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Carnaval en el Norte:

El desentierro y entierro del carnaval es un rito milenario de los


pueblos del norte argentino. Creencias, mitos y bailes forman parte de
esta singular tradicin popular.
Desentierro del carnaval

Durante el mes de enero y febrero el carnaval es el gran protagonista


en Tilcara. En esta esperada poca del ao las polvorientas calles de
Tilcara y de los pueblos vecinos, como Maimar, se visten de fiesta y
colores varios.

Pero lo primero que hay que hacer para comenzar los festejos es
desenterrar al diablo del carnaval, un pequeo mueco (pucllay) que
imita a un diablo y que simboliza al sol, quien para los locales es el
encargado de fecundar a la tierra (Pachamama).

Creencias y ritos populares, pero tambin muchas filosofas de vida


propias, todo vale para divertirse. La fe religiosa se fusiona con las
creencias populares y lleva a que en el centro y en los alrededores del
pueblo comiencen los esperados y excntricos festejos.

Porque el carnaval es eso. Descontrol, alegra, diversin y, por


supuesto, fiesta que llega con el verano y con su poca de lluvias. El
agua abunda y vale mojarse, aunque sea de noche o haga fresco.
Como una especie de bendicin igual a la que genera un bautismo,
mojarse en carnaval es una forma de purificacin.
En toda la provincia de Jujuy, pero sobre todo en los pueblos que se
alzan protegidos por la Quebrada de Humahuaca, los festejos han
adquirido connotaciones bolivianas. Una de ellas es la presencia del
diablo que, segn creencias populares, baja de los cerros y se
mimetiza de manera tan perfecta con los pobladores que es difcil
saber quin es quin. Y, por sobre todo, quin se encuentra o no
endiablado.

Los trajes coloridos a los cuales se le aplican espejos de todas formas


y tamaos permiten, junto a las mscaras y a sus tpicos cuernos,
ocultar a cada uno de los que participan en estos festejos.

Ya no importa quin es quin, ni quin se encuentra detrs de la


mscara. Es como si el diablo se apoderara de los cuerpos y los uniera
en endiablados bailes en los que cada uno de los participantes
recupera su identidad slo cuando abandona su vestimenta, para
volver a inhibirse.
El entierro del carnaval

En el norte argentino, el carnaval se celebra hasta los das finales de


febrero.

Y as, el primer domingo de marzo siguiente al mircoles de ceniza es


cuando el carnaval llega a su fin. Pero esta no es una despedida ms.

Por el contrario, se trata de todo un ritual en el que los lugareos


recorren, junto a algunos turistas, el centro de Tilcara y, lentamente,
dejan detrs los distintos puntos del pueblo donde los participantes
son convidados con ofrendas, mientras entre festejos y excesos se
van alejando hacia las montaas a enterrar el carnaval.

Pero qu es esto de enterrar el carnaval?

Un pequeo mueco que representa al diablo es, a medida que


transcurre la peregrinacin, venerado por todos los presentes. Hojas
de coca, chicha, alcohol, cigarillos, frutas y quesos de cabra
producidos especialmente para este rito son ofrecidas en reverencia
al diablo.

El ritual consiste en enterrar, tras la msica tpica, bailes y lamentos,


al carnaval hasta el ao prximo. Se lo hace por la tarde-noche y ante
la mirada de pocos, ya que el lugar secreto que se elige para que el

diablo descanse en paz no debe ser conocido por la mayora. Slo


algunos son los privilegiados del ao para elegir y cavar la fosa cerca
de algn cardn o cactus.

Disfrazados tambin de diablos e invocando a la madre tierra


(Pachamama), se canta, se grita, se baila, se hace ofrendas y
finalmente se llora, porque hasta el ao prximo los hombres vuelven
a la rutina, al aburrimiento y a las inhibiciones para seguir siendo
considerados normales.

El prximo ao, llegado el mes de enero, los elegidos se encargarn


de desenterrar al mueco diablico para que la fiesta se apodere
nuevamente de Tilcara, de sus montaas, sus calles y su gente. Como
todos los aos, como sucede desde siempre.