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Eclesiasts 12
As pues, recuerda a tu Hacedor en los das de tu ardor juvenil, en
tanto que no irrumpan los das de afliccin, ni se apresuren los
aos en los que digas: No hallo mi complacencia en ellos. 2 En tanto que no
se oscurezca el sol, ni la luz diurna, ni la luna, ni los astros, ni
regresen las tinieblas luego de la lluvia; 3 durante ese da en el
que se estremecern las guardianas de la casa, se extraviarn los
varones de virtud, estarn ociosas las molineras -por haber quedado
disminuidas- y quedarn a oscuras aquellas que observan por sus
ventanas.
4
As tambin se cerrarn las puertas de la plaza pblica segn el
debilitamiento del son del molino. Entonces reverberar hasta el
canto del gorrin y se humillarn todas las hijas del cantar.
5
As pues, contemplarn lejos de la altura y sern asaltados por
estupores
durante
el
camino.
Y
florecer
el
almendro,
se
multiplicar la langosta y se desgajar el alcaparro, pues el hombre
se marchar a la casa de su eternidad. 6 Mientras no se suelte el
collar de plata, ni se oprima el vaso de oro, ni se desfonde el
1

cntaro sobre la fuente, ni ruede la polea sobre la cisterna, 7 ni


vuelva el polvo a como estaba en la tierra. Pues el espritu el que
l entreg- retornar a Dios. 8 Ilusin de ilusiones! -dijo el CongregadorTodo es ilusorio! 9 -y en exceso. Por tal motivo el Congregador se hizo
sabio, adems de que le ense el conocimiento al pueblo: as pues,
el odo rastrear lo modlico de los proverbios. 10 Mucho investig el
Congregador para descubrir sentencias de beneplcito, escritos de
justicia y apotegmas de verdad. 11 Las palabras de los sabios son como
aguijones, y tambin son como estacas enterradas. Las sentencias -a
lo largo de las colecciones- fueron concedidas desde un solo pastor,
y, fuera de ellas, 12 hijo mo, cudate de producir muchos libros: no
existe un lmite y el mucho quehacer provoca la mucha fatiga de la
carne. 13 Porque, en efecto, la conclusin de las sentencias -de todo
lo que es escuchado- es, Teme a Dios y practica sus instrucciones, pues esto es el
hombre todo. 14 Porque junto con toda la obra, Dios guiar a
discernimiento todo lo inadvertido: sea bueno o sea malo.

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Eclesiasts 12
1
1

As pues, recuerda a tu Hacedor en los das de


tu ardor juvenil, en tanto que no irrumpan los
das de afliccin, ni se apresuren los aos en
los que digas: No hallo mi complacencia en
ellos.
2
Mientras no se oscurezca el sol, ni la luz
diurna, ni la luna, ni los astros, ni regresen las
tinieblas luego de la lluvia;
3
durante ese da en el que se estremecern las
guardianas de la casa, se extraviarn los
varones de virtud, estarn ociosas las molineras
-por haber quedado disminuidas- y quedarn a
oscuras aquellas que observan por sus
ventanas.
4
As tambin se cerrarn las puertas de la plaza
pblica segn el debilitamiento del son del
molino. Entonces reverberar hasta el canto del
gorrin y se humillarn todas las hijas del
cantar.
5
As pues, contemplarn lejos de la altura y
sern asaltados por estupores durante el
camino. Y florecer el almendro, se
multiplicar la langosta y se desgajar el
alcaparro, pues el hombre se marchar a la casa
de su eternidad.
6
Mientras no se suelte el collar de plata, ni se
oprima el vaso de oro, ni se desfonde el cntaro
sobre la fuente, ni ruede la polea sobre la
cisterna,


,
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3

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5

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ni vuelva el polvo a como estaba en la tierra. 7 , ,


Pues el espritu el que l entreg- retornar a ,
.
Dios.
7

Ilusin de ilusiones! -dijo el Congregador- 8 , ,


.
Todo es ilusorio!
8

-y en exceso. Por tal motivo el Congregador


se hizo sabio, adems de que les enseo el
conocimiento al pueblo: as pues, el odo
rastrear lo modlico de los proverbios.
10
Mucho investig el Congregador para
descubrir sentencias de beneplcito, escritos de
justicia y apotegmas de verdad.

,
,
.
10


,
.

Las sentencias -a lo largo de las colecciones- 11


fueron concedidas desde un solo pastor, y, fuera ,

de ellas,
.

hijo mo, cudate de producir muchos libros: 12 ,


no existe un lmite y la mucha actividad ,
.
provoca la mucha fatiga de la carne.
13
Pues la conclusin de las sentencias -de todo 13
lo que es escuchado- es, Teme a Dios y practica ,
12

sus instrucciones, pues esto es el hombre todo.

Porque junto con toda la obra, Dios guiar a 14


discernimiento todo lo inadvertido: sea bueno o ,
.
sea malo.
14

Cumpliendo el grato encargo que me solicit un afecto cercano,


posteo esta traduccin completa del captulo 12 del Libro del
Eclesiasts. En verdad que haca tiempo que no me expona a traducir
de la Biblia pasajes tan extensos y agotadores. Casi que ya ni
recuerdo la ltima vez que lo hice.
Qu decir? Qu es uno de los fragmentos ms complejos con los que
me desafi. Hay varios vocablos y versculos que presentan una
polisemia desconcertante extrema, por momentos- y que -de acuerdo a
como se los traduzca- modifican la situacin del cotexto (no
contexto: aclaro esto para no confundir los trminos) anterior y
posterior. Pese a estas circunstancias -y esto es lo llamativo-, no
se producen transformaciones significativas en el ncleo semnticointerpretativo del captulo. A estas dificultades hay que aadirle
ausencia de conectores, ciertos pozos intra e interversiculares,
adems de que suele registrarse alguna que otra confusin en los
tiempos verbales.

Sospecho, por m parte, que estas anomalas las cuales no impiden


la comprensin de los versos- tienen que ver con el esfuerzo que
tuvieron que realizar los judos de cultura helenista al adaptar la
gramtica hebrea a la griega. No olvidemos que lo que denominamos
Biblia Septuaginta surge con el objetivo de mantener un vnculo
entre la metrpoli de Jerusaln y las prsperas comunidades judas
que estaban mayormente asentadas en Alejandra -capital de Egipto
fundada por Alejandro Magno- tras la Dispora. Es por esta razn
que -y para evitar que sus hermanos desecharan las tradiciones,
costumbres y prcticas piadosas- los israelitas decidieron verter al
griego los cdices de la Tanaj o Antigua Alianza.
Es, pues, en este momento histrico del pueblo israel, siglos III
y II a. C., aproximadamente- en el que fueron traducidos los
manuscritos al principal vehculo cultural del momento, es decir, al
griego coin. Este griego continuacin del clsico- es una lengua
ya consagrada, declinativa, ntida, culta, -acostumbrada a la
descripcin rigurosa, pero tambin rica en detalles-, minuciosa,
exacta, razones por la cual se especializ en el uso de vocales,
adjetivos,
adverbios,
partculas
conectivas,
adems
de
que
desarroll un complejo sistema verbal, entre varias particularidades
ms. Como ya he dicho otras veces, el griego es un idioma ms
analtico y el hebreo ms sinttico. La complejidad de las lenguas
semticas el hebreo, en este caso- pasa por la carga semntica de
sus consonantes, su escritura de derecha a izquierda, su ausencia de
vocales, adverbios, de conectores, etc. Este idioma al menos en
aquellos siglos- exiga conjeturar ms a causa de su simpleza
gramatical, por as decir. Quiero decir que propona una lectura ms
atenta al cotexto y al contexto, acaso ms encriptada.
Es por estos motivos que admiro la capacidad de aquellos sabios
bilinges para pensar y traducir en dos sistemas lingsticos tan
alejados entre s. A esto hay que agregarle que en aquel tiempo -y
hasta varios siglos despus- se escriba a mano, en rollos (no en
libros), todo en maysculas, no existan casi signos de puntuacin
para delimitar el sentido, no se separaba en prrafos, ni en
captulos, etc. Todo esto se entiende en virtud de los hbitos
lectores de aquella poca. Es decir, La mayor parte de la poblacin
era analfabeta de hecho, se lea en voz alta frente a un pblico- y
la escritura era ejercida por un grupo de personas selectas e
instruidas
que
se
dedicaban
exclusivamente
a
aprenderla,
ejercitarla, desarrollarla y enriquecerla. Obviamente no haba un
mercado lector como el que gozamos hoy.
En cuanto a la obra en s, confieso que desde nio me cautiv la
actitud desde la que habla la voz autoral, ya que, segn mi parecer,
se pregunta sobre el sentido de la vida desde una mirada
predominantemente hastiada y pesimista de la misma, la cual revela
una sorprendente afinidad con una corriente filosfica del siglo XX
denominada existencialismo. Basta, por ejemplo, con interrogar
cualquier pgina de Kierkegaard o Sartre pese a su atesmo- para
capturar la ntima conexin. Considero que es bastante probable que
el o los autores del Eclesiasts se hayan valido al menos
parcialmente- del pensamiento griego para nutrir su reflexin. Acaso

no Salomn si bien hay libros del Antiguo Pacto que mencionan la


exquisita y refinada corte de sabios con la que interactuaba el
monarca-, pero s los discpulos que se encargaron de copiar,
ampliar y enriquecer el libro tras la muerte del gran rey. Esto que
afirmo se apoya, no solo en mi intuicin, sino en las conclusiones
derivadas por la crtica textual en sus estudios ms recientes, los
cuales sostienen que la forma definitiva de las fuentes textuales
alcanzaran su definitivo completamiento hacia el siglo III a. C.
poca, como se sabe, de masiva difusin del helenismo en el oriente
medio.
Paso a explicar algunas decisiones que tom al traducir. Por
ejemplo, en el versculo 4, opt por plaza pblica ( =agor, en
griego) que tambin significa: asamblea del pueblo; discurso, arenga;
mercado, mercaderas, etc. Sin embargo, podra haber elegido asamblea. De
hecho, fue mi eleccin casi hasta ltimo momento. Sin embargo, me inclin
por plaza pblica por considerar que en esta expresin estaba contenida
la idea de reunin. No hay que olvidar que en la antigedad este era un
sitio en el que se congregaba la gente con propsitos polticos, sociales,
religiosos, comerciales, etc.

Otro caso es el del verso 6. All aparece la expresin vaso de oro. Sin
embargo, debera haber colocado flor de oro ( ), si la
hubiera tenido que traducir literalmente. De acuerdo a lo que pude
consultar en los distintos diccionarios, el significado es dudoso, por lo
que se recomienda solucionarla como puse en el versculo. Se supone que es
una imagen que se refiere a un objeto con una importante carga simblica
-simbolismo que, por otra parte, atraviesa todo el captulo. Por tal
motivo, es posible otra traduccin de los versculos si se tiene en cuenta
la clave simblica. Por ejemplo, el almendro, la langosta y el
alcaparro que aparecen en el versculo 5 aluden respectivamente a las
canas, la agilidad y el deseo sexual. Hay ms casos de ocultacin semntica
diseminada a lo largo del captulo, como, por ejemplo, en los versos 3 y 4.
Es evidente, por tanto, asumir que el original admite una segunda
traduccin. Misterios maravillosos de la literatura sapiencial. Gloria a
Dios.
Tal como puede apreciarse, hay que estar resolviendo continuamente en el
universo de significados que proponen los diccionarios bilinges. Y si bien
hay ciertos lmites dados por el cotexto, el contexto situacional y la
simple lgica, la libertad para traducir es muy grande. Basta con cotejar
las traducciones de las distintas Biblias para certificar lo que sostengo.
De hecho, si se quiere sentir un poco de vrtigo, pinsese en que las bases
de la ciencia, la cultura y la religin de nuestra actual civilizacin
arrancan con las traducciones que se hicieron de las obras del mundo
clsico (Grecia y Roma), del mundo cristiano (Roma y el latn eclesial),
del mundo antiguo (Egipto, Mesopotamia, Babilonia, etc.), etc. Es decir, el
riesgo de haber sido engaados es muy grande. A eso hay que sumarle los
astutos de siempre que logran hacerle decir a la traduccin lo que ellos
quieren. Y la Biblia, lamentablemente, tampoco escapa a estas realidades,
si bien rige cierto consenso, estabilidad y confiabilidad en las
traducciones que se manejan cotidianamente. Gloria a Dios, sin dudas. Por
m parte, nada temo, puesto que puedo defender mi trabajo con total
serenidad. En efecto, tengo a mi disposicin los mejores diccionarios que
existen en el mundo, adems de que controlo mi traduccin con gran cantidad
de Biblias, entre ellas, la de Jerusaln. Esto sin mencionar lo que el
Seor me inspira cada vez que me consagro a traducir su Palabra. Otra vez:
gloria a Dios.

Por ltimo, debo decir que la sabidura que filtra el captulo es


intensa y lcida en su angustia y esperanza. Conmueve haciendo
compaginar la mstica hebrea con la reflexin griega. Por tanto, no
es descabellado afirmar que el Eclesiasts -en la amalgama de ambas
perspectivasparadjicamente
nos
anticipa
algo
del
mensaje
contenido en los libros de la Nueva Alianza. Es decir, esa sabidura
evangelizadora que hizo implotar la tradicin religiosa juda para
que explotase el universalismo renovador paulino.