).
Otros fueron de carcter ms conductual, como hacer de la habitacin de
laboratorio un lugar ms placentero, alimentando all al perro, o asociar el tono

que originalmente produjo las reacciones neurticas con una nueva respuesta
condicional (exionar una de las patas
delanteras). Tambin se probaron algunas
medidas teraputicas que se recomendaban en el tratamiento de las neurosis humanas, como el descanso en un ambiente diferente del contexto patgeno. Nick
pas largas temporadas en una granja
que Gantt posea en Virginia.
Ninguno de los tratamientos anteriormente mencionados logr una ecacia teraputica completa, si bien la
combinacin del descanso prolongado
con los factores sociales result ser lo
ms efectivo. El factor social remita al
efecto que ejercan las personas sobre la
constelacin de sntomas mostrados por
Nick. Ms concretamente, la presencia de
una persona en la situacin de laboratorio aliviaba los sntomas durante unos
minutos: su tasa cardaca disminua, una
disminucin que se pronunciaba cuando
la persona tocaba al animal.
Gantt concedi cierto relieve a ese
fenmeno. Con el tiempo lo denomin
efecto persona. Demostr que apareca
en todos los perros, aunque la intensidad
del mismo era mayor en aquellos que,
como Nick, haban desarrollado una neurosis experimental. Aunque Pavlov haba
hablado de la existencia de un reejo
social para describir la posibilidad de
que una persona actuara como estmulo
condicional ms de la situacin experimental, el efecto persona descubierto

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6. PRUEBA DEL REFLEJO CONDICIONAL


La fotografa ilustra la prueba de la funcin
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reeja condicional realizada por Gantt a los


pacientes de la Clnica Psiquitrica Henry
Phipps entre 1931 y 1948.

por Gantt apuntaba a otra clase de fenmeno, que no tena carcter aprendido
y que podra servir para entender los
aspectos teraputicos intrnsecos de la
relacin mdico-paciente.
Nick muri en 1943. Estudiado a lo
largo de 13 aos consecutivos, sobre l se
realizaron ms de 15.000 ensayos experimentales, se registraron multitud de respuestas distintas durante la adquisicin y
evolucin de su neurosis experimental, y
se observaron sus experiencias vitales en
ambientes dispares. Su caso fue seguido
con inters y su historia apareci en peridicos y revistas estadounidenses.
Para Gantt esta historia se convirti en
un caso fundacional, una especie de caso
Anna O. canino. En primer lugar, porque
fortaleci su creencia en la utilidad de
la metodologa pavloviana como el fundamento objetivo de una psicopatologa
cientca. En segundo lugar, porque la
dinmica errtica del trastorno conductual, con los sntomas propagndose de
forma espontnea de un sistema a otro,
le sugiri la posibilidad de que las leyes
de la psicopatologa fueran distintas de
las que rigen la conducta normal, lo que
abri nuevas posibilidades de investigacin. Finalmente, porque le permiti
imaginar una aproximacin prolctica
a la psiquiatra en la que la tcnica de los
reejos condicionales se utilizara para
detectar la vulnerabilidad de cada individuo ante los trastornos mentales.

14

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Estudio de la funcin cortical


del paciente psiquitrico
Casi al mismo tiempo que comenz a
estudiar las neurosis experimentales,
Gantt empez tambin a utilizar la metodologa del reejo condicional en el
estudio del paciente psiquitrico. Para
ello, adapt la prueba a los requerimientos de la clnica psiquitrica y utiliz una
respuesta motora, apretar una perilla de
goma, en lugar de la respuesta de salivacin. Esta adaptacin se inspir en los
trabajos de Anatoly G. Ivanov-Smolensky,
del Instituto Hertzen de Leningrado, a
mediados de los aos veinte.
La prueba formaba parte del protocolo clnico al que eran sometidos los
pacientes que ingresaban en la clnica
psiquitrica Henry Phipps. Se realizaba
a todos los pacientes cuyo diagnstico
haca sospechar que pudieran sufrir un
dao somtico, es decir, en las psicosis
orgnicas y la esquizofrenia, aunque
tambin poda realizarse como prueba
complementaria en pacientes con patologas no orgnicas. En qu consista
dicha prueba?
El paciente se sentaba en el extremo de
una mesa, que estaba dividida por un panel de madera; en el otro extremo se sentaba Gantt (vase la gura 6). En el lado
del paciente se encontraban los mecanismos que permitan presentar los estmulos (luces de distintos colores o sonidos)
y registrar las respuestas: una placa me-

tlica conectada a un par de electrodos


sobre la que colocaba su mano izquierda
y la perilla de goma que accionaba con
su mano derecha (vase la gura 7). En
el lado de Gantt, se hallaban los aparatos
que controlaban la duracin e intensidad
de los estmulos y un quimgrafo adaptado para registrar distintas respuestas:
respiracin, apretar la perilla de goma
(respuesta condicional) y retirada de la
mano izquierda cuando se produca la
descarga (respuesta incondicional).
El procedimiento era sencillo. Se presentaba una luz roja durante cinco segundos (estmulo condicional) y el paciente
tena que apretar el pulsador de goma
con la mano derecha (respuesta condicional), al menos una vez antes de que
se apagara la luz, para evitar la descarga
de un segundo de duracin en su mano
izquierda (estmulo incondicional). Gantt
dise una modicacin para los pacientes infantiles, que consista en proyectar
dibujos sobre una pantalla y en sustituir
la descarga por caramelos, que aparecan
en un pequeo cajn de la mesa cuando
el nio apretaba la perilla.
La prueba comenzaba examinando la
percepcin y la sensibilidad del paciente.
En el primer caso, se le presentaban los
estmulos condicionales que iban a ser
utilizados; el paciente deba nombrarlos correctamente. En el segundo caso,
se solicitaba al paciente que pusiera su
mano izquierda sobre la placa metlica;
se incrementaba gradualmente la intensidad de la descarga para establecer los
umbrales sensoriales mnimo y mximo del estmulo en cuestin. Despus, se
comprobaba la sensibilidad de la mano
derecha.
A continuacin, se iniciaba el condicionamiento. Esta parte de la prueba se
divida en dos fases. En la primera se estudiaba la emergencia de lo que Gantt
denominaba las respuestas condicionales primitivas. Dichas respuestas se
observaban en la mano izquierda, la que
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7. REACCION POR DESCARGA


Detalle de la prueba de los reejos condicionales de Gantt. En esta fotografa podemos observar la mano izquierda del paciente sobre la placa metlica en la que se
presentaba la descarga y la mano derecha
sobre la perilla de goma. Gantt denomin
respuesta condicional primitiva a retirar
la mano de dicha placa durante el estmulo
condicional positivo y antes de que apareciera la descarga; y respuesta condicional
integrada a presionar la perilla en presencia del estmulo condicional para evitar la
aparicin de la descarga.

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ba en los que se estudiaba las reacciones


del paciente a la presentacin de estimulacin conictiva (presentacin simultnea del estmulo condicional positivo y
negativo). En todos los casos se tomaban
distintas medidas; a saber, velocidad de
aprendizaje (nmero de ensayos), latencia y duracin de la respuesta.
Amn de tales medidas, relacionadas
con los reejos condicionales, Gantt valoraba otros aspectos de la conducta general del paciente, como la intensidad y
el tipo de sus reacciones emocionales, sus
respuestas verbales y el nivel de atencin
durante la prueba.
Al nalizar, Gantt entrevistaba al paciente para establecer su nivel de comprensin. Tomaba en consideracin si la
formulacin del paciente era espontnea,
es decir, si identicaba verbalmente los
aspectos esenciales de la prueba sin recibir ayuda (signicado de los estmulos,
identicacin de la respuesta correcta,
etc.), o si, por el contrario, su formulacin
era pasiva, es decir, el paciente se mostraba incapaz de explicar por s mismo
lo que haba sucedido.

Herramienta ecaz
Gantt realiz la prueba a 606 pacientes
de la clnica psiquitrica Henry Phipps
en el perodo comprendido entre 1931
y 1948. Demostr constituir una herramienta sensible ante las distintas patologas psiquitricas, capaz de aportar informacin acerca de la posible naturaleza
psicgena u orgnica de las mismas, en

un momento en el que la nica tcnica


disponible para medir la actividad cerebral era la electroencefalografa.
Algunos de los resultados obtenidos
fueron los siguientes. En el caso de condiciones txicas agudas (intoxicaciones
alcohlicas), se observaba dao de naturaleza temporal caracterizado por la
presencia de respuestas condicionales
primitivas, irregularidad en la amplitud
de las respuestas condicionales integradas y fracaso del aprendizaje de discriminacin. Tales alteraciones desaparecan
cuando el paciente volva a su estado
normal.
Sin embargo, los pacientes que sufran
psicosis txicas crnicas (demencias alcohlicas, psicosis de Korsakov, saturnismo, etctera), se mostraban incapaces de formar respuestas condicionales
motoras. La funcin reeja condicional
desapareca tambin en los pacientes
que sufran otras condiciones orgnicas,
como hidrocefalia, senilidad, tumores cerebrales, etc.
En todos los casos enunciados, Gantt
observ que la incapacidad para formar
respuestas condicionales integradas apareca en las condiciones orgnicas cuya
gravedad induca sntomas psicticos.
Gantt aplic la misma prueba a pacientes cuyo trastorno tena una etiologa psicgena (pacientes histricos). Los
patrones de reaccin eran muy distintos
de los observados en las patologas orgnicas: su ausencia inicial de actividad se
deba a la inhibicin de los movimien-

ARCHIVOS MDICOS ALAN MASON CHESNEY DE LAS INSTITUCIONES MDICAS JOHNS HOPKINS

estaba situada sobre la placa metlica, y


consistan en retirar la mano de dicha
placa durante el estmulo condicional
positivo, antes de que apareciera la descarga elctrica. En la segunda parte de
esta fase, se estudiaba el desarrollo de
la respuesta condicional integrada, es
decir, apretar la perilla de goma con la
mano derecha. En ambos casos, se aplicaba un procedimiento de discriminacin:
se presentaban dos estmulos (luz roja y
luz blanca) y la descarga segua siempre
al primero, nunca al segundo.
Por qu se estudiaban estos dos tipos
de respuestas? Gantt consider que las
bases cerebrales de ambas eran distintas: consideraba automtica la respuesta
primitiva, voluntaria y con unas bases
corticales supuestamente ms complejas la integrada. En adultos normales,
las respuestas condicionales primitivas
precedan a las respuestas condicionales integradas, pero desaparecan una vez
adquiridas estas ltimas. Su persistencia
o reaparicin revelaban la existencia de
alguna patologa.
Una vez que los pacientes discriminaban correctamente entre el estmulo
condicional positivo y el negativo, respondiendo slo al primero de ellos, se
comenzaba una prueba de transferencia
espontnea del aprendizaje. En ella, dos
sonidos sustituan a las luces que se haban utilizado hasta ese momento.
Adems, se incluan: una prueba de
extincin de las respuestas condicionales primitivas e integradas, pruebas de
retencin de dichas respuestas tras un
perodo de varios das, y ensayos de prue-

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tos y no a una prdida de la capacidad


para formar los reflejos condicionales
motores.
Estas observaciones le hicieron creer
que su prueba proporcionaba una forma
objetiva de distinguir entre trastornos
orgnicos y psicgenos. En el primer
caso, el paciente era incapaz de formar
respuestas condicionales; en el segundo,
la funcin reeja condicional se mantena intacta, aunque los movimientos pudieran hallarse inhibidos.
Otros marcadores que resultaron
tiles en el diagnstico diferencial de
la naturaleza del trastorno fueron la
reaparicin de la respuesta condicional primitiva y la formulacin verbal
que haca el paciente en la entrevista
final. En el primer caso, la respuesta
condicional primitiva slo apareca en
pacientes con patologas psicgenas y
orgnicas de carcter muy leve. Los que
padecan un dao orgnico grave carecan de funcin refleja condicional, con
independencia del tipo de respuesta que
se estuviera midiendo.
Con respecto a la entrevista nal, los
pacientes con trastornos de origen psicgeno mostraban buena comprensin de
lo ocurrido durante la prueba, aunque
siempre aparecan discrepancias entre
la formulacin verbal y las respuestas
observadas durante los ensayos, mientras que los pacientes que sufran algu-

Hacia una psiquiatra prolctica


Una comparacin directa entre los estudios de las neurosis experimentales en
perros y el uso diagnstico de la prueba
de los reejos condicionales en pacientes
psiquitricos revela diferencias importantes entre ambas situaciones. Algunas
tenan que ver con el procedimiento empleado: la tarea de condicionamiento utilizada con los animales era puramente
pavloviana, mientras que la usada en
el caso de los pacientes tena un claro
componente instrumental (la respuesta condicional evitaba la aparicin de la
descarga).
Otras diferencias guardaban relacin
con los procesos implicados en la resolucin de la misma. El lenguaje desempeaba una funcin esencial en la prueba
diagnstica. Sin embargo, Gantt se percat del papel del componente constitucional en ambos casos. Igual que no todos
los perros desarrollaban una neurosis
experimental ante una situacin de conicto, no todos los pacientes mostraban
los mismos patrones de reactividad en la
prueba (vase la gura 8).
Obviamente, la existencia o no de
una patologa y el tipo de la misma
eran variables esenciales para explicar
estas diferencias, pero no eran las nicas

Supresin del reejo de orientacin


y la respuesta incondicional
Ausencia de retencin de respuestas condicionales antiguas
e incapacidad para ejecutar rdenes verbales

Nivel de dao

Incapacidad para formar cualquier respuesta condicional


Fracaso en la retencin de la respuesta condicional

Etiologa orgnica

Severo

na condicin orgnica no entendan lo


sucedido.

Capacidad para formar respuestas condicionales primitivas,


pero no respuestas condicionadas integradas

Fracaso en la discriminacin

Perturbacin en la velocidad del aprendizaje

Ligero

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Perturbacin en la latencia de la respuesta condicional

Etiologa psicgena

Fracaso en la generalizacin

porque incluso entre personas sanas se


observaban tipos reactivos diferentes.
Gantt identic tres tipos funcionales
en la poblacin normal. Los denomin
infantil, artstico y cientco. En el
tipo infantil [...] predomina la respuesta condicional primitiva, por lo que sus
reacciones se parecen a las observadas
en el caso animal [...] El tipo artstico se
caracteriza por la hiperreactividad, con
una considerable irregularidad [...] respiratoria [...] Lo ms distintivo en el caso del
tercer tipo, el cientco, es la regularidad
que se observa tanto en sus respuestas
motoras como en sus reacciones respiratorias.
Adems, los estudios con perros haban arrojado otros resultados que tambin apuntaban a la importancia de los
factores constitucionales: la diferente
severidad de los sntomas neurticos
que Nick, Peter y Fritz mostraron ante
la misma situacin patgena. La ecacia
de los tratamientos pareci depender de
factores individuales; los perodos prolongados de descanso fueron sucientes
para eliminar los desrdenes de Peter y
Fritz, pero no eliminaron completamente
los trastornos de Nick.
Todo ello convenci a Gantt de la necesidad de adoptar una estrategia preventiva en el abordaje de los trastornos
psiquitricos. Haba que impedir que
aparecieran, porque una vez que surgan,
las posibilidades teraputicas eran bastante limitadas. La prueba de la funcin
refleja condicional desempeara una
funcin importante en esa estrategia
preventiva, al permitir descubrir a los
individuos vulnerables.
Desde 1943, Gantt reivindic una
aproximacin prolctica a la psiquiatra. Para ello, propuso la realizacin de
pruebas rutinarias de la funcin reeja
condicional desde la edad escolar, completadas con estudios genticos y bioqumicos, que se acometeran en distintos
momentos de la vida de los individuos,

8. CLASIFICACION DE GANTT
En este esquema se muestran las desviaciones de las pautas normales de reactividad
en la prueba de Gantt de acuerdo con el nivel de dao y la naturaleza de la patologa.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:03:05

9. LA IDEA DE GANTT

HOY: Crisis nerviosa


osa

En este dibujo basado en una vieta publicada en la revista Johns Hopkins Magazine
(mayo de 1953) se explican las ideas de
Gantt acerca de la prolaxis de los trastornos psiquitricos y el papel que desempeaba la prueba de los reejos condicionales.

Un hombre
En su vida diaria
aparentemente
se encuentra
normal que
sometido a una
vive una vida
gran tensin
normal.
nerviosa.

Como
Se le hospitaliza,
consecuencia
se le trata
de ella sufre
y parece curado.
una crisis
nerviosa grave.

Unos aos despus


la tensin hace
que de nuevo
reaparezcan sus
viejos sntomas.

ALGUN DIA: Se detecta la susceptibilidad


tibilidad y se pr
previene
e la crisis

Otro hombre
que parece
normal y vive
una vida normal.

Una prueba
rutinaria de reejos
condicionales indica
que es vulnerable
a la tensin nerviosa.

con una periodicidad de diez aos y un


seguimiento de, al menos, 30. Se propona determinar la susceptibilidad relativa
de cada persona a los trastornos psiquitricos. Una vez establecida, se retirara
a los individuos ms vulnerables de los
ambientes potencialmente patgenos,
para ubicarlos en contextos y ocupaciones mejor ajustadas a su estabilidad emocional. Unas medidas que iran acompaadas del desarrollo de nuevos frmacos,
adaptados a cada caso individual.
La llamada de Gantt a la prolaxis de
los trastornos mentales (vase la gura 9) no lleg a calar en la psiquiatra y
la psicologa clnica de aquellos aos. Las
dicultades para instaurar un programa
preventivo de tal naturaleza jugaron en
su contra, pero su propuesta tambin
encontr otra resistencia no menos importante: la fuerza de la mentalidad
teraputica.
Los clnicos se resistieron a abandonar
el armamentario de tratamientos que
haban ido desarrollando la psiquiatra
y la psicologa clnica: psicoanlisis, tratamientos somticos, psicofarmacologa,
reprogramacin ambiental y cognitiva,
etctera. Por qu abandonar un camiMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

RUIZ.indd 17

Con la ayuda
de un psiquiatra
desarrolla programas
que lo preparan para
combatir el estrs.

As, se le ayuda
a vivir una vida feliz,
til y libre de crisis
nerviosas.

no que pareca ofrecer a la sociedad las


soluciones inmediatas que estaba demandando?

de los clnicos, que estaban acostumbrados a ver este desarrollo en muchos


de sus pacientes. Su demostracin de
que un individuo reacciona ante otro
de una forma distinta de la que lo hace
ante cualquier objeto que aparece en su
entorno, el efecto persona, abri una
va para investigar los aspectos teraputicos implcitos en la propia situacin
clnica. Y, aunque estos tres trminos
cayeron en desuso, la fuerza de las observaciones que los sustenta contina
vigente.
Gabriel Ruiz, profesor de historia de la psicologa e historia de la neurociencia, y Natividad
Snchez, profesora de historia de la psicologa
y psicologa comparada, trabajan en el departamento de psicologa experimental de la Universidad de Sevilla.

Legado duradero
Sin embargo, sus contribuciones al estudio de las neurosis experimentales fueron reconocidas por sus contemporneos
como un legado duradero para la psicopatologa y la medicina psicosomtica.
Sus innovaciones metodolgicas, combinando la tcnica de los reejos condicionales con los estudios longitudinales
del ciclo vital completo de sus animales
de experimentacin, as como su nfasis
en la medicin concurrente de distintos
sistemas fisiolgicos, le permitieron
identicar fenmenos como la esquizoquinesis, que contradijeron la suposicin
aceptada en su poca de que todas las
reacciones siolgicas se condicionaban
con la misma facilidad.
Su concepto de autoquinesis, el proceso de desarrollo interno de nuevos sntomas sin la repeticin de la situacin
patgena original, fue criticado por los
investigadores del momento porque dejaba sin explicar el propio proceso que
invocaba. Suscit, en cambio, el inters

BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
EXPERIMENTAL BASIS FOR NEUROTIC BEHAVIOR. ORIGIN AND DEVELOPMENT OF
ARTIFICIALLY PRODUCED DISTURBANCES
OF BEHAVIOR IN DOGS. W. H. Gantt.

Paul Hoeber, Inc.; Nueva York, 1944.


THE PHYSIOLOGICAL BASIS OF PSYCHIATRY: THE CONDITIONAL REFLEX. W. H.

Gantt en Basic Problems in Psychiatry,


dirigido por Joseph Wortis, pgs. 5289. Grune & Stratton; Oxford, 1953.
PRINCIPLES OF NERVOUS BREAKDOWN
SCHIZOKINESIS AND AUTOKINESIS. W.

H. Gantt en Annals of the New York


Academy of Sciences, vol. 56, pgs.
143-163; 1953.
SELECTED WORKS. I. P. Pavlov. Foreign

Languages Publishing House; Mosc,


1955.

17

26/10/2010 9:03:06

Cuando los nios

no pueden dormir
Muchos padres luchan con sus hijos a la hora de irse a dormir.
Falta de resolucin paterna? No necesariamente. Segn estudios recientes,
las alteraciones del sueo infantiles pueden obedecer a causas diversas.
Los expertos han abandonado las panaceas y buscan soluciones personalizadas
KATJA GASCHLER

M
RESUMEN

Aprender a dormir

Muchos caminos
conducen a la meta:

si los padres y su hijo


ya han encontrado unas
normas con las que
todos estn satisfechos,
no deberan dudar.

Los problemas de
sueo que persis-

ten durante un tiempo


considerable deben ser
explorados por un pediatra, as como por un
terapeuta especializado.

Los padres no deberan precipitarse con

mtodos que ignoran


la protesta infantil; con
tal actuacin podra
quedar enmascarada la
causa de la alteracin
del sueo.

18

GASCHLER.indd 18

am, brazos! suena en la oscuridad


calmado, pero con determinacin. La
voz corresponde a mi hijo No, de dos aos. Me
tumbo junto a su camita con barandillas, sobre
el colchn y callo valientemente. Mamaaa,
brazos! No, mi pequeo, mam ya no te toma
en brazos, te quedas en la cama y duermes,
susurro. Qu ocurre hoy? Ya hemos llevado
a cabo un ritual para ir a dormir durante al
menos tres cuartos de hora! Recoger, desvestirse, lavarse los dientes, achucharnos, leer el
libro con fotos de animales y hemos cantado
por lo menos diez canciones. Abajo, en el saln,
los invitados se divierten sin m. Son las diez
y media. Mamaaaaaaa, brazos!
En noches como sta dudo sobre nuestra actitud de haber vigilado siempre la camita de
No hasta que se quedaba dormido. No suele
tardar mucho. Pero, como es natural, nos preguntamos una y otra vez cundo deberamos
haber abandonado esa costumbre. Y sobre
todo: qu deberamos hacer cuando nuestro
pequeo, a veces despus de horas, no se quiere
dormir?
Ocurre con frecuencia. Los problemas del
sueo se han convertido en fenmeno de
masas. Se ha investigado en Alemania, Suiza, Finlandia, China y los EE.UU. Alrededor
del 20 % de los nios (y en algunas encuestas
incluso el 40 %) ha sufrido alguna alteracin
del sueo, al menos temporal. Las quejas de

los padres durante los dos primeros aos de


vida suelen referirse a que los pequeos se
despiertan a menudo por la noche. Despus,
se dan ms problemas por ir a la cama, dormirse, mojar la cama, el sonambulismo y las
pesadillas.
Los psiclogos piden que tomemos en serio
los problemas del sueo persistentes, que se
alargan en el tiempo. A menudo, no desaparecen por s solos, tal y como esperan muchos padres. Seguramente, hay alteraciones
determinadas por el desarrollo (y que en su
mayora se superan) subyacentes a los terrores
nocturnos.
Cada vez ms estudios longitudinales e
internacionales demuestran que gran parte
de estos trastornos persiste a lo largo de los
aos. Perjudican no slo el rendimiento de
los nios, sino que tambin llevan a los padres al borde de la exasperacin. Adems, las
dicultades infantiles para dormir estn clara
y directamente relacionadas con problemas
emocionales e incidentes comportamentales. As qued patente en 2008, cuando Gerd
Lehmkuhl y su equipo, de la Universidad de
Colonia, llevaron a cabo un estudio con unos
1400 preescolares.
Qu signica entonces trastorno del sueo? Los signos de alerta cruciales van a ser
que un nio duerma muy poco durante meses
(vase el recuadro Cunto descanso necesita
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 16:22:10

CORTESIA DE THOMA STEINMANN

un nio) y que durante el da se muestre disperso, cansado o agitado. Pero es muy probable
que aquellos nios que se oponen por completo a irse a la cama por la noche y que no
pueden dormirse sufran un trastorno del sueo. Es entonces cuando los problemas exigen
un tratamiento; pero, cundo hay que pedir
consejo?

Es cuestin de costumbre?
Muchos psiclogos critican el hecho de que nios de dos aos como No todava necesiten
la presencia de una persona por la que sientan
apego para dormirse. Se habla entonces de un
mal condicionamiento de las rutinas a la
hora de dormir. Los padres no suelen admitir
que ceden a las demandas del nio. Se tumban a su lado, consuelan sus llantos e incluso
les acogen en sus propias camas. Esa situacin
refuerza el comportamiento indeseado, tal y
como argumentan los psiclogos del aprendizaje. Estamos inconscientemente colocando
la piedra angular que facilitara, ms adelante,
alteraciones del sueo?
Dormirse y permanecer dormidos de forma autnoma, sin la presencia de los padres,
supone un paso en el desarrollo, segn los
psiclogos. Algunos incluso sostienen que se
puede conseguir con un beb de cinco meses.
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

GASCHLER.indd 19

Para lograr esa meta cuanto antes, contamos


con un amplio abanico de mtodos pensados
para el momento de irse a la cama: desde ir
desvaneciendo la presencia de los progenitores progresivamente, hasta dejar al nio
sollozando solo, en lo que se ha venido a denominar el chillar controlado del famoso
mtodo Ferber. Consiste ste en ignorar el
comportamiento infantil problemtico de
forma prolongada, hasta que se extingue por
falta de atencin y refuerzo. El nio se acostumbra a que los padres ya no estn presentes
cuando duerme y se autorregula: aprende a
tranquilizarse solo.
La efectividad del procedimiento de Richard
Ferber de 1985 est bien documentada. No se
ha podido constatar la presencia de efectos adversos sobre la psique del nio, pero muchos
padres se muestran reticentes. Varios terapeutas rechazan esa prctica, porque, al parecer,
pondra en peligro la relacin de apego entre
el nio y su madre. La mayora lo desaconseja
para bebs menores de un ao.
A cuantos ms expertos se pregunta, ms
se evidencia que existe una gran variedad
de opiniones divergentes sobre la educacin
para dormir. Aquello que se considera natural, normal o deseable no es slo una cuestin
de punto de vista. Herbert Renz-Polster, de la

1. EN EL PAIS DE LOS SUEOS


Dormir tranquilo es importante
no slo para No. Sus padres
tambin aprecian el descanso.

Terrores
nocturnos
Suelen aparecer durante la
primera mitad de la noche.
De repente, el nio chilla y
a veces da golpes. A pesar
de tener los ojos abiertos,
no reconoce a los padres
ni se deja tranquilizar (al
contrario que en las pesadillas). Los terapeutas recomiendan no despertar al
nio, que suele continuar
durmiendo transcurridos
unos diez minutos.

19

26/10/2010 16:22:14

DURACION MEDIA DEL SUEO SEGUN LA EDAD

GEHIRN & GEIST, SEGUN DATOS DE IVO IGLOWSTEIN ET AL., 2003

Horas
18
17
16
15
14
13
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

* menos del 5 % de los nios


se sita fuera de esta franja

9-19
horas*

10-18
horas

6 meses 2 aos

Cunto descanso
necesita un nio?
Las horas de sueo disminuyen
con la edad. El promedio vara
de un sujeto a otro. Las columnas de la grca slo reejan
valores medios estimados.
La duracin del sueo ucta
especialmente durante los
primeros aos de vida. Cuando
un beb necesita ms tiempo
para dormirse por la noche,
o cuando tiene ganas de jugar
llegada la hora, puede pasar
ms horas en la cama de las
que permanece dormido de
verdad. Para determinar en qu
medida duerme una persona,
los psiclogos recomiendan
registrar las horas totales de
sueo a lo largo de 24 horas.
Los problemas para dormirse
tambin pueden estar indicando que el nio no se encuentra
cansado cuando llega la noche.
(extrado de P. Kunze, H. Keudel,
2004; J. Borke et al., 2010;
O. G. Jenni et al., 2006)

GASCHLER.indd 20

10-14
horas

9-12
horas

8-11
horas

7-10
horas

Padres al borde del agotamiento

1 mes

20

11-16
horas

deberan abstenerse. Asimismo, los nios se


ven beneciados cuando sus padres han descansado y se encuentran bien.
Disponemos de varias reglas sencillas que
facilitan el sueo. Se sabe que hacer siestas
irregulares y no establecer un horario para ir
a dormir por la noche van a inuir en la calidad del descanso nocturno. As lo conrma el
estudio sobre el sueo infantil de Colonia que
mencionbamos al principio. Es recomendable
evitar las cenas pesadas y las actividades que
les sobreexciten. Los psiclogos se reeren a
este mbito como higiene del sueo.

4 aos

8 aos

12 aos 16 aos

Universidad de Heidelberg, aborda la cuestin


con una perspectiva revolucionaria. De forma
natural, los bebs y nios pequeos buscaran
el contacto corporal con los padres. Se tratara de una necesidad biolgica, puesto que,
durante un largo perodo en la historia de la
humanidad, el permanecer cerca de los adultos
durante la noche resultaba del mximo inters
para la supervivencia.
En lo que concierne al norte y centro de
Europa y a EE.UU., que los nios y adultos
dispongan de su propio dormitorio constituye un hecho ms o menos reciente. Un
cuarto de los nios de hasta cuatro y cinco
aos todava duermen con sus progenitores
en Alemania.
Los padres topan con un producto de la
evolucin, tal y como explica Renz-Polster
(que ha sido padre de cuatro hijos): dormir
solo nunca perteneci al repertorio conductual de los bebs. Pero enserselo no slo es
posible, sino de sentido comn, acorde con las
condiciones de vida actuales.
Se debe contar con que surjan resistencias.
Las reacciones furiosas de los nios pequeos
cuando deben dormir pueden verse como un
intento por defenderse de nuestras normas. Estas, pueden no corresponder a las expectativas
sobre lo que debe ser el ambiente para dormir
segn el nio. Por supuesto, eso no signica
que los padres deban llevarse a la criatura a
dormir con ellos. De hecho, aquellos padres
con sueo ligero encuentran especialmente
molesto el dormir acompaados, con lo que

Esas reglas elementales ayudan a mejorar las


rutinas de base, pero no suelen resultar suficientes en caso de problemas ms graves.
Las familias se ven inmersas rpidamente
en un crculo vicioso que les exige mucha
energa. Leonie Fricke, experta en sueo de
la Universidad de Colonia, subraya que buscar
consejo no debe restringirse al cumplimiento
de los criterios para trastornos del sueo. Los
padres que acuden a nosotros estn bajo presin y sufren. En ese caso, siempre debemos
hacer algo.
Junto a sus compaeros de la Universidad
de Colonia, ha desarrollado un programa que
se est llevando a cabo con xito desde 2003
para tratar a nios de cuatro aos en adelante. Aunque tambin se dirigen a ella padres
con hijos ms pequeos. La investigadora se
muestra reticente hacia el mtodo Ferber. En
mi opinin, semejante tratamiento no llega
a cubrir satisfactoriamente las necesidades
psicolgicas de los nios. Es difcil juzgar qu
miedos o sentimientos tienen.
En cualquier caso, conviene consultar a un
profesional experto en la materia antes de aplicarlo. No slo porque puede dar lugar a otras
problemticas para las cuales los padres deberan prepararse mentalmente, sino porque
otras causas ms complejas y serias pueden
pasar inadvertidas sin la supervisin.
La consulta se inicia elaborando una anamnesis completa, en la que se pregunta de qu
modo se muestran las alteraciones del sueo,
desde cundo ocurren y posibles antecedentes
de enfermedad, entre otros datos. Si los problemas persisten desde hace tiempo, es muy
recomendable consultar al pediatra, para descartar causas orgnicas. Las pruebas de laboratorio y una exploracin neurolgica forman
parte del procedimiento estndar. En torno al
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 16:22:15

suelen tener de cuatro a seis ciclos de 90 a


100 minutos de duracin cada noche. Por el
contrario, los nios pequeos pueden realizar
hasta 20 ciclos de slo 45 a 60 minutos. Durante las primeras tres horas aparece el sueo no paradjico. Despus se suceden otros
ciclos que concluyen con el sueo REM; se
trata de una fase caracterizada por movimientos oculares rpidos y una elevada actividad
cerebral.
Despus de cada fase REM entramos en un
estadio en el que estamos medio dormidos. Si
nalmente acabamos de despertar o continuamos durmiendo depender de mltiples factores. Explica Schlarb: Depende de la existencia
de algn hecho perturbador o de sentirnos en
un entorno seguro. Estos estados de sueo
ligero en que nos podemos despertar con facilidad cumplen una funcin protectora, porque permita mantenerse a salvo de posibles
depredadores. Adems, es muy comn que los
jvenes se despierten con ms frecuencia durante la noche. La diferencia viene dada por la
capacidad para tranquilizarse con o sin ayuda
de los progenitores.
Existe un protocolo para dormir, previo
a la terapia propiamente dicha. Fricke pide a
los padres que respondan a una serie de preguntas durante dos o tres semanas. A partir de
los cinco aos, son los propios nios quienes
pueden proporcionar la informacin acerca de
los horarios que siguen para dormir, el bienestar y las actividades diurnas. De las respuestas
se deduce, por ejemplo, si hay una desorganizacin de los ritmos de sueo y vigilia, si el

2. ARQUITECTURA DEL SUEO

Despertar
incompleto del
sueo profundo

La grca muestra el patrn de sueo correspondiente a un nio tras el sexto mes. Al nalizar
cada ciclo, entra en un estadio de sueo muy

Cundo
pedir consejo?
Hay que sospechar de
un trastorno en un nio
de seis meses que, por
ejemplo:
Q

se despierta ms de tres
veces cada noche,

permanece entonces ms
de 20 minutos despierto,

parece tener miedo antes


de irse a la cama,

est muy cansado por la


noche,

y el problema persiste
desde hace un mes, como
mnimo.

Sobre todo, si se llega a


convertir en una molestia.
Cuando se altera el sueo,
se pueden agravar ciertos
aspectos:
Q
Q

inuye en la vida familiar,


la relacin con el nio se
deteriora,

puede inducir un dcit


en el descanso de los
padres,

el otro hermano deja de


recibir suciente atencin.
(extrado de P. Kunze
y H. Keudel, 2004)

Breve despertar del sueo ligero

Vigilia

miendo, va a ser crucial en qu medida l se sienta seguro en su entorno.

Profundidad del sueo

ligero. Para que el nio se despierte o siga durSueo


REM
Sueo
no REM

horario 20

21

22

Sueo profundo
al principio
de la noche

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

GASCHLER.indd 21

23

24

Descanso y sueos ligeros


a lo largo de la noche

Sueo
profundo
de madrugada

GEHIRN & GEIST, SEGUN RICHARD FERBER

2 % de las alteraciones del sueo en nios se


debe a problemas respiratorios, generalmente
a causa de amigdalitis o plipos que pueden
causar fallos respiratorios, sueo intranquilo
y facilidad para desvelarse de noche. Uno de
los sntomas ms llamativos son los ronquidos. Cuando se consolida la sospecha, se suele
aconsejar una exploracin en el laboratorio
del sueo.
Un trastorno por dficit de atencin con
hiperactividad (TDA-H) tambin puede ser
responsable de alteraciones en el sueo. Lo
explicaron en 2009 Jan Frlich y sus colaboradores, de la Universidad de Colonia. Al valorar otros datos del estudio acerca del sueo
en nios, hallaron que casi la mitad de los
hiperactivos presentaba problemas de este
tipo (el doble que para otros chicos). El tipo de
relacin que existe entre ambas alteraciones
an no se ha desentraado, pero los investigadores temen que puedan influir y agravarse mutuamente. Por ello, parece beneficioso
introducir elementos para el tratamiento del
sueo durante la terapia conductual especfica del TDA-H.
Los padres deberan conocer las caractersticas del sueo infantil. Les permitira aportar
un apoyo ms slido a sus hijos, reconoce Angelika Schlarb, de la Universidad de Tbingen.
Por ello, su programa para el entrenamiento
del sueo comienza con una primera sesin informativa. En ella se ocupa de la organizacin
del sueo, que transcurre de forma cclica.
La profundidad del sueo sufre variaciones,
aumenta y disminuye. Las personas adultas

21

26/10/2010 16:22:15

FASES DEL SUEO A LO LARGO DEL DESARROLLO


despierto

dormido

Nacimiento
miento
1 ao

GEHIRN & GEIST, SEGUN ALEXANDER A. BORBLY, 1984

4 aos
10
0 aos
Adultos
dultos

18

Concentracin
durante la noche
A lo largo de los tres primeros
meses, los bebs se despiertan
con frecuencia para su toma.
Su descanso se reparte a lo
largo de 24 horas. Por ello,
parece lgico ensearles equilibradamente a distinguir el da
y la noche. Los ritmos de sueo
regulares no se establecen
hasta el sexto mes. Muchos
bebs son capaces de dormir
de cinco a siete horas seguidas.
Alrededor del ao, un beb an
necesita dormir en dos turnos,

24

6
horario

12

18

descanso es decitario y, en caso armativo, si


se recupera durante el da o en n de semana
(lo cual no es de extraar en los jvenes). Se
trata de averiguar, principalmente, si los problemas nocturnos pueden hundir sus races
en la vida diurna.
La mayora de los trastornos del sueo son
de origen psicolgico y no se deben a razones
orgnicas. Las necesidades econmicas de la
familia, las tensiones entre los progenitores,
las peleas escolares, etctera, pueden inuir
en el descanso. El estudio de Gerd Lehmkuhl
y sus colaboradores en Colonia conrm esa
relacin. El estrs familiar doblaba el riesgo de
padecer problemas del sueo. Acontecimientos
vitales estresantes, como el fallecimiento de la

abuela o vivencias negativas en la guardera,


pueden convertirse en desencadenantes.
Los miedos nocturnos no son extraos en la
infancia. Antes bien, se muestran comunes y
variables segn la edad. En los ms pequeos
se da la ansiedad por separacin y ms tarde
puede ser miedo a la oscuridad, a los monstruos, ladrones, a enfermedades y catstrofes
o la preocupacin de que pueda suceder algo
malo a los padres o amigos. Esta es la clase
de miedos que describe el 60 a 80 % de los
nios de cuatro a doce aos, segn un estudio
de 2007.
Por parte de los padres, se subestima su
intensidad, explica Jocelynne Gordon, de la
Universidad Monash de Melbourne. Del 20 al
30 % de los miedos se consideraron muy graves. En un 10 % de los casos, encontraron un
trastorno por ansiedad que necesitaba tratamiento. Estos resultados concuerdan con las
experiencias de Leonie Fricke. Con frecuencia,
combina la terapia del sueo con la psicoterapia contra los miedos. Las alteraciones del
sueo acostumbran ser mero sntoma de un
trastorno de ansiedad.
Importa que, con cualquier tipo de miedos,
se trabajen los temores infantiles. No es nocivo
echar un vistazo bajo la cama o en el armario si
temen a monstruos, puesto que incluso nuestros antepasados examinaban el lugar donde
iban a dormir en busca de serpientes u otros
animales venenosos.
Muchos nios se tranquilizan con un peluche para su proteccin. Los nios de cuatro
meses en adelante pueden usarlo a modo de

pero con cuatro, ya slo en


uno. En la escuela primaria,
suele ser independiente.

El mtodo Ferber: popular o impopular?

(A. Schlarb, 2009; L. Fricke et al.,


2007; J. Borke et al., 2010)

Algunos psiclogos recomiendan realizar una extincin gradual. Los padres deben dejar
al nio solo en la cama, aunque patalee y chille. Por norma general, la reaccin de protesta se agravar inicialmente, pero ir disminuyendo hasta desaparecer en una o dos
semanas. Los estudios revelan que estos nios duermen mejor y ms seguido o, mejor
dicho, saben calmarse sin ayuda cuando se despiertan.
El mtodo fue desarrollado en 1985 por Richard Ferber, director de la unidad para
trastornos del sueo infantiles en el Hospital de Boston. Propona comenzar ignorando
los gritos del nio durante cinco minutos e ir prolongando un minuto ms cada noche.
Existen numerosos procedimientos derivados de ste que acortan el tiempo de espera y
enlentecen los pasos, aunque comparten los mismos principios. Ocurre as con el mtodo
del reloj de arena de Friburgo.
Para la mayora de los terapeutas del sueo en Alemania, estos remedios no deberan
ser la primera opcin. Preeren intentar averiguar las posibles causas de la alteracin y
focalizar el tratamiento en ellas.

22

GASCHLER.indd 22

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 16:22:15

objeto de transicin, que sustituye a la madre durante el rato en que se ausenta, como
sugera Donald Winnicott (1896-1971). Los expertos de Tbingen han introducido lo que
llaman el leopardo mgico en su programa
de entrenamiento. El animal posee unas manchas mgicas que el nio puede cargar. Su
funcin se ve reforzada si el nio juega con
l durante el da.
Incluso una lucecita que l mismo pueda
encender por la noche le proporcionar seguridad. Los nios deberan poder trabajar su
miedo a los monstruos durante el da, mediante dibujos y tratando de otorgarle cualidades
positivas.

Reglas de oro para mejorar el descanso


Los psiclogos denominan higiene del sueo a aquellas rutinas que
promueven el descanso. Entre estas conductas encontramos:
Q horarios regulares para levantarse, la siesta e irse a dormir,
Q realizar actividad fsica y jugar durante el da,
nunca antes de irse a la cama,
Q evitar ver la tele o escuchar cuentos emocionantes antes de dormir,
Q repartir de forma equilibrada las comidas durante el da,
Q no fumar en casa,
Q apagar las posibles fuentes de ruido,
Q evitar las temperaturas extremas (no ms de 18 oC para dormir),

Afrontar el miedo

Q realizar un ritual de 30 minutos para ir a la cama,

De forma similar a los adultos, los nios tratan


de evitar aquellas situaciones que les producen
miedo. Para desmontar esos temores, lo ms
recomendable en algunos casos es aproximarse
gradualmente, apunta Fricke. Los nios miedosos que quieren dormir con sus padres pueden
dormir en su habitacin una vez, pero en una
cama aparte y aumentar la distancia posteriormente. Por cada paso que supera hacia la
meta, el pequeo hroe recibe unos puntos que
podr canjear por una recompensa.
Angelika Schlarb aconseja proceder cuidadosamente con los miedos. Asegura que, si en
estos casos se aplicasen mtodos como el de
Ferber, algunos nios podran desarrollar sintomatologa depresiva. Lo que experimentan
nalmente es resistirme no sirve de nada.
Siempre hay riesgo de recadas cuando la causa
del sueo alterado no se ha resuelto.
Para abordar la ansiedad por separacin, la
experta recomienda remedios poco convencionales. Para nios a partir de los tres aos,
la madre puede atarse en la mueca un cordel
que llegue hasta la cama del dormitorio infantil. Permanecen unidos, aunque duerman en espacios distantes. Se recompensa al nio cuando
resiste toda la noche sin tirar del hilo.
Muchos padres desconocen si su hijo se
niega a irse a la cama por miedo o por pura
obstinacin. Incluso en ese supuesto es recomendable consultar a un especialista, explica
Schlarb. El experto puede aclarar si el motivo
central es el miedo o una cuestin de poder.
Los juegos de poder tambin tienen su razn
de ser. Los nios ponen a prueba hasta dnde
pueden llegar y, como es natural, lo hacen con
los padres, dice la terapeuta. Experimentan
una sensacin de autoconciencia, que es la

Q el nio debera despertarse en el mismo lugar donde se durmi,

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

GASCHLER.indd 23

Q no irse a dormir con hambre ni tras comidas copiosas,


Q los padres deberan alternarse para llevar al nio a la cama,
Q no encender luces intensas por la noche,
Q la siesta debe espaciarse lejos de la noche
(no ms tarde de las 15 h),
Q evitar el t y las bebidas cafenicas por la tarde,
Q no usar la cama para otras actividades,
Q procurar un entorno cmodo para el descanso,
Q no mandarles a la cama como castigo.

FOTOLIA / MONIKA ADAMCZYK

(A. Schlarb, 2009; L. Fricke et al., 2006; P. Kunze, H. Keudel, 2004)

23

26/10/2010 16:22:17

FOTOLIA / MONIKA ADAMCZYK

3. ENTRE ALGODONES
Incluso a los nios mayores

base para una buena autoestima y, segn los


investigadores, crucial para aprender a manejar las vivencias negativas y las crisis. Para
Schlarb, conviene ofrecer oportunidades de
experimentar esa autoconciencia cada da. As
podra interiorizar las contingencias entre normas y lmites.
Al imponer lmites, debe asociarse el momento de irse a dormir con elementos positivos. El nio debe acostarse alegre, sin asomo
de castigo (Si no me haces caso, te mandar
a la cama). Todos los especialistas estn de
acuerdo en que introducir un ritual para irse
a la cama merece la pena. Este debera consistir en que, durante media hora, la madre o el
padre (alternndose a lo largo de la semana)
acompae al nio y le ayude a relajarse. La
ecacia de dichos rituales fue demostrada en
2009, con un estudio de Jodi Mindell, de la
Universidad Saint Joseph de Philadelphia, con
404 nios de entre siete meses y tres aos.
Transcurridas slo dos semanas, los nios
probandos se dorman antes que los del grupo control. El estado mental materno tambin mejor signicativamente en ese corto
perodo de tiempo.

les gusta dormir abrazados


a sus madres.

Otros pases, otra educacin para el sueo


Las representaciones de lo que debe ser la autonoma de un nio varan
de una cultura a otra. En 2009 un equipo internacional de investigacin,
dirigido por Heidi Keller, de la Universidad de Osnabrck, compar el
comportamiento educativo en diferentes pases. Las mujeres de una
tribu de Camern esperan que los nios comiencen a dormir solos cuando cumplen cinco aos; los padres alemanes esperan que un beb de
cuatro a seis meses lo logre.
Debe un nio de dos aos estar siempre a las ocho en la cama, si
es justo entonces cuando su padre llega del trabajo? En las culturas
asiticas, los nios se van a dormir ms tarde (con Hong Kong a la
cabeza a las 22:30 h). A las siete y media, los que ms temprano estn
en la cama son los neozelandeses. Estos datos fueron extrados de una
encuesta internacional con ms de 28.000 nios. Acerca del horario
ptimo o de la duracin necesaria del sueo no se pudieron extraer
conclusiones generales, como explica Jodi Mindell, de la Universidad
Saint Joseph de Philadelphia.
Que los nios sigan horarios regulares para el sueo no es slo una
comodidad para los padres, sino que mejora la calidad del descanso.
Adems, en pases como Italia o Espaa el asunto se trata de forma
ms abierta. Con frecuencia, los nios ven la televisin hasta que se
caen de cansancio.

24

GASCHLER.indd 24

Buenos y malos rituales


Durante la consulta, se descubre a veces que
los padres ya siguen rutinas para irse a dormir,
pero que resultan inadecuadas. Como relata
Fricke, una nia de siete aos sola avasallar
a su madre con preguntas que le haban ido
surgiendo durante el da. Madre e hija aprovechaban para buscar las respuestas en la enciclopedia antes de ir a dormir, lo cual produca
discusiones poco facilitadoras del descanso.
Los consejeros tienen un truco para nios
algo mayores, que consiste en repasar el da
antes de ir a dormir. Fricke cuestiona que sea
bueno llevarlo a cabo justo en ese momento:
Se pueden presentar conictos que no se han
resuelto durante el da. Sera mejor comentar
tales eventos en la cena y con suerte pueden
estar resueltos cuando se vaya a dormir.
Adems, es importante dejar que los nios
participen en el ritual. Este puede cambiar a lo
largo del tiempo; el nio y sus necesidades se
irn tambin transformando. Las reglas deben
formularse con claridad y ser negociadas por
ambas partes. Es adecuado leerle cuentos breves con un nal cerrado y positivo, para evitar
que sigan dndole vueltas.
Los padres deberan aclarar sus propias necesidades antes de precipitarse con un prograMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 16:22:18

Pequeos pasos hacia la autonoma


Cuando los padres ya han decidido que es hora de que su beb duerma sin ayuda,
deben calcular que les llevar algo ms de tiempo. Los psiclogos del servicio infantil de
la Universidad de Osnabrck aconsejan introducir cambios muy pequeos.

BIBLIOGRAFIA
COMPLEMENTARIA

Ejemplo de procedimiento graduado:


1. Llevar al nio en brazos hasta que se duerme y luego acostarlo.

TREATMENT OF CHILDRENS

2. Coger al nio, ponerlo en su cama (an despierto) y acompaarle con caricias, susu-

NIGHTTIME FEARS: THE

rrando o cantando hasta que se duerme.

NEED FOR A MODERN RAN-

3. Sentarse junto a la cama y calmarle hablando, hasta que se duerme.

DOMIZED CONTROLLED

4. Sentarse un poco ms lejos.

TRIAL. J. Gordon et al.

5. Salir de la habitacin poco antes de que se duerma.

en Clinical Psychology

6. Abandonar la habitacin cada vez ms pronto.

Review, vol. 27, pgs. 98113; 2007.

(Babysprechstunde. J. Borke et al. Kreuz; Freiburg im Breisgau, 2010)


SCHLAFSTRUNGEN.

L. Fricke-Oerkermann et al.

ma tipo Ferber. Esto es importante a la hora de


elegir una determinada terapia. Schlarb apunta
que los padres deben determinar su propio
ritmo y consolidar cada paso.
Quienes dejan que su hijo de un ao an
duerma en el dormitorio paterno no deberan
tener mala conciencia. Deben deducir por s
mismos cundo ha llegado el momento de
que su hijo comience a acostumbrarse a dormir solo. Jrn Borke, de la Universidad de Osnabrck, reconoce que no existe un objetivo
rme para ello. La capacidad para calmarse y
dormirse sin ayuda se desarrolla de forma muy
variable de una persona a otra en los primeros
aos de vida.
Tampoco hay que darse prisa, opina Fricke. Para ella, lo decisivo es que el nio no se
duerma slo en brazos, sino que aprenda a
estar pronto en su cama. Si para los padres
no hay ningn problema para quedarse con

el nio hasta que se duerme, no hay nada


en contra de ello. Desde su punto de vista,
los padres deberan confiar ms en su propia
intuicin al preguntarse qu tipo de apoyo
necesita su hijo, acorde con su etapa de desarrollo. Llegado el momento, ser el propio
hijo quien dar seales de poder dormir sin
los padres.
Hace dos semanas que No empez a cantar
canciones estando solo en su cama. Mam y
pap ya son ocialmente prescindibles! Por ello
decidimos probar que durmiera solo. Tras el
beso de buenas noches, explicamos a nuestro
hijo que debemos ir a resolver algunos asuntos
durante un rato, pero que luego volveremos. Lo
cumplimos despus de cinco minutos, en caso
de que l no nos haya llamado. Para nuestro
asombro, ha funcionado la mayora de los das.
Antes de volver por tercera vez, No ya se ha
dormido.

Hogrefe; Gttingen, 2007.


SCHLAFSTRUNGEN IM
EINSCHULALTER URSACHEN UND AUSWIRKUNGEN. G. Lehmkuhl et al.

en Deutsches rzteblatt,
vol. 105, n.o 47,
pgs. 809-814; 2008.
COHERENCE OF ATTENTION
DEFICIT/HYPERACTIVITY
AND SLEEP-RELATED PROBLEMS. J. Frlich et al.

en Somnologie, vol. 13,


n.o 3, pgs. 176-181; 2009.
A NIGHTLY BEDTIME ROUTINE: IMPACT ON SLEEP IN
YOUNG CHILDREN AND MATERNAL MOOD. J. Mindell

et al. en Sleep, vol. 32,

Terapia del sueo en lnea

n.o 5, pgs. 599-606; 2009.

Mini-KiSS y KiSS son los programas de entrenamiento desarrollados en la Universidad de

TO BE WILD. H. Renz-Pols-

Tbingen para nios de seis meses a cinco aos y de cinco a diez aos. Se basan en los

ter. Ksel; Mnich, 2009.

KINDER VERSTEHEN. BORN

principios de la terapia conductual, pero incorporan tcnicas de relajacin para padres.


Recientemente, se ha puesto en marcha la terapia Mini-KiSS en lnea.

KISS EIN BEHANDLUNGS-

A lo largo de las seis sesiones, se facilita informacin sobre descanso infantil y estra-

KONZEPT FR KINDER UND

tegias educativas y se practican tcnicas para calmarse. Adems, hay disponibles otros

ELTERN ZUR BEHANDLUNG

materiales complementarios, como historias para dormir y discos compactos de relaja-

VON SCHLAFSTRUNGEN .

cin. El programa est tambin indicado para nios con los que es necesario trabajar

A. Schlarb. Kohlhammer;

los miedos.

Stuttgart; 2010.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

GASCHLER.indd 25

25

26/10/2010 16:22:18

MI AMIGO ROBOT

Actan de forma autnoma, se muestran afectuosos y simpticos, piden cario.

Por qu razn nios y adultos sucumben a los encantos de los juguetes autmatas
de ltima generacin? Expertos en psicologa investigan la interaccin emocional
entre humanos y mquinas
MIRIAM RUHENSTROTH

eambula sin rumbo jo por el piso, curiosea por doquier, se deja acariciar, al
instante, se retuerce de gusto. Luego, agotado
por su misin exploratoria, se repanchinga
para disfrutar de una plcida siesta. En medio
del sueo le asalta una tos repentina. Eso no
lo haba hecho nunca!, exclama su jovencito
dueo, alborozado, poco antes de susurrarle a
su dinosaurio robtico unas dulces palabras
al odo.
Tras ver el vdeo promocional protagonizado
por un orgulloso nio y su robot Pleo, nadie
sospecha que bajo la piel de goma el animal no
siente ni pizca de curiosidad ni de cansancio;
en cambio, alberga un total de 14 servomotores.
Pleo, nombre comercial del robot de compaa, est provisto de una cmara integrada, un
micrfono, sensores infrarrojos y de contacto
que le permiten reaccionar adecuadamente a
las condiciones cambiantes de su entorno.
Este artefacto de alta tecnologa disfrazado
de cra de dinosaurio verdoso ha conquistado el corazn de numerosos hogares, hasta el
punto de formar parte de la rutina diaria de las
familias que lo acogen. Aparatos como este espcimen, sean peluches o perros robots, estn
diseados para interaccionar con las personas.
As, por ejemplo, el robot foca Paro, desarrollado por Takanori Shibata en el Instituto de
Ciencia Industrial y Tecnologa Avanzada de
Japn, con sede en Tokio, se emplea con nes
teraputicos en residencias de la tercera edad
(vase el recuadro El robot foca, un xito en las
residencias de la tercera edad). Tambin otro
tipo de artefactos electrnicos con aplicaciones
ms prosaicas, como la aspiradora autnoma
Roomba, gozan de creciente popularidad entre
los humanos.

26

RUHENSTROTH.indd 26

Relaciones con autmatas


El desarrollo de tales mquinas interactivas
teractivas
plantea un nmero creciente de cuestiones
stiones en
torno a la psicologa humana. Ningn
n experto
conoce an con certeza cmo funcionan
ionan las
relaciones que se establecen entre humanos
y robots. Somos capaces de soportar
ar la presencia incondicional de autmatas en
n nuestras
vidas? Es de temer que nos resulten molestos
una vez se esfume la atraccin de lo novedoso?
Podemos llegar incluso a sentirnos amenazados por estos seres sin nima? Qu
Qu
apariencia y cualidades debe mostrar
rar
un robot para convertirse en nuestro
o
amigo para siempre?
Diez grupos investigadores de toda
a
Europa tratan de encontrar respuesta
ta
a estas preguntas en el marco del proyecto LIREC (del ingls Living with Robots
obots
and Interactive Companions). Dicha iniciativa comenz en el ao 2008, con una duracin
prevista de cinco aos y una nanciacin
ciacin de
arte de la
unos ocho millones de euros por parte
Unin Europea.
ga interEl grupo investigador de psicologa
disciplinar de la Universidad de Bamberg
sziplinre
(GRIP, del alemn Gruppe fr Interdisziplinre
o. Para su
Psychologie) forma parte del proyecto.
ron como
investigacin, los cientcos escogieron
dinosauinusitado organismo modelo al beb
meteran a
rio Pleo, de la empresa Ugobe: lo someteran
estudio en su laboratorio.
das las inEn primer lugar, recopilamos todas
ito de las
vestigaciones realizadas en el mbito
bjetivo de
relaciones entre humanos con el objetivo
mos trascomprobar hasta qu punto podamos
teraccin
ladar tales observaciones en la interaccin
hombre-robot, explica Carsten Zoll, psiclogo

1. PARA COMERSELO
El pequeo dinosaurio Pleo
reacciona al contacto y a la
voz, busca comida y le encanta
que le acaricien. Casi tanto
como a una mascota de carne
y hueso.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:10:47

integrante del equipo. Una de las conclusiones


del estudio inicial fue que la empata, es decir,
la identicacin mental y afectiva con el estado
de nimo de otra persona, supone un factor
central en la relacin entre humanos; tambin
desempea un papel importante en el trato
con los robots.
Cuando interaccionamos con personas, intuimos que poseen pensamientos, sentimientos
y propsitos distintos e independientes a los
nuestros. No slo eso. En general somos capaces
de evaluar de forma bastante certera su estado
de nimo, valoracin que incluso nos permite
prever su comportamiento. Los cientcos designan tales aptitudes con el concepto de Teora de la mente (vase recuadro Teora de la
mente, o el ejercicio Sally-Anne). Un aspecto
particularmente interesante de esta cuestin
es que tales habilidades se maniestan ya en
nios a partir de los cuatro aos de edad.
En los ltimos aos se ha ahondado en la
investigacin de los mecanismos neuronales

que subyacen a dichas capacidades con ayuda


de pruebas de formacin de imgenes, como
la resonancia magntica funcional (IRMf). Esta
tecnologa permite medir la actividad cerebral en funcin de los niveles de oxgeno en
sangre. En el curso de las investigaciones se
mostr a los probandos imgenes de personas o de guras abstractas con las que deban
identicarse, mientras eran sometidos al tomgrafo. Los investigadores detectaron una
mayor activacin en dos reas cerebrales: la
zona de transicin entre los lbulos occipitales
y temporales denominada unin temporoparietal (UTP), y la corteza prefrontal medial
en el prosencfalo.
En un experimento llevado a cabo en 2008
por un grupo de cientcos coordinado por
Sren Krach, de la Universidad Politcnica de
Aquisgrn, se constat que estas regiones cerebrales tambin se activan ante fotografas
de autmatas, ms an si stos se asemejaban
a los humanos. Tales observaciones resultan

Incluso
ingenieros que
slo se interesan
por la tecnologa
terminan por
acariciar a Pleo
al cabo de unos
10 minutos
Martin Diruf, integrante
del grupo investigador
de psicologa interdisciplinar
de la Universidad de Bamberg

RESUMEN

Una relacin
enigmtica

La incorporacin de
mquinas interac-

tivas en nuestra rutina


diaria plantea numerosas cuestiones en
torno a la relacin entre
humanos y autmatas,
muchas de ellas an sin
resolver. Somos capaces
de soportar la presencia
incondicional de robots
en nuestras vidas?

Diversos estudios
sugieren que cuanto

ms se parece un robot
a una persona, mejor
acogida tiene entre los
humanos. Sin embargo,
la copia demasiado
perfecta produce el
efecto contrario.

La imagen no lo es
todo en la relacin

CORTESIA DE MAX BRAUN

entre humanos y m-

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

RUHENSTROTH.indd 27

quinas. A la larga pesan


ms otros factores,
como la utilidad y el
entretenimiento.

27

26/10/2010 9:10:50

CORTESIA DE FRANK HEGEL


Y SREN KRACH

2. MEJOR CON HUMANOIDES


En un experimento, una serie
de probandos se enfrentaron
en un juego cooperativo

paradjicas y sorprendentes, ya que cualquier


persona sabe que los robots ni piensan ni razonan por s mismos, por lo que supone un
sinsentido identicarse con sus sentimientos.

a cuatro adversarios dispares:


un ordenador porttil, un

El dilema del prisionero

robot industrial de dos brazos,

Otra de las investigaciones consisti en observar a 20 probandos mientras se enfrentaban


contra cuatro adversarios diferentes: un ordenador, un robot de tipo industrial, un androide
y una persona de carne y hueso. El juego se basaba en una variante del dilema del prisionero
iterado, en el que dos jugadores deben decidir
de forma espontnea y sin mantener ningn
tipo de comunicacin previa si quieren cooperar entre s o no. Si ambos resuelven colaborar,
ganan los dos; si uno acepta y el otro se niega,
vence el que rehsa. Finalmente, si ninguno
coopera, pierden los dos. Se trata, pues, de prever en la medida de lo posible la decisin del
compaero, como en el juego infantil piedra,
papel o tijera.

un artefacto con rostro de


humanoide y un ser humano
(fotos de izquierda a derecha).
Los voluntarios disfrutaron en
especial con el duelo contra
el androide y contra el ser
humano.

Que vienen
los robots!
Segn el departamento de
estadstica de la Federacin
Internacional de Robots
(IFR), ubicada en Frankfurt,
hasta 2011 se habrn
vendido a nivel mundial
unos doce millones de
robots de uso personal.
Estos expertos prevn que,
de ellos, 4,6 millones se
empleen para tareas domsticas, lo que supondra
una facturacin de 2500
millones de euros. Tambin
se espera que, a pesar de
la crisis econmica, se ample el mercado de robots
dedicados al aprendizaje
y al entretenimiento, con
cifras de ventas de hasta
7,3 millones de unidades,
lo que reportara unos
ingresos de unos 1400
millones de euros.

28

RUHENSTROTH.indd 28

Durante el experimento, los voluntarios


yacan en un tomgrafo de espn nuclear. A
travs de unas gafas con conexin de vdeo
observarban a su compaero de juego, a quien
crean su contrincante de partida. Sin embargo, la realida era otra: los investigadores, no los
adversarios, se encargaban de determinar las
decisiones del contrincante de forma aleatoria,
de tal manera que las respuestas no seguan
ningn tipo de patrn. A pesar de ello, los probandos evaluaron a cada adversario de forma
distinta. As, una encuesta posterior desvel
que los participantes consideraban que el androide y el ser humano haban puesto en prctica estrategias de juego ms elaboradas que
los otros dos contrincantes, por lo que haban
disfrutado mucho ms de su eventual victoria
y de la partida. Las imgenes de la resonancia
magntica coincidan con los resultados de
la encuesta: cuanto ms se asemejaba el rival
a un ser humano, mayor actividad presentaban las reas del cerebro relacionadas con la
elaboracin de modelos mentales y la identicacin con ellos.
Asimismo, otros estudios internacionales,
con similares resultados, sugieren que cuanto
mayor parecido tiene un robot con una persona, mejor acogido es por los humanos. A pesar

El robot foca, un xito en las residencias de la tercera edad


El inventor Takanori Shibata, del japons

utiliza con xito en Japn. Este robot ayuda a

Instituto de Ciencia Industrial y Tecnologa

mitigar depresiones, a desarrollar el comporta-

Avanzada (AIST), ha invertido ms de doce

miento social, a aplacar el estrs y a mantener

aos de trabajo en el desarrollo del robot

las facultades cognitivas de los enfermos con

de peluche Paro. Antes haba experimentado

demencia. Al menos as lo arman estudios de

con autmatas con apariencia de perro y de

el instituto japons AIST (por National Institute

gato, mas fracas en el intento. El motivo de

of Advanced Industrial Science and Technology).

su fracaso radic en que los usuarios conocan

Fuera de Japn, slo el Instituto de Tecnologa

a la perfeccin los seres a los que pretenda

de Dinamarca ha investigado la efectividad de

imitar, por lo que al compararlos con la m-

esta mascota. Los resultados convencieron al

quina, se llevaban una decepcin. Shibata

gobierno dans. A nales de 2008 mostr su

resolvi buscar otro modelo ms extico: un

intencin de adquirir mil ejemplares del artilu-

cachorro de foca. Su nueva rplica de cra es

gio para utilizarlo con nalidades teraputicas

capaz de mover la cabeza y las aletas, y de

en centros de la tercera edad.

producir sonidos. Adems, distingue entre 50

En Alemania, una empresa dedicada a las

voces distintas y reacciona a los estmulos de

residencias para ancianos compr en 2006

la luz, el calor y el contacto.

cuatro de estos robots foca. Desde enton-

Paro se desarroll con la intencin expresa

ces los emplea en sus centros de la regin

de compensar la carencia de contacto social, as

de Baden-Wrttemberg para comprobar si

como sus consecuencias negativas en las perso-

ayudan a mejorar la calidad de vida de los

nas solas, ancianas y enfermas. Desde 2004 se

pacientes con demencia.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:10:51

Simpata

Con este nombre bautiz el


experto japons en robtica

Robot
humanoide

Robot
industrial

3. EL VALLE INQUIETANTE

Valle inquietante

Mvil
Esttico

de ello, los especialistas en inteligencia articial


dudan de la conveniencia de que los autmatas
sociales adopten formas y caractersticas humanas. Por qu? El motivo del dilema se debe
al paradjico fenmeno descrito por primera
vez en 1970 por el experto japons en robtica
Masahiro Mori. Este investigador observ que,
en un principio, los robots despiertan mayor
simpata entre los humanos cuanto ms se
parecen a una persona. Pero slo hasta cierto
punto. Si la copia es excesivamente perfecta,
se produce el efecto contrario: los autmatas
con demasiada apariencia humanoide inquietan. Mori ilustr su principio con el diagrama
valle inquietante (vase la gura 3), homnimo del fenmeno que describe. Si bien el
cientco japons bas la curva de simpata
en las observaciones puntuales con prtesis,
muecos y robots, no en un estudio sistemtico, un experimento veric sus conclusiones
en 2006.
Los expertos en robtica Hiroshi Ishiguro,
de la Universidad de Osaka, y Karl MacDorman, de la Universidad de Indiana, dispusieron
para este ensayo una serie de fotogramas, en
los que apareca la cabeza de un robot humanoide que paulatinamente se converta en la
cara de un androide y, nalmente, en un rostro

Masahiro Mori el pliegue en la

Ser
humano

curva de simpata que calcul

Robot
de juguete

a partir de los ensayos basados


en la interaccin hombre-mquina. Si bien el vnculo emo-

Semejanza al ser humano


Cadver

cional con los robots resulta,

100 %
Prtesis
de mano

en un principio, mayor cuanto


ms se parecen a una persona,

Zombi

la imitacin demasiado realista


provoca repulsin y miedo en

humano (vase la gura 5). Se mostraron estos


retratos, en orden aleatorio, a 45 voluntarios
para que los valoraran en una escala del 1 al
9 segn tres parmetros: semejanza a un ser
humano, familiaridad y sensacin de miedo al
observarlos. El mximo de la curva resultante
de la representacin de este ltimo parmetro coincide con la imagen de la cara de un
androide.
Cul es la causa de este efecto atemorizador? Una teora arma que los autmatas similares a los humanos nos recuerdan inconscientemente a cuerpos sin vida, lo que nos evoca
a su vez nuestra condicin de mortales. Los
resultados de un experimento anterior, reali-

los humanos. Los probandos


incluso compararon este tipo
de autmatas con cadveres
o muertos vivientes.

4. FUNCION ASISTENCIAL
Lo peinan, lo acarician y lo
estrechan entre sus brazos.
Los ancianos con demencia se
benecian del contacto con
la foca de peluche robotizada
DPA / ULI DECK

Paro. Algunas residencias de

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

RUHENSTROTH.indd 29

la tercera edad de Alemania


cuentan con este inquilino
teraputico desde 2006.

29

26/10/2010 9:10:53

5. DESFILE DE ANDROIDES

(curva de color amarillo), fami-

liaridad (curva roja) y sensacin

de miedo al mirarlas (curva

verde). El experimento revel

que los probandos sentan

mayor repulsin hacia el robot

ec

no
huma

o, 9
ra
xt

iliar
= fam

1=
n
9=

semejanza a un ser humano

,9=

pr
ovo
ca mied
pr
o,
o vo
ca miedo

que ms se asemejaba a una


persona. El resultado conrm
la tesis del valle inquietante.

zado en el ao 2005 por MacDorman, refuerza


dicha tesis. Este experto en inteligencia articial se sirvi de un mtodo de la denominada
teora de la gestin del terror (TMT, por las siglas en ingls de Terror Management Theory),
que trata de explicar cmo el ser humano se
desenvuelve con el miedo a la muerte. Las observaciones en este campo demuestran que la
confrontacin con la propia nitud aumenta

CORTESIA DE KARL FREDRIC MACDORMAN

o
n ic

do a los siguientes parmetros:

fotografas adjuntas atendien-

1=

metidas a ensayo valoraron las

1=

En el ao 2006, 45 personas so-

el patriotismo y el sentido de pertenencia a


una comunidad, pero tambin los patrones de
pensamiento estereotipados. Los probandos
que visualizaron durante el experimento diseado por MacDorman imgenes de una cara de
androide, mostraron comportamientos similares a los descritos anteriormente. Por ejemplo,
despus del ensayo corroboraban de repente
armaciones mucho ms conservadoras que
antes de la prueba [vase La psicologa ante
la muerte, por Christoph Uhlhaas; M ENTE Y
CEREBRO, n.o 34].
Otros cientficos recurren a la teora de la
mente para explicar el efecto atemorizador.
El experimento de Sren Krachs demuestra
que, cuanto ms se parecen a nosotros los
robots, ms nos inclinamos a atribuirles
cualidades humanas. Ello nos lleva, a su vez,
a construir de forma inconsciente modelos
mentales de identificacin ms elaborados,
los cuales nos provocan mayores expectativas del comportamiento del ser que tenemos

Teora de la mente, o el ejercicio Sally-Anne


de modelos mentales, como seguir

adelante ToM, del ingls Theory of

la mirada de otros. Sin embargo, tal

Mind) fue acuado por los inves-

aptitud no se considera desarrollada

tigadores estadounidenses David

por completo hasta que el nio no es

Premack y Guy Woodruff, de la

capaz de inferir que otras personas

Universidad de Pennsylvania en

llegan a conclusiones errneas al no

Philadelphia, en su artculo Po-

disponer de la misma informacin

seen los chimpancs una teora de

previa que l. El ensayo de la falsa

la mente?, publicado en 1978. Estos

creencia ilustrado en la serie de vi-

expertos en primates denominaron

etas aneja prueba esta facultad.

ToM a la capacidad de atribuir a

La pequea Sally esconde su pe-

otros seres una forma de pensar

lota en una cesta; acto seguido, se

propia, evaluarla y, basndose en

marcha. Justo despus llega Anne y

ello, extraer conclusiones sobre su

oculta el baln en una caja. Dn-

comportamiento. Los cientcos lo

de buscar Sally su pelota cuando

designan en ocasiones con el angli-

vuelva? En la cesta, responden

cismo mentalizing, ya que durante

los nios con una ToM ya desarro-

el proceso se construyen modelos

llada. Comprenden que Sally no ha

mentales. Esta facultad parece ser

presenciado como Anne cambiaba

un privilegio nicamente reservado

el objeto de lugar y que, por lo

al ser humano: en primates se ha de-

tanto, cree que sigue donde ella lo

tectado hasta ahora slo de forma

dej. Nios con un desarrollo cog-

muy rudimentaria.

nitivo normal superan esta prueba

Ya durante el primer ao de vida,

a la edad de entre los 4 y 5 aos,

los bebs humanos dominan, por

mientras que los nios que sufren

lo general, aspectos considerados

autismo no aciertan la respuesta

fundamentales para la formacin

hasta la adolescencia.

30

RUHENSTROTH.indd 30

Esta es Sally

Esta es Anne

Sally coloca la pelota en la cesta

Sally se va

Anne esconde la pelota en su caja

CORTESIA DE ALEX SCHEFFLER

El trmino Teora de la mente (en

Dnde busca Sally la pelota?

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:10:54

6. AMIGO MOVIL
El aspirador autnomo
Roomba se responsabiliza de
la limpieza de numerosos hogares estadounidenses desde
2002. A tenor de una encuesta
realizada a 379 propietarios de
la mquina, incluso con este
artefacto pueden establecerse
vnculos personales. El estudio
revel que 135 de los encuestados asignaban a la mquina un
gnero, 87 le pusieron un nombre y 45 le compraron alguna
pieza para vestirlo. (Encuesta
del Instituto de Tecnologa de

IROBOR PRESSEBILD

Georgia, 2007.)

delante. Incluso pequeas desviaciones de las


expectativas que nos hemos planteado pueden provocarnos inseguridad. Por lo tanto, el
efecto denominado valle inquietante sera
atribuible a la incongruencia entre apariencia
y comportamiento. En definitiva, reaccionamos de manera negativa porque la expectativa generada por un aspecto humano se ve
defraudada por la conducta que finalmente
se observa.

Autonoma de movimientos
Los fabricantes del dinosaurio de juguete Pleo
y de la foca robotizada Paro han eludido con
destreza este problema: slo los exploradores
polares o alguien capaz de viajar en el tiempo pueden tener una idea ajustada sobre el
comportamiento de las focas o de los dinosaurios. Sin embargo, Carsten Zoll arma que
en la relacin entre el ser humano y la mquina, la imagen no lo es todo: La apariencia
es importante slo a corto plazo, porque es
la va para que la persona venza su reticencia inicial hacia la mquina. A largo plazo,
pesa mucho ms que los seres articiales no
resulten aburridos. Un artilugio de este tipo
no debe mostrar, bajo ningn concepto, un
comportamiento totalmente predecible. Los
desarrolladores del dinosaurio Pleo superaron
esta dicultad mediante la actualizacin del
software. As, resulta posible descargar actuaMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

RUHENSTROTH.indd 31

lizaciones por va telemtica para incorporar


nuevos hbitos y caprichos en la conducta del
autmata-mascota.
Existe adems otro factor relevante para que
sintamos apego a una mquina: su utilidad.
Es improbable que podamos establecer una
relacin social duradera con un robot como
Pleo que no posee una aplicabilidad concreta,
sostiene Zoll. Para comprobarlo, su grupo de
investigacin compar en un estudio el dinosaurio de juguete con el aspirador autnomo
Roomba. Roomba es simplemente una placa
que se desplaza por el hogar y lo va limpiando,
aclara el psiclogo. A pesar de que no presenta un aspecto humano ni un comportamiento
social, sorprendentemente, las personas que
disfrutan de su uso llegan a establecer un
vnculo emocional con el aparato. Consideran a la mquina como su amigo o explican
que para ellos es como un compaero de piso,
seala Zoll.
Conclusin que permite, por otra parte,
extraer una leccin de utilidad a todo aquel
que comparte piso con otras personas: quien
se muestra callado y solcito, limpia la casa y
saca la basura, consigue reforzar las relaciones
con sus compaeros de vivienda de una forma
especialmente efectiva.

BIBLIOGRAFIA
COMPLEMENTARIA
THE UNCANNY ADVANTAGE
OF USING ANDROIDS IN
SOCIAL AND COGNITIVE
SCIENCE RESEARCH.

K. F. MacDorman et al.
en Interaction Studies,
vol. 7, n.o 3, pgs. 297337; 2006.
CAN MACHINES THINK?
INTERACTION AND PERSPECTIVE TAKING WITH
ROBOTS INVESTIGATED VIA
FMRI. S. Krach et al.

en PLoS ONE, vol. 3,

Miriam Ruhenstroth es biloga y trabaja como


periodista cientfica en Berln.

pg. e2597; 2008.

31

26/10/2010 9:11:01

Un mundo,

mltiples mentes

Solemos pensar que la inteligencia evolutiva cuenta con un solo pinculo que ocupan
en exclusiva los seres humanos. Se trata de un error
PAUL PATTON

M
RESUMEN

Desarrollo
paralelo

La evolucin no
es tan lineal como

reproducen algunas
vietas, con peces que
salen del agua, acaban
en tierra y se convierten en primates.

A lo largo de la
historia evolutiva

se han desarrollado
cerebros complejos
en animales de linajes
independientes.

Los denominados
animales inferiores,

como los peces, los


reptiles o las aves, exhiben una impresionante
panoplia de destrezas
cognitivas. Las carpas
doradas, por ejemplo,
son capaces de orientarse en un laberinto
acutico.

32

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i compaero de piso, un profesor ingls,


opinaba que ciertos polticos, al amenazar a Irn con acciones militares, estaban
pensando con el cerebro de reptil. De hecho,
muchas personas consideran que uno de los
componentes del cerebro humano heredado
de nuestros ancestros reptilianos es responsable de la agresin, la conducta ritual y la
territorialidad, tan tpicas de nuestra especie.
Es cierto?
Una de las ideas errneas ms difundidas
sobre la evolucin cerebral es que constituye
un proceso lineal que culmina con las asombrosas facultades cognitivas de los humanos;
los cerebros de otras especies modernas son
representativos tan slo de estadios preliminares. Tales ideas han inuido incluso en el
pensamiento de neurocientcos y psiclogos
al comparar los cerebros de especies diferentes
utilizadas en el estudio biomdico.
Sin embargo, investigaciones de neuroanatoma comparada efectuadas en los ltimos
30 aos han demostrado claramente que los
cerebros complejos y con ello la inteligencia
han evolucionado multitud de veces y de forma
independiente desde cerebros ms sencillos de
linajes separados o de grupos evolutivamente
emparentados: en moluscos (como los pulpos,
los calamares y las jibias), en peces seos (como
la carpa dorada) y, tambin de forma separada, en peces cartilaginosos (como el tiburn
o la manta raya). De igual manera sucede en
los reptiles y las aves. De hecho, animales no
mamferos han exhibido facultades avanzadas,
tales como la capacidad del aprendizaje imitativo, de orientacin en espacios complejos,
de manufactura y utilizacin de herramientas,

e incluso, la habilidad de trasladarse mentalmente en el tiempo (recordacin de episodios


concretos del pasado o previsin de acontecimientos futuros bien denidos). Dichos hallazgos, en su conjunto, facilitan la comprensin
sobre el origen de la inteligencia, a la vez que
contribuyen a que los investigadores tengan en
cuenta las mltiples formas que tal capacidad
cognitiva puede adoptar.

El rbol de la vida
Para comprender por qu ahora est llegando a fructicar plenamente una concepcin
nueva de la evolucin de cerebros y mentes,
convendr recordar nociones histricas. En un
inicio, los naturalistas medievales disponan a
los seres vivos a lo largo de una escala lineal,
denominada gran cadena de los seres o scala
naturae. Esta secuencia jerrquica situaba en
la parte inferior a criaturas como los gusanos
y las babosas, mientras que en el remate superior de la gradacin de los seres terrenales
ubicaba a los humanos. A nales del siglo XIX,
la enorme acumulacin de pruebas recogida en
la magistral obra de Charles Darwin El origen
de las especies logr convencer a la mayora de
los cientcos coetneos de que la evolucin
era una realidad. Darwin explicaba que las especies modernas estaban emparentadas por
descendencia fsica. En su opinin, las relaciones entre especies se asemejaban a las ramas
del rbol genealgico de una familia. Pocos
fueron, sin embargo, quienes comprendieron
enteramente las revolucionarias consecuencias
de este rbol de la vida, en el que las especies
modernas corresponden a los pices de las ramas, mientras que las ramas interiores repreMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

09/11/2010 11:51:57

1. EL ARBOL DE LA VIDA
El modelo de la evolucin de
Darwin se asemeja a un rbol
genealgico familiar. Los linajes de especies con antepasados en comn se separaban
en ramicaciones. Los pices
de las ramas sealan especies

GEHIRN & GEIST / ANDREAS RZADKOWSKY

actuales o ya desaparecidas.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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33

09/11/2010 11:52:02

GEHIRN & GEIST / ANDREAS RZADKOWSKY

2. MENTES ATENTAS
Los pulpos son capaces
de aprender al observar
el comportamiento de sus
semejantes.

avanzado mucho en el conocimiento de la historia evolutiva de los vertebrados; por otro, los
bilogos evolucionistas desarrollaron mtodos
nuevos y ecaces para analizar e interpretar
sus descubrimientos. En la actualidad, resulta evidente la inviabilidad de resumir en una
sola jerarqua sencilla y lineal la evolucin de
los cerebros o de la inteligencia. Los fsiles
de animales multicelulares ms antiguos que
se conocen tienen unos 700 millones de aos.
En el Cmbrico, hace unos 520 millones de
aos, el reino animal se haba escindido en unos
35 grandes grupos o los, cada uno con un plan
corporal caracterstico. Cada linaje, en cuanto
rama independiente del rbol de la vida, continu evolucionando y creando mltiples los,
en especial entre los moluscos cefalpodos del
lo Mollusca; tambin, desde luego, entre diversos grupos de vertebrados. La evolucin de los
vertebrados ha supuesto, anlogamente, una
repetida ramicacin, con el desarrollo evolutivo de cerebros complejos a partir de otros
ms simples de manera independiente en cada
una de sus numerosas ramas.

Tentculos con neuronas

Resulta evidente
la inviabilidad
de resumir en una
sola jerarqua
sencilla y lineal
la evolucin de
los cerebros o
de la inteligencia

34

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sentan especies del pasado, con bifurcaciones


en las que dos linajes se escinden de un ancestro comn y forman ramas propias.
A nales del siglo XIX, durante el primer surgimiento de la neuroanatoma comparada, la
mayora de los investigadores segua interpretando sus descubrimientos en funcin de la
antigua escala lineal. Crean que los invertebrados modernos (animales carentes de columna
vertebral), los peces, los anbios, los reptiles,
las aves, los mamferos y los humanos constituan representantes vivos de sucesivas escalas
evolutivas hacia un cerebro ms complejo: a
cada paso evolutivo el cerebro adquira componentes nuevos. Tales ideas subsistieron sin
discusin alguna durante decenios, en parte
por la relativa falta de inters que a mediados
del siglo XX despertaba la neuroanatoma comparada. Las ideas tradicionales sobre la evolucin secuencial de los cerebros aparecieron, por
ejemplo, en el modelo del cerebro triuno de
Paul D. MacLean, neurocientco y psiquiatra,
que formul en los aos sesenta. El modelo de
MacLean foment la creencia de que el cerebro
humano contiene un complejo reptiliano, heredado de reptiles antepasados nuestros.
A partir de los aos ochenta, la neuroanatoma comparada experiment un renacimiento.
Por un lado, en los ltimos decenios se haba

Los moluscos cefalpodos, grupo al que pertenecen los pulpos, los calamares y las jibias, han
adquirido evolutivamente el sistema nervioso
ms complejo de todos los invertebrados. Tal
complejidad queda patente en sus capacidades
cognitivas. El cerebro de un pulpo contiene,
segn estimaciones, unos 170 millones de
neuronas, nmero comparable con el cerebro
de algunos vertebrados. En relacin al tamao, el cerebro del pulpo es tan grande como
el de algunos pjaros. Evolucionado de forma
independiente en otro lo, el cerebro del pulpo
resulta extrao al compararlo con la estructura
cerebral de los animales vertebrados, ms familiares para nosotros. Los tentculos del pulpo, dotados de una exibilidad y sensibilidad
exquisita, contienen tantas neuronas como su
cerebro: an despus de seccionados son capaces de realizar movimientos coordinados.
Estudios de comportamiento han demostrado que los pulpos son capaces de distinguir
y clasicar objetos segn su forma y tamao,
de la misma manera que lo pueden hacer las
ratas. Tambin aprenden a desplazarse por laberintos sencillos y a resolver problemas, como
la extraccin de un alimento apetitoso del interior de un recipiente cerrado. En 1992, dos
neurocientcos italianos, Graziano Fiorito,
de la Estacin Zoolgica Dohrn de Npoles, y
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GEHIRN & GEIST / SIGANIM

Pietro Scotto, por entonces en la Universidad


de Reggio Calabria en Catanzaro, publicaron
pruebas sorprendentes sobre la capacidad de
los pulpos de aprender a ejecutar una tarea observando cmo la realizan otros. En su investigacin, los cientcos entrenaron ejemplares
de pulpo para que escogieran entre una bola de
color rojo y una blanca. Si el pulpo elega la
bola correcta, era recompensado con un trozo
de pescado. Si, por el contrario, optaba por la
pelota errnea, reciba como castigo una leve
descarga elctrica.
Una vez concluido el entrenamiento, los investigadores dejaron que otro grupo de pulpos
no entrenados observasen, separados por una
luna de cristal, cmo realizaban la tarea los animales adiestrados. Los aprendices se jaban
en lo que hacan sus semejantes entrenados,
segn se poda deducir de los movimientos de
cabeza y de ojos. Cuando se incit a los cefalpodos mirones a que eligieran entre las dos
bolas, efectuaron la eleccin correcta, cosa que
tan slo podan haber aprendido a partir de la
observacin. Se ha considerado que la capacidad de aprender a partir del estudio de lo que
hacen otros est estrechamente relacionada
con el pensamiento conceptual.

3. MODELO OBSOLETO
El cerebro triuno propuesto por Paul D. MacLean para los animales vertebrados y
difundido en los aos sesenta del pasado siglo sostena que los cerebros humanos
representaban la culminacin de una evolucin lineal que parta de seres ms sencillos. Dicho modelo indicaba que al cerebro reptiliano formado principalmente por

Inteligencia acutica

los ganglios basales (en azul) se sum, como consecuencia evolutiva del surgimien-

A diferencia de los pulpos, los peces seos y sus


parientes cartilaginosos forman parte de los
vertebrados, adems de ser especies marinas
que pertenecen al mismo lo que nosotros:
Chordata o cordados. En los ltimos aos, diversas investigaciones han revelado que tales
animales exhiben facultades cognitivas consideradas desde hace tiempo exclusivas de los
mamferos. Investigadores de la Universidad
de Sevilla emprendieron en 1994 una serie de
experimentos con el n de poner a prueba la
destreza de movimiento espacial en la carpa
dorada, un pez telesteo comn. Las carpas
supieron atravesar los laberintos acuticos
diseados a partir de modelos utilizados habitualmente en el estudio de destrezas cognitivas similares en mridos. As, pues, las carpas
demostraron poseer muchas de las capacidades
espaciales de las ratas, entre ellas, la de valerse
de indicios visuales distantes para llegar a un
lugar determinado; incluso cuando el laberinto
que lo rodea es reorientado.
Es el prosencfalo de los peces el que les conere estas facultades. En la mayora de los vertebrados tambin le corresponde directamente
al prosencfalo la recepcin y procesamiento

to de los mamferos, el sistema lmbico, responsable de la conducta emocional (en

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

PATTON.indd 35

naranja). Mucho ms tarde se desarrollara la neocorteza, lugar donde acontecen las


funciones cognitivas superiores (en amarillo). A pesar de que esta representacin de
la evolucin se ha descartado desde hace tiempo, contina ampliamente extendida.

de la informacin olfativa. Los primeros neuroanatomistas, guiados por la idea de la escala


evolutiva lineal, consideraron que los prosencfalos de los peces y anbios primitivos eran
meros centros olfativos. Ahora sabemos que, al
igual que en los mamferos, los prosencfalos
de peces y anbios reciben toda la gama de informacin sensorial. El principal de los grupos
modernos de peces seos, los telesteos, apareci por vez primera hace unos 200 millones
de aos, bastante despus de que se hubieran
asentado en tierra vertebrados ancestros de
los humanos; una prueba ms del desarrollo
independiente de la inteligencia. En relacin
con las dimensiones corporales, los cerebros
de dichos vertebrados acuticos son, a menudo, del tamao comparable a los de los reptiles
terrestres. En la antigua escala logentica, se
consideraba que los peces eran inferiores a
los reptiles.

35

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ORIGEN
DE ALGUNAS
ESPECIES
Hace...
... ms de

400 millones

de aos:
los peces
... unos

320 millones

de aos:
los antepasados
de los mamferos
(sinpsidos)
... cerca de

310 millones

de aos:
los antepasados
de los reptiles
y de las aves

GEHIRN & GEIST / ANDREAS RZADKOWSKY

(saurpsidos)

Los peces cartilaginosos constituyen un linaje aparte de los peces seos. Su rasgo denitorio consiste en un esqueleto formado por
cartlago. Entre ellos destacan los tiburones, las
rayas y las manta rayas. En otros tiempos se
les consideraba seres primitivos; no obstante,
algunos miembros de este linaje han adquirido,
como consecuencia de la evolucin, cerebros
de mayor tamao en relacin a su cuerpo que
en el caso de ningn otro vertebrado acutico no mamfero. En 2005, los neuroetlogos
Vera Schluessel y Horst Bleckmann, ambos de
la Universidad de Bonn, repitieron con ejemplares de raya de agua dulce algunas de las
pruebas espaciales desarrolladas por el grupo
de investigadores sevillano. El nuevo experimento demostr que la raya de agua dulce
posee capacidades de localizacin similares a
las observadas en las carpas doradas.
Posteriormente, en un estudio publicado en
2006, el equipo espaol prob, tras experimentar con carpas cuyo prosencfalo haba sido
parcial y selectivamente destruido, que las capacidades espaciales de estos peces se deban a
una parte del pallium o palio del prosencfalo,
regin cerebral que podra corresponderse con
el hipocampo de los mamferos. Estos estudios,
en su conjunto, indican que el antepasado comn de los peces cartilaginosos, de los peces
seos y de los vertebrados terrestres ya pudo
presentar una estructura similar al hipocampo, y con ello, las facultades cognitivas que esta
regin cerebral conere. El hipocampo, que
participa tambin en el procesamiento de las
emociones, es el principal componente palial
del sistema lmbico. En el esquema de cerebro
triuno de MacLean se supona su origen en los
mamferos. Hoy por hoy se conoce la existencia
de una variedad de otras estructuras del sistema lmbico en animales no mamferos.

4. PERICIA ACUATICA
Las carpas doradas son capaces
de navegar por un laberinto
acutico; una destreza cognitiva que se crea exclusiva de los
mamferos.

36

PATTON.indd 36

Aves y reptiles
Un linaje de peces seos que abandon los mares hace unos 365 millones de aos acab originando la totalidad de los vertebrados terrestres
tetrpodos que viven hoy en da; adems de dos
grandes tipos de plan organizativo del cerebro.
Estos vertebrados se ramicaron en dos grupos
principales. El primero, los sinpsidos, apareci
hace unos 320 millones de aos y acab evolucionando hacia los mamferos modernos; el
segundo, los saurpsidos, emergi 10 millones
de aos despus y evolucion hacia las aves y
los reptiles modernos (tambin hacia los extintos dinosaurios). En sus 300 millones de aos
de evolucin cerebral por separado, algunos
miembros de cada uno de los dos grupos han
adquirido evolutivamente capacidades cognitivas bastante, e incluso, muy renadas, asentadas en planes organizativos diferentes del
prosencfalo.
Tal diferencia en la organizacin del prosencfalo caus, en un principio, cierta desorientacin en la neuroanatoma comparada.
Visto en seccin transversal, cada hemisferio
del prosencfalo vertebrado consiste en una
masa de tejido nervioso que envuelve una cavidad central llena de uido, llamada ventrculo.
Los prosencfalos de aves y reptiles contienen
una masa prominente de tejido nervioso que
sobresale y se aloja en este ventrculo y que, en
algunos casos, lo hacen desaparecer casi por
completo. Los primeros neuroanatomistas confundieron tal prominencia con una porcin de
los ganglios basales, una estructura situada en
la base del prosencfalo. Su conclusin fue que
en los reptiles y las aves los ganglios basales
dominaban los prosencfalos; adems de que
stos posean slo un palio rudimentario. El
palio es la estructura que se ha desarrollado
hasta convertirse en la corteza cerebral en los
mamferos. Los primeros estudios sobre conducta animal reforzaron la interpretacin que
sugera la existencia de lo que pareca ser un
palio rudimentario. El ave, cuyo cerebro est
dominado por los ncleos basales, resulta en
esencia un mecanismo sumamente complejo con escasa capacidad de aprendizaje, conclua el anatomista Alfred Romer en 1955. No
obstante, tales hallazgos neuroanatmicos y
conductuales, en apariencia coherentes, eran
ambos errneos.
Una serie de estudios de neuroanatoma
comparada realizados en los aos sesenta e iniciados con el trabajo de Harvey J. Karten, de la
Universidad de California en San Diego, han
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MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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5. CIFRAS Y FORMAS
El loro gris africano Alex
aprendi a reconocer conceptos abstractos como los
colores y las formas. Tambin
dominaba los nmeros del cero
al seis y saba formular frases
sencillas.

GEHIRN & GEIST / ANDREAS RZADKOWSKY

demostrado que esa masa prominente de tejido


nervioso que exhiben los prosencfalos de saurpsidos en la actualidad denomina cresta
ventricular dorsal (CVD) no forma parte de
los ganglios basales. S, en cambio, pertenece
al palio. Al parecer, dicha regin es homloga
de la neocorteza de los mamferos, en los que
supone la porcin ms extensa del palio. La
neocorteza participa en capacidades cognitivas complejas como la planicacin ejecutiva,
el aprendizaje y la memoria, el razonamiento,
la percepcin y control preciso de los movimientos. En el caso de los humanos, tambin es
responsable del lenguaje. Los ganglios basales,
en realidad, no ocupan en los prosencfalos
de los saurpsidos una porcin mayor que
en los mamferos. De hecho, en los mamferos no existe ninguna estructura similar a la
CVD. Hasta 2002 no se revis ni dio entrada
a los nuevos conocimientos en la terminologa
neuroanatmica para las aves.
Las estructuras de la neocorteza de los mamferos y la CVD de las aves y reptiles son muy
diferentes. La primera consiste en una lmina
delgada y extensa de tejido, con las neuronas
organizadas en capas, y en la que los distintos
territorios de la lmina se ocupan, esencialmente, en realizar funciones diferentes. La
segunda es una masa prominente de tejido
nervioso estructurada en una serie de acmulos de neuronas, llamados ncleos, especializados en diversas funciones. A pesar de
dichas diferencias estructurales, la neocorteza
y la CVD comparten conexiones similares con
otras partes del cerebro, as como, al parecer,
funciones cognitivas semejantes. Por ejemplo,
se dispone ahora de pruebas de que una parte
de la CVD de las aves, llamada nidopalio caudolateral, puede intervenir en la planicacin y el
control ejecutivo de la conducta, operando de
forma muy similar a los lbulos frontales de la
neocorteza de los mamferos. En los reptiles,
la CVD es, por lo general, ms simple que en
las aves, ya sea en su estructura interna como
en sus conexiones con otras partes del cerebro.
A pesar de compartir el mismo plan prosenceflico, los prosencfalos de aves son, por lo
general, mucho mayores (en relacin con sus
cuerpos) que en el caso de los reptiles.
Lejos de ser cabezas de chorlito, nuestros
plumferos amigos han demostrado, por el contrario, comportamientos harto sagaces. Entre
las aves, los loros y los crvidos (grupo al que
pertenecen los cuervos, las urracas, los grajos
y las cornejas) son las especies que presentan

los prosencfalos de mayor tamao. En relacin al tamao de su cuerpo, el cerebro de un


loro es tan grande como el de un chimpanc,
aunque en trminos absolutos suponga el tamao aproximado de una nuez. Los investigadores han documentado en los ltimos aos
asombrosas capacidades cognitivas en ambos
grupos de aves.
Por ejemplo, los cuervos de Nueva Caledonia que viven en libertad en su medio natural fabrican dos tipos de instrumentos para
acceder a los alimentos que de otra forma les
resultaran inalcanzables. As, anan y esculpen varitas para modelar tiles en forma de
gancho con los que extraen larvas de insectos que se encuentran en los agujeros de los
rboles. Tambin fabrican sondas para buscar
insectos bajo los detritus de hojas muertas,
descarnando las hojas terminadas en punta
del pndano hasta convertirlas en un largo
pincho. Los psiclogos Gavin Hunt y Russell
Gray, ambos de la Universidad de Auckland en
Nueva Zelanda, informaron en 2003 que los
utensilios que preparan los cuervos de Nueva
Caledonia presentan detalles incluso ms renados que los de los chimpancs. Los cuervos
son capaces incluso de producir a partir de un
modelo comn una variedad de tiles modicada e innovada. As, saben perfeccionar de
manera progresiva sus herramientas, adems

Aunque las
urracas haban
experimentado
el robo slo
en el papel
de ladronas,
fueron capaces
de imaginarse
a s mismas
en el rol
de vctimas

37

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Transformacin del modelo de la evolucin a lo largo de la historia


Los naturalistas medievales clasicaron a los seres vivos en

von Frisch demostr que las abejas obreras s son capaces

una escala lineal denominada gran cadena de los seres o

de desarrollar un sensacional rendimiento de inteligen-

scala naturae. Las criaturas como los gusanos y las babosas se

cia: comunican a sus compaeras de colmena la ubicacin

consideraban inferiores, mientras que los humanos se situa-

de fuentes de nctar a travs de una danza del vientre.

ban en el otro extremo y representaban los seres terrenales

Era el primer indicio de cognicin superior en animales no

superiores por antonomasia.

mamferos.

Charles Darwin, en su obra El origen de las especies (1859),


sostena que las especies estaban emparentadas por descen-

Unos cien aos despus de Darwin, el modelo de cerebro

dencia. Su rbol de la vida situaba a los seres modernos

triuno de Paul D. MacLean reeja todava las ideas tradi-

en el pice de las ramas, mientras que las ramas interiores

cionales de la evolucin secuencial (vase gura 3). Pero

representaban a las especies ya extintas. En el caso de que

en los aos ochenta, R. Glenn Northcutt, por entonces en

dos especies descendieran de un mismo antepasado, apareca

la Universidad de Michigan en Ann Arbor, junto con otros

una bifurcacin (vase gura 1).

cientcos, introdujo el anlisis cladstico moderno en la neuroanatoma comparada. El anlisis cladstico determina las

bergen y Karl von Frisch asentaron las bases del estudio

relaciones evolutivas por comparacin (mediante estadsti-

cientfico del comportamiento animal: la etologa. Tras el

ca) de estructuras de especies emparentadas. Concluy que

estudio del comportamiento de ciertas antidas en su me-

los cerebros complejos no han evolucionado tan slo una

dio natural (como la conducta de rodar el huevo hacia el

vez, sino muchas veces, de forma independiente y en lneas

nido), Tinbergen y Lorenz llegaron a la conclusin de que

evolutivas diferentes. En los ltimos tiempos los etlogos

los animales no mamferos son autmatas gobernados por

han demostrado impresionantes capacidades cognitivas en

el instinto, es decir, actan segn un patrn fijo. En cambio,

muchos grupos de animales.

MENTE Y CEREBRO

A mediados del siglo XX , Konrad Lorenz, Nikolaas Tin-

38

PATTON.indd 38

de en
ensear a otros miembros de
su grupo a copiar elmente los
d
diseos ms ecaces.
Nicola S. Clayton, de la Universidad de Cambridge, ha recogido
en una serie de artculos publicados a partir de 1998 las impresionantes
sionante facultades cognitivas de la urraca
azuleja (Aphelocoma californica) de Florida.
Este tipo
de crvido almacena alimentos en
t
centenares
cen
de diferentes escondrijos repartidos
tid por una extensa zona, siendo capaz de
recordar
r
la ubicacin concreta de todas sus
despensas y de recuperar posteriormente los
alimentos que guardaba en ellas. La comida
no perecedera, como las bellotas, puede permanecer almacenada durante meses. Los alimentos perecederos los insectos, las orugas
o los gusanos, por ejemplo tienen que ser
rescatados a las pocas horas o das.
Clayton y sus estudiantes demostraron a
travs de esta conducta natural y espontnea
que las urracas de Florida eran capaces de recordar acontecimientos concretos del pasado.
Para ello proporcionaron a los pjaros gusanos
(alimento perecedero) y nueces (no perecedero),
que las aves ocultaron en los compartimientos
individuales de cubiteras rellenados con are-

na. Las ocultaciones se produjeron en bandejas diferentes y en distintos das. Tras ello, se
impidi a las urracas el acceso a las bandejas
durante perodos de tiempo determinados. Los
investigadores queran averiguar si los pjaros,
al prohibirles llegar a las cubiteras durante un
corto perodo de tiempo, trataran de recuperar los gusanos, su alimento preferido, de los
compartimientos correspondientes en los que
los haban depositado; o si en el caso de que el
impedimento se prolongase en el tiempo, por
lo que los gusanos ya no estaran frescos, las
urracas intentaran recobrar las nueces. Para
solucionar de manera acertada el problema, las
aves deban recordar necesariamente aquello
que haban escondido, dnde y cundo lo haban hecho. Las urracas azulejas resolvieron
con xito la compleja tarea. De momento, no se
ha podido demostrar una capacidad semejante
en mamferos no humanos.
Clayton prob, asimismo, un hecho todava
ms sorprendente: estos pjaros eran capaces
de prever acontecimientos futuros precisos.
La investigadora permiti que sus urracas observaran cmo otros ejemplares de su misma
especie ocultaban las provisiones, tras lo cual
permiti a las urracas espa que saquearan
los escondrijos. Posteriormente, las aves proMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

09/11/2010 11:52:13

cedieron a ocultar su propio alimento, bien


solas o bien en presencia de otra urraca. Las
que haban sido ladronas adoptaron grandes
precauciones al ocultar su alimento si se encontraba presente otro individuo de su misma
especie. Es decir, aunque las urracas haban experimentado el robo slo en el papel de ladronas, fueron capaces de imaginarse a s mismas
en el rol de vctimas. La facultad de recordar
episodios concretos del pasado y pronosticar
su futuro se conoce como viaje mental en el
tiempo. Hasta los trabajos de Clayton se pensaba que esta facultad cognitiva perteneca nica
y exclusivamente al ser humano.
Otro ejemplo singular es el de Alex, un loro
gris africano capaz de nombrar 50 objetos diferentes. Alex aprendi los nombres correspondientes a siete colores y a cinco formas. En 1996,
la psicloga Irene M. Pepperberg, por entonces
en la Universidad de Arizona, inform sobre la
capacidad del loro de clasicar objetos segn
su forma y color. Alex poda pedir objetos
por su nombre mediante frases como quiero
banana. Aprendi incluso los nmeros del uno
al seis; adems, pareca que comprenda el concepto de cero, pues utilizaba apropiadamente la
voz nada. Una plyade de experimentos comparativos puso de manifiesto que las hazaas
de Alex eran genuinamente cognitivas y no
mero resultado del aprendizaje condicionado.
Nunca antes se haban demostrado facultades
cognitivas similares en seres vivos que no fueran los humanos y sus parientes primates ms
cercanos [vase Aves habladoras, por Christine Scholtyssek; M ENTE Y CEREBRO, n.o 17].
Los cientficos no han descubierto hasta
ahora en los reptiles habilidades cognitivas
similares a las observadas en aves. Sin embargo, la idea de que se trata tan slo de animales autmatas guiados por el instinto parece
errnea. Uno de los problemas en el estudio
de la inteligencia en los reptiles es que los test
son ms difciles de interpretar, ya que en estos seres el mtodo usual de recompensa mediante alimento no resulta tan efectivo como
con otros animales. En los mamferos, por
ejemplo, su temperatura corporal constante y
elevada hace que busquen alimento sin cesar
con el n de saciar la demanda energtica de
su metabolismo. De esta manera, resulta fcil
inducirlos a llevar a cabo todo tipo de tareas
de aprendizaje a cambio de una recompensa
suculenta. En cambio, los reptiles carecen de
necesidades nutritivas comparables. Por esa
razn, a menudo maniestan un rendimiento
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

PATTON.indd 39

pobre cuando se les recompensa con alimento.


En la actualidad, se sabe que los reptiles presentan una variedad de formas de aprendizaje
sencillas cuando se les ofrece a cambio recompensas acordes con su especie, como puede ser
la tibieza de una lmpara solar. Experimentos
mediante laberintos espaciales, por ejemplo,
han probado que las tortugas poseen destrezas espaciales similares a las descritas ya en
peces; entre ellas, encontrar un lugar concreto
a travs de indicios visuales distantes, incluso
si se reorienta el laberinto.
An hoy permanecen muchsimas cuestiones atinentes a la inteligencia animal y a su
evolucin sin respuesta. Uno de los grandes
problemas reside en la identicacin de tests
de cognicin adecuados para cada especie en
concreto. La demostracin de Clayton sobre la
capacidad de traslacin temporal de las urracas
azulejas de Florida se basaba en una conducta
natural de dicha especie. No sabremos si esta
destreza constituye una peculiaridad inusitada de las urracas y de otros crvidos o si se
trata de una facultad ampliamente difundida
entre las aves hasta que no se identique en
ms especies. Las capacidades cognitivas que se
han observado en aves, mamferos y moluscos
cefalpodos dependen de sistemas nerviosos
muy diferentes. Qu faculta a todos ellos realizar funciones cognitivas similares? Nuestra
comprensin de la inteligencia y del cerebro en
individuos no mamferos se encuentra todava
en paales.
En los ltimos decenios se ha dejado de lado
la concepcin de la secuencia lineal de la evolucin de los cerebros, segn la cual el cerebro
humano incorpora componentes que recuerdan a los cerebros de peces modernos, los anbios, los reptiles y las aves. Se ha adoptado,
en cambio, una visin nueva de la evolucin
de los cerebros y las mentes basada en las ramicaciones divergentes. As, pues, facultades
cognitivas importantes han ido evolucionado
multitud de veces a lo largo del tiempo a travs de sustratos neuronales diferentes. Entre
estas habilidades destaca la agilidad mental
que capacita a los humanos para descifrar la
evolucin del cerebro y de su signicado.

BIBLIOGRAFIA
COMPLEMENTARIA
CHANGING VIEWS OF
BRAIN EVOLUTION .

R. Glenn Northcutt en
Brain Research Bulletin,
vol. 55, n.o 6, pgs. 663674; 2001.
IDENTIFYING HALLMARKS
OF CONSCIOUSNESS IN
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David B. Edelman, Bernard J. Baars y Anil


K. Seth en Consciousness and Cognition,
vol. 14, n.o 1, pgs. 169187; marzo, 2005.
COMPARATIVE VERTEBRATE
NEUROANATOMY: EVOLUTION AND ADAPTATION.

Ann B. Butler y William


Hodos. John Wiley and
Sons, 2005.
PRINCIPLES OF BRAIN
EVOLUTION. Georg

F. Striedter. Sinauer
Associates, 2005.
MAMMALIAN AND AVIAN
NEUROANATOMY AND
THE QUESTION OF CONSCIOUSNESS IN BIRDS.

Ann B. Butler y Rodney


M. J. Cotterill en Biological Bulletin, vol. 211,
pgs. 106-127; octubre,
2006.
CEPHALOPOD CONSCIOUSNESS: BEHAVIOURAL

Paul Patton, neurocientfico que combina las ciencias


de cmputo con el estudio de la conducta, es investigador asociado de la Universidad Estatal de Bowling
Green. Su trabajo se centra en los comportamientos
espaciales y en los sistemas sensoriales de los peces
ciegos de los cenotes mexicanos.

EVIDENCE. Jennifer

A. Mather en Consciousness and Cognition,


vol. 17, n.o 1, pgs. 3748; marzo, 2008.

39

09/11/2010 11:52:13

Homo
El debate todava vigente sobre ciencia y religin gira
de nuevo: los investigadores indagan ahora las races
biolgicas de la fe. Mltiples datos revelan la espiritualidad
y la religiosidad como productos beneciosos
de la evolucin
MICHAEL BLUME

1. TENDENCIA A LO SUPERIOR
Existen muchas teoras teolgicas, sociolgicas y psicolgicas
sobre la religiosidad. Los investigadores discuten en qu
medida la fe es resultado
de la evolucin.

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GEHIRN & GEIST / ANDREAS RZADKOWSKY

religiosus

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41

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RESUMEN

La religin:
ecacia biolgica

Con la formacin
del crtex prefron-

tal, los humanos adquirieron la capacidad de


autorreexin, y con
ello, la duda sobre el
sentido de la vida.

Ya los nios creen


intuitivamente en

la persistencia del alma


tras la muerte, as como
en la existencia de una
instancia sobrenatural.

Una fe comn, unos


preceptos y unos

rituales obligatorios
refuerzan la cohesin
y conanza en el seno
de un grupo. Adems,
por trmino medio, los
creyentes tienen ms
descendencia.

n el paleoltico medio, hace al menos


120.000 aos, el Homo sapiens y el neandertal hicieron algo que hasta entonces no se
le haba ocurrido a ninguna otra especie de
nuestro planeta: enterraron a sus muertos en
lugares rituales. El nmero y la complejidad de
estas sepulturas se incrementaron muy rpidamente, segn permiten suponer los hallazgos
arqueolgicos. Hoy, por supuesto, se celebran
funerales en todas las culturas; incluso los movimientos decididamente ateos conducen de
modo ritual a sus muertos al ms all. En torno
a Lenin, Mao o Atatrk se escenica un culto
verdaderamente religioso: sus adeptos los perpetan en imgenes y citas, los protegen de las
crticas e incluso les construyen lujosos mausoleos. Todo ello nos deriva a una conjetura
an irresoluta: supuso la preocupacin por los
muertos el inicio de la religiosidad humana?
En contadas ocasiones nos encontramos preguntas de biologa evolutiva como sta en el
acalorado debate sobre el sentido y el sinsentido de la religin que se desarrolla en los medios
de comunicacin, la poltica y la ciencia. Por un
lado, una nueva generacin de creacionistas
religiosamente motivados ataca, bajo la consigna de diseo inteligente, la todava actual
teora de la evolucin de Charles Darwin. Por
otra parte, los nuevos ateos, como el zologo
britnico Richard Dawkins, difaman toda forma de fe religiosa bajo el concepto de ilusin
de Dios. Lejos de este intercambio de ataques
mediticos, algunos cientcos tratan de inda-

Nmero promedio de hijos por familia

Sed fecundos y multiplicaos

Los investigadores juegan con tteres

Cuanto ms activas son las personas


en la prctica de su religin, ms hijos tienen
2,6
2,4

2,5

2,2
2,23

2
1,8
1,4

1,98

2,01

1,6

1,8

1,78
1,67

1,2

1,66
1,44

1,39

1
Nunca

Slo
en das
festivos

En Alemania

1 vez
al mes

1 vez
a la
semana

gar las races biolgicas del comportamiento


religioso. Uno de ellos es Jesse Bering, psiclogo de la Universidad norirlandesa de Belfast,
quien investiga desde 2003 a travs de una
serie de experimentos originales cmo surge
la fe en observadores sobrenaturales (espritus o dioses) e inuye en la conducta de los
individuos.
En 2005 Bering invit a varios escolares y
preescolares a su laboratorio. Acudieron por
separado; acompaados por uno de sus progenitores. Tras presentarse, el director del
experimento y la madre o el padre dejaban al
nio a solas en la sala videovigilada durante un
breve espacio de tiempo. Antes de abandonar el
lugar, empero, solicitaban al nio que no mirase dentro de la caja cerrada situada en medio
de la estancia. Los probandos a los que se les
haba contado previamente, adems, que una
cariosa princesa invisible llamada Alicia se
encontraba en la habitacin, se arriesgaban
en menor medida a echar un vistazo dentro
de la abominable caja de marras que aquellos
que se crean no observados. La creencia en la
existencia de un personaje invisible favoreca,
pues, la conducta reglada. Sin embargo, no slo
los chiquillos obedecan ms cuando entraban
en escena seres sobrenaturales. En el mismo
ao, Bering demostr que los estudiantes
universitarios trampeaban menos al realizar
los ejercicios de ordenador si se les contaba, a
modo de broma, que otros probandos haban
notado la presencia de un espritu en la sala
de exmenes.

Ms
de una vez
a la semana

En el mundo

Frecuencia en la asistencia a ocios religiosos


(World Value Survey 1981-2004. Datos de Dominik Enste,
Instituto de Economa Alemana; Colonia, 2007)

En aras de ahondar en su investigacin, el psiclogo quiso averiguar si tales representaciones se inculcan a los humanos slo a travs de
la cultura o si existe tambin una base evolutiva y neurobiolgica. Para descubrirlo, Bering
y sus colaboradores desarrollaron un nuevo
experimento. Los investigadores visitaron,
equipados con un teatro de tteres, diferentes
escuelas primarias de Espaa. La mitad de las
instituciones a las que acudieron eran catlicas; la otra mitad eran pblicas y no estaban
vinculadas a ninguna creencia en particular.

2. MAS HIJOS
La comparativa de los datos de 82 naciones con las
cifras demogrcas de Alemania muestra que los
adultos religiosamente activos tienen de media ms
hijos que sus vecinos laicos.

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MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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CORTESIA DEL AUTOR

Los papeles principales de la obra teatral los


protagonizaban un pequeo ratn de peluche
y un cocodrilo; este ltimo se zampaba al tierno roedor. Tras la funcin, se planteaban, por
edades, preguntas a los alumnos. Casi todos los
nios de ocho aos respondan que, al morir
el ratn, se haban extinguido tambin todas
sus funciones corporales: ya no tena cerebro
ni envejecera ms. Ahora bien, la mayora de
ellos crea que el alma del roedor estaba todava presente: probablemente se senta solo o
tena nostalgia.
Tales representaciones intuitivas las compartan todos los nios hasta los doce aos. Si bien
los probandos educados bajo la fe catlica se
desprendieron de ellas slo algo ms tarde que
sus compaeros de la misma edad de las escuelas laicas, la diferencia result insignicante.
Es, pues, la suposicin sobre la existencia de
modos de vida sobrenaturales algo innato e
independiente de la socializacin?
Ya en 1999, Thomas Bouchard y Laura
Koenigs, de la Universidad de Minnesota en
Minneapolis, plantearon dicha hiptesis al
comparar en parejas de gemelos su inteligencia, musicalidad y religiosidad. Mediante
la investigacin comprobaron si tambin los
rasgos de gemelos univitelinos criados en distintas familias se asemejaban por encima de la
media, es decir, si junto con la educacin, los
factores genticos desempean asimismo un
papel. El resultado fue el siguiente: como en el
caso de las capacidades cognitivas y musicales,
tambin la religiosidad tiene un componente
gentico notable, entre el 40 % y el 60 %. Es
cierto que ante todo inuyen la educacin y
el ambiente en la manifestacin cultural de
dichas predisposiciones. Por ejemplo, qu instrumento musical elige el nio, qu lengua habla o incluso qu rumbo toman sus creencias.
Pero, bsicamente, todo ser humano cuenta en
diferente medida con disposiciones musicales,
lingsticas y religiosas. Pero, por qu?
Desde una perspectiva crtica aparece la
religiosidad simplemente como una adaptacin evolutiva errnea, ya que si se sopesan
los costes que conlleva en trminos de esperanza de vida y consumo de energa, qu
ventajas podra tener tal comportamiento? El
antroplogo Richard Sosis, de la Universidad
de Connecticut, compar en 2003 la conducta
de miembros religiosos y laicos de kibutzim de
Israel (granjas agrcolas israeles en rgimen de
cooperativa) [vase Una interpretacin darwinista del fenmeno religioso, por Richard

Sosis; M ENTE Y CEREBRO, n.o 12]. A travs de un


juego, los investigadores midieron el grado de
conanza mutua y de colaboracin recproca.
Las reglas estaban claras: dos personas, A y B,
reciban un total de 100 shekels (unos 18 euros).
Cada una poda coger tanto dinero como quisiera y quedrselo. Ambos compaeros de juego desconocan la eleccin del otro; tampoco
podan ponerse de acuerdo. Si la suma total
de ambos superaba los 100 shekels, al nal del
juego ninguno reciba nada. Por el contrario, si
quedaba dinero de sobra, aumentaba la suma
en un 50 % y se reparta a partes iguales entre
los jugadores. Supongamos que A y B toman
cada uno 40 shekels, sobran 20, de modo que
cada uno al nal recibe 55 shekels. Si A coge 60
y B 50 shekels, ambos se van con los bolsillos
vacos. Si renuncian ambos, cada uno obtiene
el mximo comn de 75 shekels: un altruismo
recproco por excelencia. Si slo uno renuncia
y el otro exige la totalidad, el primero gana la
cantidad ptima e individual de 100 shekels.

3. DESCANSE EN PAZ
Hace unos 70.000 aos, los
neandertales enterraban a sus
muertos en posicin de cuclillas
o como si estuvieran durmiendo, segn reproduce la reconstruccin del Museo de Historia
Natural de Washington D.C.

43

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El imperativo losco de Darwin


En torno a las races histricas de la separacin de la fe y el saber

AKG BERLIN

ULRICH KUTSCHERA

En el siglo XIX , un estudiante apenas conoca

las intensivas investigaciones acometidas du-

la angustia de tener que elegir asignaturas:

rante su periplo en relacin al mundo animal,

estudiaba en la facultad de Derecho, en la

vegetal y mineral de diferentes regiones de la

de Filosofa y Teologa o en la de Medicina de

Tierra provocaron, sin embargo, la abscisin

su universidad; tras un n de carrera fructuo-

de Darwin de la en aquella poca vigente

so, uno se converta en abogado, prroco o

teora cristiana de la creacin, que tomaba

mdico. Para continuar la tradicin familiar,

de modo literal el relato bblico del gnesis,

Charles Darwin (1809-1882), hijo de mdico,

segn el cual Dios haba creado el mundo

fue a cursar por orden de su padre medicina

en seis das.

a Edimburgo en 1825. En el cuarto semestre, al

En su libro El origen de las especies (1859),

asistir a una operacin que, como era habitual

Darwin discute en muchos pasajes una pre-

en la poca, se llev a cabo sin anestesia, el

gunta losca antepuesta: qu poder ex-

joven muchacho abandon horrorizado y a

plicativo tiene la representacin postulada

todo correr la sala. Con el impacto todava en

por Paley y otros telogos naturales para los

el cuerpo, decidi interrumpir denitivamen-

actos creadores independientes de un Dios

te sus estudios de medicina para, a cambio,

bblico? Darwin compar esta creencia en la

estudiar teologa en Cambridge. All imparta

creacin independiente de especies con to-

clases el profesor de botnica Johns Stevens

dos los hechos observados en la naturaleza,

Henslow (1796-1861), quien impresion de gra-

los cuales apoyaban la teora propuesta en

ta manera a Darwin. Henslow era naturalista

1809 por Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829):

y telogo, adems de ocupar un alto cargo

la variedad de las especies se basaba en un

eclesistico en la iglesia anglicana.

orden genealgico.

Este modelo de teo-naturalista victoriano

Cinco dcadas despus, Darwin estableca su

Charles Darwin (1809-1882) se

estimul al joven Darwin, quien termin sus

propia teora de la evolucin con todo deta-

form como telogo. Se neg

estudios de teologa, si bien con poco entu-

lle. Conclua que los actos creadores bblicos lo

a mezclar los contenidos de la

siasmo, al mismo tiempo que asista a todos los

explican todo y, por consiguiente, no aclaran

fe con los hechos cientcos.

cursos sobre botnica, zoologa y geologa que

nada; mientras que el sistema terico natura-

se impartan en Cambridge. Cuando en 1831,

lista que l haba derivado de sus observacio-

con 22 aos, despus de aprobar su examen

nes haca plausibles numerosos fenmenos. En

y por recomendacin de Henslow, emprendi

consecuencia, exigi la distincin estricta entre

como naturalista un viaje de cinco aos alre-

los contenidos de la fe cristiana y los hechos

dedor del mundo, an era un teo-bilogo

empricos (y de las teoras derivadas), exigen-

creyente en la Biblia, mas se desprendi de sus

cia a la que denomino imperativo losco

DARWIN 200: GREAT EX-

convicciones religiosas en los aos siguientes.

de Darwin en un comentario publicado en la

PECTATIONS. COMMEN-

Por entonces exista, en el mejor de los casos,

revista especializada Nature.

TARY. U. Kutschera et al.

un indicio de separacin entre los contenidos

en Nature, vol. 456,

de la fe cristiana y los hechos cientcos.

lista, Charles Darwin fue una de las geniales

Durante sus estudios de teologa Darwin se

culmin la separacin de la fe y el saber. Nues-

TATSACHE EVOLUTION.

confront con los escritos del telogo natu-

tro pensamiento naturalista actual se remonta

WAS DARWIN NICHT WIS-

ral William Paley (1743-1805). Sus argumentos

a este sabio universal.

SEN KONNTE. U. Kutsche-

el Dios bblico puede reconocerse en las

ra. dtv; Mnich, 2009.

complejas criaturas de la naturaleza le

VERSADO EN LA BIBLIA

BIBLIOGRAFIA
COMPLEMENTARIA

autoridades investigadoras que en el siglo XIX

pg. 317; 2007.

convencieron en un principio. El largo viaje y

BLUME.indd 44

En su doble calidad de telogo y natura-

Ulrich Kutschera es profesor de biologa evolutiva en


la Universidad de Kassel.

09/11/2010 12:14:40

El celibato
voluntario de los
representantes
ms importantes
de la fe fortalece
el mantenimiento
de la comunidad

DPA / WALTRAUD GRUBITZSCH

4. AL SERVICIO DE LOS DEMAS


El amor al prjimo y el compromiso social se dan la mano
en las personas que presentan
una motivacin religiosa; como
en el caso de las monjas.

La fe impulsa el altruismo
Montserrat Soler, biloga del comportamiento, llev a cabo en 2008 experimentos en
teora de juegos similares con sujetos seguiMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

BLUME.indd 45

dores del candombl brasileo, una religin


politesta con unos dos millones de creyentes y en la que el baile en trance desempea
una funcin importante. En este contexto, la
investigadora constat de nuevo que cuanto ms exigentes son los rituales comunes,
mayor resulta la disposicin para ayudarse
mutuamente.
Asimismo, un experimento de los psiclogos
Ara Norenzayan y Azim Shariff, de la Universidad de Vancouver, conrm el profundo anclaje de las normas intuitivas de comportamiento
que se orientan segn instancias superiores.
As, en 2007 examinaron cmo los probandos,
despus de solucionar una adivinanza, compartan complacientes con otros sujetos una

5. PODER FEMENINO
No slo en el mbito pedaggico y social se involucran
de forma voluntaria ms las
mujeres que los hombres;
tambin en la fe se muestran
ms activas.

Compromiso voluntario en Alemania


Participacin de voluntarios
desde 1999 a 2004

Sosis y sus colegas comprobaron que los judos ortodoxos colaboraban de manera visible
con ms conanza y corran riesgos ms altos
(por ejemplo, prescindan de coger ningn shekel con mayor frecuencia) que los miembros
de los kibutzim no religiosos. Adems, los varones creyentes se mostraban ms exitosos
que las mujeres creyentes. Los investigadores
presumieron la razn de este hecho en las seales que los varones se envan a diario unos
a otros: rezan en pblico en la sinagoga hasta
dos horas al da. En cambio, la religiosidad de
las mujeres se maniesta en el mbito privado,
por lo que los miembros externos a la familia de la comunidad del kibutz la perciben con
menor fuerza.
Los resultados del experimento se maniestan asimismo en la vida real. Al contrario que
los asentamientos de miembros religiosos, la
mayora de los kibutzim laicos se encuentran
econmicamente en peores condiciones. Por
consiguiente, seales costosas como complejos rituales, sacricios dispendiosos, vestimentas regladas, ofrendas de tiempo y comida no
slo sirven para la manifestacin comn de
la fe y proteccin frente a posibles gorrones,
sino que tambin fomentan la conanza y el
compromiso dentro del grupo.

16 %
14 %
12 %
10 %
8%
6%
4%
2%
0%

15 %
10 %

10 %
8%
4%

Poltica

14 %
12 %

14 %
9%

3%

Bomberos/
servicio
de socorro

Varones desde 14 aos

Jardn de
infancia/
escuela

Instituciones Comunidades
sociales
de fe

Mujeres desde 14 aos

(Ministerio Federal de Familia, Mayores, Mujeres y Juventud. Estudio sobre el voluntariado, 2006)

45

09/11/2010 12:14:42

Yes, we believe! (S, nosotros creemos!)


Cuatro razones por las que los estadounidenses creen de otra manera
ANJA-MARIA BASSIMIR Y MICHAEL BLUME

El comportamiento religioso no tiene

parte, el reconocimiento de una confe-

tas construidas en Estados Unidos, y los

slo sus races en la biologa; tambin

sin religiosa, pero por otra, el respeto

diputados musulmanes juran el cargo,

est fuertemente marcado por el entorno

a las dems creencias. Segn una encues-

como es evidente, sobre el Corn. Como

cultural y social. Esto se reeja incluso en

ta de 2007 realizada por el organismo

hizo Keith Ellison, quien gan en un dis-

la interpretacin de evidencias cientcas

independiente Pew Research Center,

trito electoral predominantemente cat-

supuestamente duras: en Estados Uni-

mientras que el 40 % de los ciudadanos

lico, a pesar de que en su juventud se

dos, los investigadores suelen coincidir en

estadounidenses expresaba reparos fren-

convirti del catolicismo al islam.

que los hombres con epilepsia del lbulo

te a un candidato presidencial mormn

Segn una encuesta de 2006, alrede-

temporal son especialmente religiosos.

y un 46 % en caso de un aspirante mu-

dor del 40 % de los estadounidenses ve

En Alemania raramente se determina

sulmn u homosexual, el 63 % mostraba

una contradiccin entre la vida como mu-

este hecho, constat hace algunos aos

sus reservas si la persona en cuestin no

sulmn creyente y la realidad de la socie-

el ya fallecido neurocientco de Bonn

crea en absoluto en un dios.

dad occidental moderna, mientras que en

Detlef B. Linke. Es probable que la mayor

Los inmigrantes en los Estados Unidos

Alemania hasta un 70 % de ciudadanos

religiosidad, en trminos generales, de

tambin se acomodan ms fcilmente a

ratican tal opinin. Entre los alemanes

los ciudadanos norteamericanos inuya

la nueva patria si se plantean el cambio

la religiosidad se considera ms bien

en que las declaraciones de los pacientes

desde un punto de vista religioso. De

como un obstculo para la integracin;

se interpreten ms bien en un sentido es-

esta manera, el socilogo Ping Ren, de

los estadounidenses, por el contrario,

piritual. La comparacin estadstica entre

la Universidad de California en Irvine,

perciben en ella una suerte de ayuda.

Estados Unidos y Europa muestra que, de

observ que con frecuencia las perso-

hecho, se diferencian claramente el tipo y

nas educadas en la China Continental

2. Competencia

la intensidad de las prcticas religiosas a

y criadas en un ambiente no religioso

La constitucin norteamericana previ

este y allende lado del Atlntico. Cuatro

se convertan en el pas de acogida. De

una separacin tajante entre la Iglesia

son las causas principales.

hecho, se hermanaban en muchos casos

y el Estado. En Norteamrica no existen

a comunidades cristianas (en especial, a

privilegios estatales ni impuestos religio-

las ms estrictas).

sos, como en algunos pases europeos.

1. Historia
Los padres fundadores de Estados Unidos

Las reglas y costumbres del islam se

Dicho de otro modo, esto signica que

fueron, en gran parte, emigrantes moti-

encuentran tambin difundidas en Es-

quien ya no llega a sus propios miembros

vados por razones religiosas que huan

tados Unidos. La prohibicin del velo o

ni les motiva para que donen cuenta con

de la persecucin y el paternalismo del

de los minaretes resultara impensable

un problema.

Estado y la Iglesia en Europa. Por ello,

en Norteamrica. En vez de ello, el pre-

Al mismo tiempo, nuevos donantes

la libertad religiosa represent, desde el

sidente invita durante el ramadn a una

desafan siempre a las comunidades ya

principio, un componente fundamental

comida de Iftar (refeccin nocturna

establecidas. Si a alguien le resulta la

en la comprensin propia norteame-

que rompe con el ayuno del ramadn)

propia Iglesia demasiado liberal, dema-

ricana. La opinin pblica de Estados

en la Casa Blanca, las embajadas exhiben

siado conservadora o falta de imagina-

Unidos exigi a los polticos, por una

exposiciones sobre las nuevas mezqui-

cin, puede cambiar a otra, en vez de

ganancia de diez dlares. Si en el acertijo se


mezclaban con disimulo conceptos cuyo origen proceda de divinidades antiguas por
ejemplo, justice (de Justitia, la guardiana del
derecho) o palabras explcitamente religiosas,
como god o prophet aumentaba de forma
evidente la disposicin a compartir; en especial
cuando se trataba de conceptos religiosos, casi

46

BLUME.indd 46

con independencia de la comunidad de fe a la


que pertenecan los probandos.
Los resultados respaldan la tesis del antroplogo social polaco Bronislaw Malinowski, quien
ya en 1935 escribi que los seres humanos en
cualquier parte del mundo veneran, sobre todo,
a los antepasados y a los dioses como guardianes de las tradiciones reputadas. Toda
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A la pregunta Existe algn conicto entre una vida islmica


creyente y una vida occidental moderna?, armaron
80 %
70 %

CUESTION DE PARECERES
Segn una encuesta de 2006, siete de cada
diez alemanes ven una contradiccin entre
la vida segn los mandamientos del islam

70 %

y la sociedad occidental moderna. Por el

60 %

contrario, slo el 36 % de los musulmanes

50 %

40 %

40 %

alemanes comparten tal opinin. De igual

36 %

29 %

30 %
20 %

modo, en Estados Unidos y en Turqua slo


una minora de los ciudadanos perciben en
ello una oposicin.

10 %
0%
Ciudadanos
alemanes

Estadounidenses

Musulmanes
en Alemania

Turcos

(Pew Research Center, Washington D.C., 2006, http://people-press.org)

por mujer, valor similar al de los ciudadanos europeos religiosos. Sin embargo, los
europeos que consideran que la religin
no es importante alcanzan de media un

abandonar, segn describe el socilo-

nos confan tales asuntos menos a pap

1,81 nacimientos, mientras que los nor-

go Michael Zllner, de la Universidad de

Estado que a las instituciones caritativas.

teamericanos no religiosos slo llegan al

Mnich, la situacin en Estados Unidos.

Ello podra ser una de las razones para

1,41. La falta de subsidios familiares esta-

Las estadsticas le dan la razn: segn

que del 7 % de los ciudadanos de Estados

tales junto a las mejores oportunidades

un sondeo de 2007, el 53 % de los nor-

Unidos que, segn sus propias declaracio-

para los creyentes en el mercado matri-

teamericanos adultos ya no perteneca

nes, se cri en una familia aconfesional,

monial contribuyen a que la religiosidad

a la comunidad religiosa en la que an-

la mitad se haya unido despus a una

en Estados Unidos siga aumentando.

tao se haba criado. Las comunidades

comunidad religiosa.

grandes y adormecidas pierden miem-

Anja-Maria Bassimir es investigadora de las


religiones en la Universidad de Tubinga. Michael Blume es investigador de las religiones
en la Universidad de Heidelberg.

bros a favor de las nuevas iglesias libres

4. Demografa

recin fundadas, pero tambin orecen

A pesar de todo, se observa tambin en

los centros budistas y las comunidades

Estados Unidos un proceso de seculariza-

musulmanas de diversas etnias. La res-

cin: alrededor del 13 % de los adultos se

pectiva pertenencia religiosa entre los

han dado de baja de la comunidad reli-

norteamericanos se debe menos a la

giosa a la que pertenecan sus padres sin

tradicin familiar que a la experiencia

volver a unirse a una nueva. No obstan-

personal y la decisin voluntaria.

te, la proporcin de los norteamericanos

RELIGION ALS RISIKO. D. B. Linke.

aconfesionales permanece relativamente

Rowohlt; Reinbek, 2003.

3. Estado social

BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA

constante respecto a la poblacin total.

Mientras que los estados europeos han

Charles H. Westoff y Tomas Frejka, de la

construido amplios sistemas de seguridad

Universidad de Princeton, conocen el mo-

IN THE U.S. AND IN EUROPE. T. Frejka y

social, en Estados Unidos este tipo de co-

tivo. Si atendemos a las estadsticas, las

C. H. Westoff. Max-Planck-Institut fr

metidos las asumen, en mayor medida,

personas con orientacin religiosa tienen

Demograsche Forschung, Working

las iniciativas privadas y religiosas, as

de media, tambin en Estados Unidos,

Paper 13, mayo, 2006.

como fundaciones y organizaciones de

ms descendencia. Aquellos ambientes

ayuda. Servicios familiares, programas

en los que, segn otra encuesta reali-

U.S. RELIGIOUS LANDSCAPE SURVEY. Pew

educativos y para jvenes, becas univer-

zada por uno de los investigadores, la

Forum on Religion and Public Life,

sitarias, ayudas vecinales o cuidado de los

religin resulta muy importante regis-

2008.

pobres y los enfermos... los norteamerica-

tran aproximadamente 2,2 nacimientos

religin implica un premio a la virtud y un


castigo a los pecados, indic. Los eruditos de
la religin denominan este principio relacin
de accin-consecuencia.
Presumiblemente, la conducta religiosa apareci en Homo sapiens y en el neandertal como
consecuencia del incremento del prosencfalo,
en concreto, del crtex prefrontal. Dicha reMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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RELIGION, RELIGIOUSNESS AND FERTILITY

gin cerebral, que se ubica en el lbulo frontal,


est en relacin con los recuerdos biogrcos,
la planicacin, la valoracin y el control de
los impulsos. Nuestra capacidad de reexionar
sobre la propia vida arroja, evidentemente, la
pregunta sobre su signicado. Por ello, en todas las comunidades religiosas conocidas se
vinculan tambin las enfermedades y las des-

47

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gracias a relaciones inarmnicas con agentes


sobrenaturales. Los ocasionales golpes del destino pueden interpretarse de manera sensata
de este modo. A la vez, surge la esperanza de
cambiar la situacin mediante rituales, danzas, splicas u oraciones. Aquellos humanos
que, a travs de dicha conducta, se envan
mutuamente seales de fe en un observador
sobrenatural experimentan ms conanza y
cooperacin recproca.

Matrimonios ms estables, ms hijos

Del culto a los


antepasados
al todopoderoso
Los antroplogos Frank
Marlowe y Colette
Berbesque, de la Universidad estatal de Florida en
Tallahassee, investigaron en
2008 si la creencia en espritus, dioses o en un dios
estaba correlacionada con
la densidad de poblacin.
En efecto, en las culturas
de grupos ms reducidos
y emparentados predomina
todava hoy la referencia
a antepasados comunes
y menos a divinidades completamente falibles. Con el
incremento de poblacin,
los dioses se hacen ms
abstractos, ms poderosos
y desarrollan atributos por
sectores, por ejemplo, para
el comercio, la guerra o
la fertilidad. Dentro de las
culturas urbanas, en las
que es necesario cooperar a diario con extraos,
destacan las comunidades
muy vinculadas con dioses
nicos, supremos, omniscientes, que todo lo ven
y todo lo dirigen.
(MORE ALTRUISTIC PUNISHMENT
IN LARGER SOCIETIES,
por F. W. Marlowe et al.
en Proceedings of the Royal
Society B, vol. 275,
pgs. 587-590; 2008.)

48

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Desde el punto de vista de la biologa evolutiva, para el xito de un rasgo, como en nuestro
caso la religiosidad, es decisiva la frecuencia
en la transferencia de los genes relacionados
de generacin en generacin. As, pues, la pregunta sera: conciben de media ms hijos las
personas religiosamente activas, por lo que
obtienen un mayor xito en la transmisin de
su patrimonio gentico? En los ltimos aos
han aparecido docenas de estudios demogrcos vinculados con la religin. Entre ellos,
del demgrafo de Bielefeld Herwig Birg y el
socilogo berlins Nicole Brose, de los politlogos norteamericanos Pippa Norris y Ronald
Inglehart, del economista de Colonia Dominik
Enste, del socilogo de la religin suizo Claude
Bovay, a los que se suman los resultados de mis
investigaciones. A escala mundial quiz con
la excepcin de dictaduras laicas como Corea
del Norte o China, que hasta el momento no
han permitido ninguna investigacin sobre el
tema, las personas religiosas se casan antes,
permanecen con mayor probabilidad unidas y
tienen ms descendencia que en el caso de sus
semejantes laicos de la misma regin, mismo
nivel econmico y misma educacin (vase la
gura 2). En algunas comunidades creyentes,
como los judos ortodoxos o los amish, huteritas o mormones cristianos, la prolca descendencia de hijos incluso slo puede explicarse a
partir de factores religiosos.
Por una parte, las comunidades de fe logran
dicho efecto a travs de mandamientos religiosos que exigen el matrimonio y la familia.
Segn la Biblia, las primeras palabras de Dios
a los seres humanos que acababa de crear fueron: Creced y multiplicaos (Gnesis 1,28). Pero
no basta slo con este mandato para que surta
efecto. Las comunidades exitosas, por otro
lado, ayudan a las familias mediante servicios
sociales y benecios familiares, en especial en
el mbito de la educacin y el cuidado. En cambio, comunidades que no reaccionan ante las

circunstancias cambiantes de la vida de las familias como los testigos de Jehov o la iglesia
neoapostlica, que no gestionan ni jardines de
infancia ni escuelas, por ejemplo han registrado en las ltimas dcadas en Europa una
fuerte cada de las tasas de natalidad.
A simple vista, tambin parecen debilitarse
comunidades religiosas como la iglesia catlica.
Despus de todo, el celibato excluye de antemano la reproduccin de los dignatarios religiosos ms importantes. Sin embargo, por muy
paradjico que suene, la renuncia voluntaria a
la pareja y a los hijos de los representantes ms
notables de la fe refuerza la comunidad como
un todo. Tras ello se esconde una difundida
correlacin biolgico-evolutiva: para poder potenciar el xito reproductivo de su grupo de
modo efectivo, algunos individuos renuncian
a la descendencia. Los sacerdotes, los monjes
y las monjas son, por consiguiente, ayudantes en el nido. A la par de como sucede en el
reino animal, sirvan las hormigas y las abejas
de ejemplo.
De este modo, el estilo de vida clibe de los
eclesisticos incrementa su autoridad en el
seno de la comunidad de creyentes. Ya que no
forman parte de los lazos familiares, pueden
fortalecer como jueces los valores de la familia
y morales a travs, por ejemplo, de la predicacin y los rituales en la parroquia (bodas,
bautizos, entierros). Su posicin marginal los
predestina asimismo en pos de otras tareas
importantes, como son el cuidado de almas,
la conciliacin, la asistencia a los pobres, y,
sobre todo, la educacin y la atencin para el
bienestar de los dems miembros.
Un equipo de investigadores en torno al
economista Eli Berman, de la Universidad de
California en San Diego, estableci en 2007 la
hiptesis sobre la relacin entre la disminucin
de la tasa de nacimientos en muchos pases de
tradicin catlica como Italia, Espaa o Polonia con el descenso de clibes y de instituciones catlicas. Entre estas ltimas, jardines
de infancia, escuelas y hospitales. Mediante un
modelo de clculo, el equipo de demgrafos
estableci una ratio de 295 nios por monja.
As, entre los aos 1960 y 2000 cada monja representaba una variacin reproductiva de unos
300 nios. Hasta el momento, el nico pas en
el que se ha logrado detener la disminucin
de nacimientos entre los cristianos catlicos
es la laicista Francia, donde el Estado invierte
con fuerza desde hace ya tiempo en el cuidado
de los nios.
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Las mujeres valoran la religiosidad como indicador


de buena salud y conanza en un compaero potencial;
los hombres la usan como oportunidad para mostrar
del modo ms ventajoso posible cualidades como la
delidad, el sentido de familia o la responsabilidad
Gnero y fe
No slo los datos sobre el nmero de hijos apoyan la teora del desarrollo evolutivo de la religin, sino tambin los numerosos resultados
en la investigacin de gnero. Los socilogos
registran desde hace dcadas, de media, valores ms altos a favor de las doctrinas religiosas
tradicionales entre las mujeres que entre los
hombres.
Sea en la iglesia catlica o entre los testigos
de Jehov, sea entre los judos ortodoxos o en
el islam, sea entre los amish o en las nuevas
iglesias pentecostales, las mujeres no slo representan la mayora, sino que adems se comprometen con mayor mpetu a su fe, a pesar de
que son los varones los que suelen reclamar
para s los papeles religiosos ms expuestos.
El psiclogo evolutivo de Kassel, Harald Euler,
atribuy en 2004 a este resultado el efecto de
la seleccin sexual: las mujeres valoran la religiosidad como un indicador de buena salud
y conanza en un compaero potencial; los
varones la usan como una oportunidad para
mostrar del modo ms ventajoso posible cualidades como la delidad, el sentido de familia
o la responsabilidad.
La religin, ante todo, adorna al varn para
la mujer, pero tambin a la mujer para el hombre. La idea viene de lejos. Ya la Gretchen de
Goethe planteaba la decisiva pregunta al doctor Fausto, torturado por la cuestin sin sentido
antes del encuentro: Dime, qu te parece a ti
la religin?. Y el diablo se mofa justamente:
El seor doctor fue catequizado. Sin embargo,
las muchachas estn muy interesadas en que
uno sea devoto y sencillo de acuerdo con las
antiguas observancias. Piensan: si en esto se
humilla, tambin nos obedecer igualmente
a nosotras.
As, pues, como las parejas religiosas se casan antes y mantienen unas relaciones ms estables, aumenta tambin el cuidado de madres
e hijos en las comunidades religiosas. Adems,
el hecho de que los hombres aspiran por lo general a desempear en la poltica, los servicios
de seguridad y socorro y tambin en la religin
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papeles heroicos, mientras que las mujeres se


estabilizan, sobre todo, con su compromiso en
el entorno social de los hijos y la familia, se
corresponde completamente con los intereses
biolgicos de gnero (vase la gura 5).
Sin embargo, la utilidad evolutiva por s sola
no supone an un juicio de valor. Los engaos
y las agresiones pueden considerarse de igual
manera ecaces desde una perspectiva de la
evolucin, sin que por ello debamos celebrar
o aceptar tal comportamiento. Adems, la observacin de la conducta religiosa muestra que
en las comunidades especialmente estrictas no
slo aumenta la conanza y la cooperacin,
sino que tambin crece la delimitacin entre
seguidores de distintas creencias y ateos, el rechazo a la tolerancia y el humor, e incluso en
parte, la disposicin a imponer por la fuerza
algunos intereses.
Las comunidades extremistas y criminales
utilizan doctrinas y rituales religiosos para
reforzar la cohesin interna contra el mundo
exterior. Algunas veces se justica el trato desigual a las mujeres y nios, as como la privacin de libertad, la violencia, la mutilacin
genital e incluso el asesinato haciendo alusin
a preceptos religiosos. El xito reproductivo en
comunidades religiosas de regiones que padecen superpoblacin puede agravar las condiciones de vida.
En vez de discutir enconadamente, y en conclusin, de modo infructuoso si la fe religiosa
en su conjunto resulta buena o mala para
la humanidad, deberamos preguntarnos por
las condiciones que despliegan los efectos positivos de las religiones y ayudan a superar los
desarrollos negativos. De todos modos, si detrs de la evolucin de las religiones se esconde
slo una hbil estrategia de la naturaleza o, al
nal, una verdad superior, no lo puede decidir
la ciencia. A n de cuentas, en este punto empieza justamente la fe.

CORBIS / GODONG / PASCAL DELOCHE

Harald Euler, psiclogo evolutivo de la Universidad de Kassel

6. AL HABLA CON DIOS


Las mujeres parecen tener
mejor qumica con Dios. Las
comunidades religiosas en todo
el mundo cuentan con ms
miembros del sexo femenino.

BIBLIOGRAFIA
COMPLEMENTARIA
THE DEVELOPMENT OF
AFTERLIFE BELIEFS IN RELIGIOUSLY AND SECULARLY
SCHOOLED CHILDREN.

J. M. Bering et al. en
British Journal of Developmental Psychology,
vol. 23, n.o 4, pgs. 587607; 2005.
COMMITMENT COSTS AND
COOPERATION. M. Soler en

The Evolution of Religion,


dirigido por J. Bulbulia et
al., pgs. 181-187. The
Collins Foundation Press;
Santa Margarita, 2008.
GOTT, GENE UND GEHIRN.
WARUM GLAUBE NTZT. DIE
EVOLUTION DER RELIGIOSI-

Michael Blume investiga en la Universidad de


Heidelberg los factores demogrficos y evolutivos
de la religiosidad.

TT. R. Vaas y M. Blume.

Hirzel; Stuttgart, 2009.

49

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PUNTO DE VISTA

Sentido y sinsentido de la fe
Desde que hace ms de 150 aos apareciera la obra de Darwin El origen de las especies, existe una
disputa sobre las consecuencias de la teora de la evolucin para nuestra imagen del mundo. Se ha
vuelto superua la idea de un creador? Sobre ello discute el telogo evanglico Richard Schrder
con el terico de la evolucin Franz Wuketits
RABEA RENTSCHLER Y CARSTEN KNNEKER

En 1879 Charles Darwin escriba a un


amigo: Me parece absurdo poner en
duda que un hombre pueda ser un testa apasionado y un evolucionista. Son
realmente incompatibles la fe en Dios y
una perspectiva evolucionista estricta?
Wuketits: Creo que s. Slo si se toma la
fe en Dios en un sentido muy amplio es
compatible con la teora de la evolucin.
En este sentido, Einstein era, en cierto modo, religioso. Ms problemtico
resulta con cualquier tipo de fe en un
creador, en especial con los creacionistas: la conviccin de que el mundo surgi
en seis das entra inequvocamente en
contradiccin con el pensamiento evolucionista.
Schrder: Sin embargo, se puede creer
en un creador sin ser creacionista. Co-

prnico, Kepler, Galileo, los padres de las


modernas ciencias naturales, trataron de
comprender cmo Dios haba creado el
mundo. Queran descifrar el plan divino
de la creacin con la ayuda de las matemticas.
Seor Schrder, qu piensa usted de
la idea del diseo inteligente, segn la
cual una instancia divina dirige, hasta
cierto punto, el proceso de la evolucin
entre bastidores?
Schrder: Los seguidores del diseo inteligente hacen algo distinto. Sostienen
que el origen del cosmos y de la vida slo
se puede comprender, en realidad, si se
incluye en el anlisis a Dios como actor.
Se constrie as la fe en la creacin dentro una teora cientca para que pueda

ser impartida en las clases de biologa.


A eso no le veo sentido en absoluto.
Seor Wuketits, por qu, en su opinin,
la teora de la evolucin de Darwin no
deja ningn espacio para un creador?
Wuketits: Darwin quera explicar el
surgimiento de los seres vivos exclusivamente por medio de los factores naturales. De ello, lo que afect especialmente a
sus contemporneos fue que se despidi
por completo del concepto de una teleologa universal y, por consiguiente, de la
idea de que toda vida se diriga hacia una
meta determinada. En el captulo nal de
su obra principal, El origen de las especies,
comenta: As, a partir de la guerra de la
naturaleza, del hambre y de la muerte
se pruduce el objeto ms elevado que

Franz Wuketits
i

Naci en 1955 en Parndorf (Austria)

Estudi zoologa, paleontologa, losofa


y teora de la ciencia en Viena

De 1987 a 2004 fue profesor de losofa


de la biologa en la Universidad de Graz

TODAS LAS FOTOS DE ESTE ARTICULO: GEHIRN & GEIST / PHILIPP ROTHE

Desde 2005 es profesor de losofa


y teora de la ciencia en la Universidad
de Viena

Intereses principales: historia y teora de


las biociencias, teora de la evolucin, tica evolucionista, teora del conocimiento
y sociobiologa

50

ENTREVISTA.indd 50

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somos capaces de concebir, esto es, la


produccin de animales superiores. En
lugar de un creador, Darwin aluda a un
mecanismo natural; cosa que continan
haciendo los bilogos evolucionistas.
Schrder: No necesitamos admitir en el
desarrollo de los seres humanos una intervencin especial, sobrenatural de Dios.
Pero Darwin escribi tambin en su libro:
No veo ningn fundamento razonable
para que las opiniones desarrolladas en
esta obra deban ofender los sentimientos
religiosos. Es decir, l diferenciaba, como
ya haba hecho el padre de la Iglesia san
Agustn, entre causas primeras y segundas; Dios es la causa primera del mundo, pero se sirve de causas secundarias
mundanas que impulsan el desarrollo de
las cosas hacia delante. En cierto sentido,
Darwin se preguntaba: Qu queris realmente los telogos cristianos? Tenis ya
desde san Agustn un esquema interpretativo adecuado: Dios deja que reinen las
causas mundanas. Esta forma de hablar
me trae a la memoria, por cierto, el relato
bblico de la creacin, donde Dios dice:
Produzca la tierra seres vivientes.
As que usted cree que Dios cre a los
humanos por medio de los mecanismos
de la evolucin.
Schrder: S. No obstante, tengo problemas cuando la teora de la evolucin

se aplica de manera excesiva y global a


los fenmenos de la cultura humana.
Los mecanismos que describen la evolucin de las plantas no explican sucientemente los desarrollos espirituales
y culturales.
Seor Wuketits, necesitamos, junto a
la teora de la evolucin, otros accesos
hermenuticos para comprender el mundo de la vida de los seres humanos?
Wuketits: Si el ser humano, como todas
las dems especies, es un producto de
la evolucin, todos los fenmenos que
tradicionalmente clasificamos como
pertenecientes a las ciencias del espritu deben ser explicables de modo evolucionista. Cada especie tiene su propia
trayectoria. Por qu habran los chimpancs de construir algo como la catedral de Colonia? No necesitan iglesias!
Ello no significa que los animales no
produzcan ningn tipo de cultura. De
hecho, los investigadores hoy estn en
amplio acuerdo de que tambin los primates no humanos tienen una cultura;
al menos si se dene como la habilidad
de adquirir nuevos conocimientos a partir de la experiencia y transmitirlos a sus
descendientes.
Schrder: Los monos no pueden construir iglesias aunque las necesiten. La
teora de la evolucin ensea que lo nue-

Darwin se preguntaba:
Qu queris realmente
los telogos cristianos?
Tenis ya desde san
Agustn un esquema
interpretativo adecuado:
Dios deja que reinen las
causas mundanas
Richard Schrder

vo surge, como por ejemplo los animales


de sangre caliente o la capacidad de volar de las aves. Lo nuevo, es cierto, debe
ser posible sobre la base de lo anterior,
pero siempre es algo imprevisiblemente
nuevo. De la misma manera sucede con
la relacin que las personas tienen consigo y con su entorno, llmase reexin
o razn. Si se observan los fenmenos
nicamente como variantes de lo antiguo, se juzgan mal. Exactamente esto es
lo que hace usted cuando arma que la
cultura ya surge en los monos. Naturalmente, en retrospectiva, podemos reconocer semejanzas rudimentarias con
la accin humana. Pero ello no anula la
diferencia esencial! Si algunos animales
reconocen su propia imagen reejada, no

Richard Schrder
i

Naci en 1943 en Frohburg (Alemania)

Estudi teologa evanglica y losofa en la


escuela eclesistica superior de Naumburgo (Saale) y en Berln

De 1973 a 1977 fue prroco en Wiederstedt en el Harz

De 1977 a 1990, profesor de losofa en


Berln y Naumburgo

Desde 1993 es profesor de teologa


sistemtica y losofa en la Universidad
Humboldt de Berln

Intereses principales: losofa de la modernidad, tica

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51

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No armo que el primer


homnido que tamborile
en alguna parte sobre un
tronco se anticipara ya a
Mozart
Franz Wuketits

signica que tengan una capacidad de


autorreexin. Quin soy? De dnde
vengo? Las preguntas a las que responden las religiones no se las pantean los
animales.
Wuketits: No armo que el primer homnido que tamborile en alguna parte
sobre un tronco se anticipara a Mozart.
Pero no podemos ms que explicar la
cultura de modo evolucionista; con
esto no niego, evidentemente, que en la
evolucin surjan continuamente cosas
nuevas.
Schrder: Pero la teora de la evolucin
describe solamente un mecanismo especco para el origen de los seres vivos:
la variacin y la seleccin mediante la
reproduccin. La cultura se transmite de
otra manera, a travs de la imitacin, el

aprendizaje y las formas, no simplemente


a travs del nmero de descendientes.
Seor Wuketits, cmo pueden describirse los nuevos fenmenos culturales
mediante la teora de la evolucin?
Wuketits: Slo se impone lo que tiene
xito. Esto vale tambin para la cultura.
Nadie imitara, por poner un ejemplo, a
un pintor cuyos cuadros no se compren.
La variedad es una hiptesis bsica para
el desarrollo. Un monocultivo no posibilita ninguna evolucin, ni biolgica ni
cultural.
Schrder: A quien simplemente imita
a otro pintor, no se le aprecia. Existen
pintores que pasaron desapercibidos
durante mucho tiempo y, de repente,
se hicieron famosos. Como Vincent Van
Gogh. En el arte, como en las religiones y
en otros mbitos culturales, experimentamos renacimientos y reformas. Ello
est relacionado con el hecho de que los
humanos poseen un vnculo con sus tradiciones. No existe un equivalente de eso
en la evolucin biolgica. Ah slo vale:
lo extinguido, extinto est.
Entonces, la religin y la evolucin
no son opuestas, sino que representan

TERTULIA Y CONTROVERSIA
Dos mentes combativas acudieron a la cita en el aeropuerto de
Frankfurt: Franz Wuketits (segundo por la izquierda) y Richard
Schrder (segundo por la derecha). Los redactores Rabea Rentschler y Carsten Knneker moderaron la conversacin.

52

ENTREVISTA.indd 52

dos accesos diferentes para explicar la


vida?
Wuketits: La controversia entre la ciencia
y la religin se ha reabierto en los ltimos aos. En bachillerato, como joven
darwinista, pregunt a mi profesor de religin: Qu postura mantiene realmente
la Iglesia frente a la teora de la evolucin? Me respondi que no haba ningn
problema... tambin me pidi que preparase una ponencia sobre el origen del
hombre. Yo no construira ninguna oposicin a no ser que fuera provocada por
los creacionistas. Pero tambin desde el
lado catlico se reprocha a los cientcos,
una y otra vez, reduccionismos ilcitos.
Schrder: Pero los cientcos corren el
riesgo de argumentar unilateralmente
de modo reduccionista. Con razn previene de ello el lsofo Jrgen Habermas, quien, por cierto, se considera a s
mismo poco musical (unmusikalisch,
con poca sensibilidad) para cuestiones
religiosas. Habermas considera sencillamente peligroso querer comprender el
complejo mundo humano a travs de un
inventario demasiado simple. Comparto
su opinin.
Puede ilustrar eso con un ejemplo?
Schrder: Los rganos para trasplantes
son escasos. Quin debe recibir el rin?
Para solucionarlo, necesitamos criterios
ticos. Si tomamos stos de la evolucin, resulta que el ms fuerte, el ms
rico o el ms til para la sociedad es el
que debe vivir!
Wuketits: S muy bien que somos seres vivos muy complejos en entornos
vitales muy complicados. No obstante,
opino que tambin los sistemas complejos proceden de otros ms simples. Es,
por cierto, una mala interpretacin del
darwinismo armar que slo sobreviven
los ms fuertes; los cobardes se imponen
con frecuencia, desarrollando astutas estrategias de supervivencia. El camuaje
es un ejemplo de ello.
Schrder: Ahora cojea usted del otro pie.
Segn esta lgica, en la ex-RDA yo habra
escondido la cabeza como el avestruz o
tendra que haberme hecho socio del
partido socialista unicado alemn.
Wuketits: Subrayo intencionadamente
este punto, porque con frecuencia se
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No podemos aplicar unas correctas leyes cientcas


a nuestra sociedad de una forma tan simple. Es
probable que ni siquiera sean correctas ticamente
Richard Schrder

deja en el olvido al hablar de la teora de


la evolucin. Estoy completamente de
acuerdo con usted: las consecuencias
de una visin simplicada del darwinismo son peligrosas. Sin duda, no se pueden derivar directamente de la teora
de la evolucin y en absoluto de Charles
Darwin. De hecho, en su libro sobre la
evolucin de los humanos existe un profundo humanismo. Darwin nunca habra
hablado de vidas carentes de valor.
Schrder: Ahora estamos hablando de
la persona de Darwin. En este punto
estamos de acuerdo. Escribe, en efecto,
en El origen de las especies que en los
pueblos ms civilizados [...] el progreso
continuo depende solamente en una
medida limitada de la seleccin natural
porque en caso contrario nos amenaza
la destruccin en la parte ms noble
de nuestra esencia [...] Por eso debemos
tomar sobre nosotros las consecuencias,
sin duda malas, de la supervivencia y de
la reproduccin de los dbiles sin lamentarnos. El propio Darwin adverta de que
de ningn modo podemos convertir los
mecanismos evolutivos en fundamentos
normativos del comportamiento humano. En fsica, sin embargo, es habitual.
Conocimientos de la fsica atmica son
aplicados en el reactor nuclear. Si se
aplican los mecanismos de la evolucin
biolgica de modo anlogo, se llegar al
darwinismo social, a la reproduccin
humana y a la categora de la vida indigna de vivir. No podemos aplicar unas
correctas leyes cientcas a nuestra sociedad de una forma tan simple, ya que
ticamente es probable que no resulten
siquiera correctas.
Wuketits: Seguro. La evolucin no conoce moral alguna. Es cierto que nos ofrece
posibilidades, pero no nos ayuda a trazar
los lmites.
Schrder: El terico de la evolucin pregunta constantemente: De dnde viene? Para qu sirve? Este comienzo ya
es reduccionista. Se trata de un modo
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de pensar en la relacin medio-n. De


esta forma no se puede comprender ni
la dignidad humana ni a Dios. Lo que entendemos por Dios no es nunca un medio para un n. Para qu necesitamos
a Dios?. La pregunta encaja en el caso de
excavadoras y normas de trco, pero no
en el caso de Dios. A quien est acostumbrado a pensar slo segn las categoras
de medio-n, le est vedada la dimensin
de la nalidad en s, como la denomin
Immanuel Kant. Por ello es totalmente
razonable reconocer un lmite de la instrumentalizacin. Tambin para eso est
la palabra Dios.
Qu significa la moral para usted,
seor Wuketits?
Wuketits: La moral es la suma de todas
las normas para el mantenimiento y la
estabilidad de una sociedad; las demandas ticas mnimas sin las que no sera
posible la convivencia. Estas siguen las
reglas de la autoorganizacin. Imaginmonos dos hordas prehistricas. En la
primera se destrozan la cabeza unos a
otros; la segunda est marcada por la colaboracin de sus miembros. Cul tiene
ms probabilidades de sobrevivir? Naturalmente, la segunda. Lo que designamos
como moral no es para m ms que la
prolongacin y la mejora de principios
ancestrales que encontramos en todos
los seres vivos sociales. Tambin una manada de lobos coopera en la caza porque
resulta provechoso para cada uno de sus
miembros.
Qu lugar ocupa un valor como el
amor al prjimo en una tica evolucionista?
Wuketits: Darwin habla aqu de instintos sociales. No slo los humanos,
tambin los animales disponen de la
capacidad de compartir los sentimientos. La empata es imprescindible para
todos los seres vivos sociales. Durante
mucho tiempo, el alce fue utilizado en

cierto modo como contraargumento: se


pensaba que los alces no sentan ningn
tipo de dolor, ya que no muestran reacciones externas perceptibles cuando estn heridos. Entretanto ya sabemos que
los alces como todos los mamferos
complejos sienten perfectamente el
dolor. Tan slo no resulta prctico que
exterioricen su sufrimiento porque no
son seres vivos sociales. Aunque bramasen o gimiesen, no habra ningn congnere cerca para ayudarles. De distinta
manera sucede con los humanos y, en
general, con todos los primates y otros
seres vivos sociales: aqu encontramos
reacciones de dolor muy pronunciadas.
Y empata. Se trata de la base para el desarrollo de sentimientos ms complejos,
como es el amor.
Schrder: Pero, qu valor explicativo
tiene este dato para nuestra tica? Cuando, en una situacin difcil, nos preguntamos qu debemos hacer, nos sirve de
poco plantearnos qu haran, por ejemplo, los lobos. Usted expone una explicacin interesante que, no obstante, no
aporta nada a la convivencia de los humanos. La tica exige autorreexin. En
este punto no ayuda en absoluto la idea
de la evolucin.
Wuketits: Si quiero saber cmo comportarme correctamente, est claro que
no pregunto cmo actan los animales.
Sin embargo, la comparacin nos ayuda
a crearnos una imagen realista de noso-

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26/10/2010 16:28:53

Desde el punto de vista cientco, la fe en Dios es


superua: un fenmeno no demostrado no basta
como base para una explicacin
Franz Wuketits

existe una fuerza dormitiva que nos induce a dormir, debera primero demostrar dicha potencia para certificar su
existencia cientca.

tros mismos. En el pasado se ha idealizado al ser humano una y otra vez. La


reexin sobre nuestra gnesis nos lleva
a una desilusin razonable. Aunque estoy
convencido de que podemos explicar al
ser humano y a sus comportamientos
en trminos evolucionistas, no armo
que con ello estn resueltos todos los
problemas.
Schrder: A lo largo del tiempo, los
hombres solucionaron sus problemas
con ayuda de la religin. No se daba una
oposicin entre ciencia y religin, como
se supone hoy en da. Ni en las religiones
tradicionales ni entre los egipcios o los
romanos hubiera entendido nadie esta
oposicin. Es aqu donde podemos observar cmo la religin estandariza los
comportamientos, crea relaciones y explica el mundo y sus fenmenos de modo
que se vuelven comprensibles para el ser
humano.
Supone el hecho de que el ser humano se haya orientado desde siempre
hacia poderes trascendentes un indicio
de Dios?
Wuketits: Para m no. Desde el punto de
vista cientco, la fe en Dios es superua
porque un fenmeno no probado no es
base suciente para una explicacin. Que
los hombres crean en Dios no prueba su
existencia. Si alguien argumentase que

54

ENTREVISTA.indd 54

Es el atesmo una fe?


Wuketits: Puesto que tampoco se puede
demostrar la no existencia de Dios, su
negacin acaba siendo igualmente una
fe. No obstante, desde el punto de vista
de la biologa de la evolucin, resulta superuo suponer a un sabio creador tras
el proceso de la evolucin. Pero no slo
me convence el atesmo desde el punto
de vista biolgico-evolutivo. Tambin la
cuestin de la teodicea habla, en mi opinin, en contra de la existencia de Dios:
cmo podra un Dios, si lo hubiese, permitir todo el sufrimiento y la miseria
del mundo? Ante tal pregunta, Darwin
ya perdi su fe, en el sentido de la tradicin judeocristiana. Cuando pienso en
que el proceso de la evolucin persiste
ya ms de 3,8 miles de millones de aos
y que, segn los cmputos aproximados de los paleontlogos, durante este
tiempo se han extinguido entre 500 y
1000 millones de especies de organismos, entonces tengo mis dudas de que
detrs exista algn espritu planicador,
sea del tipo que sea.
Y por qu, a pesar de todo, tantas personas creen en Dios?
Wuketits: Puesto que segn los datos estadsticos ms del 80 por ciento de los
seres humanos son religiosos en cierto
sentido, el concepto debe tener una utilidad evolutiva. Aparentemente no soportamos o en todo caso, muchos de
nuestros congneres no soportan una
posible falta de sentido del mundo. Por
eso, el ser humano es propenso a buscar
respuestas ms all de lo perceptible. Ello
tiene mucho que ver con la conciencia de
la muerte. El miedo a no estar ms en el
mundo algn da es el motor determinante de la quimera metafsica.

Schrder: Tambin creo que la reexin


sobre la muerte tiene que ver con el
surgimiento de la religin. No obstante, no veo cmo la ciencia nos hubiera
enseado que vivimos en un universo
absurdo, de lo que parte, al parecer, el
seor Wuketits. Quien arme que esto
es as ha cado en la trampa de un peligroso sentido. Mantengo que el afn de
signicado es legtimo. A este respecto
pueden, desgraciadamente, surgir tambin ideologas peligrosas, ms o menos
fundamentalistas, pero eso vale igualmente para los conocimientos de las
ciencias naturales.
Convertir el pensamiento cientco algn da a las religiones en superuas?
Wuketits: Supongo que mientras el ser
humano no cambie radicalmente, conservaremos tambin la necesidad metafsica, as como el atesmo.
Personalmente, cmo responden ustedes a la pregunta por el sentido de
la vida?
Wuketits: Conversaciones como sta dan
sentido a la vida; la suma de muchas
conversaciones as, an con ms razn.
Tambin incluyo una buena comida con
mi mujer, adems de otras cosas que me
causan alegra. Yo no necesito un sentido
que exceda totalmente lo terrenal. Desde
un punto de vista cientco, soy agnstico: no puedo ni demostrar ni refutar la
existencia de Dios. Segn mi convencimiento personal, soy ateo. No creo en una
existencia despus de la muerte.
Schrder: Para m, el sentido de la vida
no est restringido a lo que yo mismo
pueda hacer o realizar. Comprendo mi
vida como un don y quisiera vivir, pensar
y obrar a la luz de esta gratitud. Para m,
la muerte no es la gran nada. Creo que
con la muerte soy tomado en las manos
de Dios; sin pretender representarme
este hecho en imgenes.
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD


TRASTORNOS CONDUCTUALES EN PRIMATES
La observacin de monos en cautiverio conrma que pueden sufrir tambin
desajustes neurosiolgicos y de conducta
JAIRO MUOZ-DELGADO

ualquier referencia general a los


primates incluye a los humanos,
puesto que pertenecemos a ese orden biolgico. Los monos son los ms
cercanos a nosotros desde el punto de
vista gentico, neurosiolgico y conductual. Tal similitud ha impulsado a
investigadores a estudiar las disfuciones conductuales en los primates no
humanos.
En un estudio, que considero clsico,
aparecido en la Revista Salud Mental,
en el ao 1985, el Dr. Jos Luis Daz
hace un relato acerca de la dinmica
social del comportamiento en macacos
cola de mun en cautiverio y nos dice:
En grupos socialmente establecidos de
primates no humanos se han observado
conductas anormales que responden a
un reordenamiento social; momentos
en los que existe un desorden en las
relaciones y la organizacin social. Tales episodios se pueden describir en su
caso de caticos, modelos que se vienen observando en cautiverio y en condiciones naturales y seminaturales.
En condiciones de cautiverio es frecuente observar desajustes conductuales que derivan del maltrato infantil o
de la prdida de estatus, situaciones
que a su vez pueden inducir a estados
de ansiedad, depresivos o a ambos,
con diferentes grados de agudeza.
Sin embargo, tales alteraciones de la

conducta no slo se presentan en cautiverio, sino tambin en condiciones


naturales.
La primatloga inglesa Jane Goodall
estudi en los aos setenta la depresin anacltica en chimpancs. Dicho
trastorno fue resgitrado en humanos
por primera vez en 1945 por el psicoa-

nalista Ren Spitz. El medico observ


cmo la prdida de la madre llevaba
a la muerte del hijo un ao despus a
causa de un sndrome depresivo. Casos
similares que evidencian la presencia
de trastornos de la conducta en chimpancs se han comprobado asimismo
en otra clase de primates.

DESAJUSTE POR CAMBIO DE HABITAT


En la imagen, una pareja de monos araa
(Ateles geoffroyi), del Nuevo Mundo, en un
encierro electricado en ambiente natural,
del Centro de Primates de la Universidad
Veracruzana de Mxico. Los primates mostraron un desajuste del ritmo de reposo-actividad, por efecto de cambio de encierro:
de jaulas a electricado.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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55

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Desajustes circadianos,
entre otros
As, hemos comprobado en nuestros
grupos de monos araa en cautiverio
un desajuste circadiano de la conducta
del ritmo reposo-actividad cuando se
introducen signicativos cambios de
hbitat. Dichos cambios producen un
desajuste en la actividad circadiana,
as como en otras funciones siolgicas. No obstante, al cabo de un mes
(tiempo necesario para el proceso de
adaptacin) se resincroniza el sistema
circadiano de los animales con respecto
al principal sincronizador, en este caso,
el ciclo natural de luz-oscuridad.
Por otro lado, hemos podido constatar en el grupo de macacos cola de
mun en cautiverio que la aplicacin
de programas de enriquecimiento
ambiental (una estudiante de pregrado de nuestro grupo implement un
programa que incluy actividad fsica,
alimento adicional y objetos novedosos) mejora las interacciones sociales,
reduce los comportamientos agresivos
y estereotipados, adems de renovar la
conducta exploratoria de los primates.
Por el contrario, el connamiento, sea
grupal o no, puede causar alopecia en
algunos de los individuos; en especial
en aquellos que presentan estereotipias o conductas repetitivas sin una
aparente funcin. Al implementar de

nuevo los programas de enriquecimiento ambiental, efectos como la alopecia


tienden a desaparecer. Tales resultados
constatan, una vez ms, la existencia de
trastornos de la conducta en primates
no humanos.

Agresin frente a violencia


Los comportamientos de agresin y
violencia en primates no humanos resultan ms difciles de resear debido a
su mayor complejidad. La agresin aparece como un rasgo adaptativo relacionado con la sobrevivencia de los individuos y del grupo, existiendo agresin
intra e interespecca, ms frecuente
en grupos gregarios que en colectivos
de sistemas sociales de sin-fusin. En
cambio, el comportamiento violento en
primates no humanos tiene claros rasgos de una conducta desadaptada que
puede conducir a una patologa, lo que
les impide su adaptacin en trminos
evolutivos, al tiempo que carecen de un
factor natural como causa. Es en este
sentido en el que hablamos del concepto de condicin, la cual interacta
con variables biolgicas, psicolgicas
y sociales con el n de contender con
el medio fsico y social para la sobrevivencia. Es decir, si la agresin se entiende como un conjunto de condiciones
adaptativas, la violencia pertenece a
una categora no adaptativa que se su-

merge en un trastorno de la conducta


inadaptada. El problema a veces radica
en saber dnde est la lnea de corte
en ocasiones difusa entre la agresin y la violencia, pero en la medida en
que la violencia sea considerada como
una patologa supondr tambin un
referente de un desajuste neurosiolgico.
La presencia de los trastornos de la
conducta en primates no humanos y
la conviccin de que el estudio directo de estos fenmenos en las diversas
especies de primates nos aporta informacin relevante para comprender los
aspectos que conguran las conductas
en Homo sapiens sapiens, es decir, en
nosotros mismos. Por ello es necesario
ahondar en la investigacin cientca
sobre el tema: analizar desde todos los
ngulos posibles aquellas especies de
primates que, sin quererlo, nos presentan datos fundamentales para la
construccin del conocimiento de los
primates humanos y no humanos, a la
par que se coadyuva en la adopcin de
medidas que cooperen con el mantenimiento de todas las especies, incluida,
como es lgico, la nuestra.
Jairo Muoz-Delgado
Grupo de Cronoecologa y Etologa Humana
Instituto Nacional de Psiquiatra
Ramn de la Fuente Muiz, Mxico

LA PERCEPCION DEL HABLA EN LOS BEBES


Mucho antes de que hable y comprenda, el nio es sensible a las distinciones acsticas
FERRAN PONS

e ha demostrado que el recin nacido est dotado de varias capacidades: la preferencia por estmulos del
habla frente a otros estmulos sonoros,
reconocer y preferir la lengua materna,
entre otras. An poseyendo tales habilidades, el beb deber realizar varios
pasos para poder adquirir su lengua.
Mucho antes de que hable y comprenda, el nio debe mostrarse sensible
a las distinciones acsticas que le re-

56

SOCIEDAD.indd 56

sultarn imprescindibles para la futura


comprensin del habla, lo que apoya la
existencia de mecanismos innatos especializados en la percepcin del lenguaje. As pues, uno de los primeros
pasos que realiza un beb para adquirir
la lengua materna es descubrir cules
son los sonidos (fonemas o unidades
bsicas del habla) que la componen. Se
sabe que cada lengua posee sus sonidos
particulares. De hecho, los adultos mos-

tramos dicultades en la percepcin


de determinados sonidos/fonemas de
lenguas no maternas. Por ejemplo, /r/
y /l/ son fonemas distintos en espaol,
pero no en japons. Un adulto japons
tendr dicultades en discriminar entre
estos dos sonidos, por lo que no ser
capaz de diferenciar palabras como
hola y hora. Diversos estudios han demostrado que los bebs, hasta los seis
meses, son capaces de discriminar enMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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Estudio de discriminacin
de fonemas
Debido a que los bebs de pocos
meses no pueden informarnos directamente de cmo perciben los sonidos, se han utilizado distintos procedimientos de medidas indirectas
como el de habituacin-cambio. En
este tipo de procedimiento se presenta al nio un sonido de los dos
que se ponen a prueba (por ejemplo, /la/ y /ra/), hasta que el beb se
habita a tal fonema disminuyendo
su inters y atencin. En este punto
se presenta el segundo sonido, el
cual provocar un incremento de la
atencin del beb en caso de que
lo perciba como distinto.

tre contrastes voclicos y consonnticos


de cualquier lengua, pero que a partir
de esa edad disminuye la competencia
para discriminar contrastes fonticos
de otras lenguas. Esta prdida es consecuencia de la exposicin a la lengua
materna. Al mismo tiempo, esta exposicin mejorar la percepcin de los
contrastes que son propios a la lengua
de la madre.

Reorganizacin perceptiva
De este modo, durante el primer ao
de vida, se produce una reorganizacin
perceptiva: los bebs pasan de tener
unas habilidades generales al nacer a
tener unas habilidades especcas de
su lengua a nales del primer ao de
vida. Dicha reorganizacin afecta, en
primer lugar, a las vocales, y ms tarde, a las consonantes. Por ejemplo, un
beb japons en sus primeros meses de
vida podr diferenciar entre /r/ y /l/ de
la misma forma que lo hara un beb
espaol o ingls. Sin embargo, a partir
de los 10 u 11 meses mostrar dicultades para distinguir entre estos dos
fonemas, percibindolos de manera
similar a como lo hara un adulto japons. Es decir, durante el segundo
semestre de vida la sensibilidad hacia
el patrn sonoro de la lengua materna
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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se consolida; el nio inicia el proceso de


reorganizacin perceptiva.
Por otra parte, es importante tener en
cuenta que la percepcin del habla no
se basa de forma exclusiva en la modalidad auditiva, sino que para percibirla de
forma adecuada integramos esta informacin de manera conjunta con la visual
(el gesto articulatorio/pronunciacin del
sonido). Segn se ha demostrado, los
bebs de cuatro meses de edad ya tienen nociones acerca de la coincidencia
entre los movimientos articulatorios que
se producen en la cara de un hablante
y la seal auditiva que debe corresponderle. Se ha comprobado asimismo que
los bebs de seis meses son capaces de
emparejar un sonido de una lengua extranjera con su correspondiente gesto
articulatorio (visual). De esta manera,
los resultados conrman que los nios
de 6 meses son capaces de detectar la
correspondencia audiovisual de sonidos
tanto de una lengua materna como de
una no materna o extranjera. Sin embargo, a los 11 meses pierden esta habilidad: slo son capaces de integrar a nivel
audiovisual los sonidos que pertenecen
a su propia lengua. Dicha reorganizacin perceptiva observada durante el
primer ao de vida del beb no es exclusiva en la percepcin del habla, sino

que tambin se ha observado en otros


mbitos, como la percepcin de msica,
de caras, de razas, etctera.
El proceso de aprendizaje que tradicionalmente se haba entendido como
una ampliacin en la suma de habilidades deja lugar a la nueva hiptesis
del aprendizaje como resultado de una
reestructuracin o delimitacin del espacio cognitivo, que sera un denominador comn en la evolucin global del
desarrollo cognitivo.
Ferran Pons
Departamento de psicologa bsica
Universidad de Barcelona

BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
INFANTS SHOW A FACILITATION EFFECT
FOR NATIVE LANGUAGE PHONETIC PERCEPTION BETWEEN 6 AND 12 MONTHS.

P. K. Kuhl en Developmental Science,


vol. 9, pgs. F13-F21; 2006.
NARROWING OF INTERSENSORY SPEECH
PERCEPTION IN INFANCY. F. Pons,

D. J. Lewkowicz, S. Soto-Faraco y
N. Sebastin-Galls en Proceedings
of the National Academy of Sciences,
vol. 106, n.o 26, 10.598-10.602; 2009.

57

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HACIA UNA REFORMULACION DEL ESPECTRO AUSTISTA


El conservadurismo y la incompatibilidad de criterios de las clasicaciones internacionales
de diagnstico dicultan an hoy la comprensin del autismo
FRANCISCO J. RODRIGUEZ MUOZ

n los ltimos aos, frente al esclarecimiento de los subtipos que


integran los denominados trastornos
generalizados del desarrollo (TGD), se
ha extendido una verdadera confusin
entre profesionales, investigadores y
pblico no especializado en torno a la
denicin de los sntomas, categoras
diferenciales y medidas de intervencin
para tratar tales psicopatologas.
Conviene, por tanto, dar respuesta a
los dilemas que dichos trastornos plantean y comprobar la validez de los sistemas internacionales de clasicacin,
procurando la deteccin temprana e
identicacin de las necesidades especcas para la correcta intervencin.
A partir de los estudios de Lorna Wing
y Judith Gould, realizados en Londres
en 1979, se divulg la denominacin de
trastornos del espectro autista (TEA),
trmino que puede equipararse hoy en
da al de trastornos generalizados del
desarrollo (TGD). Este ltimo aparece en
las clasicaciones categoriales de diagnstico clnico como son la CIE-10, de la
Organizacin Mundial de la Salud (1992),

1. EL CONTINUO DE LOS TEA


Entre los trastornos del espectro
pectro autista
(TEA) incluimos los cuadross que forman

y el DSM-IV, de la Asociacin Americana


de Psiquiatra (revisin, 2000). Sin embargo, dicha calicacin no resulta del
todo justicada, ya que el desarrollo
en estas personas no est afectado de
manera generalizada. Como alternativa, hay quien propone la sustitucin de
disorder (desorden) por condition (condicin), lo que da lugar a la designacin
de dichos trastornos como Autism Spectrum Condition (ASC).
No obstante, la idea de que existen
diferentes grados de severidad en la
manifestacin de una misma condicin
(el autismo) goza de un alto respaldo
entre la comunidad cientca. En consecuencia, el autismo habra de concebirse
ms que como una categora diagnstica, como un continuo o un conjunto de
sntomas. Tal es, por ejemplo, la postura
de Peter Szatmari, jefe de la divisin
de Psiquiatra Infantil de la Universidad
McMaster de Montreal, quien sugiere la
existencia de trayectorias distintas en
el desarrollo del continuo de los TEA, el
cual puede variar a lo largo del tiempo.
De este modo surge denitivamente la

nocin de espectro autista, que compite con lo que empieza a denominarse


espectro Asperger.
Por otro lado, aunque no existan categoras en los sistemas internacionales
formales que distingan el autismo de
alto y bajo funcionamiento, dicha clasicacin posee validez emprica; tambin se ha demostrado su operatividad
en clnica.
Junto con el autismo infantil, el
DSM-IV recoge entre los TGD el sndrome de Rett, el trastorno desintegrativo
de la infancia (o sndrome de Heller),
el sndrome de Asperger y los trastornos generalizados del desarrollo no
especicados (TGD-NE). Todos ellos se
denen, fundamentalmente, por una
alteracin cualitativa en las pautas
conductuales y socio-comunicativas
(aislamiento, dicultades para mantener relaciones sociales), inexibilidad
de pensamiento, intereses absorbentes
y restringidos, y dcits en la comunicacin verbal y no verbal de distintos
tipos segn el TEA de que se trate.
Adems, alrededor de un 80 por ciento de las personas con TEA presenta
asociada una discapacidad intelectual,
la cual puede ser ligera o leve en los
subtipos de alto funcionamiento (en el
sndrome de Asperger no se da).

un continuo desde el autismo


mo
clsico o nuclear hasta los

Aumento de la prevalencia

trastornos generalizados del


el

Las ltimas indagaciones epidemiolgicas coinciden: la incidencia del


continuo de los TEA ha incrementado
de manera signicativa en los ltimos
aos, alcanzando entre 60-65 casos
por cada 10.000 personas. Las principales razones a las que se atribuye este
aumento son la ampliacin de los conceptos diagnsticos, su reclasicacin y
la creciente concienciacin pblica en
relacin a estos trastornos.
Un aspecto extensible a todos los TEA
es la gran comorbilidad a la que se pres-

desarrollo no especicados,
s,
pasando por los autismos
de tipo sindrmico. Esta
nocin dimensional se alejaa
de la concepcin puramente categorial y facilita
la comprensin de estas
psicopatologas en las que se
ven alteradas, en mayor o menor
medida, las capacidades dee interaccin social, comunicacin e imaginacin.
imaginacin

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2. CONFUSION EN EL DIAGNOSTICO
Las consecuencias ms leves de estos trastornos en ocasiones pasan inadvertidas:
pueden confundirse con timidez, inatencin

tan, complicndose a menudo el diagnstico por la presencia simultnea de


otros desrdenes (ansiedad, depresin,
insomnio, trastornos obsesivo-compulsivos, entre otros). En este mbito, las
clasicaciones internacionales requieren una urgente actualizacin y reformulacin de criterios. As, por ejemplo,
ignoran manifestaciones concurrentes
a los TEA, como puede ser el trastorno
por dcit de atencin con hiperactividad (TDAH) en sus distintas variantes.
De acuerdo con la investigacin reciente en epidemiologa, gentica y neurociencia, el TDAH aparece asociado con
gran frecuencia a trastornos autsticos;
ante todo durante la infancia.

El trastorno de empata
en los TEA
Segn la hiptesis propuesta en 1985
por Simon Baron-Cohen, director del
Centro de Investigacin del Autismo
de la Universidad de Cambridge; Alan
Leslie, director del Laboratorio de Desarrollo Cognitivo de la Universidad
de Rutgers, y Uta Frith, del Instituto de
Neurociencia Cognitiva del University
College de Londres, referente al dcit de la teora de la mente, las personas con TEA se caracterizan por un
trastorno de empata o una serie de

MARIXA DIONIS

o excentricidad.

disfunciones que afectan al conjunto


de habilidades heterometacognitivas
que permiten comprender y predecir
las conductas de otras personas, sus
conocimientos, sus intenciones y sus
creencias.
Tambin el constructo terico de Giacomo Rizzolatti y su equipo de la Universidad de Parma, descrito en 1996, las
neuronas espejo o clulas especulares
permiten aproximarnos al trastorno de
empata en los TEA en un estadio preliminar. Las neuronas espejo reproducen
en mayor medida la intencin de realizar lo mismo que est ejecutando otra
persona, antes que el desarrollo de la
pura accin. El ser humano es capaz de
codicar la intencin siempre y cuando

posea una representacin mental de


la accin que resultara de esa determinada intencin; es entonces cuando
se activa esta clase de neuronas con
menor intensidad en las personas con
TEA, que inuyen en la modulacin
de la interaccin social a partir de procesos complejos de imitacin.
A pesar de que existen pocas dudas
sobre el papel fundamental que desempea la herencia gentica en los TEA,
an quedan por identicar los denominados genes autistas. El nmero de
genes candidatos supera la centena.
Francisco J. Rodrguez Muoz
Universidad de Almera
Grupo ECCO-Proyecto ALCERES

PROSPERAR GRACIAS AL EGOISMO


Por qu a los infractores les conviene castigar a quienes son como ellos
MARINA KRAKOVSKY

s la paradoja del altruismo: si todos los miembros de un grupo se


ayudan entre s, todos se benefician;
sin embargo, cuantos ms trabajan de
manera desinteresada por el bien comn, ms tentador resulta engaar,
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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ya que aprovecharse del resto reporta


mayores beneficios personales. Pero
cuando los egostas explotan a los
generosos, la recompensa que todos
obtienen del altruismo se torna cada
vez menor.

Todas las criaturas sociales, desde


los humanos hasta los insectos y los
microorganismos, han de lidiar con
semejante problema. Si no lo hacen,
los aprovechados esquilman al grupo
hasta acabar con l. Pero cmo pros-

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60

SOCIEDAD.indd 60

gar a las infractoras otorga a las avispas


vigilantes el derecho a engaar.
Desde su publicacin, el anlisis de
Eldakar y Wilson ha pasado en gran medida desapercibido. Sin embargo, para
Pete Richerson, investigador de la evolucin de la cooperacin en la Universidad de California en Davis, la idea de
una divisin del trabajo entre cooperadores y vigilantes corruptos s reviste
inters. No es tan complejo como un
salario, pero permitir que los sancionadores infrinjan las reglas supone, en
la prctica, otorgarles una recompensa
por haber castigado a infractores improductivos que no castigan a nadie,
arma. Despus de todo, mantener el
orden supone un riesgo y un esfuerzo
personales que no todos los altruistas
se encuentran dispuestos a asumir.
Mantener el orden gracias a la corrupcin recuerda a la maa. De hecho,
Eldakar observa que, cuando las maas monopolizan la delincuencia en un
barrio, lo que la comunidad acaba haciendo es pagar un precio para obtener
proteccin. Pero, bien llevado a cabo,
un pacto de tales caractersticas reduce

JEFF ZELEVANSKY GETTY IMAGES

pera el altruismo? Durante aos han


predominado dos teoras: la seleccin
por parentesco (que explica la ayuda
mutua entre parientes genticos) y
la reciprocidad (la tendencia a echar
una mano a quienes nos han ayudado antes). A estas dos explicaciones el
bilogo evolutivo Omar Tonsi Eldakar
ha aadido otra ms: los aprovechados
ayudan a preservar el altruismo mediante el castigo a otros aprovechados;
una estrategia bautizada como castigo egosta.
Todas las teoras tratan de explicar
la manera en que los altruistas mantienen alejados a los egostas, explica
Eldakar, quien present el modelo junto a su director de tesis doctoral, David Sloan Wilson, de la Universidad de
Binghamton, en mayo de 2008. Dado
que un comportamiento egosta socava
el altruismo, los individuos generosos
cuentan con un verdadero incentivo
para castigar a los aprovechados. Se
trata de un patrn de comportamiento
muy extendido, conocido como castigo
altruista. Pero, como observa Eldakar,
tambin a los egostas les interesa castigar a otros aprovechados, por la simple
razn de que un grupo con demasiados
explotadores se quedara sin sucientes
altruistas a quienes estafar. Eldakar lo
resume as: Si eres el nico egosta en
un grupo de generosos, lo mejor que
puedes hacer en trminos evolutivos es
asegurarte de que nadie ms se vuelva egosta. Ello explica que algunos
deportistas que consumen esteroides
sean, al mismo tiempo, feroces crticos
de esa prctica: doparse slo supone
una ventaja si el resto no lo hace.
Aunque puede parecer hipcrita
que un estafador castigue a otro, los
restantes miembros del grupo no lo
evitarn si ello les benecia. Y, cuando
el castigo egosta funciona bien, todo
el grupo sale favorecido. En una colonia de avispas (donde, para cuidar de
la descendencia de la reina, las obreras han renunciar a poner sus propios
huevos), una casta especial pica a las
obreras que intentan poner huevos, a
pesar de que ellas mismas tambin son
ponedoras. Por un acuerdo extrao,
aunque benecioso para todos, casti-

HAZ LO QUE DIGO, NO LO QUE HAGO


Los atletas que recurren al dopaje para
mejorar su rendimiento se encuentran a
menudo entre quienes critican tal prctica
con mayor dureza.

la delincuencia y aumenta la prosperidad. Sin embargo, como demuestra


la historia del crimen organizado, las
dinmicas maosas no resultan siempre
tan benignas. Lo que empieza como
una panda de matones con pistolas dispuestos a castigar a otros [por incumplir contratos] acaba convirtindose en
un negocio de proteccin, arma Richerson. Por tanto, el siguiente interrogante es: qu impide que los propios
sancionadores egostas sobreexploten
al grupo?
Wilson admite que el modelo del
castigo egosta no responde de manera satisfactoria a esa pregunta. Los sancionadores corruptos aseguran a los
cooperadores un espacio en el grupo
y, con ello, establecen una comunidad
mixta de explotadores y altruistas.
Sin embargo, reconoce Wilson, nada
nos dice que dicha combinacin sea la
ptima. En su opinin, la respuesta
al problema no se halla en la competencia entre individuos dentro de un
mismo grupo, sino en la competencia
entre grupos: mientras que un comportamiento egosta puede acabar por imponerse sobre el altruista dentro de un
grupo, los grupos caracterizados por
un comportamiento altruista tienen
ms posibilidades de sobrevivir que los
grupos egostas. As pues, aunque el
castigo egosta favorece el altruismo
en un grupo, al mismo tiempo refuerza la idea de la seleccin de grupo, un
concepto cuya aceptacin ha sufrido
altibajos a lo largo de la historia de la
biologa evolutiva.
Adems, el altruismo evoluciona en
ocasiones sin necesidad del castigo
egosta. En una simulacin por ordenador, Eldakar y Wilson hallaron que,
cuanto menor es el coste de castigar
a los infractores, ms desciende el
nmero de sancionadores egostas,
ya que dejan de hacer falta. Cuando
castigar resulta barato, mucha gente
lo hace, explica Wilson. Y, entre los
humanos, no faltan maneras baratas
de mantener a raya a los dems: desde
condenarlos al ms absoluto ostracismo hasta atormentarlos con las tradicionales habladuras.
Marina Krakovsky
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:48:21

MASA CRITICA
Los procedimientos de neuroimagen no aclaran por s solos cmo funciona nuestra mente.
Si bien miden la intensidad de la seal neuronal, en muchos casos no indica de qu depende tal magnitud
NIKOS K. LOGOTHETIS

l desarrollo de los modernos procedimientos de neuroimagen desencaden una verdadera revolucin


cientca. Durante siglos se ha considerado el cuerpo y el alma, el cerebro
y la mente, como realidades estrictamente separadas una de otra. Cuando
la tecnologa posibilit la toma de instantneas del cerebro en accin, ambas
esferas parecieron fundirse de golpe:
determinados rendimientos mentales
se podan ahora constatar mediante
modelos excitativos siolgicos.
Desde entonces han surgido muchas variantes de neuroimagen. Pero
qu miden realmente mtodos tan
complicados como la resonancia magntica funcional (RMf), la tomografa
por emisin de positrones (TEP) o la
magnetoencefalografa (MEG)? Respuesta: miden distintos signos de actividad neuronal, como por ejemplo, la
concentracin de oxgeno liberado en
la sangre de los vasos sanguneos cerebrales; esto es, la denominada seal
BOLD (del ingls Blood Oxigene Level
Dependent, seal dependiente del nivel de oxgeno sanguneo). Las manchas
coloreadas del escner cerebral no reejan directamente el disparo de las
neuronas, sino que permiten tan slo
concluir indirectamente que existe actividad cerebral [vase El necesario
escepticismo sobre los escneres cerebrales, por Michael Shermer; MENTE Y
CEREBRO n. 44]. Pero, con todo, ste no
es el principal problema.
Ms grave resulta, en mi opinin, la
siguiente consideracin: cuando midamos la intensidad de la excitacin
neuronal (si bien lo hacemos de forma
indirecta y con una resolucin temporal y espacial limitada), slo medimos
dicha magnitud. Cuantas ms clulas
nerviosas se activen en un determinado tiempo y en un determinado lugar,
tanto ms fuerte es la seal BOLD. En
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

SOCIEDAD.indd 61

otras palabras: la masa es lo que cuenta


en nuestras mediciones.
Para el desarrollo de muchos rendimientos de percepcin o de pensamiento, el nmero de las neuronas participantes no desempea necesariamente
el papel decisivo. La simple masa no origina tales capacidades, sino el concierto
de distintos grupos neuronales que, a su
vez, estn estrictamente delimitados.
De esta manera, los cambios de actividad de unas pocas clulas nerviosas
pueden tener enormes consecuencias.
Es el caso de la percepcin de estmulos ambivalentes. Obsrvese la imagen
de la derecha. Se puede interpretar de
dos formas distintas: bien como una
abolladura que se hunde en el papel,
bien como un bulto que sobresale de
l. Al estar acostumbrados a que la
luz provenga desde arriba, tendemos
a atinar la primera interpretacin. Sin
embargo, con algo de concentracin,
podemos tomar en consideracin la
segunda perspectiva. Este cambio de
punto de vista lo llevan a cabo, como
se ha demostrado mediante la experimentacin, un nmero de neuronas
relativamente pequeo.
La mera intensidad de una seal
BOLD no permite deducir qu perspectiva de la imagen expuesta ha elegido
el observador, ya que en su proceso de
observacin conuyen muchas otras
actividades cerebrales bsicas que no
resultan especcas para la diferencia
que a nosotros nos interesa. Sera algo
as como intentar deducir las propiedades de un coche simplemente por el
ruido de su motor.
Qu conclusin podemos sacar de
todo ello? Una muy evidente. Para interpretar de manera razonable los datos
obtenidos por las neuroimgenes, tenemos que combinarlos en experimentos
minuciosamente diseados con otros
mtodos. Entre ellos destacan las me-

UNA IMAGEN, DOS PERSPECTIVAS


Dependiendo de si decidimos que la luz
proceda de arriba o de abajo, as percibimos
esta supercie como abolladura que se hunde o como bulto que sobresale: si forzamos
conscientemente nuestra atencin, podemos
intercambiar ambos puntos de vista.

diciones de las corrientes cerebrales por


EEG, as como la medicin de la actividad
elctrica de clulas nerviosas individuales o los estudios de lesiones en animales
de experimentacin. Tan slo cuando
aprovechemos de manera adecuada las
distintas ventajas de estas tcnicas conseguiremos descifrar los fundamentos
de los procesos mentales.
Nikos K. Logothetis
Departamento de psicologa
de los procesos cognitivos
Instituto Max Planck de Biologa Ciberntica
Tubinga

BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
FMRI AND I TS I NTERPRETATIONS:
TRATION ON

A N I LLUS-

DIRECTIONAL SELECTIVITY I N

AREA V5/MT. A. Bartels et al. en Cell,


vol. 31, n.o 9, pgs. 444-453; 2008.
WHAT WE CAN DO AND WHAT WE CAN
NOT DO WITH FMRI. N. K. Logothetis en
Nature, vol. 453, pgs. 869-878; 2008.
GROWING PAINS FOR FMRI. G. Miller en
Science, vol. 320, pgs. 1412-1414; 2008.

61

26/10/2010 9:48:21

Rehabilitacin

neuropsicolgica

del dao cerebral

Los avances actuales permiten que los pacientes con dao cerebral adquirido
puedan recuperarse de los trastornos de la memoria, del lenguaje, prxicos,
motores o emocionales subsecuentes a la lesin orgnica
JOSE LEON CARRION

a rehabilitacin neuropsicolgica es una


disciplina que ha experimentado grandes
cambios y progresos en las ltimas dcadas
hasta convertirse en un instrumento imprescindible en los programas de rehabilitacin
de pacientes neurolgicos y neuropsiquitricos. La rehabilitacin establece programas
de tratamiento para la recuperacin de las
funciones intelectuales, cognitivas, emocionales, comportamentales, motoras, vocacionales, ejecutivas y sociales del individuo que ha
sufrido dao neurolgico o una lesin cerebral
(traumatismo craneoenceflico, trastorno cerebrovascular, ictus, demencias, tumor cerebral, etctera).
Una lesin cerebral tiene como consecuencia cambios en la organizacin cortical y subcortical, al alterar la composicin de las redes
cerebrales funcionales y las relaciones entre
zonas intactas del cerebro conectadas con
las daadas. Los mecanismos de produccin
de secuelas conductuales funcionales tras el
dao cerebral son variados. Se acepta que la
fase aguda se caracteriza por un exceso de
activacin neuronal, mientras que durante
la fase postaguda se produce una depresin o
hipoactividad funcional de la actividad neuronal normal.
La alteracin neuronal durante la primera fase debe ser controlada con las medidas
mdicas hospitalarias y farmacolgicas oportunas. La rehabilitacin neuropsicolgica se
halla estrechamente ligada a la resolucin de
estas alteraciones del funcionamiento normal neuronal, que comienzan durante la fase
aguda.

62

LEON2.indd 62

1. AVANCES EFECTIVOS
La recuperacin de personas en
estado vegetativo o en estado
de mnima respuesta debido
a un dao cerebral grave es un
reto que hoy puede abordarse
con esperanza. En la foto, dos
profesionales realizan conjuntamente ejercicios teraputicos
con un paciente en estado de
mnima respuesta en el centro
de rehabilitacin CRECER.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:53:08

Una lesin en el cerebro puede afectar de


manera pasajera o permanente a las funciones psicolgicas superiores. Los trastornos que
produce en las actividades funcionales pueden
ser reversibles, parcialmente reversibles o
irreversibles. En general, la reversibilidad o la
irreversibilidad del dao funcional depende
directamente de tres factores: magnitud de la
lesin cerebral asociada, relevancia funcional
de la red cerebral a la que pertenece la zona
daada y capacidad gentica, idiosincrsica y
personal para recuperarse del sistema nervioso central del individuo lesionado.
Por lo comn, la lesin no produce una desaparicin total de la funcin asociada a esa
zona cerebral daada, sino que suele desorganizar tal funcin. Y el programa de rehabilitacin neuropsicolgica a aplicar diferir,

dependiendo de si el objetivo es lograr que


se restablezca una funcin desaparecida o
volver a integrar una funcin desorganizada
o deteriorada.

Plasticidad, reorganizacin
y recuperacin cerebral
Los programas de rehabilitacin neuropsicolgica tratan de crear, restablecer o recomponer las estructuras psicosiolgicas implicadas
en la funcin deteriorada tras la lesin orgnica. A travs del entrenamiento sistemtico y
adecuado de la funcin deteriorada o desaparecida, estos programas, mediante ejercicios
cognitivos, comportamentales, motores, ejecutivos o de lenguaje, activan las estructuras y
los circuitos cerebrales conservados o facilitan
nuevas conexiones, para conseguir que dicha

RESUMEN

Recuperacin
posible

La aparicin de trastornos cognitivos,

emocionales o motores
es habitual tras sufrir
un dao cerebral grave.
Hoy es posible la rehabilitacin con xito
de los pacientes que
sufren estos trastornos.

Los programas de
rehabilitacin neu-

ropsicolgica restablecen, crean o recomponen


las estructuras neurosiolgicas de las funciones psquicas (memoria,
lenguaje, capacidad

TODAS LAS IMAGENES DE ESTE ARTICULO: CORTESIA DEL AUTOR (SALVO INDICACION)

ejecutiva, imaginacin

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

LEON2.indd 63

u otras) deterioradas a
travs de los circuitos
cerebrales conservados
y el entrenamiento neuropsicolgico sistemtico
y programado.

El cerebro humano
es plstico y elstico;

tiene una gran capacidad


de reorganizacin y de
recuperacin si se aplican
programas especcos de
rehabilitacin por neuropsiclogos expertos.

63

26/10/2010 9:53:10

Evaluacin del cambio de las variables neurosiolgicas durante la neurorrehabilitacin


Por medio de la electroencefalografa cuantitativa (QEEG) y

tendencia a la normalizacin del patrn neurosiolgico,

la tcnica de LORETA, pueden observarse cambios absolutos

reejado en un descenso de las ondas lentas (menos color

(media en microvoltios en un momento determinado), rela-

rojo) y un aumento de las ondas rpidas (en verde), en un

tivos (porcentaje de actividad de una banda determinada)

paciente de 25 aos con un traumatismo craneoenceflico

y de coherencia (zonas funcionalmente conectadas) en la

grave. Concomitante con estos cambios, el paciente mejor

actividad elctrica cerebral tras 5, 10 y 15 semanas de reha-

de forma signicativa su nivel de alerta y su capacidad de

bilitacin con respecto al registro pretratamiento; con una

concentracin.

Pretratamiento

5 semanas de neurorrehabilitacin

QEEG
Delta

Theta

Alpha

Beta

High beta

Delta

Theta

Alpha

Beta

High beta

3
2
1
0
1
2
3

Intensidad
absoluta

Intensidad
relativa

Coherencia

Z-Score* 1,96
Z-Score 2,58
Z-Score 3,09

3
2
1
0
1
2
3
+

Z-Score 1,96
Z-Score 2,58
Z-Score 3,09

+
+
+

LORETA

10 semanas de neurorrehabilitacin

15 semanas de neurorrehabilitacin

QEEG
Delta

Theta

Alpha

Beta

High beta

Intensidad
absoluta

Intensidad
relativa

Coherencia

Delta

Theta

Alpha

Beta

High beta

3
2
1
0
1
2
3

Z-Score 1,96
Z-Score 2,58
Z-Score 3,09

3
2
1
0
1
2
3
+

Z-Score 1,96
Z-Score 2,58
Z-Score 3,09

+
+
+

LORETA

* Z-Score: desviacin estndar unitaria en relacin a una poblacin normal.

64

LEON2.indd 64

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:53:12

funcin vuelva a habilitarse o vuelva a un nivel previo de funcionamiento.


La rehabilitacin neuropsicolgica se basa
en los principios de plasticidad, reorganizacin y regeneracin del sistema nervioso central. El concepto de plasticidad para las ciencias del comportamiento tiene su comienzo
a principios de los aos sesenta, cuando se
publicaron los primeros trabajos que pusieron
de maniesto que la experiencia produce un
incremento en el nmero de contactos sinpticos. As, se observ que el entrenamiento
conductual y ambiental puede producir cambios medibles y observables en el cerebro. En
especial, se advirti que el entrenamiento
conductual y cognitivo produca una aceleracin en la maduracin cerebral, cambios
en la actividad locomotora y tambin en la
mediacin hormonal.
Pero lo ms importante ha sido comprobar
que esos cambios sinpticos se reejaban en
una mejora evidente de las habilidades para
aprender y resolver problemas, as como en
una mejora en la ejecucin de las actividades
de la vida diaria de los pacientes.
En denitiva, el entrenamiento neuropsicolgico conduce a cambios plsticos en el
sistema nervioso a travs del aumento en la
sntesis de protenas corticales y de producir
una cascada bioqumica capaz de modicar
la conectividad y la respuesta de los circuitos
neuronales.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

LEON2.indd 65

El cerebro humano es plstico; tiene una importante capacidad de reorganizacin, incluso


espontnea. Una mejora espontnea funcional
y estructural suele observarse, por ejemplo, en
pacientes que han sufrido un accidente cerebrovascular durante los primeros das e incluso durante las primeras semanas post ictus, a
medida que el sangrado se va reabsorbiendo.
Pero la recuperacin espontnea es limitada;
se requiere un entrenamiento sistemtico
programado para activar los mecanismos de
la plasticidad cerebral.
La reorganizacin funcional de la corteza
motora inducida de forma conductual a travs
del entrenamiento prctico de los miembros
del cuerpo afectados en su funcin motriz
constituye un dato observable en todos los
centros de neurorrehabilitacin. De igual manera, los ejercicios cognitivos y conductuales
promueven un crecimiento dendrtico simultneo a la recuperacin de las habilidades conductuales o cognitivas que se va produciendo
durante el proceso de rehabilitacin neuropsicolgica.
Estudios realizados por nuestro equipo en
la Universidad de Sevilla y en el Centro de Rehabilitacin del Dao Cerebral CRECER (www.
neurocrecer.com) vienen a demostrar que no
existe recuperacin espontnea ms all del
cuarto mes post ictus, ni ms all del sexto
a noveno mes post traumatismo craneal. La
recuperacin de funciones cognitivas o emo-

La rehabilitacin
neuropsicolgica
se basa en los
principios de
plasticidad,
reorganizacin
y regeneracin
del sistema
nervioso central

2. BNS 2.0
La Batera Neuropsicolgica
Sevilla es un conjunto de tests
multilinge computarizada y
fcil de usar, pensada para la
evaluacin de las funciones del
lbulo frontal y de otras alteraciones debidas al dao cerebral, como cambios emocionales o problemas de memoria
(www.neurobirds.com).

65

26/10/2010 9:53:14

Principios de rehabilitacin neuropsicolgica


Se puede establecer una serie de principios en la rehabilitacin neuropsicolgica:
Q

No hay recuperacin de funciones ni reestructuracin o reorganizacin cerebral sin esfuerzo real y continuado por parte del paciente
durante el entrenamiento neuropsicolgico.

El tipo de trastorno conductual o cognitivo que sufre el paciente


depende directamente de las reas cerebrales lesionadas. Lo habitual

destacado los asociados al funcionamiento cerebral premrbido y su reserva cognitiva.


La plasticidad tiene como objetivo que el ser
humano pueda valerse por s mismo y enfrentarse a los nuevos desafos que se producen en
nuestra vida. El cerebro tiende a reorganizarse
funcionalmente en cuanto se le da la oportunidad. La recuperacin cerebral no supone una
vuelta al nivel funcional previo a la lesin, pero
s que el cerebro vuelva a funcionar de forma
correcta produciendo conductas y respuestas
coherentes, lgicas y adaptativas.

tras la lesin cerebral es que la funcin psicolgica se desorganice,


no que se pierda.
Q

La integridad de los sistemas de aferencia de retorno es fundamental


para que pueda existir recuperacin funcional a travs del entrenamiento conductual o cognitivo.

La repeticin conductual controlada es bsica para conseguir la rehabilitacin y la automatizacin de la funcin.

La rehabilitacin debe comenzar y estructurarse sobre las funciones


conservadas.

La rehabilitacin espontnea de funciones se da con mayor frecuencia


en las ms bsicas y primarias; se produce pronto tras el dao cerebral,
en cuanto las condiciones dinmicas del cerebro quedan estabilizadas.

La rehabilitacin funcional est consolidada cuando las funciones


recuperadas se han automatizado.

La ortopedia cognitiva impide la rehabilitacin.

El mtodo combinado de neurorrehabilitacin (rehabilitacin neuropsicolgica y farmacolgica) es el ms adecuado cuando se necesita


utilizar tambin neurofrmacos.

Cada proceso de rehabilitacin comprende su propia temporizacin.

cionales, allende esas ventanas temporales,


es siempre posible a travs del esfuerzo en la
rehabilitacin y requiere tratamiento neuropsicolgico formal y especco.
La plasticidad cerebral no tiene edad. Podemos advertir una mejora neuropsicolgica en
las actividades de la vida diaria y en los tests
cognitivos y comportamentales en los pacientes que han sido tratados mediante la rehabilitacin neuropsicolgica adecuada durante el
tiempo necesario.
Segn nuestros datos, los nios tienen un
potencial de recuperacin ms rpido que los
adultos, si la rehabilitacin se inicia pronto. La
recuperacin de funciones en menores de dos
aos requiere programas especiales de rehabilitacin, ya que la mayora de las funciones
cognitivas y motoras automticas an no estn
asentadas, por lo que su rehabilitacin exige
una previa habilitacin. En los adultos, el tiempo de recuperacin va a depender de diversos
factores, entre los que desempean un papel

66

LEON2.indd 66

Los programas de rehabilitacin:


la evaluacin neuropsicolgica
El diseo del programa de rehabilitacin requiere conocer cules son los trastornos especcos que un paciente presenta y cules son
las funciones que mejor conserva o menos
afectadas. En el tratamiento neuropsicolgico,
importa no slo conocer las funciones deterioradas, sino tambin las conservadas, ya que la
rehabilitacin se disea sobre los restos de las
funciones psicolgicas que persisten ntegras
o deterioradas.
Los resultados obtenidos por el sujeto en las
pruebas neuropsicolgicas, durante el proceso
de evaluacin, son clave para denir los mtodos y tcnicas de rehabilitacin a aplicar y los
objetivos funcionales que se desean obtener
en el paciente.
La evaluacin neuropsicolgica se convierte
as en el principal instrumento de informacin
sobre la integridad y el estado de las funciones
psicolgicas superiores del paciente. La utilizacin de tests y bateras psicomtricas y clnicas,
junto con la observacin formal y de la historia
mdica del paciente, son los andamios sobre
los que edicar la rehabilitacin.
Existen dos modelos de evaluacin neuropsicolgica complementarios e imprescindibles
para la organizacin del programa de rehabilitacin: el modelo cuantitativo y el modelo cualitativo. El primero permite la recogida de datos
del paciente que sern comparados con los de
sujetos sanos, o con los de sujetos que tienen
sus mismos u otros daos neurolgicos, para
averiguar si el paciente en cuestin presenta
desviaciones de la normalidad o si funciona
igual que otros pacientes neurolgicos.
Mediante la evaluacin cualitativa se recaban datos idiosincrsicos, singulares y propios
del paciente; sus resultados se comparan con
un modelo de funcionamiento neurocognitivo.
Se obtienen datos sobre cules son las caracMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:53:14

Duracin de la rehabilitacin

80

Aqu se muestra una grca ilustrativa del


curso de la rehabilitacin de un paciente con
problemas de memoria. El proceso de rehabilitacin requiere tiempo y puede ser lento. La
evolucin no es constante; pueden aparecer
perodos de estancamiento, incluso pequeos
retrocesos, no debindose dejar la rehabilitacin
hasta la consolidacin de los logros obtenidos.

60

40

En la gura se observa que el paciente recupera

su capacidad de memoria por encima del 70 %

3
Meses

despus de 3 o 4 meses de rehabilitacin; no se


consolida hasta pasados 6 meses.

resentirse la memoria en su capacidad para


almacenar nueva informacin o en la de recuperar la ya existente, en el volumen de informacin capaz de mantener y utilizar de forma
simultnea, daar la informacin fechada,
etctera.
Conocer la integridad de los sistemas funcionales afectados y cmo se manifiestan
funcionalmente en el paciente resulta imprescindible para establecer el programa de
tratamiento. La dificultad para recuperar los
trastornos orgnicos de memoria es aceptada
en la bibliografa neuropsicolgica; su rehabilitacin, posible, implica la aplicacin del
mtodo combinado de rehabilitacin.
F

OT
OL
IA
T
NA
/A

IC
OM
ESIGN

Area de Broca
(lesin: afasia motora)

AL D

La recuperacin o la recreacin de los sistemas


funcionales que el paciente ha perdido es un
proceso que requiere tiempo para que la funcin se vaya restableciendo, se exprese de nuevo conductualmente y se consoliden los avances obtenidos. En el proceso de rehabilitacin,
la funcin no se restablece de inmediato, sino
que suele comenzar apareciendo por los componentes ms simples, bsicos y elementales
de la funcin hasta ir, paso a paso, completando el mximo la expresin de la funcin.
En un estudio realizado por nuestro equipo
se puso de maniesto que la rehabilitacin
neuropsicolgica de pacientes con dao cerebral, moderado y grave, necesita una media
de entre 100 y 400 horas de entrenamiento
neuropsicolgico repartidas en seis meses de
rehabilitacin para recuperar entre una y tres
funciones cognitivas. Lo que muestra que el
curso de la rehabilitacin es irregular; no debe
darse por terminada hasta que se han consolidado los logros cosechados.

Progreso
de la rehabilitacin
Recuperacin (%)

tersticas disfuncionales del paciente, que se


interpretan a partir de un modelo clnico del
funcionamiento cerebral humano.
Nuestro grupo de trabajo ha desarrollado dos
instrumentos de evaluacin neuropsicolgica:
la Batera Neuropsicolgica Sevilla (BNS) y la
Batera para el Diagnstico Clnico de la Afasia
Puebla-Sevilla. La BNS (vase gura 2) es un instrumento computarizado para la evaluacin de
diferentes funciones cognitivas, emocionales y
ejecutivas, especialmente til en la evaluacin
de la corteza prefrontal. La batera Puebla-Sevilla constituye un instrumento clnico para
el diagnstico del tipo de afasia que presenta
un paciente de habla espaola; es en especial
idneo para disear el tratamiento de los pacientes con afasia y trastornos del lenguaje.

Area de Wernicke
(lesin: afasia sensorial)

Rehabilitacin de funciones
cognitivas y trastornos emocionales
Las funciones psicolgicas que con mayor frecuencia se alteran en pacientes con dao cerebral adquirido son la memoria, el lenguaje,
la orientacin, el movimiento voluntario, la
atencin y las funciones ejecutivas. La rehabilitacin de dichas funciones debe planicarse
de forma adecuada y ser aplicada por un neuropsiclogo.
Una funcin cognitiva puede verse afectada en una o en varias de sus distintas manifestaciones funcionales. Por ejemplo, puede
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

LEON2.indd 67

3. PRINCIPALES AREAS DEL LENGUAJE EN EL HEMISFERIO IZQUIERDO


Una lesin en el rea de Broca produce un trastorno del lenguaje, la afasia de Broca
o afasia motora, la cual limita la capacidad articulatoria y de uidez del lenguaje del
paciente, pero conserva la capacidad comprensiva. En la afasia de Wernicke o sensorial (lesin en el rea de Wernicke), el paciente presenta un trastorno a nivel comprensivo, aunque conserve su capacidad para articular el lenguaje. Ambos tipos de
trastornos se evalan a travs de la Batera Puebla-Sevilla, que se sirve de vietas que
el paciente tiene que producir, repetir o manipular verbalmente.

67

26/10/2010 9:53:15

4. RECUPERACION EN NIOS

tos secundarios, incluidos los derivados de la


interaccin con otros frmacos que el paciente
tome. La prescripcin farmacolgica debe sopesar la relacin coste/benecio, de manera
que la ingesta de frmacos benecie en el mbito cognitivo y conductual al paciente y que
sus efectos colaterales no causen un perjuicio
mayor del que quiere evitarse.

Para obtener los mejores resultados funcionales, la rehabilitacin del dao cerebral
en nios debe comenzar lo
antes posible. El tratamiento
neuropsicolgico se disea
de manera especca y desde
una perspectiva evolutiva:

Rehabilitacin
de los trastornos del lenguaje

debe tratar todos aquellos


dcits cognitivos, conductuales y emocionales que el
nio presente.

Los nios con


dao cerebral
adquirido tienen
un potencial
de recuperacin
ms rpido que
los adultos, si la
rehabilitacin
se inicia pronto

68

LEON2.indd 68

Los trastornos comportamentales y emocionales admiten rehabilitacin si se siguen


estrategias combinadas. Los trastornos de agresividad, de desinhibicin, sexuales, depresivos,
de cambios de humor, etctera, requieren una
rigurosa planificacin en todos los detalles
para su adecuado tratamiento. Hay que aplicar
sesiones de psicoterapia individual y de grupo,
en las que se abordan los conictos personales
que surgen a raz del dao cerebral y que acostumbran a guardar relacin con el cambio en la
autoimagen, la disminucin de la autoestima,
la prdida de independencia, la aparicin de
problemas de control emocional, la frustracin
de proyectos o la prdida de amistades. Asimismo, se realiza la terapia familiar para conseguir
que las labores de rehabilitacin puedan tener
una continuidad cuando el paciente regresa
a su casa.

Estrategias neurofarmacolgicas
El tratamiento mdico farmacolgico de las
secuelas cognitivas y conductuales del dao
cerebral est an en proceso de debate. Muchos
de los pacientes con dao cerebral no van a
necesitar estrategias farmacolgicas, mientras
que otros debern utilizarlas de forma teraputica o como apoyo a la terapia.
Qu, quin y cundo son las preguntas que
se ha de responder ante un paciente que necesita el uso de neurofrmacos. Se han de conocer
los frmacos disponibles, su ecacia y sus efec-

Los trastornos del lenguaje se observan con


frecuencia en pacientes con dao neurolgico. En adultos y en nios. Las alteraciones en
el rea del lenguaje, el habla o ambos afectan
directamente a la comunicacin del paciente y
su rehabilitacin desempea una funcin importante en su proceso de recuperacin. Los
trastornos del lenguaje ms frecuentes son la
disartria y la afasia.
Un tercio de los pacientes con traumatismo
craneoenceflico suelen padecer disartria debida a lesiones que afectan a las reas motoras
del habla y a la espasticidad que se produce
en la musculatura del habla. La severidad de
los problemas del lenguaje y de comunicacin
que produce la disartria depende de que sea del
tipo cida o espstica. En cualquier caso, la
rehabilitacin, compleja y larga, se halla muy
ligada a la evolucin del tratamiento general y
particular de la espasticidad. Para ofrecer unos
resultados satisfactorios en la rehabilitacin
de este tipo de disartria, nuestro equipo utiliza los programas CRECER de rehabilitacin
de los trastornos disrtricos. Estos se basan en
el tratamiento de la disfuncin respiratoria,
la disfuncin articulatoria y prxica, las disfunciones larngeas y velofarngeas, la voz y
la disfuncin prosdica, adems de tcnicas
complejas de retroalimentacin computarizadas Neurobird.
La afasia se da con frecuencia en quienes
han sufrido un traumatismo craneoenceflico
o un accidente cerebrovascular. Existen dos
tipos bsicos de afasias, con un sinfn de combinaciones de las mismas. En la afasia motora
o de Broca, el paciente no puede expresarse
verbalmente debido a una lesin en la tercera
circunvolucin frontal del hemisferio cerebral
izquierdo, que afecta a los aspectos motores
del habla. El paciente entiende bien todo aquello que se le dice, pero no puede expresar sus
ideas verbalmente [vase Descubrimiento del
rea de Broca, por Serge Nicolas; M ENTE Y CEREBRO, n.o 22].
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:53:16

5. AUTORREHABILITACION
Un paciente con disartria espstica producida por un accidente cerebrovascular utiliza
el sistema CRECER para la rehabilitacin de sus movimientos
faciales. Dicho sistema convierte la seal elctrica proveniente de los msculos faciales
en una seal inteligible para
el paciente. Los programas de
rehabilitacin se disean para
que sea el propio afectado el
que autorregule su actividad
muscular, de tal modo que
se rehabiliten los patrones
musculares necesarios para el
lenguaje.

En el caso de la afasia sensorial o de Wernicke, el paciente puede hablar, aunque no


entiende aquello que le dicen verbalmente
debido a una lesin en el tercio superior del
lbulo temporal izquierdo, que afecta a su
comprensin del lenguaje [vase Afasia de
Wernicke, por Patrick Verstichel; M ENTE Y
CEREBRO, n.o 15].
Segn las estadsticas de los pacientes tratados por nuestro equipo, un 62 % de las afasias
es de origen vascular, un 32 % es traumtica y
un 6 % es tumoral. El trastorno afsico puede
afectar tambin al lenguaje escrito, alterando la
lectura, la escritura o ambas. La rehabilitacin
de la afasia se centra en restablecer la uidez,
la comprensin auditiva, la denominacin, la
lectura, la escritura, la repeticin, los automatismos, la comprensin del lenguaje escrito y
la presencia de parafasias.
Para la comprensin auditiva se realizan
tareas de discriminacin, identicacin y realizacin de rdenes. La denominacin se llevar
a cabo por confrontacin visual, en recuerdo
libre, y se reeducarn los dcits que aparezcan
en el proceso lectoescritor. Para lograr una rehabilitacin con xito, es fundamental disear
un programa que reeje los trastornos iniciales del paciente y especique los objetivos a
conseguir.

sobre las posibilidades de regeneracin del


tejido neuronal y, por ende, de recuperacin
de las funciones psicolgicas perdidas. En el
cuerpo humano existen algunos rganos que
son capaces de regenerarse a s mismos, como
la piel y el hgado. Tambin existen otros que
no pueden hacerlo de forma natural, como el
cerebro y el corazn. La aparente resistencia
del cerebro humano a la renovacin de sus
componentes neuronales contrasta con el
alto nivel de neurognesis que podemos observar en vertebrados no mamferos, como
peces, anbios, reptiles y aves. En el campo
de la rehabilitacin del dao cerebral y de sus

Clulas madre
La terapia con clulas madre es una apuesta
de futuro para la reparacin del dao neural.
Se han encontrado clulas inmaduras en la
mdula sea y en el cuerpo carotdeo que
pueden viajar hasta el cerebro y llegar a ser
clulas nerviosas plenamente funcionales.
No obstante, estos avances se encuentran
en una fase temprana: se desconoce cmo
dirigir estas clulas hacia el lugar donde
se ha producido el dao o diferenciarlas
lo suciente para que adquieran las funciones especcas de las neuronas daadas.
La neuropsicologa, junto con las tcnicas

Clulas madre
en la rehabilitacin neuropsicolgica

de neuroimagen, tiene mucho que aportar

Los avances en la investigacin con clulas


madre ofrecen esperanza a muchas personas

y especializacin de dichas clulas.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

LEON2.indd 69

en este campo a la hora del entrenamiento

Proliferacin (izquierda)
y secuenciacin (derecha)
de clulas madre

69

26/10/2010 9:53:18

Recuperacin de los movimientos voluntarios


La rehabilitacin fsica desempea un papel importante

particular. La rehabilitacin neuromuscular se apoya en la

en los programas de recuperacin de los pacientes con

posibilidad de control y modicacin de forma voluntaria

traumatismos craneoenceflicos y com trastornos cerebro-

de determinados procesos biolgicos, para lo cual facilita

vasculares graves. La mayora de los afectados presenta

informacin sobre los mismos al paciente. De esta manera,

trastornos del equilibrio y de la postura, los cuales limitan

la persona aprende a controlar respuestas siolgicas por

gravemente la posibilidad de recuperar la movilidad inde-

lo general no sometidas a control voluntario o respuestas

pendiente y autnoma, as como de padecer hemipleja o

voluntarias cuya regulacin ha sido interrumpida o alterada

hemiparesia. La espasticidad es uno de los grandes retos

por la lesin cerebral. Dicho desarrollo terico se enmarca

de la rehabilitacin fsica en estos pacientes, ya que limita

dentro de la psicologa clnica, en concreto, en las tcnicas de

las posibilidades de intervencin.

condicionamiento instrumental: la informacin suministrada

El reentrenamiento del equilibrio representa una faceta

al paciente se utiliza como una contingencia inmediata a la

fundamental en la recuperacin de numerosas patologas

ejecucin de un movimiento para aumentar o disminuir su

del sistema nervioso central (SNC). En dicho proceso entran

frecuencia de aparicin. En denitiva, se proporciona al su-

en juego numerosas tcnicas utilizadas hasta hoy de for-

jeto informacin acerca de las consecuencias del movimiento

ma sistemtica con resultados satisfactorios. Para la recu-

en cuestin para facilitar su control voluntario.

peracin de los pacientes neurolgicos, el Centro CRECER

La individualizacin del programa de tratamiento y de

cuenta con un sistema computarizado de entrenamiento

entrenamiento de acuerdo con las necesidades musculares

del equilibrio. Este tipo de entrenamiento consiste en re-

de cada paciente favorece una mayor precisin en su reha-

cuperar la habilidad del sujeto para controlar la proyeccin

bilitacin, ya que puede seleccionarse un nico msculo de

del propio centro de gravedad en la posicin vertical del

forma aislada. Asimismo, las caractersticas del sistema permi-

cuerpo, automatizando los mecanismos de control median-

ten obtener en tiempo real los valores de trabajo realizado;

te retroalimentacin. De esta manera, se proyectan dichos

en caso necesario, se puede modicar, corregir o mejorar la

mecanismos tanto en la postura de forma esttica como de

ejecucin del trabajo muscular a medida que se lleva a cabo

forma dinmica durante la marcha (en la gura).

el programa de rehabilitacin. En general, el sistema per-

Asimismo, el programa plantea para la rehabilitacin de

mite la modicacin de parmetros tales como la duracin,

la hemipleja y la hemiparesia diversas formas de tratamien-

la intensidad, el umbral de trabajo o las repeticiones de la

to de reeducacin sensitivo-motora adaptadas a cada caso

respuesta muscular para conseguir mejores resultados.

EN BUSCA DEL EQUILIBRIO


El control motor es un proceso complejo que incluye capacidades perceptivas, sensoriales, cognitivas,
emocionales y motoras. Las imgenes muestran una secuenciacin del proceso de reeducacin del
equilibrio de un paciente con dao cerebral adquirido a travs de tcnicas de biofeedback con el sistema Neurobird, que facilita la activacin del mecanismo de estimulacin de la aferentacin de retorno.

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MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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ISTOCKPHOTO / FRANZ PFLUEGL

consecuencias neurofuncionales, las clulas


madre estn destinadas a desempear una
misin importante en la recuperacin de las
funciones perdidas como consecuencia de dicho dao.
La utilizacin de clulas madre para la recuperacin de funciones psicolgicas perdidas por dao orgnico como la memoria, el
lenguaje, el razonamiento u otras depende
del desarrollo de un ambicioso programa de
investigacin bsica y aplicada en neuropsicologa. Sin el conocimiento neuropsicolgico, el
avance en terapia neurorregenerativa funcional no es posible. Las clulas madre neuronales
son capaces de generar tejido neuronal o provienen del sistema nervioso; tienen capacidad
para la autorrenovacin y para generar otros
tipos de clulas distintas de ellas mismas a
travs de un proceso de divisin celular asimtrico. Las clulas madre neuronales tambin
pueden denirse por su tejido de origen o por
su multipotencialidad.
En fecha reciente se ha puesto de maniesto la posibilidad de que clulas madre de un
tejido puedan producir clulas de otro tejido
diferente, aunque hay que tener en cuenta
que el tipo de diferenciacin celular depende
del linaje de cada clula. Para producir clulas
madre con nuevas capacidades regenerativas
de funciones perdidas se ha de estudiar en
detalle cules son los cambios que deben producirse en esos linajes, una vez que las clulas madre son sometidas a nuevos ambientes
y experiencias. Es decir, se necesita conocer
cmo los programas de rehabilitacin neuropsicolgica afectan a los distintos linajes
celulares. Dicho de otro modo, se trata de
conocer cules son las seales externas que
modulan los reguladores autnomos, de los
que dependen la diferenciacin y proliferacin de las clulas troncales.
Existen unas limitadas excepciones de capacidad de neurognesis natural en el cerebro
que hacen an ms necesaria la investigacin
en neuropsicologa. Hay clulas madre neuronales que estn generando de forma continua nuevas neuronas. Estas se localizan en la
zona subventricular del ventrculo lateral y
las capas subgranulares del giro dentado e hipocmpico. El hipocampo es una de las zonas
fundamentales del cerebro para los procesos
de memoria y para el control emocional. Presenta una particularidad especial que no es
compartida por otras zonas cerebrales, excepto
por el bulbo olfatorio: en el giro dentado del

hipocampo, la neurognesis es continua en los


humanos a lo largo de la vida.
Por ello, el conocimiento bsico y funcional
de la neuropsicologa de esta estructura cerebral resulta fundamental para la ecacia de los
procedimientos de regeneracin cerebral en
la rehabilitacin neuropsicolgica de los trastornos de memoria, as como emocionales y
afectivos. El hecho de que la neurognesis natural pueda darse en el hipocampo signica
desde un punto de vista evolucionista que la
memoria, la emocin y los afectos son parte
esencial para la continuacin de la vida de la
especie humana.
La posibilidad de manipular e inuenciar
con tcnicas psicolgicas y farmacolgicas la
neurognesis en distintas zonas cerebrales daadas es el objetivo de un importante nmero
de investigaciones actuales. Pero nos hallamos
en los primeros pasos de un apasionante viaje.
No tenemos una prueba concreta y directa del
papel especco que desempean las nuevas
neuronas recin nacidas en la actividad funcional del cerebro. Por ello, se hace necesario un
claro avance en las investigaciones neuropsicolgicas para el desarrollo pleno en este campo
de investigacin.

BIBLIOGRAFIA
COMPLEMENTARIA
DAO CEREBRAL. UNA GUIA
PARA FAMILIARES Y TERAPEUTAS. 2a EDICION AMPLIADA. Jos Len Carrin.

Delta Publicaciones;
Madrid, 2006.
NEUROPSYCHOLOGICAL
REHABILITATION. FUNDAMENTALS, INNOVATIONS,
AND DIRECTIONS. Jos

Len Carrin. CRC Press;


Florida, 1997.
BRAIN INJURY TREATMENT.
THEORIES AND PRACTICES.

Jos Len Carrin, Klaus


R. H. von Wild y George
A. Zitnay. Taylor and Francis; Nueva York, 2006.
EFICACIA DE LA REHABILITACION NEUROPSICOLOGICA
DE INICIO TARDIO EN LA RECUPERACION FUNCIONAL DE

Jos Len Carrin es doctor en psicologa por la Universidad Autnoma de Madrid y profesor de neuropsicologa en la facultad de psicologa de la Universidad
de Sevilla. Dirige el departamento de investigacin,
desarrollo e innovacin del Centro de Rehabilitacin
de Dao Cerebral en Sevilla. Asimismo, es vicerrector
de la Asociacin Internacional de Dao Cerebral (IBIA)
y miembro de la Academia Mundial Multidisciplinar de
Neurotraumatologa (AMN).

PACIENTES CON DAO CEREBRAL TRAUMATICO. Fernan-

do Machuca Murga, Jos


Len Carrin, Juan Manuel
Barroso y Martn en Revista Espaola de Neuropsicologa, vol. 8, n.os 3-4,
pgs. 81-103; 2006.

71

26/10/2010 9:53:20

Enfermedad
de Huntington:

por qu mueren las neuronas?


La descripcin de los mecanismos moleculares y celulares responsables
de la muerte de las neuronas en la enfermedad de Huntington
podra permitir la identicacin de nuevos tratamientos
SANDRINE HUMBERT

RESUMEN

Trastorno gentico

En el curso de la
enfermedad de

Huntington, las neuronas del ncleo estriado,


en el centro del cerebro, mueren progresivamente. Esto genera
un notorio trastorno de
la coordinacin gestual
denominado corea.

La patologa comienza entre los 35

y los 45 aos de edad;


no existe por ahora
ningn tratamiento.

La mutacin del gen


codicador de una

protena, la huntingtina, es la responsable de


la enfermedad.

Se empieza a comprender cmo la

huntingtina normal
protege las neuronas y
cmo la protena mutada resulta txica.

72

HUMBERT.indd 72

n 1872, un joven mdico llamado Georges


Huntington caracteriz por primera vez
los sntomas de la enfermedad que llevara su
nombre. Constat que la patologa se transmite
de generacin en generacin (es hereditaria) y
que si uno de los progenitores la padece, su vstago tiene el 50 % de riesgo de sufrirla tambin
(es dominante). Tambin describi la conducta
de quienes padecen la demencia (incapaces de
ocuparse de s mismos a causa de una disminucin de sus habilidades cognitivas) y conrm
que la enfermedad aparece en la edad adulta.
El trabajo de Huntington, con su completa descripcin de la enfermedad, ha sido el punto de
partida de numerosas investigaciones.
Hoy da se sabe que la enfermedad de Huntington se debe a la mutacin del gen que codica la protena llamada huntingtina. Aos
atrs se ignoraba todo acerca de esta protena.
En la actualidad se est empezando a revelar su
papel en las neuronas: se trata de una protena instaladora capaz de organizar en la clula
otros complejos proteicos. La anomala gentica es nica. Se halla sobre un cromosoma
no sexual (existen 22 pares de cromosomas no
sexuales, cada uno de ellos con un cromosoma
transmitido de un par de la madre y el otro
cromosoma del par del padre). Su presencia en
uno solo de los cromosomas de un par basta
para que su portador enferme. El anlisis de
muestras sanguneas de individuos que padecen la patologa en una tribu de la regin del
lago de Maracaibo, en Venezuela, ha permitido
identicar la mutacin del gen. En dicha pobla-

cin habitan varias familias descendientes de


una mujer que vivi a comienzos del siglo XIX,
portadora de la mutacin inicial.
La mutacin conduce a un mal funcionamiento y a la muerte de neuronas en varias regiones cerebrales. Las neuronas ms afectadas
se localizan en una estructura central del cerebro: el ncleo estriado (vase la gura 1). A pesar
de haberse identicado esta mutacin nica, el
conocimiento cientco sobre los mecanismos
patgenos moleculares y celulares que conducen a la neurodegeneracin se encuentra todava en sus albores. El descubrimiento de tales
procesos facilitara a los cientcos la puesta a
punto de nuevos tratamientos.
En Europa occidental, la enfermedad de
Huntington afecta entre dos y siete personas
de cada 100.000. Su reparto en el mundo no es
homogneo. Mientras que en algunos pases la
incidencia es escasa, en otros resulta elevada.
Es el caso de la regin del lago de Maracaibo,
donde se registran hasta 700 enfermos por
cada 100.000 habitantes. En Francia, la enfermedad afecta a unas 6000 personas y 12.000
individuos seran portadores de la mutacin
sin presentar sntomas.
Los primeros sntomas aparecen por trmino medio entre los 35 y los 45 aos de edad.
La supervivencia media tras el diagnstico es
de 10 a 20 aos. Sin embargo, en un 10 % de
los casos los signos de la enfermedad se maniestan cuando el paciente tiene menos de 21
aos de edad (la denominada forma juvenil
de la patologa).
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:58:32

La danza del enfermo


La enfermedad de Huntington es progresiva. Se
caracteriza por una asociacin de tres tipos de
sntomas: motores, cognitivos y psiquitricos.
Si al principio la patologa se desarrolla sin sntomas (fase silenciosa o presintomtica), stos
aparecen despus. El estado del enfermo se va
degradando con el tiempo. En los primeros
estadios, los pacientes se presentan ansiosos,
irritables y depresivos. Maniestan tambin
alteraciones de la coordinacin, movimientos
involuntarios y dificultades para planificar
sus gestos. La corea, signo caracterstico de la
enfermedad de Huntington, se va mostrando
cada vez ms notoria. Se trata de unos movimientos involuntarios e irregulares que agitan
todos los miembros, el cuello y el rostro del
enfermo como si ste estuviera bailando.
El individuo afectado se ve cada vez ms
impedido para ejecutar las actividades voluntarias cotidianas; asimismo le resulta cada da
ms difcil hablar y comer. Estos sntomas se
acompaan de un cambio de la personalidad.
Por ejemplo, con comportamientos agresivos.

En las ltimas fases de la patologa se atenan los trastornos del comportamiento y se


agravan las anomalas motrices. Los enfermos
pierden peso, tienen dicultades para dormir y
dependen a menudo de una ayuda a domicilio
para realizar las actividades rutinarias. Acaban
sufriendo demencia. No obstante, esta descripcin clnica es global, ya que la aparicin y la
manifestacin de los sntomas varan segn la
persona afectada.
La enfermedad de Huntington provoca de
manera caracterstica la muerte de las neuronas del ncleo estriado, regin central del cerebro que desempea un papel determinante
en la puesta en marcha y la detencin de los
movimientos. Tambin afecta a la corteza (capa
externa del cerebro). En conjunto, la patologa
de marras engendra una disminucin general
del tamao de la masa enceflica (hasta un
30 %, vase la gura 3).
La progresiva degeneracin del ncleo estriado y de la corteza va ligada, en parte, a la
evolucin de los trastornos motores y cognitivos. En 1985, Jean-Paul Vonsattel, neuropa-

1. DEGRADACION DEL NUCLEO ESTRIADO


La enfermedad de Huntington se caracteriza
por el mal funcionamiento y la degradacin
progresiva que afecta fundamentalmente
el ncleo estriado. La muerte de neuronas
en esta regin central del cerebro genera
sntomas cognitivos (ansiedad, depresin),
as como sntomas motores (movimientos
involuntarios e irregulares).

SALVO MENCION, TODAS LAS ILUSTRACIONES DE ESTE ARTICULO: WWW.ILLUSTRER.FR

Neurona
daada

Neurona
sana

Ncleo
estriado

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73

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or
TT n
Gen H

35
9a
e
d
a l:

o
co d

ne

2. EL GEN HTT

s
Huntingtina normal

El gen responsable de la enfermedad, denominado


HTT, contiene 67 exones (regiones que codican el
ADN) repartidos en 200 kilobases, siendo cada base
una letra o nucletido (A por adenina, T por

Cola de ms
de 35 glutaminas

La mutacin, situada en el primer exn corresponde a una expansin anmala del triplete de

Huntingtina mutada

timina, C por citosina, o G por guanina) del ADN.

nucletidos CAG. El gen normal contiene de 9 a 35


repeticiones de tripletes (a), mientras que el gen
mutado contiene ms de 35 (b). El triplete CAG codica la glutamina. El gen HTT codica la hunting-

Gen

mu t

d
a d o:

de 36 a
121 co d one s

tlogo neoyorquino, deni cinco estadios en


la evolucin de la enfermedad. Pero esta clasicacin, aunque utilizada por los clnicos, no
hace referencia al hecho de que en pacientes
portadores de la mutacin gentica se pueden
observar por imaginera lesiones cerebrales anteriores a la aparicin de sntomas.
En la actualidad, las tcnicas de imaginera
posibilitan tambin el anlisis de disfunciones
cerebrales relacionadas con la importancia de
los sntomas cognitivos y motores. Sin embargo, no puede vincularse de manera directa la
degeneracin del ncleo estriado a sntomas
precisos. As, en un caso, la degeneracin del
estriado puede ser importante, pero los sntomas menores; en otro, pueden darse graves
trastornos con una degeneracin cerebral dbil. Pero, cul es la causa de la degeneracin
neuronal?
En 1983, la mutacin responsable de la enfermedad fue localizada en el cromosoma 4. Diez
aos despus, se discernieron el gen denominado HTT y la mutacin (vase la gura
2). Esta ltima corresponde a una expansin
anmala del triplete de bases CAG (citosina,
adenosina, guanina) en el ADN. Dicho de otro
modo, el alelo (la variante del gen) normal
contiene entre 9 y 35 repeticiones de tripletes
CAG, mientras que en los enfermos hay ms
de 35 tripletes repetidos.
Cuanto mayor y superior a 35 resulta el
nmero de tripletes en el gen, antes aparecen
los sntomas de la enfermedad. Las comunes
formas adultas de la patologa corresponden a
un gen que tiene entre 40 y 55 tripletes, mientras que en las formas juveniles los tripletes
son ms numerosos an. El nmero de tripletes determina, en parte, la gravedad de la
enfermedad, pero otros factores genticos y

74

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tina, que tiene una repeticin normal (de 9 a 35, c)


o mutante (ms de 35) de glutaminas (d).

ambientales inuyen a su vez en la edad a la


que se declara el morbo.

Un solo gen mutado


El triplete CAG codica el aminocido glutamina. El gen HTT codica la protena huntingtina,
que tiene as, en su extremidad llamada N-terminal, una repeticin de glutaminas normal
(de 9 a 34) o mutante (ms de 35).
La huntingtina es una protena de 350 kilodalton, que no se parece a ninguna otra protena conocida. Se expresa en todas las clulas del
organismo (se la calica de ubicua), pero est
ms concentrada en el cerebro y en los testculos. En el cerebro est presente en cantidades
equivalentes en distintas estructuras, lo que no
permite explicar por qu el ncleo estriado se
va afectando ms al progresar la enfermedad.
A nivel celular, la huntingtina se halla por
doquier: en el citoplasma, en los prolongamientos neuronales (las neuritas), en la sinapsis (interfase entre dos clulas) y en el ncleo, que
contiene el ADN. Hasta hace poco se desconoca su funcin. Hoy da se va avanzando en el
descubrimiento de su capacidad para asociarse
a diferentes elementos de la clula y a numerosas protenas implicadas en la expresin de
los genes, el transporte intracelular, la sealizacin y el metabolismo. Participara, pues, en
varias funciones celulares. Cules son estas
funciones concretas? Desaparecen en el enfermo algunas de ellas? Desempea la huntingtina mutada nuevas funciones? En tal caso,
resultan mortferas para las neuronas?

Una protena, mltiples funciones


Durante largo tiempo se pens que la enfermedad se deba a la adquisicin de una nueva
funcin, txica, de la protena mutada. De heMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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cho, era la nica va estudiada para comprender los mecanismos que entran en juego en la
enfermedad de Huntington.
Hoy por hoy son cada da ms numerosos
los estudios que subrayan el efecto deletreo
de la prdida de las funciones normales de la
huntingtina. La prdida y la ganancia de funciones puede, como vamos a ver, perturbar los
mismos mecanismos celulares, por lo que se
ha de tener en cuenta para comprender cmo
la huntingtina mutante mata las neuronas del
ncleo estriado.
La huntingtina resulta indispensable en diferentes estadios del desarrollo embrionario
y adulto. En el ratn, la desactivacin de esta
protena mata los embriones a los 7,5 das de
gestacin. En tales embriones se observa un
tipo de muerte celular (apoptosis) ms impor-

tante que en el caso de los embriones normales.


Una desactivacin de la huntingtina en la edad
adulta conduce a anomalas neurolgicas y a la
degeneracin de ciertas regiones del cerebro.
Adems, en diferentes modelos celulares,
la huntingtina permite a las neuronas del estriado en cultivo sobrevivir en presencia de
huntingtina mutante; aminora la activacin
de las molculas que intervienen en la muerte
por apoptosis. La huntingtina normal protege,
pues, a las neuronas evitndoles la muerte (por
lo que se la calica de anti-apoptsica).
Las funciones de la huntingtina mejor conocidas son las que desempea en la transcripcin
y el transporte intracelular (vase el recuadro
Funciones de la huntingtina normal).
La transcripcin es la copia de regiones del
ADN en ARN, que en seguida se traduce en pro-

Funciones de la huntingtina normal


En las neuronas, la hungtintina favorece la transcripcin de

ra la rapidez de transporte de las vesculas de BDNF unin-

genes, especialmente la del que codica BDNF, un factor

dose a las protenas de transporte, denominadas dinena,

de crecimiento de las neuronas del ncleo estriado. Para

dinactina y kinesina, y a una protena denominada HAP1

hacerlo, secuestra en el citoplasma el factor REST


bloquea la transcripcin de BDNF

que

. Estimula as la liberacin de BDNF por las neuronas de

. Adems, facilita el

la corteza aumentando el desplazamiento de las vesculas

transporte intracelular a lo largo de los microtbulos: acele-

en estas neuronas

BDNF

Factor
REST

Huntingtina
normal

NUCLEO Huntingtina
Factor de
transcripcin

Kinesina

Huntingtina
NEURITA Dinena

HAP1
Dinactina

CITOPLASMA
TRANSPORTE
VESICULAR

Microtbulos

ADN
TRANSCRIPCION

ARN
ATP
BDNF
Mitocondria

BDNF

Calcio
Microtbulos

NEURONA
DEL NUCLEO
ESTRIADO

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Sinapsis

NEURONA
DE LA CORTEZA

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tenas. Este mecanismo hace que intervengan


el gen, as como una secuencia de este gen
(promotor) que pone en marcha la transcripcin, y un gran nmero de protenas (factores
de transcripcin) que participan en la copia.
La huntingtina regulara la transcripcin permitiendo la transferencia de los factores de
transcripcin del citoplasma hacia el ncleo,
pues interacta con protenas situadas en los
oricios de la membrana del ncleo o poros
nucleares.
La huntingtina modica tambin de forma
directa las funciones de los factores de transcripcin. Activa la transcripcin de genes que
contienen una secuencia NRSE (por neural restrictive silencing factor), en su sitio promotor.

Estas secuencias NRSE existen en genes implicados en el desarrollo y en diferentes funciones neuronales, y se las reconoce por factores
tales como REST (por RE1 silencing transcription
factor). Ahora bien, REST inhibe la transcripcin de los genes que contienen la secuencia
NRSE. La huntingtina puede secuestrar REST
en el citoplasma, impidindole entonces jarse
sobre su diana NRSE. Se comporta as como un
activador de estos genes.
Por ejemplo, favorece la produccin del BDNF
(o brain-derived neurotrophic factor), un factor
de crecimiento que es esencial para la diferenciacin y la supervivencia de las neuronas del
ncleo estriado. El gen codicador del BDNF
contiene, en efecto, una secuencia NRSE.

Funciones de la huntingtina mutante


La huntingtina mutante incrementa la entrada de calcio y

glutaminas migran al ncleo y bloquean la transcripcin

perturba el funcionamiento de las mitocondrias, las cen-

. La huntingtina mutante interacta peor con REST y

trales energticas

. Esto provoca la activacin de caspa-

no asegura ya su secuestro en el citoplasma; REST penetra

sas que dividen la huntingtina

. Los fragmentos, o son

en el ncleo e inhibe la produccin de BDNF

degradados por el proteasoma

, o se agregan y asocian

la huntingtina mutante se ja sobre todo a las protenas

, especialmente a factores de trans-

de transporte vesicular y las separa de los microtbulos;

a otras protenas

cripcin, de manera que aminoran la expresin de genes.

disminuye as el transporte de BDNF

Los fragmentos de huntingtina con la expansin de poli-

por las neuronas corticales.

. Adems,

y su liberacin

Fragmento
de huntingtina

Proteasoma

Huntingtina
mutante
REST
Agregado

TRANSPORTE
BLOQUEADO
Microtbulos

TRANSCRIPCION
BLOQUEADA

Huntingtina
mutante
Menos
BDNF

Caspasa

Entrada
masiva
de calcio
NEURITA
ESTROPEADA

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Incidencias mortferas en cadena


El anlisis post mortem de cerebros de pacientes en los primeros estadios de la enfermedad
ha revelado la presencia de neuritas mal formadas antes de las primeras seales de muerte celular. En modelos mridos del morbo se
observan modicaciones de la expresin de los
receptores de neurotransmisores (las molculas de comunicacin entre clulas cerebrales),
as como la presencia de agregados en las neuritas.
De manera precoz, la activacin anormal
de diferentes tipos de receptores excitadores
neuronales, tales como el receptor NMDA,
provoca una masiva entrada de calcio en la
clula; es el fenmeno de la excitotoxicidad.
Adems, la huntingtina mutante modica el
equilibrio inico de las mitocondrias, lo cual
genera tambin una elevacin intracelular de
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

HUMBERT.indd 77

las concentraciones en iones de calcio. Dicho fenmeno estimula unas proteasas (enzimas que
destruyen protenas), tales como las caspasas.
Estas ltimas desencadenan especialmente la
programada muerte celular.
En el citoplasma, la huntingtina mutante
perturba las dinmicas intracelulares. Hacemos mencin, en concreto, a las anomalas
de transporte, pero cada vez resulta ms evidente que modica asimismo vas celulares de
secrecin y de internalizacin.
Como ya se ha indicado, la huntingtina, asociada a HAP1, estimula el transporte de BDNF.
Cuando la huntingtina contiene una expansin
patolgica de glutaminas, interacta ms con
HAP1 y con la dinactina, lo que conduce a la
separacin de los motores moleculares de los
microtbulos. De ello resulta una merma del
transporte de las vesculas a lo largo de los
microtbulos.
La fuente principal de BDNF imprescindible para la supervivencia y la diferenciacin
de las neuronas del ncleo estriado es el BDNF
aportado por las neuronas de la corteza que
se proyectan sobre el ncleo estriado. La disminucin del transporte de BDNF en las neuronas corticales conduce a una merma de la
liberacin de BDNF por estas neuronas: las neuronas del estriado mueren ms fcilmente. A
esta perturbacin se aade una disminucin
de la transcripcin de BDNF. En efecto, la huntingtina poliglutaminada interacta peor que
la normal con el factor citoplsmico REST, de
suerte que este factor pasa al ncleo, alcanza su
blanco e inhibe la produccin de BDNF.
A modo de resumen, la huntingtina mutada se divide en fragmentos que contienen
la expansin de glutaminas. El transporte de
tales fragmentos al ncleo es una etapa clave en la enfermedad. Dicho laminado y dicho
transporte resultan necesarios para provocar
la degeneracin de las neuronas.
Qu proteasas dividen la huntingtina? Son
muchas y no todas forman los mismos fragmentos de huntingtina mutante. Como hemos visto, algunas se activan por importantes
concentraciones de calcio en las neuronas. La
contribucin de las diferentes laminaciones
de la huntingtina mutante al desarrollo de
la enfermedad todava no se comprende por
completo, pero estudios recientes demuestran
que no todos los fragmentos tienen la misma
toxicidad. La naturaleza de la proteasa activada
sera, pues, determinante para el progreso de
la enfermedad.

Ncleo estriado

Corteza

Atroa del estriado

Atroa cortical

POUR LA SCIENCE / D. R.

Adems, a travs de nuestros estudios hemos


demostrado que la huntingtina participa en el
transporte intracelular. Se halla presente, sobre
todo, en el citoplasma, en las neuritas y en las
sinapsis. En el citoplasma est situada al nivel
de los rales de la clula, la red microtubular
que consta de lamentos de tubulina y a lo
largo de la cual son encaminadas a su destino
las molculas y vesculas llenas, por ejemplo,
de BDNF. La huntingtina interacta con la
tubulina y con otras protenas implicadas en
el transporte.
En la mosca drosla, la mengua de la expresin de la huntingtina provoca fallos o defectos
de transporte en los nervios de las larvas y una
degeneracin del ojo adulto, lo que sugiere que
tiene un papel en el transporte intracelular.
En 2004, demostramos que la huntingtina
normal estimula el transporte de las vesculas que contienen BDNF. Para ello, aumenta la
velocidad de desplazamiento de las vesculas.
Tal estimulacin pone en marcha un complejo
molecular que contiene HAP1 (= huntingtinassociated protein 1), el cual interacta con la
huntingtina y con protenas de transporte a
lo largo de los microtbulos. Esto son, en concreto, los motores moleculares denominados
dinena, dinactina y kinesina.
En la enfermedad, la huntingtina pierde
algunas de sus funciones protectoras pero
adquiere otras nuevas que son txicas. El conjunto de las incidencias deletreas conduce a
un mal funcionamiento y a la muerte de las
neuronas (vase el recuadro Funciones de la
huntingtina mutante).

3. MENOR MASA CEREBRAL


El tamao del cerebro de los
pacientes afectados por la enfermedad de Huntington (abajo) es por trmino medio menor (hasta el 30 % de su masa)
que el de las personas sanas
(arriba). El ncleo estriado y
la corteza se van atroando
con el transcurrir del proceso
patolgico.

77

26/10/2010 9:58:36

La enfermedad de Huntington no es un

minante (basta que una persona porte un

morbo gentico aislado, sino que per-

alelo mutado de los dos del gen para que

tenece a un grupo de patologas que

el morbo se desarrolle).

Edad a la que aparecen


los sntomas

LAS OTRAS ENFERMEDADES POLIGLUTAMINICAS


70

SCA6
SCA2
SCA7
Enfermedad
de Huntington
SCA1
Enfermedad
de Kennedy
SCA3

60
50
40

presentan una causa gentica semejan-

La enfermedad de Kennedy corres-

te. Todas ellas resultan de la anmala

ponde a una prdida de las neuronas

expansin de una repeticin de tripletes

motoras de los nervios craneanos y de

que codican CAG en los genes incrimi-

la mdula espinal. Debuta entre los 20 y

nados, lo que conduce a una repeticin

los 50 aos de edad con calambres, una

anmala de glutaminas en las protenas

debilidad muscular posterior, diculta-

correspondientes. A estas enfermedades

des para hablar, contraccin involunta-

CAUSA GENETICA

se las calica de poliglutamnicas.

ria de un haz de msculos y problemas

La caracterstica principal de las enferme-

Desde 1991 se han identicado nueve

de alimentacin. Las mujeres no suelen

dades poliglutamnicas es que sus sntomas

de ellas: la enfermedad de Kennedy o

presentar ninguno de estos sntomas. La

aparecen con mayor prontitud cuanto

amiotroa espino-bulbar, la enfermedad

patologa no modica la esperanza de

mayor es el nmero de tripletes CAG en el

de Huntington, siete ataxias espino-ce-

vida de los pacientes.

gen concernido. Se ignora, sin embargo,

30
20
10
0

20

40

60

80

100 120

Nmero de tripletes CAG

rebelosas (SCA) que son SCA1, 2, 3, 6, 7,

La enfermedad de Huntington es la

17, ms una ataxia especial, frecuente

ms frecuente de las patologas poli-

en el Japn, en la que se asocia ataxia

glutamnicas. Tiene la particularidad de

(trastornos de la coordinacin de los mo-

asociar a los disfuncionamientos motores

vimientos) y corea (movimientos incon-

sntomas cognitivos y psiquitricos, cosa

La ataxia va generalmente acompaada

trolados, bruscos e irregulares).

que no sucede en las otras enfermeda-

de otros signos neurolgicos que dan

des del grupo.

lugar a una gran heterogeneidad clni-

Estas enfermedades comparten tambin

qu nexo puede haber entre el inicio de la


enfermedad y este nmero de repeticiones.

un gran nmero de caractersticas clnicas

Las ataxias espinocerebelosas se carac-

ca. Los trastornos se deben a la destruc-

y patolgicas: afectan al sistema nervioso

terizan por un trastorno de la coordina-

cin progresiva de estructuras del tronco

central (al cerebro o a la mdula espinal)

cin de los movimientos y del equilibrio

cerebral y del cerebelo. El conjunto de

provocando la degeneracin progresiva

(llamado sndrome cerebeloso o ataxia),

las ataxias espinocerebelosas poligluta-

de determinados grupos de neuronas;

que aparece hacia los 30 o los 40 aos.

mnicas afecta a menos de 3 de cada

los genes responsables son autosmicos,

La direccin y la amplitud de los movi-

100.000 personas, pero representa a

excepto uno portado por el cromosoma

mientos voluntarios, as como las con-

siete de las nueve patologas poligluta-

X (en la enfermedad de Kennedy); y las

tracciones musculares necesarias para el

mnicas actualmente identicadas. De

enfermedades se transmiten de modo do-

equilibrio y para la marcha se trastornan.

hecho, son quiz ms representativas de

En el ncleo, los fragmentos de huntingtina que contienen la expansin anormal de


glutaminas modican la expresin de varias
categoras de genes y provocan de este modo la
muerte de las neuronas del ncleo estriado al
perturbar su transcripcin (la copia del ADN en
ARN). As, la huntingtina mutante altera numerosos equilibrios celulares por medio de varios
mecanismos. En la actualidad se desconoce la
contribucin real de cada mecanismo patolgico en el curso de la enfermedad.

Papel de los agregados


Una caracterstica importante de la enfermedad
de Huntington es la agregacin de la huntingtina a poliglutaminas y a sus correspondientes
fragmentos en el ncleo y en el citoplasma. El
papel de tales agregados sigue siendo tema
de controversia. Por otro lado, su nmero no
est relacionado con la muerte de las neuronas.

78

HUMBERT.indd 78

De hecho, en los pacientes, la proporcin ms


elevada de neuronas que contienen agregados
intranucleares se halla en regiones cerebrales
que no degeneran. As, pues, los agregados no
parecen ser txicos.
Adems, en modelos celulares de la enfermedad, la presencia de inclusiones neurticas
no genera la muerte de las clulas neuronales.
Incluso una neurona corre menos riesgo de
morir, si contiene agregados.
La hiptesis actual sostiene que la formacin
de inclusiones en la huntingtina mutante supone un mecanismo de proteccin de la clula, la cual almacena por un tiempo las formas
txicas solubles antes de tomarlas a su cargo
y de que sean degradadas por el proteasoma
(un proteico complejo de destruccin de las
protenas anmalas o ya moribundas).
Sin embargo, los agregados bloquean ciertas
funciones de la protena normal, tales como la
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:58:36

los mecanismos comunes a las enferme-

no daadas. Debido a que, por natura-

teicos, se suprime la toxicidad de la pro-

dades poliglutamnicas de lo que lo es

leza, las grandes expansiones glutamni-

tena mutada. Las funciones normales de

la enfermedad de Huntington (aunque

cas tienden a agregarse, ese mecanismo

la ataxina 1 seran, pues, aumentadas o

sta es ms frecuente).

representara para las protenas mutadas

modicadas en su forma txica. Por otra

una ganancia de funcin que dara lu-

parte, la mutacin genera una merma

gar a disfunciones neuronales.

de interaccin de la ataxina 1 con otro

En todas las enfermedades poliglutamnicas, el nmero de repeticiones


CAG aumenta con las generaciones su-

De ah que durante mucho tiempo se

complejo proteico; cuando se sobreexpre-

cesivas (pues el ADN repetido se ampla

haya considerado a estas enfermedades

sa este complejo en un modelo drosla

al replicarse). Por otra parte, se observa

como resultantes de una ganancia de fun-

de la enfermedad, la patologa es menos

que cuanto mayor es la repeticin, ms

cin. Pero hoy da se est estudiando la

grave, lo que implica una prdida de fun-

pronto aparece la enfermedad (vase el

hiptesis de una prdida de funcin o, al

cin txica en el proceso patolgico.

grco). As, la edad a la que aparecen

menos, de una modicacin de las funcio-

los sntomas disminuye a lo largo de las

nes normales de las protenas mutadas.

En el caso de la ataxina 1, como en la


enfermedad de Huntington, la toxicidad

transmisiones padres-hijos, lo que es una

Concretamente, los resultados obte-

de las protenas poliglutaminadas sera

caracterstica de las mutaciones respon-

nidos respecto a la ataxia espinocere-

resultado de la modicacin de las fun-

sables de estas enfermedades.

belosa 1 han permitido avanzar mucho

ciones normales de la protena mutada,

Las protenas portadoras de las poliglu-

en la comprensin de estos mecanismos.

ms que de una toxicidad no especca

taminas se encuentran asimismo en todas

Dicha ataxia se debe a una expansin de

de los agregados.

las clulas del organismo y ejercen diversas

39 a 82 glutaminas en la protena del

Se piensa que en las otras enfermedades

funciones todava mal denidas. Ello impi-

ncleo ataxina 1. En los modelos mri-

poliglutamnicas se observarn mecanismos

de pensar que exista entre estas protenas

dos de la enfermedad, las neuronas que

parecidos. Pero si estos mecanismos espec-

un vnculo funcional evidente.

degeneran, las clulas de Purkinje del

cos de cada protena mutada pueden ser

En cambio, las distintas enfermedades

cerebelo, son las ltimas en formar inclu-

responsables de neurodegeneraciones par-

comparten numerosas caractersticas. Son

siones de ataxina 1 en poliglutaminas; si

ticulares de cada una de las patologas, las

neurodegeneraciones progresivas que co-

se bloquea la formacin de las inclusio-

caractersticas clnicas y neuropatolgicas

mienzan en la mitad de la vida y van evo-

nes, se agrava la neurodegeneracin. Lo

semejantes entre las enfermedades dejan

lucionando desde la disfuncin neuronal

cual sugiere que los agregados no son

suponer que existe tambin un mecanismo

hasta una masiva prdida de neuronas. Al

responsables de la enfermedad.

patgeno comn o un vnculo funcional


entre estas protenas.

cabo de 10 a 20 aos resultan fatales.


Por otro lado, se han observado cuer-

Ganancia y prdida de funciones

pos de inclusin (agregados de prote-

A la inversa, si a la ataxina 1 se le impide

nas), sobre todo en el ncleo celular, tan-

llegar a su sitio de accin (el ncleo) o

to en regiones cerebrales daadas como

interactuar con ciertos compuestos pro-

transcripcin y el transporte intracelular, de


manera que llegan a resultar txicos para las
neuronas. La huntingtina con poliglutaminas,
por ejemplo, puede inhibir la transcripcin
secuestrando factores de transcripcin en los
agregados. Se ha demostrado que los agregados
neurticos de huntingtina con poliglutaminas
generan fallos en el transporte de vesculas, lo
que provoca la muerte neuronal.
Conocer con mayor precisin los mecanismos celulares y moleculares de la enfermedad
de Huntington permite a los investigadores
abrigar la esperanza de descubrir nuevos
tratamientos. Hoy por hoy, la investigacin
teraputica sobre la patologa es todo un desafo, ya que no existe an un tratamiento
que prevenga la aparicin de los sntomas o
ralentice su progresin. Los tratamientos que
se utilizan en la actualidad, tales como los antidepresivos o los neurolpticos, atenan tan
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

HUMBERT.indd 79

Morwena Latouche-Hartmann
Departamento de anatoma y biologa del
desarrollo, Colegio Universitario de Londres

slo ciertos sntomas de la patologa, no los


previene.

Nuevas metas teraputicas


Se estn estudiando diversos enfoques para
obtener molculas que puedan interferir con
los mecanismos patgenos engendrados por
la huntingtina mutante. Un tratamiento satisfactorio disminuira los sntomas motores y
psiquitricos, adems de proteger a las neuronas, por ejemplo para retardar la decadencia
de las funciones cognitivas y la aparicin de
la demencia.
En la actualidad, el nico enfoque que ha
dado resultados positivos en el ser humano es
el del trasplante de neuronas similares a las
perdidas en el curso del proceso patolgico.
Clulas madre de neuronas se injertan directamente en el ncleo estriado de los pacientes;
estos neuroblastos provienen de fetos humanos

79

26/10/2010 9:58:36

procedentes de interrupciones voluntarias del


embarazo. Los pacientes as tratados presentan
mejoras motrices, cognitivas y funcionales. Esta
tcnica permite remplazar las neuronas muertas por otras nuevas, las cuales probablemente
desempearn las mismas funciones que desarrollaban las desaparecidas. Tal enfoque resulta prometedor, aunque suscita complicadas
cuestiones ticas. Por ahora, slo puede aplicarse a un reducido nmero de pacientes.
Las dems pistas teraputicas se hallan en el
estadio de la investigacin bsica y se basan en
los conocimientos que se van obteniendo sobre
los mecanismos moleculares implicados en la enfermedad de Huntington. Citemos algunos ejemplos (vase el recuadro Terapias en estudio).

Una estrategia consistira en aumentar la


destruccin de la protena txica. Para hacerlo,
se activan unas protenas llamadas chaperonas por medio de compuestos tales como la
geldanamicina. Estas chaperonas despliegan
protenas mal plegadas teniendo cada protena una precisa organizacin en el espacio y
favorecen un mejor repliegue de las mismas, o
las dirigen hacia el proteasoma que las degrada.
Las chaperonas favoreceran la degradacin,
por el proteasoma, de la huntingtina mutante
y de sus fragmentos.
Otro enfoque apuntara directamente al
proteasoma, medida que se vislumbra complicada. Adems, debera aplicarse de manera especca, ya que un aumento global de la

Terapias en estudio
Varias pistas teraputicas para mantener a raya la enfer-

disminuye el metabolismo energtico (b). Adems, se

diana el proteasoma, mecanismo que destruye las prote-

podra favorecer la copia del ADN en ARN modificando

nas anormales o desgastadas (a). El objetivo es aumentar

su accesibilidad a los genes (c), as como aumentar las

la actividad de este mecanismo para que destruya, es-

cantidades de BDNF disponibles, ya sea favoreciendo su

pecialmente en las neuronas del estriado, la huntingti-

transporte vesicular en las neuronas del ncleo estriado

na mutada. Otros medicamentos podran incrementar el

(d), o bien mejorando su liberacin por las neuronas de

funcionamiento de las mitocondrias (centrales energticas

la corteza (e).

ESTIMULAR LA DEGRADACION
DE LA HUNTINGTINA MUTADA

FAVORECER
EL TRANSPORTE DE BDNF

c
RESTABLECER
LA TRANSCRIPCION

80

HUMBERT.indd 80

de las clulas), ya que en los pacientes con Huntington

medad estn en estudio. Ciertas molculas tienen como

MEJORAR EL FUNCIONAMIENTO
DE LAS MITOCONDRIAS

e
AUMENTAR
LA SECRECION DE BDNF

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 9:58:37

actividad del proteasoma genera tambin la


muerte neuronal.
Sabemos que la transcripcin se modica en
el curso de la enfermedad. Varios equipos estn,
pues, probando inhibidores de histona desacetilasa. Estos ltimos favorecen la jacin de un
grupo acetilo sobre las histonas (protenas en torno a las cuales se enrolla el ADN). Ello compensa
la disminucin de la acetilacin y de la transcripcin de los genes que se observa en la presencia
de la anormal expansin de poliglutaminas.
En modelos de mridos con la enfermedad
de Huntington, el tratamiento mediante inhibidores, tales como SAHA, butirato de sodio o
fenilbutirato, disminuye la prdida de peso de
los ratones, mejora sus actividades motrices y
retarda la aparicin de los sntomas neuropatolgicos.
Se ha observado tambin un aumento de la
apoptosis en el cerebro post mortem de pacientes. En modelos celulares y en mridos con la enfermedad se ha observado que existen compuestos protectores que bloquean este fenmeno.
En especial, el antibitico minociclina presenta
propiedades antiapoptsicas y antiinamatorias, lo que podra revelarse como benecioso en
la enfermedad de Huntington. Aunque ciertos
estudios han mostrado resultados contrarios,
varios ensayos clnicos estn en curso.
La enfermedad de Huntington se caracteriza
tambin por un dcit energtico y una disfuncin mitocondrial. Por ello, se estn llevando a
cabo investigaciones clnicas de medicamentos
que mejoran la funcin mitocondrial, como es
el caso de la coenzima Q10 y de la creatina.
Con el n de contrarrestar la disminucin de
los factores de crecimiento en la enfermedad,
sera interesante contar con compuestos que
aumenten la produccin, el transporte y la liberacin de tales factores. Sin embargo, si se quieren utilizar directamente, deben liberarse dichos
factores en el cerebro, lo que resulta complicado.
En la actualidad, se intenta resolver el problema
mediante clulas o virus que produzcan los factores de crecimiento all donde se necesitan.
Otras estrategias consisten en identificar
molculas que incrementan la produccin o la
liberacin de los factores trcos. Nosotros nos
hemos interesado por este tipo de enfoque para
el BDNF. Hemos mostrado, en efecto, que algunas anomalas de las dinmicas intracelulares
participan en el desarrollo de la enfermedad.
Identicar molculas capaces de corregir estas
disfunciones es, por ende, teraputicamente
interesante.
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

HUMBERT.indd 81

Ms BDNF
Hemos investigado sobre todo la cistamina
(molcula protectora) en mridos. Esta molcula aumenta la secrecin de BDNF. Ahora
bien, una molcula afn a la cistamina, la cisteamina, dispone ya de autorizacin para su
comercializacin. Al presentar algunas propiedades idnticas a la cistamina, podra ser un
tratamiento interesante.
Cabe aadir que, en el ratn, la cistamina y la
cisteamina aumentan las cantidades de BDNF
liberadas. Nosotros hemos demostrado que la
concentracin sangunea de BDNF disminuye
en modelos de mridos con la enfermedad, as
como en modelos primates, ms cercanos a la
patologa humana.
Al tratar a estos primates con la cisteamina, aumenta en su sangre la concentracin de
BDNF. As pues, la cisteamina representara un
tratamiento de la enfermedad. Las concentraciones sanguneas de BDNF podran utilizarse
como biomarcador para supervisar la ecacia
del tratamiento. Este proceso est siendo objeto
de un estudio clnico.
Asimismo nos hemos interesado por los inhibidores de la histona desacetilasa, as como
por el transporte intracelular de BDNF. Tales
inhibidores, como he mencionado anteriormente, pueden corregir las anomalas transcripcionales caractersticas en la patologa.
Sin embargo, ciertos inhibidores no son slo
especficos de los histones, sino que ejercen
tambin una accin sobre la tubulina. Hemos comprobado que aumentan la acetilacin de la tubulina y, por tanto, el transporte
de BDNF, lo que produce un aumento de su
liberacin por la corteza hacia el ncleo estriado.
Una mejor inteleccin de las funciones de
la huntingtina ha propiciado, pues, nuevos
conceptos concernientes a la enfermedad de
Huntington. As, pues, la muerte neuronal no
es la nica causa de tal patologa; adems, las
anomalas celulares resultan esenciales para
comprender la progresin de sus sntomas. Por
otro lado, unos mecanismos de adquisicin
de funciones txicas, as como la prdida de
funciones protectoras, conducen al mal funcionamiento de las neuronas. Las estrategias
teraputicas futuras debern tener en cuenta
estos diferentes aspectos.

BIBLIOGRAFIA
COMPLEMENTARIA
HUNTINGTIN CONTROLS
NEUROTROPHIC SUPPORT
AND SURVIVAL OF NEURONS BY ENHANCING BDNF
VESICULAR TRANSPORT
ALONG MICROTUBULES,

L. Gauthier et al. en Cell,


vol. 118, pgs. 127-138;
julio, 2004.
CYSTAMINE AND CYSTEAMINE INCREASE BRAIN
LEVELS OF BDNF IN HUNTINGTON DISEASE VIA HSJ1B
AND TRANSGLUTAMINASA,

M. Borrell Pags et al.


en The Journal of Clinical
Investigation, vol. 116,
pgs. 1410-1424; mayo,
2006.
PHOSPHORYLATION OF MUTANT HUNTINGTIN AT S421
RESTORES ANTEROGRADE
AND RETROGRADE TRANSPORT IN NEURONS, D. Zala

et al. en Human Molecular Genetics, vol. 17,

Sandrine Humbert trabaja en el equipo


de sealizacin intracelular y muerte neuronal
del Instituto Curie, de Orsay.

pgs. 3837-3846; diciembre, 2008.

81

26/10/2010 9:58:37

Labios
que

besan
El acto de besar es ms complejo de lo que parece:

transmite poderosos mensajes al cerebro, al cuerpo y a la pareja

FOTOLIA / OLGA FESKO

CHIP WALTER

822

WALTER-5p.indd 82

MENTE Y CEREBRO
RO 45 / 2010

26/10/2010 10:03:20

uando dos seres humanos se funden en


un beso fruto de la pasin, se produce un
intercambio de aromas, sabores, texturas, secretos y emociones. Besamos furtiva, lasciva,
suave, tmida, vida y copiosamente. Besamos
a plena luz del da o envueltos en la oscuridad
de la noche. Damos besos ceremoniosos, afectivos, al estilo de Hollywood, besos de muerte
y, al menos en los cuentos de hadas, besos que
resucitan a princesas.
Los labios pueden haber evolucionado desde el acto de alimentarnos, para despus desarrollar el habla; pero al permitirnos besar
satisfacen otro tipo de necesidades. Los besos
desencadenan en el cuerpo una oleada de mensajes neuronales y sustancias qumicas que
transmiten sensaciones tctiles, excitacin
sexual, sentimientos de intimidad, motivacin
e incluso euforia.
No todos los mensajes acontecen en el interior de una sola persona. Sin duda, besar es
cosa de dos. Cuando dos cuerpos se funden, la
informacin que enviamos a la pareja es tan
poderosa como la que nos enviamos a nosotros
mismos. Los besos pueden transmitir informacin importante sobre el estado y el futuro de
una relacin. Tanto es as que, segn investigaciones recientes, si un primer beso sale mal,
puede estropear una relacin, en un inicio, prometedora: acaba con ella al instante.
Algunos cientcos consideran que la fusin
de labios evolucion para facilitar la seleccin
de pareja. Segn coment Gordon G. Gallup,
psiclogo evolutivo de la Universidad de Nueva
York, en una entrevista para la BBC en septiembre de 2007, besar implica un complejo intercambio de informacin: informacin olfativa,
informacin tctil y ajustes posturales que son
utilizados por mecanismos inconscientes fruto
de la evolucin que permiten que la gente determine [...] su grado de compatibilidad gentica. Besarse puede incluso revelar hasta dnde
es posible que llegue el compromiso de la pareja
para concebir descendencia, un tema central en
las relaciones a largo plazo, adems de crucial
para la supervivencia de las especies.

Satisfacer los apetitos


Ocurra lo que ocurra al besarnos, lo cierto es
que nuestra historia evolutiva est inmersa en
este acto tierno a la par que tempestuoso. En
los aos sesenta, el zologo y escritor britnico
Desmond Morris coment por primera vez que
el acto de besar en los humanos podra tener su
origen en la forma en que las madres primates
MENTE
ME
ENTE Y CEREBRO
O 45 / 2010

WALTER-5p.indd 83

alimentan a sus vstagos: primero, mastican la


comida para triturarla; despus, mediante el
boca a boca, se la suministran a la cra, frunciendo los labios. Un sistema de alimentacin
que utilizan tambin los chimpancs, por lo
que es probable que nuestros antepasados homnidos se sirvieran de esta frmula. Apretar
unos labios vueltos hacia afuera contra otros
podra haber evolucionado como forma de
confortar a los nios cuando escaseaba la comida y, con el tiempo, en un modo general de
expresar amor y afecto. Como colofn, la especie humana podra haber derivado estos besos
proto-parentales por otros derroteros hasta las
variedades ms apasionadas de hoy en da.
Posiblemente, los mensajes qumicos silenciosos llamados feromonas aceleraran la
evolucin del beso ntimo. Muchos animales
y plantas utilizan las feromonas para comunicarse con otros miembros de la misma especie. Los insectos, en concreto, son duchos en
esta prctica: emiten tales sustancias qumicas
como seal de alarma, para comunicar que han
encontrado una pista de comida o como muestra de atraccin sexual, por ejemplo.
Existe cierta polmica en torno a la capacidad
de los humanos para detectar las feromonas. Al
contrario que las ratas y los cerdos, el ser humano no se caracteriza por poseer un detector
de feromonas especco u rgano vomeronasal,
entre la nariz y la boca [vase La sexualidad y
el nervio secreto de R. Douglas Fields; MENTE
Y CEREBRO, n.o 27]. Aun as, la biloga Sarah Woodley, de la Universidad de Duquesne, sugiere
que quiz percibamos las feromonas a travs
de la nariz. De hecho, la comunicacin qumica podra explicar curiosos hallazgos, como la
sincronizacin de los ciclos menstruales entre
compaeras de piso o la atraccin que las mujeres sienten ante el olor de las camisetas usadas
de hombres cuyo sistema inmunolgico es genticamente compatible con el suyo. Las feromonas humanas podran contener androstenol,
un componente qumico del sudor masculino
que puede provocar excitacin sexual en las
mujeres, as como hormonas vaginales femeninas denominadas copulinas que, como han
descubierto algunos cientcos, aumentan los
niveles de testosterona e incrementan el apetito
sexual en los varones.
Si las feromonas desempean un papel en el
cortejo y la procreacin, besarse sera una forma
extremadamente efectiva para traspasar dichas
sustancias de una persona a otra. As, pues, la
prctica del beso podra resultar de un proceso

RESUMEN

Besar
para seleccionar

Un beso desencadena una oleada de

mensajes neuronales y
sustancias qumicas que
transmiten sensaciones tctiles, excitacin
sexual y sentimientos
de intimidad, motivacin e incluso euforia.

Besar puede transmitir importante

informacin sobre el
estado y el futuro de
la relacin. Como caso
extremo, un primer
beso mal dado puede
terminar abruptamente
con el futuro de una
pareja.

El acto de besarse
puede haber evo-

lucionado desde la costumbre de las madres


primates de masticar la
comida para alimentar
a sus pequeos con el
boca a boca. Algunos
cientcos teorizan sobre el acto de besarse
como prctica crucial en
el proceso evolutivo de
la seleccin de pareja.

83

26/10/2010 10:03:23

FOTOLIA / STEVE & EMMA

1. EVOLUCION DEL BESO


El acto de besar puede haber
evolucionado desde la forma
de alimentar de las madres
primates, mediante el boca
a boca a sus cras, hasta una
estrategia para confortar a
los nios hambrientos cuando
escaseaba la comida. Ms tarde, se convirti en una forma
habitual de expresar afecto.

evolutivo; ayuda a los humanos a encontrar una


pareja adecuada, haciendo que el amor, o al menos la atraccin, resulte literalmente ciega.
Tambin podramos haber heredado el beso
ntimo de nuestros antepasados primates. Los
bonobos, por ejemplo, muy similares a nosotros
a nivel gentico (aunque no seamos sus descendientes directos), son un grupo particularmente
apasionado. Una caracterstica que recuerda el
primatlogo Frans B. M. de Waal, de la Universidad de Emory, con una ancdota: un guardin
de zoolgico acept lo que pensaba que sera un
beso amistoso de uno de los bonobos, hasta que
not la lengua del simio en su boca.

Buena qumica

Besar libera
un cctel de
sustancias
qumicas que
controlan
el estrs
humano, la
motivacin,
los vnculos
sociales y la
estimulacin
sexual

84

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Desde que evolucion, el acto de besarse parece crear adiccin. De todo el cuerpo humano,
los labios son los rganos que presentan una
piel ms na, adems de estar ms densamente poblados de neuronas sensoriales. Cuando
besamos, estas neuronas, junto con las de la
lengua y la boca, lanzan mensajes al cerebro
y al cuerpo, desencadenando de esta manera
sensaciones deliciosas, emociones intensas y
reacciones fsicas.
De los doce o trece nervios craneales que
afectan a la funcin cerebral, cinco de ellos
intervienen cuando besamos: transportan
mensajes desde los labios, la lengua, las mejillas y la nariz a un cerebro que capta informacin sobre la temperatura, el gusto, el olor
y los movimientos de todo el proceso. Parte
de esa informacin llega al crtex somatosensorial, una franja de tejido de la supercie del
cerebro que representa la informacin tctil
en el mapa del cuerpo. En dicho mapa, los labios ocupan un lugar preponderante, ya que el

tamao de cada regin corporal representada


es proporcional a la densidad de las terminaciones nerviosas que posee (vase el recuadro
Homnculo sensorial).
Besar libera un cctel de sustancias qumicas
que controlan el estrs humano, la motivacin,
los vnculos sociales y la estimulacin sexual. La
psicloga Wendy L. Hill y su estudiante Carey A.
Wilson, de la Universidad de Lafayette, compararon en un estudio los niveles de dos hormonas
clave en 15 parejas universitarias hombre-mujer antes y despus de que se besaran y antes
y despus de que hablaran entre ellos cogidos
de la mano. Una hormona, la oxitocina, est
implicada en el vnculo social; la otra, el cortisol, desempea una funcin en el estrs. Hill y
Wilson predijeron que besarse estimulara los
niveles de oxitocina, que tambin inuye en el
reconocimiento social, en el orgasmo masculino
y femenino y en el parto. Esperaban que estos
efectos fueran en especial pronunciados en las
participantes que declararon experimentar
mayor intimidad en sus relaciones. Asimismo,
pronosticaron un descenso del cortisol, ya que
besarse, presumiblemente, relaja el estrs.
Sin embargo, los investigadores se llevaron
una sorpresa. Descubrieron que, tras besarse
o hablarse cogidos de la mano, los niveles de
oxitocina aumentaban tan slo en los varones
mientras que menguaban en las mujeres. Los
investigadores concluyeron que las mujeres
seguramente necesitan ms de un beso para
sentirse conectadas a nivel emocional o excitadas sexualmente durante el contacto fsico. Los
autores especularon asimismo la posibilidad de
que, por ejemplo, las probandos femeninas requiriesen una atmsfera ms romntica que el
escenario experimental en el que tuvo lugar el
estudio. La investigacin que Hill y Wilson presentaron en noviembre de 2007 en la reunin
anual de la Sociedad para la Neurociencia revel
que los niveles de cortisol bajaban en ambos
sexos sin importar la forma de intimidad; hecho que alude a que besar reduce el estrs.
En la medida en que el acto de besarse se relaciona con el amor, podra tambin estimular
las sustancias qumicas del cerebro asociadas
con el placer, la euforia y la motivacin para conectar con otra persona. En 2005 la antroploga
Helen Fisher, de la Universidad de Rutgers, y sus
colaboradores rerieron que haban escaneado
los cerebros de 17 individuos mientras miraban
fotografas de personas de las que estaban profundamente enamorados. Los investigadores
descubrieron una inusual oleada de actividad
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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Prueba de fuego
Un beso puede ser determinante para una
relacin. Como explica el personaje cinematogrco Alex Hitch Hitchens a su cliente y
amigo en la pelcula Hitch (2005): Un baile,
una mirada, un beso, es lo nico que nos dan,
slo una oportunidad para marcar la diferencia
entre juntos vivieron felices y ah... s, era un
tipo con quien fui a un sitio una vez....
Puede un beso resultar tan poderoso? Algunas investigaciones aseguran que as es. En
un estudio, Gallup y sus colaboradores descubrieron que el 59 % de 58 hombres y el 66 % de
122 mujeres admitieron que en alguna ocasin
en la que se haban sentido atrados hacia alguien, su inters se evapor de inmediato tras
el primer beso. Los besos malos no se caracterizaban por defectos concretos, simplemente
no gustaban. De hecho, marcaban el nal de
una posible relacin romntica en ese mismo
instante y lugar; se convirtieron en un beso de
muerte para la relacin.
La importancia del beso, teoriza Gallup, radica en que transmite informacin subconsciente sobre la compatibilidad gentica de una
eventual pareja. Su hiptesis coincide con la
idea de que besar evolucion como una estrategia de cortejo, ya que nos ayuda a evaluar
parejas potenciales.
Desde una perspectiva darwiniana, la seleccin sexual es la clave para la transmisin
de los genes. Para los humanos, la eleccin de
pareja a menudo implica enamorarse. Fisher
escribi en su ensayo de 2005 que en los seres
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

WALTER-5p.indd 85

FOTOLIA / 26KOT

humanos este mecanismo de atraccin evolucion con el n de que los individuos pudieran
concentrar sus energas en alguien en concreto
para aparearse; por tanto, ahorrar energa y facilitar la eleccin de pareja. Un primer aspecto
de la reproduccin.
Segn los descubrimientos de Gallup, besarse desempea una funcin crucial en la progresin de una relacin de compaerismo, pero de
diferente manera para un hombre que para una
mujer. En un estudio publicado en septiembre
de 2007, Gallup y sus colaboradores encuestaron a 1041 estudiantes de licenciatura de ambos
sexos sobre el acto de besarse. Para la mayora
de los hombres, un beso profundo era, en buena
medida, un modo de dar un paso hacia la relacin sexual. Pero las mujeres, por lo general,
buscaban llevar la relacin a la fase emocional
siguiente, no evaluaban simplemente si la otra
persona sera una fuente de ADN de primera,
sino si sera una buena pareja a largo plazo.
Las mujeres utilizan [el beso] [...] para proporcionar informacin sobre el nivel de compromiso cuando tienen una relacin duradera,
explic Gallup a la BBC. El beso es, por tanto,
un tipo de barmetro emocional: con cuanto
ms entusiasmo se maniesta, ms saludable
resulta la relacin.
Ya que las mujeres necesitan invertir ms
energa en tener nios y disponen de un margen biolgico ms corto para reproducirse, precisan ser ms selectivas a la hora de escoger
pareja, no pueden equivocarse. Un beso apasionado puede ayudar, por lo menos al sexo
femenino, a escoger un compaero que no slo
sea bueno como padre de sus hijos sino tambin lo sucientemente comprometido para
quedarse a criarlos.
De todos modos, es probable que besarse no
sea estrictamente necesario desde el punto de
vista evolutivo. La mayor parte de los animales
no se andan besuqueando; aun as se las apaan para tener muchas cras. Ni siquiera todos
los humanos se besan. A principios del siglo XX,
el cientco dans Kristoffer Nyrop describi
tribus nlandesas cuyos miembros se baaban
juntos, sin embargo, consideraban indecente
besarse. En 1897, el antroplogo francs Paul
dEnjoy indic que los chinos estimaban el beso
en la boca algo tan horrible como poda ser el
canibalismo para mucha gente. En Mongolia,
algunos hombres no besan a sus hijos varones.
(En vez de ello, les huelen la cabeza.)
En 1970, el pionero en etologa humana
Irenus Eibl-Eibesfeldt escribi en su libro de

Un beso puede
transmitir
informacin
subconsciente
sobre la
compatibilidad
gentica de
una eventual
pareja

Area ventral tegmental

CORTESIA DE HELEN FISHER / UNIVERSIDAD DE RUTGERS

en dos regiones cerebrales que controlan el


placer, la motivacin y la recompensa: el rea
ventral tegmental derecha y el ncleo caudado derecho. Drogas como la cocana estimulan
tambin dichos centros de recompensa a travs
de la liberacin del neurotransmisor dopamina.
Al parecer, para los humanos, el amor constituye una especie de droga.
Besarse tiene en nosotros otros efectos primarios. Se desencadenan rdenes para estimular el pulso y la presin sangunea; las pupilas
se dilatan, la respiracin se vuelve ms profunda y el pensamiento racional se repliega,
puesto que el deseo suprime tanto la prudencia
como la conciencia de uno mismo. Por su parte,
los implicados se encuentran probablemente
tan embelesados como para no percatarse de
ello. Tal como observ el poeta Edward E. Cummings una vez: Son los besos mejor destino/
que la sabidura.

2. EFECTOS EN EL CEREBRO
Segn un estudio, mirar a la
persona de quien se est profundamente enamorado activa
el rea ventral tegmental del
cerebro, un centro de placer
que tambin se estimula con
las drogas. As pues, si besarse
est relacionado con el amor,
un beso puede afectar al cerebro como si de una droga se
tratase.

85

26/10/2010 10:03:25

HOMUNCULO SENSORIAL

an
o

Dientes, encas, mandbula

ne, por lo que resultan especialmente

Lengua

HEAD-TURNING ASYMME-

sensibles al tacto.

ant a

I nt

Nature, vol. 421; 13 de

P
Pi ie r na
e

GEHIRN & GEIST / SIGANIM, SEGUN PENFIELD Y RASMUSSEN, 1950

receptores sensoriales de que dispo-

TRY. Onur Gntrkn en

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lo l e s
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do Ge

ADULT PERSISTENCE OF

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Nalgas

la

Labio

Cabeza
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razo

en correlacin con la densidad de

no

desproporcionadamente grandes,

y Winston, 1972.

ar

Eibesfeldt. Holt, Rinehart

sd

En este mapa, los labios aparecen

lg

denominado homnculo sensorial.

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Na o s
riz

do

PATTERNS. Primera edicin

traducida. Irenus Eibl-

Pu

ne un mapa distorsionado del cuerpo

De

primario somatosensorial, el cual contie-

RAL HISTORY OF BEHAVIOR

Ma

La piel enva informacin tctil al crtex


LOVE AND HATE: THE NATU-

A n te b

BIBLIOGRAFIA
COMPLEMENTARIA

est

in o

febrero, 2003.
HUMAN PHEROMONES AND
SEXUAL ATTRACTION. Karl

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y Nick Neave en European
Journal of Obstetrics &
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Gordon G. Gallup, Jr., Susan M. Hughes y Marissa


A. Harrison en Evolutionary
Psychology, vol. 5, n.o 3,
pgs. 612-631; 2007.

86

WALTER-5p.indd 86

1970 Love and Hate: The Natural History of Behavior Patterns que un 10 % de la humanidad
no se toca los labios. Fisher public una cifra
similar en 1992. Sus descubrimientos sugirieron que unos 650 millones de miembros de la
especie humana no dominan el arte del sculo,
trmino cientco para el beso; una cifra superior a la poblacin de cualquier pas del mundo
con excepcin de China e India.

Amor de lado
En aquellas culturas en las que s se besa, el
sculo incluye mensajes adicionales ocultos. El
psiclogo Onur Gntrkn, de la Universidad
del Ruhr en Bochum, llev a cabo un estudio
entre 124 parejas que se besaban en lugares pblicos de Estados Unidos, Alemania y Turqua.
El investigador descubri que los probandos
inclinaban la cabeza hacia la derecha el doble
de veces que hacia la izquierda antes de juntar sus labios. El hecho de ser diestro no serva
para explicar dicha tendencia (utilizar la mano
derecha es cuatro veces ms usual que besarse hacia la derecha). Gntrkn propuso otro
razonamiento: la inclinacin hacia la derecha
en el momento de besarse resulta de una preferencia general que se desarrolla al nal de la
gestacin y durante la infancia. Esta asimetra
conductual est relacionada con la lateralizacin de funciones del cerebro, tales como el
habla o la conciencia espacial.
La crianza puede inuir tambin en nuestra
tendencia a inclinarnos hacia la diestra. Existen estudios que demuestran que el 80 % de las
madres, sean diestras o zurdas, acunan a sus
hijos en el lado izquierdo. Los nios acunados,
boca arriba y sobre la izquierda, deben volverse
hacia la derecha para mamar o acurrucarse.

Como resultado, la mayora de nosotros puede


que haya aprendido a asociar calidez y seguridad con volvernos hacia la derecha.
Por otra parte, algunos cientcos proponen
que las personas que inclinan la cabeza hacia
la izquierda cuando besan pueden mostrar menos calor y amor que los que la inclinan hacia la derecha. Segn una teora, inclinarse
hacia la derecha deja al descubierto la mejilla
izquierda, controlada por la mitad derecha del
cerebro, ms emocional. Aun as, un estudio
de 2006 del naturalista Julian Greenwood y
sus colegas de la Universidad de Stranmillis
de Belfast, Irlanda del Norte, refuta tal idea.
Los investigadores descubrieron que el 77 %
de 240 estudiantes universitarios se ladean
hacia la derecha para besar a una mueca en
la mejilla o en los labios. Inclinarse hacia la derecha con la mueca, un acto asptico, result
casi tan frecuente entre los sujetos como entre
125 parejas observadas besndose en Belfast;
stas se inclinaban hacia la derecha el 80 %
de las veces. Conclusin? Segn ya hipotetiz Gntrkn, besarse hacia la derecha es, con
mayor probabilidad, una preferencia motora;
no tanto emocional.
A pesar de las observaciones mencionadas,
el beso se resiste an hoy a una diseccin
cientca completa. El aparentemente sencillo
y natural acto de besar oculta complejidades
insospechadas. La bsqueda de los secretos que
albergan la pasin y el amor no ha nalizado
an. El romance renuncia a regaadientes de
sus misterios. Quiz sea porque, en cierta forma, nos gusta que sea as.
Chip Walter es escritor y reside en el Instituto Mellon
de la Universidad Carnegie Mellon.
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 10:03:25

ILUSIONES

ESPEJITO, ESPEJITO...
Algunas reexiones sobre la conocida, pero enigmtica, naturaleza del espejo
VILAYANUR S. RAMACHANDRAN Y DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

os espejos resultan fascinantes. Una


fascinacin peculiar que seguramente procede de cuando una de nuestras primeras antepasadas homnidas se
vio reejada en un charco y observ una
misteriosa correlacin entre sus propios
movimientos musculares percibidos
internamente y la realimentacin que
reciba de los ojos. Ms misteriosa todava
y tal vez no del todo incorrelada es la
facultad de reexionar sobre nosotros
mismos, siendo como somos los primeros
primates introspectivos. Una capacidad
manifiesta bajo formas muy dispares:
desde la del Narciso mitolgico, al verse
reejado en un lago, hasta la invencin de
la realidad virtual debida a Jaron Lanier,
uno de los pioneros de Internet, capaz de
llevarnos al exterior de nuestro cuerpo.
Curiosamente, se ha descubierto una
categora nueva de clulas cerebrales, llamadas neuronas espejo, que nos permiten adoptar el punto de vista de otro,
tanto en sentido literal como metafrico
(Veo a qu te reeres, decimos). Es posible que tales neuronas permitan incluso
que nos examinemos desde el distanciado punto de vista de los dems, por ello
adquirimos conciencia de uno mismo,
de lo que hacemos, de cmo vestimos e,
incluso, de quines somos. Es como si el
cerebro estuviera atisbando en un espejo
interior.
Todas estas facultades se nos antojan
obvias, pero hace unos 12 aos, Eric L.
Altschuler y Steve Hillyer, de la Universidad de California en San Diego, y uno de
los autores (Ramachandran) describimos
un sndrome neurolgico nuevo, al que
denominamos agnosia especular, que se
manifestaba en pacientes que, a resultas de un pequeo accidente vascular
en el hemisferio cerebral derecho, eran
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

RAMA.indd 87

incapaces de reconocer que la imagen


que muestra el espejo no constituye un
objeto tangible. Estos pacientes sorprendentemente trataban una y otra
vez de tocar, recoger o asir la imagen reejada, que armaban era una cosa

real situada en el espejo. En todos los


dems aspectos mentales eran personas
perfectamente normales; seguan poseyendo un conocimiento abstracto de los
espejos y de la naturaleza de su ptica.
Tales pacientes ofrecen un atisbo de la

AKG BERLIN / ELECTA (NARCISO, DE CARAVAGGIO, 1598; GALERIA NACIONAL DE ARTE ANTIGUO DE ROMA)

1. REFLEJO FASCINANTE
Cuenta la mitologa griega que el joven y bello Narciso rechaz a la enamorada ninfa Eco,
razn por la cual la diosa del amor Afrodita le castig con una maldicin: que se enamorara
perdidamente de su propia imagen reejada en el agua.

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26/10/2010 10:10:31

surrealista tierra de nadie que media


entre la realidad y la ilusin y nos ayudan a comprender cun tenue es nuestra
captacin de la realidad. Por conocidos
que nos sean los espejos, no dejan de ser
profundamente enigmticos.

Espejito mgico
Se pueden explorar los aspectos mgicos
de los espejos tan slo jugando con ellos.
Empecemos con la caja-espejo (vase la
figura 2). Aunque esta caja haba sido
concebida en un principio para tratar a
pacientes que sufran de miembro fantasma o de ictus (ms adelante se hablar
de esta terapia), tambin puede servir de
ameno entretenimiento, experimentando con uno mismo o con amigos. Si quiere empezar enseguida, puede utilizar el
espejo giratorio de la puerta de un botiqun. O incluso, sencillamente, mantener
vertical un espejo sujetndolo con libros
o ladrillos.
Nuestros sentidos, como el de la vista y
la propiocepcin (que detalla la posicin
de nuestros msculos y articulaciones)
se encuentran por lo general en buena
concordancia. Los mensajes procedentes
de los diversos sentidos convergen en el
giro angular y en el giro supramarginal
del lbulo parietal, donde toma forma
la imagen de nuestro cuerpo. En los
simios, estos dos giros estuvieron en un
inicio fundidos en uno (el lbulo parietal
inferior). Sin embargo, dada la importancia de las interacciones intermodales (en
las que interviene ms de un sentido), tal
lbulo adquiri en los humanos un tamao enorme y se escindi en dos. Desde tan
humildes comienzos hemos evolucionado
hacia un primate capaz de efectuar proezas tecnolgicas fantsticas. Un mono
que no se conforma slo con cacahuetes:
quiere alcanzar las estrellas.
Volvamos a la caja-espejo. Empecemos con el lado reectante vuelto hacia
la derecha. Ponga su mano izquierda en
el lado izquierdo del espejo, oculta a la
vista, y la mano derecha en el lado dere-

Tendr la impresin de estar viendo su autntica


mano izquierda, pero no es as
cho, reproduciendo lo ms exactamente
posible la postura y ubicacin de la oculta mano izquierda. Mire ahora la imagen
de su mano que reeja el espejo. Tendr
la impresin de estar viendo su mano
izquierda, aunque no sea as.
Sin dejar de mirar la imagen del espejo, empiece a mover sincrnicamente
las dos manos en crculos, o separando
o juntando los dedos, por ejemplo de
modo que las manos oculta y reejada
vayan perfectamente al comps. Ahora,
aqu est el toque mgico: deje de mover
solamente la mano izquierda (oculta) y
siga moviendo la diestra. Mueva la mano
derecha lentamente; hgala girar u ondular, agite un poco los dedos, pero mantenga quieta la mano izquierda. Ahora, por
un instante, ver que la mano izquierda
se mueve, pero sentir, al mismo tiempo,
que permanece quieta. Casi todo el mundo experimenta un cierto sobresalto: el
cerebro detesta las contradicciones.
Ms desconcertante an: mueva su
mano izquierda al tiempo que mantiene
inmvil la derecha. Esta vez la sorpresa
ser todava mayor, al chocar la visin y
la propiocepcin. Acto seguido, mientras
sigue manteniendo la vista en el espejo,
pdale a un amigo que le roce con un
dedo la mano derecha. Ver usted que
est siendo rozada su mano izquierda
virtual, aunque, en realidad, la autntica
mano izquierda, situada tras el espejo,
no experimenta tal roce. Este peculiar
conicto sensorial puede darle la impresin de que la mano izquierda ha sido
anestesiada, porque usted ve el toque,
pero no lo siente.
Se produce otra incongruencia de tipo
totalmente diferente, que hemos observado con Altschuler, si nos miramos la
mano a travs de una lente divergente,

Se podra desparalizar el fantasma mediante


realimentacin visual?

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RAMA.indd 88

reductora (puede que encuentre usted


lminas cncavas adecuadas, de plstico
y de bajo coste en bazares o puestos de
venta de museos cientcos). La mano,
vista a travs de este tipo de lente, parece mucho ms pequea y alargada de
lo que debera ser, lo que provoca una
sensacin de extraeza. Pero al mover la
mano y agitar los dedos, la sensacin se
torna ms paradjica y fantasmal todava. Percibimos que la mano no nos pertenece: se tiene una efmera experiencia
extracorprea,como si estuviramos
manipulando la mano de otra persona!

La mano fantasma
Otro tanto ocurre si uno, mientras camina, se mira los pies a travs de la lente. Parecen largos, acuchos y gomosos,
como si se hubieran separado de nosotros o como si uno fuese un gigante
que se inspeccionase los pies. Resulta
que hasta nuestro sentido de querer
mover una mano o un pie o de que un
miembro permanezca anclado a nuestro
cuerpo est construido sobre cimientos
inseguros.
Tales juegos de saln pueden resultar
divertidos, pero lo cierto es que poseen
tambin un considerable inters teortico y clnico. Cuando se amputa un brazo,
el paciente sigue sintiendo vvidamente
la presencia del miembro mutilado, sndrome al que se denomina miembro
fantasma. Por extrao que parezca, muchos de esos amputados creen que pueden mover libremente su fantasma (el
miembro mutilado contesta al telfono,
saluda, etctera).
Cmo puede darse este sentimiento
ilusorio? Cuando movemos la mano, los
centros de comando motor del lbulo
prefrontal emiten una seal hacia el
exterior, que desciende por la mdula
espinal y llega hasta los msculos de la
mitad contraria del cuerpo. Pero, al mismo tiempo, envan un duplicado de esa
orden al lbulo parietal. Como ya hemos
sealado, esta regin recibe realimentaMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 10:10:31

2. REALIMENTACION VISUAL ILUSORIA


La caja-espejo puede crear la ilusin de
estar viendo restaurado el miembro amputado y aliviar el dolor del fantasma.

educacin

filosofa
ciencia
a
oopinin
p
universidad

comunicacin historia
cuestionar

tica

conocimiento

20
reflexinblo
blog
experimento

dilogo
investigacin
ti i d

SciLogs
JA
SO

LE

Ciencia en primera persona


LUIS CARDONA PASCUAL
Ciencia marina

cin tanto visual como propioceptiva


(sentido de la posicin del cuerpo) que
puede ser comparada con la orden motora, formando as un bucle de realimentacin para asegurar la exactitud de los
movimientos. La prdida del brazo entraa la desaparicin de la realimentacin
propioceptiva, pero el duplicado de la orden sigue siendo enviado, no obstante,
al lbulo parietal: el cerebro siente que
corresponde a movimientos del miembro fantasma.
Por razones que no comprendemos
plenamente, algunos pacientes son incapaces de mover su fantasma, del que
dicen que est paralizado. A menudo
informan de que sienten dolor en el
miembro fantasma o explican que se
encuentra congelado en una postura
peculiar, antinatural e incmoda.
Cmo es posible que un fantasma se
encuentre paralizado? Resulta que muchos de estos pacientes haban sufrido
una lesin previa en los nervios que salen
del cordn medular espinal e inervan los
msculos braquiales, quedando el brazo intacto, pero paralizado. Durante esa
fase, cada vez que la corteza premotora
de la regin frontal del cerebro enviaba
una orden de movimiento al brazo, reciba una realimentacin, propioceptiva
y visual, que deca, No, no se est moMENTE Y CEREBRO 45 / 2010

RAMA.indd 89

viendo. Este mensaje acaba estampado


en el cerebro como una forma de parlisis aprendida, un tipo de recuerdo que
se traslada posteriormente al miembro
fantasma.

YVONNE BUCHHOLZ
Psicologa y neurociencia al da

RAMN PASCUAL DE SANS


Fsica y universidad

Reejos del espejo


Sera posible desparalizar un fantasma suministrndole al paciente retroalimentacin visual cada vez que tratase
de moverlo? Servira este proceder para
aliviarle el dolor? Hemos descrito en un
artculo de 1996 la tcnica de aplicacin
de la caja-espejo. El paciente coloca su
miembro fantasma paralizado y acalambrado en uno de los lados y la mano normal en el otro; despus ha de mantener
la mirada ja en el espejo mientras realiza movimientos simtricos respecto al
plano del espejo: abrir o cerrar el puo,
palmear sobre la mesa, etctera. La cajaespejo proporciona la ilusin visual de
que el fantasma ha sido resucitado y se
est moviendo realmente en sincrona
perfecta con las rdenes del cerebro.
Increblemente, tambin siente (sinestesia) como si el fantasma se moviera;
en muchos pacientes, la sensacin de calambre se desvanece por primera vez en
aos. En otros, el fantasma llega a desaparecer completa y permanentemente y
el dolor con l; es la forma del cerebro de

JOSHUA TRISTANCHO MARTNEZ


Misiones espaciales low-cost

JORDI SOL CASALS


Tecnologa, ciencia y sociedad

MARA JOS BGUENA


Saber y quehacer del mdico

JOS MARA VALDERAS


De la sinapsis a la conciencia

ANGEL GARCIMARTN MONTERO


Fsica y sociedad

Y MS...

www.investigacionyciencia.es/blogs

89

26/10/2010 10:10:32

ha publicado sobre el tema, entre


otros, los siguientes artculos:

Lateralizacin del cerebro,


de P. F. MacNeilage, L. J. Rogers
y G. Vallortigara
Septiembre 2009
El origen de la mente,
de Marc Hauser
Noviembre 2009
Potenciadores de la cognicin,
de Gary Stix
Diciembre 2009
El dolor crnico,
de R. Douglas Fields
Enero 2010
La red neuronal por defecto,
de Marcus E. Raichle
Mayo 2010
Circuitos defectuosos,
de Thomas R. Insel
Junio 2010
Ciegos con visin,
de Beatrice de Gelder
Julio 2010
Anticiparse al alzheimer,
de Gary Stix
Agosto 2010
As piensan los bebs,
de Alison Gopnik
Septiembre 2010

90

RAMA.indd 90

afrontar un conicto sensorial. (Proponamos en ese mismo artculo que tales


procedimientos podran resultar ecaces
tambin en otras patologas, como accidentes vasculares cerebrales AVC o la
distona focal, una enfermedad neurolgica que provoca contracciones musculares involuntarias.) Ensayos clnicos han
conrmado estos efectos sobre los fantasmas, fenmeno que tambin ha estudiado con minuciosidad Herta Flor, neuropsicloga del Instituto Central de Salud
Mental de la Universidad de Heidelberg,
mediante imaginera cerebral.
El dolor del fantasma resulta grave,
pero menos frecuente que los accidentes
cerebrovasculares o ictus, daos incapacitantes e importantes causas de discapacidad. Las lesiones provocadas en las
bras que van desde la corteza hasta la
mdula espinal por una lesin vascular
pueden provocar una hemiplejia o parlisis completa del lado contrario del cuerpo. Nos preguntbamos si no habra en
la parlisis posterior al AVC una componente aprendida. Tal vez, la inamacin
y la tumescencia iniciales causen una interrupcin temporal de la transmisin
de seales. Esta interrupcin, combinada
con la vericacin visual de la parlisis,
lleva a una forma de parlisis aprendida,
que se suma a la parlisis autntica provocada por la lesin nerviosa.
En 1999, en colaboracin con Altschuler, recurrimos a la caja-espejo para tratar
la parlisis post-ictus. Realizamos pruebas
en nueve pacientes, en los que observamos una recuperacin funcional apreciable, cosa que nos sorprendi, pues la parlisis por AVC se considera, por lo general
incurable. Nosotros postulamos que clulas multimodales (clulas directamente
conectadas con la visin, la propiocepcin
y la emisin de rdenes motoras, similares a las neuronas espejo) que haban
quedado durmientes a causa del AVC
eran resucitadas a travs de la realimentacin visual ilusoria creada mediante el
espejo. Este resultado ha sido replicado
asimismo en ensayos controlados por dos
grupos independientes dirigidos por un
lado por Jennifer A. Stevens, psicloga por
entonces en la Universidad Noroccidental
e Instituto de Rehabilitacin de Chicago,
y por el otro, por el neurlogo Christian

Dohle, del Hospital de la Universidad de


Dsseldorf y del Centro de Rehabilitacin
Neurolgica Godeshhe (Alemania).
Sabemos tambin que, si bien la mayora de las bras nerviosas que parten de
la corteza cruzan hasta el lado contrario
del cuerpo (bras contralaterales), existen algunas que van directamente hacia
el mismo lado (bras ipsilaterales). La
razn de que las bras intactas no puedan reemplazar a las lesionadas tras un
ictus constituye un enigma clsico. Tal
vez, al usar el espejo, estn siendo reclutadas y puestas en servicio. De ser
as, podramos concluir que los espejos
no slo sirven para efectuar juegos de
ilusionismo: pueden tambin permitir
una comprensin mayor sobre la capacidad del cerebro de integrar diferentes
seales sensoriales. No menos importante: la realimentacin visual, ya proceda
de espejos o de realidad virtual, puede
incluso resultar clnicamente til para
promover la recuperacin de funciones
decientes o mermadas.
Vilayanur S. Ramachandran y Diane RogersRamachandran investigan en el Centro para
el Cerebro y la Cognicin en la Universidad de
California en San Diego.

BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
PHANTOM LIMBS, NEGLECT SYNDROMES,
REPRESSED MEMORIES AND FREUDIAN
PSYCHOLOGY. V. S. Ramachandran en

International Review of Neurobiology,


vol. 37, pgs. 291-333; 1994.
SYNAESTHESIA IN PHANTOM LIMBS INDUCED WITH MIRRORS. Vilayanur S.

Ramachandran y Diane Rogers-Ramachandran en Proceedings of the Royal


Society B: Biological Sciences, vol. 263,
n.o 1369, pgs. 377-386; 1996.
REHABILITATION OF HEMIPARESIS AFTER
STROKE WITH A MIRROR. E. L. Altschu-

ler, S. B. Wisdom, L. Stone, C. Foster,


D. Galasko, D. M. E. Llewelyn y
V. S. Ramachandran en Lancet,
vol. 353, n.o 9169, pgs. 2035-2036;
12 de junio, 1999.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 10:10:34

SYLLABUS

SUPERSTICION
Derramar la sal, romper un espejo, pasar por debajo de una escalera o topar con un gato negro
signica, an hoy, una seal de mal augurio para muchas personas. Diversos estudios revelan
por qu la creencia en fenmenos sobrenaturales contina tan arraigada en los humanos.
Al parecer, la sospecha de relaciones all donde no existen garantiza la supervivencia
THOMAS GRTER

n pleno siglo XXI, ni la astrologa ni


la videncia ni la magia han desaparecido. Al contrario: entre los ciudadanos alemanes, por ejemplo, creer en los
buenos o malos presagios resulta ms comn que hace un cuarto de siglo, segn
una encuesta realizada por el Instituto de
Demoscopia de Allenbach en 2005. As,
el 42 % de los encuestados consideraba
un trbol de cuatro hojas como presagio de buena suerte. Datos de la National
Science Foundation de 2002 muestran
tambin que ms del 40 % de los norteamericanos estn convencidos de que el
demonio, los espritus o los fenmenos
sobrenaturales, como las curaciones milagrosas, existen.
Ni siquiera los cientficos resultan
inmunes a la supersticin: en el ao
2008, Richard Coll y sus colaboradores
de la Universidad de Waikato en Hamilton (Nueva Zelanda) preguntaron a 40
representantes de distintas disciplinas,
entre ellos, fsicos, qumicos y bilogos,
acerca de sus ideas sobre los fenmenos sobrenaturales. Algunos manifestaban creer en el efecto curativo de las
piedras preciosas; otros se mostraban
convencidos de la existencia de espritus o extraterrestres. La mayora de los
encuestados basaban tales armaciones
en experiencias personales o publicaciones convincentes. De esta manera,
algunos de los cientcos sostenan que
amigos o colegas suyos superaron una
enfermedad grave apelando a un poder
superior. Los cientcos escpticos, en
cambio, fundamentaban su rechazo a
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

GRUTER.indd 91

tal creencia, casi siempre, a travs de


consideraciones tericas.
As pues, la creencia en los fenmenos
sobrenaturales sigue presente en plena
poca de las ciencias naturales modernas. Las personas tienden a creer que los
sucesos simultneos guardan un vnculo
causal, aunque en realidad resulten independientes entre s. Si alguien que triunfa en diferentes situaciones se percata de
que en cada una de las ocasiones exitosas llevaba puesta la misma chaqueta, es
probable que considere dicha prenda de
vestir como un talismn personal, sin
preocuparse en averiguar las causas naturales de su xito.

FOTOLIA / ERIC ISSELEE

91

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FOTOLIA / JAMES STEIDL

UNA MIRADA COMPLACIENTE AL FUTURO?


En vez de consultar a la ya obsoleta bola de
cristal, miles de personas solicitan a diario
consejo a videntes a travs de Internet y de
la televisin; la mayora son mujeres.

Los animales presentan un comportamiento similar. As lo demostr ya en


1948 el psiclogo norteamericano Burrhus Skinner mediante sus experimentos
de condicionamiento operante, en los
que reforzaba la conducta espontnea
con una recompensa. En su famoso ensayo Supersticin de las palomas, las
aves enjauladas podan acceder peridicamente y durante un corto espacio de
tiempo al pienso. De forma gradual, los
animales comenzaron a repetir actos casuales previos a la alimentacin como si
de un rito se tratara: bailaban, picoteaban o giraban sobre s mismas. Las palomas potenciaron esta conducta hasta el
punto de asociarla a la toma del pienso,
lo que para Skinner supona una secuela inevitable del aprendizaje mediante
recompensa.
Una serie de psiclogos han tratado
de aplicar el experimento de Skinner en
probandos humanos. Koichi Ono, de la
Universidad Komazawa de Tokio, procedi en 1987 de la siguiente manera: coloc sobre una mesa tres cajas, cada una
de ellas con una palanca en la tapa supe-

92

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rior. Un contador situado en un tabique


posterior saltaba en intervalos aleatorios
de un nmero a otro inmediatamente
superior emitiendo un zumbido y una
seal roja; adems, tres lmparas iban
encendindose una y otra vez al azar. Un
total de 20 voluntarios deban alcanzar
la mxima puntuacin en el marcador
a travs de un comportamiento, a ser
posible, creativo.
Dos probandos desplegaron, en efecto, una especie de comportamiento supersticioso a lo largo del experimento.
En particular una de las participantes:
en una ocasin, tras saltar la voluntaria
de la mesa, el contador se activ; inmediatamente despus la mujer comenz a
dar saltos sin parar con el n de aumentar la puntuacin. Asimismo, al coger en
la mano uno de sus zapatos y tocar el
techo, se encendi la lmpara, se oy el
zumbido y el marcador subi un punto.
A partir de ese instante, la participante
alzaba siempre al saltar el zapato en direccin al techo hasta que, poco antes de
nalizar el ensayo, se rindi, probablemente por agotamiento, segn describi
el experimentador.

Supersticin aprendida
Koichi Ono concluy que un ritual se puede reforzar si se repite una y otra vez de
manera rpida. De este modo aumenta la
probabilidad de que coincida casualmente con el efecto deseado. Sin embargo, tan
slo dos de los probandos desplegaron
rituales duraderos, lo que indica que la
supersticin mediante recompensa de
Skinner no puede trasladarse de modo
tan sencillo a las personas. A diferencia
de los animales, el ser humano posee una
idea bastante clara de cmo funciona el
mundo, de forma que ciertas asociaciones le resultan plausibles y otras, por
el contrario, reprobables. Entonces, de
dnde viene la inclinacin a atribuir, sin
fundamento alguno, los sucesos a determinadas causas?
Los bilogos Jan Beck y Wolfgang Forstmeier propusieron en 2007 una sencilla
estrategia adaptativa de aprendizaje, en
la que la supersticin apareca como
un producto secundario inevitable. En
principio, las personas establecen una
relacin causal cuando observan una

coincidencia en el tiempo entre dos sucesos o acciones. Basta con una o dos
coincidencias similares para establecer
la suposicin. El comportamiento supersticioso se establece, de esta forma,
relativamente pronto. A la inversa, es
necesario que la coincidencia falle en
numerosas ocasiones para disipar de
nuevo la sospecha.
Al evaluar las coincidencias aparecen
dos tipos de errores: 1) pese a no existir
ninguna relacin, se atribuye una asociacin; 2) existe una relacin en verdad,
pero se desecha. El factor que determina
la valoracin del tipo de error son sus
costes. Por ejemplo, el movimiento de
la hierba podra advertir de la presencia de un tigre. En tal caso, un error de
segundo tipo a saber, ignorancia resultara mortal. En cambio, un error de
la primera categora consistira en optar
por una retirada rpida sin detenerse a
pensar en el signicado real del movimiento de la hierba.

Mejor evitar riesgos


Segn conjeturan Beck y Forstmeier, la
visin personal del mundo el conocimiento de relaciones causales inuye
en la evaluacin de las coincidencias.
Siguiendo con el ejemplo anterior, el individuo que sabe que en dicha regin no
habitan tigres, naturalmente, no huir.
Esta estimacin inuye a su vez en el conocimiento del mundo y mejora la base
de todos los juicios posteriores. Tales consideraciones discurren, en gran parte, de
manera inconsciente y se van adaptando
constantemente.
Si la tendencia a la supersticin conriera una ventaja para la supervivencia,
podra tambin heredarse. A comienzos
de 2009, los bilogos Kevin Foster y Han-

El 40 % de los
estadounidenses
cree que el diablo,
los espritus y los
fenmenos paranormales existen
(National Science Foundation 2002)

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

09/11/2010 11:10:57

na Kokko, de la Universidad de Harvard


y de la Universidad de Helsinki, respectivamente, publicaron un modelo
matemtico con el que estimaban si la
herencia del comportamiento supersticioso brindaba ventajas evolutivas.
Supersticioso signicaba en este caso
que los animales, enfrentados a un estmulo polivalente, reaccionaban preferentemente como si se encontraran ante
un peligro verdadero.
Los investigadores partieron de la premisa de que los signos verdaderos de peligro no siempre pueden separarse de
aquellos falsos. De este modo, un animal
predador que se deslice de forma furtiva por la pradera puede hacer ruido al
moverse, lo que advertir de un mximo
peligro; pero tambin el viento murmura
entre las hojas de los rboles, situacin
por completo inofensiva. Cuando resulta
imposible distinguir un ruido de otro,
la reaccin supersticiosa es la variante ms segura. De esta manera, el comportamiento supersticioso constituira,
segn los investigadores, un elemento
inevitable de la capacidad de adaptacin

AMULETO PREFERIDO
DE LA SUERTE
La supersticin est ms extendida en estos
aos en Alemania que hace un cuarto de
siglo, segn seala un informe de 2005
del Instituto de Demoscopia de Allenbach
tras entrevistar a ms de 1000 personas.
El 42 % de los alemanes atribuyen al trbol
de cuatro hojas un augurio positivo; otro
40 % cree que divisar una estrella fugaz
en el cielo denota un signicado especial,
mientras que para el 25% un gato negro
que se cruza desde la izquierda por el camino es signo de mal presagio.

de todas las especies animales, incluida


la humana.
En caso de que esto fuera cierto, todos los humanos deberan ser igual de
supersticiosos, sin embargo, la mayora
de estudios demuestran lo contrario: la
tendencia a la supersticin se reparte de
manera muy poco equitativa; depende
tambin de la psique individual.
Los psiclogos Marjaana Lindeman y
Kia Aarnio, de la Universidad en Helsinki, preguntaron en 2006 a ms de 200
personas si entendan de manera literal o
gurada frases como Los muebles antiguos conocen la historia o Un mal pensamiento est contaminado. Con ello,
los investigadores pretendan averiguar
si los probandos confundan categoras
como vivo, espiritual o inanimado,
es decir, si atribuan propiedades inmateriales a los objetos, y a la inversa. Por
otro lado, los sujetos experimentales deban decidir si detrs de sucesos casuales
por ejemplo, fallan los frenos de su
vehculo; atropella a una persona desconocida; se acaba casando con ella se
ocultaba algn signicado especial.
El resultado obtenido mostraba que
los participantes supersticiosos tendan a
atribuir propiedades inmateriales o pensamientos a los objetos fsicos. Adems,
con mayor frecuencia asignaban una
intencionalidad a episodios puramente
casuales. En este caso, se dejaban llevar
por los sentimientos y no por la lgica
analtica, a la que, en cambio, se acogan
los probandos ms escpticos.
Segn aducen Lindeman y Aarnio, la
esencia de la supersticin podra residir
en que las personas confundan las propiedades fundamentales de los objetos
mentales, fsicos y biolgicos. Ahora
bien, como la intuicin tambin se alimenta de la experiencia, la supersticin
podra asimismo relacionarse con las vivencias acumuladas desde los primeros
aos de vida.

La tendencia
a la supersticin
se reparte de manera
muy desigual;
depende tambin de la
psique individual
vida adulta. Ya desde los primeros aos de
vida tenemos una idea del funcionamiento del mundo y del comportamiento de
las dems personas. Los nios pequeos
saben, por ejemplo, que las cosas siguen
existiendo, aunque desaparezcan de su
vista. A veces, dichas intuiciones colisionan con los conocimientos cientcos. Los
nios saben que los objetos, al soltarlos,
caen al suelo. Por esta misma razn les
parece raro que la Tierra sea redonda. Si
fuera cierto, las personas que viven al otro
lado de la esfera se despegaran de ella.
Los cros de cuatro aos buscan en todo
momento el sentido de las cosas; no paran de preguntar por qu y para qu.
Les cuesta mucho entender el desarrollo
evolutivo de la naturaleza basado en el
ensayo y el error. Segn confirmaron
Bloom y Weisberg, las personas mantienen con facilidad ideas poco cientcas
de la infancia hasta la vida adulta si se
dan dos condiciones: una, las ideas deben
comprenderse de manera intuitiva; otra,
deben proceder de una fuente dedigna.
Los autores concluyen que las ideas seudocientcas, como el creacionismo en
Estados Unidos, pueden pervivir mientras reciban el apoyo de las autoridades
polticas y religiosas.
Thomas Grter es mdico y periodista cientfico en Mnster.

BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
DER GLAUBE AN PSI. DIE PSYCHOLOGIE

Por qu no se caen los


australianos del globo terrqueo?
Los psiclogos Paul Bloom y Deena Weisberg, de la Universidad de Yale en New
Haven, revisaron en 2007 por qu la intuicin bloquea las explicaciones cientcas desde la primera infancia hasta la
FOTOLIA / SABINE

GRUTER.indd 93

PARANORMALER BERZEUGUNGEN. A.

Hergovich. Hans Huber; Berna, 2005.


IRRT DIE PHYSIK? BER ALTERNATIVE
MEDIZIN UND ESOTERIK. M. Lambeck.

C. H. Beck; Mnich, 2005.

93

09/11/2010 11:10:59

LIBROS

SOBRE LA VEJEZ
El declive fsico y psquico en el mundo clsico y medieval

a vejez ha ocupado un lugar central


en el pensamiento sobre la vida
desde los orgenes de la sociedad. En el
mundo clsico, dene la etapa en la que
el individuo sufre una disminucin general de sus fuerzas fsicas y psquicas.
Su capacidad funcional, mnima, se las
ha de haber con una gavilla de enfermedades sobrevenidas. La propia senectud
se torna patolgica.
Para los hipocrticos, ancianos eran
las personas de 60 aos. Los Aforismos
(escritos en torno a los ltimos decenios
del siglo V a.C.) consagran una seccin,
la tercera, a la relacin entre enfermedades, estaciones del ao y edad de la vida.
Con la vejez se asocian los catarros, las
dicultades en la miccin, dolores articulares, afecciones renales, apoplejas,
insomnios, dureza de odo y otros. Un catlogo de males que comparte con el invierno. A la ancianidad y al invierno les
une, en la medicina humoral, la cualidad
de fro. La constitucin fra del decrpito
obedece a una merma continua del calor
vital. En la doctrina hipocrtica, lo clido
se da la mano con lo hmedo para denir la naturaleza del joven, opuesta a la
del viejo, descrita segn el par fro-seco.
Se pone el acento sobre el varn, pues
la mujer, de nivel inferior, es de constitucin hmeda y fra.
En el hipocratismo, el estado de salud se logra merced al equilibrio entre
el organismo y el entorno. La constitucin corporal se resuelve en una mezcla (krasis) de las cualidades de clido y
fro, seco y hmedo, es decir, de los cuatro elementos de la fsica presocrtica
(tierra, aire, agua y fuego), o de los cuatro humores (sangre, ema, bilis y bilis
negra). En el tratado hipocrtico Sobre el
rgimen (nales del siglo V-principios del
siglo IV a.C.), encontramos una divisin
de cuatro tramos de edad, con su par de
cualidades respectivo.

94

LIBROS.indd 94

VITA LONGA. VECCHIAIA E DURATA


DELLA VITA NELLA TRADIZIONE MEDICA
E ARISTOTELICA ANTICA E MEDIEVALE.

Dirigido por Chiara Crisciani, Luciana Repici


y Pietro B. Rossi. Sismel. Edizioni del Galluzzo; Florencia, 2009.

Al presentar los contenidos de los diferentes tratados que componen los Parva
naturalia, Aristteles coloca la juventud
y la senectud entre las condiciones comunes a todos los seres vivos, integradas
por pares de contrarios: vida y muerte,
sueo y vigilia, inspiracin y espiracin,
salud y enfermedad. La aparicin y desaparicin de las sustancias depende
de la materia componente. El proceso
de envejecimiento y muerte, leemos
en De longitudine et brevitate vitae, es
un camino hacia la resecacin y el fro.
Cuanto ms caliente es un ser ms vive;
a medida que disminuye el calor vital,
merma tambin la capacidad de extraer
humedad del medio.
No cabe vuelta atrs en la parbola de la vida. El agotamiento del calor
interno comporta el fin de un proceso que empez en la generacin, o la
primera participacin en el calor del
alma nutritiva. Vivir es permanecer
en esa participacin. Durante la juventud aumenta la potencia fsica del
pulmn, branquias o el propio corazn,

que permite conservar el calor; la vejez


es tiempo de reduccin de esa potencia fsica, mientras que la madurez es
el estado intermedio entre juventud y
senectud. Cuando sobreviene la vejez, el
rgano de la respiracin se endurece y
seca, adquiriendo la consistencia de la
tierra; pierde la capacidad de contraerse hasta que cesa todo movimiento; el
fuego interno se apaga lo mismo que se
apaga una llama dbil, por un pequeo
movimiento.
Para Herlo de Calcedonia, si concedemos crdito a Galeno, la vejez era diathesis, situacin intermedia entre salud y
enfermedad. Galeno, por su lado, subraya
la capacidad de persistir sano y prolongar as la vida, en De sanitate tuenda,
el primer tratado geritrico. La vejez es
una condicin siolgica, no una enfermedad. Retoma la tesis aristotlica de la
consuncin del calor vital en Sobre los
temperamentos. Ese uido clido, o humidum radicale, ser nocin recurrente de
Galeno a Avicena y constituye la reserva
fundamental de humedad suministrada
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al cuerpo por el semen en el momento de


la generacin.
Apoyado en Galeno y otras fuentes,
Avicena considera la vejez una condicin
delicada y frgil, aunque no patolgica.
En el Canon, le dedica una seccin, dibuja
las lneas maestras del regimen sanitatis
apropiado y se detiene en la preparacin
del mdico geriatra. De acuerdo con el
galenismo rabe, ayudar al anciano
cuanto pueda hacerlo ms clido y hmedo: sueo, que reclama el calor en la
parte central (vital) del cuerpo, dieta adecuada y ejercicio fsico. Todo ello realizado con moderacin. Del fro y sequedad
del temperamento deriva la enfermedad caracterstica de la vejez, a saber, la
oclusin, el bloqueo en el metabolismo
de los lquidos: exceso de ema (catarros)
y de bilis amarilla y negra. La oclusin
se debe a materiales que se endurecen:
calculosis de riones y vescula.
Con la difusin del Canon de Avicena,
se propag la idea del humidum radicale.

A mediados del siglo XIII llegan los comentarios a los Parva naturalia. Pedro
Hispano y Alberto Magno pudieron muy
bien ser los primeros en escribir sobre
el De longitudine et brevitate vitae. En el
caso de Pedro Hispano, su Tractatus de
longitudine et brevitate vitae no constituye un comentario en sentido estricto,
pues ni siquiera menciona el texto del
estagirita, ni introduce referencia alguna a Averroes. Sostiene que los uidos
internos se coagulan para formar un ser
vivo a travs de la accin del calor por
accin divina, a diferencia de lo que sucede con piedras y metales. Corrupcin
y muerte no son otra cosa que la vuelta
de la criatura a la nada, de la que fue
creada.
Los medievales hablaban de renovatio animalium, la posibilidad fsica que
tenan los animales de demorar el envejecimiento, reintegrar fluidos y fuerzas, renovar escamas, alas y conchas. Alberto fija su doctrina en las parfrasis

(mejor, reescritura radical) de los Parva


naturalia, en particular el De iuventute
et senectute y el De morte et vita. Alberto remite a los comentaristas rabes y resulta manifiesta la influencia de
Averroes y Avicena. Tambin son ntidas
las influencias mdicas. En el prlogo,
excluye taxativamente una consideracin moral de la vida y la muerte. Su
inters se centra en las causas naturales
de la longitud y brevedad de la vida. Alberto insiste en la necesidad del mtodo natural. En textos atribuidos a Roger
Bacon y Arnau de Vilanova, el tardomedieval aspira a la conservacin de la juventud, que, en manos del alquimista,
se convierte en juventud eterna. Para
prolongar la vida y retrasar la vejez se
aplican los regmenes de salud, donde
encontramos productos artificiales y
dotados de eficacia mltiple (mdica,
farmacolgica, mineralgica, culinaria
y astrolgica).
Luis Alonso

IDENTIDAD
Unicidad gnica, inmunolgica y nerviosa

LIDENTIT, LA PART DE LAUTRE.


IMMUNOLOGIE ET PHILOSOPHIE,

por Edgardo D. Carosella y Thomas Pradeu.


Odile Jacob; Pars, 2010.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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l problema de la identidad del hombre ha ocupado un lugar central en


losofa desde Scrates. En su resolucin
ech la psicologa su cuarto a espadas,
siendo el yo psicolgico objeto principal
de la disciplina. Desde hace algn tiempo,
la ciencia biolgica se muestra crecientemente interesada por desentraarlo. De
hecho, se repite hoy hasta la saciedad, y
con verdad slo parcial, que somos lo que
est escrito en nuestros genes. Mucho tienen que decir tambin otros dominios de
la biologa, en particular la inmunologa
y la neurologa.
De entrada coinciden en proclamar la
unicidad de cada sujeto. Aunque todos
pertenezcamos a la misma especie y
compartamos atributos y caractersticas.
La diferencia gentica entre individuos

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26/10/2010 10:21:13

resulta insignicante; las estructuras de


su sistema inmunitario y nervioso son
las mismas.
Nos abonamos al determinismo gnico cuando reducimos la identidad
personal al genoma, supuesto poseedor de nuestra singularidad. Mi cdigo
gentico, instalado en cada una de mis
clulas, contendra la explicacin de mi
apariencia, de mis rasgos, de mi carcter
y de mi destino biolgico (las enfermedades que me afectaran) e incluso del
sino de mi descendencia. El organismo,
en un momento dado, equivaldra al estado del despliegue, en ese instante, de
informaciones contenidas en los genes.
De esa idea fue representante avanzado
Jacques Monod en su obra Le hasard et
la ncssit. Los conceptos de autonoma y predeterminacin subyacen bajo
dicha tesis.
Contra la reduccin de la identidad
a la expresin de los genes escribieron,
en 1984, Richard Lewontin, Steven Rose
y Leon Kamin, que publicaron Not in
our genes. Biology, Ideology and Human
Nature. No es legtimo pasar de la idea
de que un gen influye en la manifestacin de un carcter al concepto de que
lo determina, en el sentido de que el gen
en cuestin sera la condicin necesaria
y suficiente para presentar tal carcter.
Adems, la mayora de los caracteres dependen de muchos factores, cada uno
de los cuales est determinado por genes diferentes.
Casos paradigmticos de dicha herencia poligentica, as se llama el fenmeno, son el color de la piel y el color de
los ojos. En el color de la piel intervienen
varios genes sobre el metabolismo de la
melanina; otros inuyen sobre la distribucin de ese pigmento (en los individuos
de piel negra, la melanina se deposita en
todo el espesor de la epidermis); un tercer grupo de genes responde de la cantidad a producir de cada tipo de melanina
(esto es, de eumelanina, que es negra, y
de feomelanina, de color amarillo-rojizo);
por ltimo, habra genes que actuaran
sobre la sntesis de las hormonas que incentivan la actividad de los melanocitos.
Al menos seis genes condicionan el color
de los ojos; algunos autores elevan a un
centenar esa cifra.

96

LIBROS.indd 96

No menos importante que el gen, resulta su expresin para comprender el


desarrollo y funcionamiento de un organismo. Tras el gen existe una maquinaria
de protenas que permite la realizacin de
tres etapas fundamentales: la transcripcin del gen, su traduccin en protena
y la expresin de la protena en los compartimentos afectados.
Conviene, asimismo, reparar en los tres
tipos de correlaciones que existen entre
una mutacin gentica y la expresin
de un carcter o de una enfermedad. Slo
en casos muy raros, una mutacin gentica induce directamente una enfermedad;
se trata de las enfermedades de transmisin autosmica dominante. Ejemplo de
ese gen de determinacin nos lo ofrece
la corea de Huntington. En el caso ms
frecuente, una mutacin gentica puede
favorecer el desarrollo de una enfermedad, aunque sin inducirla; ocurre as con
la diabetes. Se habla entonces con mayor
propiedad de genes de predisposicin.
Por n, a menudo se requieren muchas
mutaciones sucesivas de un mismo gen
para que la enfermedad se desarrolle,
como en ciertos cnceres.
El error del determinismo gentico
consiste, pues, en pensar que estamos
genticamente predestinados, desde el
da de nuestra concepcin, y que no podemos escaparnos del camino trazado
por nuestros genes. Antes bien, todo organismo, y en particular el hombre, se
caracteriza justamente por su plasticidad, siempre abierto al cambio.
Un caso interesante de plasticidad
fenotpica es el de las mutaciones somticas y, entre esas ltimas, las hipermutaciones experimentadas por los
linfocitos B. Estas clulas inmunitarias
segregan anticuerpos, las inmunoglobulinas. Para cumplir su misin, las inmunoglobulinas deben interactuar de
manera especca con los antgenos del
agente microbiano. Y aqu se produce el
fenmeno crucial: en el organismo, los
linfocitos B que portan las inmunoglobulinas de supercie que reaccionan mejor (es decir, de la manera ms especca)
con el antgeno presente son seleccionadas y sufren mutaciones genticas sucesivas (hipermutaciones), que lograrn
que las inmunoglublinas portadas por

los linfocitos B sean cada vez ms anes


al antgeno.
De las mltiples combinaciones posibles gnicas en la fecundacin, slo se
realiza una, la que dio origen al yo. Cada
uno de nosotros es nico tambin desde
el punto de vista fenotpico, constituyendo una de las principales manifestaciones fenotpicas de nuestra singularidad el sistema HLA (Human Leucocyte
Antigen, antgeno leucocitario humano).
Tal sistema, expresin de nuestra unicidad en los tejidos, desempea una funcin crtica en la aceptacin y el rechazo
de los injertos o trasplantes. El sistema
HLA es el mejor ejemplo de diversidad
fenotpica; est constituido por numerosos antgenos cuya combinacin es superior al 5 1020, una cifra netamente
superior al nmero de seres humanos
sobre la Tierra (6,3 109). De ese modo,
la posibilidad de encontrar dos individuos idnticos desde el punto de vista
del sistema HLA es casi nula, si exceptuamos los gemelos monocigticos. El
sistema HLA constituye un genuino
carn de identidad del sujeto.
Pero el sistema inmunitario de un
individuo se construye y se diferencia,
pues depende del entorno en donde evoluciona. Segn los viajes que efecte y
los lugares donde resida, cada uno de
nosotros se encuentra con una diversidad de antgenos diferente, que inducen
la produccin de anticuerpos que nos
son propios y denen nuestro perl inmunolgico. Cada individuo elabora sus
propios receptores inmunitarios en el
curso de su propia historia. Ni siquiera
dos gemelos univitelinos sern idnticos desde el punto de vista de su perl
inmunolgico.
En otro orden, nuestras conexiones
nerviosas, numerosas y complejas ya al
nacer, se modulan, y se conservan, a lo
largo de nuestra vida. El sistema nervioso depende de nuestro entorno, de los
estmulos recibidos. En eso coincide con
el sistema inmunitario. Somos nicos en
razn de las conexiones neuronales que
vamos elaborando en el transcurso de
los das. Y el cerebro de cada individuo
posee 1011 neuronas y 1015 conexiones
diferentes.
Luis Alonso
MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

26/10/2010 10:21:14

Revista de psicologa y neurociencias

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No 1: Conciencia y libre albedro


No 2: Inteligencia y creatividad
No 3: Placer y amor
No 4: Esquizofrenia
No 5: Pensamiento y lenguaje
No 6: Origen del dolor
No 7: Varn o mujer: cuestin de simetra
No 8: Paradoja del samaritano
No 9: Nios hiperactivos
No 10: El efecto placebo
No 11: Creatividad
No 12: Neurologa de la religin
No 13: Emociones musicales
No 14: Memoria autobiogrfica
No 15: Aprendizaje con medios virtuales
No 16: Inteligencia emocional
No 17: Cuidados paliativos
No 18: Freud
No 19: Lenguaje corporal
No 20: Aprender a hablar
No 21: Pubertad
No 22: Las races de la violencia

No 23: El descubrimiento del otro


No 24: Psicologa e inmigracin
No 25: Pensamiento mgico
No 26: El cerebro adolescente
No 27: Psicograma del terror
No 28: Sibaritismo inteligente
No 29: Cerebro senescente
No 30: Toma de decisiones
No 31: Psicologa de la gestacin
No 32: Neurotica
No 33: Inapetencia sexual
No 34: Las emociones
No 35: La verdad sobre la mentira
No 36: Psicologa de la risa
No 37: Alucinaciones
No 38: Neuroeconoma
No 39: Psicologa del xito
No 40: El poder de la cultura
No 41: Dormir para aprender
No 42: Marcapasos cerebrales
No 43: Deconstruccin de la memoria
No 44: Luces y sombras de la neurodidctica

Oferta vlida hasta agotar existencias

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El nuevo nmero de la coleccin TEMAS

A LA VENTA

Identificacin

de especies

La arquitectura

de la biodiversidad

Amenazas para

la biodiversidad

Recuperacin

de especies
y ecosistemas

Programas

de conservacin

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