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El nmero de oro

EL NMERO DE ORO

La geometra, segn cuentan los historiadores, nace a orillas del ro Nilo. El faran
obligaba a pagar los tributos proporcionalmente a la extensin de las tierras de cada
propietario. Asimismo, las crecidas y estiajes del Nilo obligaban a situar las marcas y los
lindes de los campos de cultivo despus de cada inundacin. La medida de reas, distancias y ngulos favoreci el desarrollo de una serie de tcnicas para ejecutar estos
procesos con precisin y lo que es ms importante supuso el inicio de un proceso de
abstraccin que converta un accidente geogrfico en una lnea, una superficie de cultivo en un grfico y las distancias lineales y angulares podan ser tratadas matemticamente. En otras palabras, el inicio de la geometra a un nivel esencialmente prctico.
Fueron los inquietos y curiosos habitantes de Grecia quienes sistematizaron y formalizaron esas estructuras, descubriendo propiedades curiosas, elaboraron teoremas y
formularon demostraciones que tenan validez universal. La estructura bsica de la
geometra del plano ha llegado intacta a nuestros das y sigue estudindose o mejor dicho debiera seguir estudindose tal como lo hicieron los griegos hace siglos.
De entre todas las facetas abarcadas por esa ciencia, voy a dedicar la charla de
hoy a un elemento muy simple, incluso insultantemente simple, pero que en su sencillez encierra innumerables consecuencias, aplicaciones e
inesperadas propiedades. Voy a hablar del llamado nmero FI (). Este nmero recibe su nombre del escultor
Fidias (siglo V adC, autor del friso y del frontis del Partenn), quien utiliz ampliamente sus propiedades en su
destacada obra artstica.
Todo empieza con una lnea recta. Imaginemos un segmento de una longitud dada l y
ahora queremos dividirlo en dos partes, pero de la forma ms bella posible, de la forma
ms armnica. Por ejemplo, sean a y b esos dos segmentos, tal que a + b = l.
a

Vicente Viana Martnez

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El mayor grado de armona se alcanza cuando la relacin entre la longitud total y


el segmento mayor es igual a la relacin entre el segmento mayor y el menor.
Vitrubio indic que para que un todo dividido en partes desiguales pareciera hermoso, entre la parte mayor y la menor debe existir la misma relacin que existe entre la
mayor y el todo.
Matemticamente, esto se expresa como.
ab
a

a
b

Y desarrollando esta igualdad.


a 2 ab b 2

a 2 ab b 2 0

Resolviendo esta ecuacin de segundo grado.

1 5
b 2 4b 2
b b 5


b
2
2
2

Tomando el valor positivo de la raz, obtenemos que.

a
b

1 5
2

1 5
2

La solucin positiva es el llamado nmero de oro, un nmero irracional cuyo valor


numrico es.
= 1,618033989.....

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Obsrvese que la parte decimal de 1 y de 2 es la misma. Y la parte decimal de


2 es tambin la misma que la de .

Es decir.
1

1
2

2 1

Esta simple relacin o cociente entre las longitudes de dos segmentos es la base
de uno de los captulos ms curiosos y sugerentes de la Ciencia. Desde la antigedad
ha despertado el inters y la curiosidad de filsofos, gemetras, matemticos, pintores,
arquitectos y escultores. A mi juicio, su capacidad de fascinacin reside en el hecho de
tratarse de un concepto esttico primario que admite un intenso formalismo matemtico. No nos debe extraar esa dualidad arte-matemtica, los hombres cultos de otras
pocas no establecan diferencia alguna entre el rea de ciencias y el rea de humanidades. La separacin entre esas dos ramas del saber es uno ms de los lamentables inventos pedaggicos de este siglo. Por ello, la razn urea (bautizada as por Leonardo
da Vinci) es un concepto curricular que ha desaparecido de los actuales planes de estudio pero su existencia nos acompaa en nuestra vida cotidiana como comprobaremos a
lo largo de esta charla.
Pero volvamos a la definicin inicial. El nmero de oro es como hemos dicho anteriormente simplemente la razn entre dos segmentos pero es algo ms de un simple
cociente de longitudes, en su valor matemtico lleva asociado un concepto esttico, el
canon de la belleza, de la proporcin perfecta.
Por ejemplo, si pedimos a un grupo de personas que dibujen un rectngulo que
resulte agradable a la vista o mejor an, si pedimos que
elijan entre una docena de rectngulos con diferentes
proporciones entre su anchura y su altura comprobaremos
que el rectngulo mayoritariamente elegido es aquel
cuyos lados cumplen la relacin.

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b
1,618.....
a

No es de extraar que las tarjetas de crdito adopten esta forma, son rectngulos
ureos, acertadamente elegida su forma para as hacer de oro a quien las emite. El documento nacional de identidad espaol tambin es un rectngulo ureo al igual como el
diseo de lasa cajetillas de tabaco
Una forma sencilla de dibujar el rectngulo ureo es.
partimos de un cuadrado de lado l.
lo dividimos por la mitad
con un comps pincho en A' y trazo el arco BC
la distancia AC =

1 5
l
2

Para hallar la razn urea de un segmento procederemos de la siguiente forma.


sea AC un segmento de longitud a, el
cual quiero dividir en dos partes
que guarden entre s la relacin
urea.
levanto en C la perpendicular de longitud a/2
uno el punto A con el punto D.

AD

AB AB'

a 5
2

trazo el arco CB' con centro en D.

trazo el arco B'B con centro en A

a 5
a

2
2

5 1
a 0,618.... a
2

Al unir dos rectngulos ureos se forma otro rectngulo


ureo.
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Una propiedad muy importante de los rectngulos ureos es que cuando se colocan dos rectngulos ureos iguales tal como se indica en la figura,
la diagonal AB pasa por el vrtice C.
Al

recortar

en

un

rectngulo

ureo

el

cuadrado de lado igual a la altura del rectngulo, obtenemos otro rectngulo ureo
ms pequeo. Repitiendo este proceso
indefinidamente

observamos

que

las

diagonales de todos los rectngulos ureos


as construidos estn situadas sobre dos
direcciones perfectamente delimitadas. Al
punto de interseccin de estas dos diagonales se le llama el ojo de Dios.
El nmero est muy ligado al pentgono regular tanto el convexo como el estrellado. El pentgono regular era el distintivo de los pitagricos. Los pitagricos se sentan
fascinados por las propiedades de los nmeros e hicieron importantes descubrimientos
en msica, al comprobar cmo al hacer vibrar una cuerda y su longitud fuera proporcional a ciertos nmeros enteros, entonces se producan unos sonidos melodiosos, es
decir, existan ciertas longitudes expresadas en forma de nmeros asociados a la armona de los sonidos y, por tanto, al deleite del espritu. Esa escuela filosfica, ms bien
una secta religiosa, fascinados por las propiedades del nmero de oro y su representacin grfica en el pentgono regular hicieron suyo ese smbolo que siempre ha posedo
unas connotaciones esotricas. Para las invocaciones a los espritus, al diablo, se valen
de una escenografa donde siempre aparece el pentgono regular, como elemento intermedio, como puerta de acceso entre la realidad y la irracionalidad.

para la construccin del pentgono regular partimos de un cuadrado de lado l

construimos el segmento ureo OD, tal que

OD
, por el mtodo expuesto
OC

anteriormente.

con centro en B' prolongo el arco BD hasta C'.

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con centro en O trazo el arco DC'.

el segmento CC' es el lado del pentgono


regular y el segmento OC' es la diagonal del
pentgono, ambos estn relacionados.
diagonal = lado
Los ngulos interiores de un pentgono

miden:
180 (n 2) 180 (5 2)

108
n
5

El tringulo OCC' es issceles, los ngulos


de los extremos miden

180 108
36
2
5
De aqu deducimos, por inspeccin del tringulo OCC', que.

2 cos ( )
5
El tringulo issceles de ngulos 36, 72, 72 es la base del pentgono regular
estrellado y es el llamado tringulo ureo. Obsrvese que las diagonales y el lado estn
en la proporcin del nmero de oro.

En el tringulo issceles ACD, AD/DC =


El tringulo issceles de ngulos; 36-72-72 es llamado
tringulo de oro. Obsrvese que el decgono podemos descomponerlo en 10 tringulos de oro y fcilmente se ve que el lado
del decgono es justamente la parte urea del radio.

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Por tanto, a partir del radio OB (ver figura), levantamos el segmento OM de longitud igual a R/2. Unimos M
con B. Trazamos el arco OC con centro en M. El segmento
AB es la parte urea del radio y consecuentemente, el lado
del decgono regular.

Llevando ese valor sobre la circunferencia marcamos los 10 puntos. Al unirlos de


dos en dos dibujamos el pentgono regular, al unirlos de tres en tres el decgono regular estrellado y al unirlos de cuatro en cuatro el pentgono regular estrellado. Obsrvese en los polgonos estrellados como se forma interiormente el polgono convexo correspondiente.
En un pentgono regular, la relacin entre el radio de la circunferencia circunscrita
y la circunferencia inscrita es el nmero de oro
Una cinta de papel anudada nos proporciona un pentgono regular.

Una figura geomtricamente muy hermosa, la armona y belleza de sus proporciones nos indica que sus lados siguen la razn urea.

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El pentgono estrellado, smbolo


de los pitagricos contiene una
curiosa propiedad geomtrica.
Los segmentos.
a .... diagonal del pentgono
b .... lado del pentgono
c ... lado de la punta de la estrella
d .... lado del pentgono interior
. . . . . . y sucesivos
estn en la relacin del nmero de
oro.

a b c d e
.......
b c d e f
Un mosaico tambin muy hermoso diseado por el profesor Roger Penrose.

Sus elementos tienen como base las figuras.

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Otro ejemplo del diseo artstico basado en las estticas sensaciones de la razn
urea.

El "Entierro del Conde de Orgaz" y un estudio de sus proporciones basado en el


nmero de oro.

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Un ejemplo de rectngulo ureo en el arte es el alzado del Partenn griego

En la pirmide de Keops (2.600 aC) aparece el nmero de oro en algunas proporciones

Herodoto cuenta que los sacerdotes egipcios le


haban mostrado que el cuadrado de la altura total de
la pirmide de Keops es igual al rea de una cara de la
pirmide.
h2

A su vez;

L /2

Area total

Area lateral

L a
2

Area lateral

Area base

En el libro La divina proporcin de Luca Pacioli, editado en 1.509, aparece el


famoso dibujo de Leonardo da Vinci El hombre de Vitrubio. En dicho libro se explica
cules deben ser las proporciones de las construcciones artsticas. El hombre perfecto
de Leonardo tiene las distintas partes de su cuerpo segn proporciones ureas. Estirando manos y pies y haciendo centro en el ombligo se dibuja la circunferencia. El cuadrado tiene por lado la altura del cuerpo que coincide con la distancia entre los extremos de los brazos estirados.
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El cociente entre la altura del hombre y la distancia del ombligo a la punta de la


mano o del ombligo al suelo (radio de la circunferencia) es la razn urea.

El cuadro Leda atmica de Dal est basado en el sagrado pentgono pitagrico. En el cuadro no es tan evidente, pero en el boceto original se aprecia la disposicin de la figura inscribindose en el pentgono estrellado.
El rostro de La Gioconda est inscrito en un rectngulo ureo.

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Si disponemos de una hoja de papel de dimensiones x 1, al eliminar el cuadrado de lado unidad obtenemos otro rectngulo de dimensiones 1 x (-1), que es se-

mejante al primero. Procediendo sucesivamente tendremos toda una coleccin de rectngulos ureos de tamao cada vez ms pequeos pero todos semejantes entre s.
No slo aparece el nmero de oro en las obras de arte sino tambin en la Naturaleza.
Una construccin similar podemos realizar partiendo de un rectngulo ureo de
dimensiones x 1, dividiendo el rectngulo ureo en un cuadrado de lado = 1, entonces el rectngulo sobrante tiene dimensiones 1 x (-1). En ese nuevo rectngulo separamos el cuadrado de lado (-1) quedando un rectngulo sobrante de dimensiones (1) x (2-). Siguiendo el proceso vamos obteniendo rectngulos de dimensiones (2-) x
(5-3), (5-3) x (5-8), tal como observamos en la figura.

Al trazar los cuartos de circunferencia correspondientes a cada uno de la sucesin


de cuadrados sucesivos, obtenemos una lnea espiral cuyo perfil concuerda con el de la
concha de multitud de caracoles marinos como el Nautilus o caracolas de mar.

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Esta curva ha cautivado, por su belleza y propiedades, la atencin de matemticos, artistas y naturalistas.

Se

le

tambin

llama
espiral

equiangular (el ngulo


de

corte

del

radio

vector con la curva es


constante)

espiral

geomtrica (el radio vector crece en progresin geomtrica mientras el ngulo polar
decrece en progresin aritmtica). J. Bernoulli, fascinado por sus encantos, la llam
spira mirabilis, rogando que fuera grabada en su tumba.
La espiral logartmica vinculada a los rectngulos ureos gobierna el crecimiento
armnico de muchas formas vegetales (flores y frutos) y animales (conchas de moluscos), aquellas en las que la forma se mantiene invariante. El ejemplo ms visualmente
representativo es la concha del nautilus.
La lnea espiral as construida se asemeja a una espiral logartmica cuyo polo es el
definido anteriormente como ojo de Dios. La espiral logartmica tiene una curiosa propiedad; trazando una lnea recta cualquiera con origen en el polo, esa lnea corta a la
espiral segn un mismo ngulo, por eso se la llama tambin equiangular. Esta curva
tan particular sigue la regla, creciendo no cambia la forma.
Los huevos de gallina son valos que pueden inscribirse en rectngulos de oro, es
decir, la altura y la anchura del huevo siguen la razn urea.
Y ya que estamos hablando de animales, de caracoles y
de huevos de gallina por qu no hablar de conejos?. Pero
antes vamos a presentar a un gran matemtico Leonardo de
Pisa (1.170-1.240), ms conocido por Fibonacci (hijo de Bonaccio). A pesar de ser un matemtico brillante con una importante obra en su haber, es conocido principalmente por una
cuestin aparentemente trivial, una sucesin de nmeros enteros en la que cada trmino es igual a la suma de los dos anteriores.
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1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, .......


Esta sucesin representa un buen nmero de situaciones prcticas pero la ms
anecdtica es la relacionada con la cra de conejos. Supongamos una pareja de conejos, los cuales pueden tener descendencia una vez al mes a partir del segundo mes de
vida, suponemos asimismo que los conejos no mueren y que cada hembra produce una
nueva pareja (conejo, coneja) cada mes. La pregunta es, cuntas parejas de conejos
existen en la granja al cabo de n meses?.

El nmero de parejas coincide con los trminos de la sucesin de Fibonacci.


La sucesin de Fibonacci es uno de los temas ms sorprendentes de la Matemtica, existen multitud de aplicaciones en los que aparece esa sucesin, existiendo una
amplsima bibliografa dedicada exclusivamente al estudio de sus propiedades y aplicaciones. A ttulo de ejemplo citaremos.

generacin de algoritmos para el clculo de mximos y mnimos de funciones


complicadas cuya derivada es difcil de obtener.

en poesa, ciertas obras de Virgilio y otros poetas de su poca se sirvieron deliberadamente de la sucesin de Fibonacci en sus composiciones.

el nmero de rutas que recorre una


abeja cuando se desplaza por las celdillas de un panal son trminos de la
sucesin de Fibonacci, siendo n el

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nmero de celdillas. El nmero de antepasados de los znganos son trminos


de Fibonacci (ntese que los znganos son producidos a partir de los huevos
infertilizados de la abeja reina, es decir, tienen una madre pero no tienen padre).

en el estudio de las trayectorias de rayos luminosos que inciden oblicuamente


sobre dos lminas de vidrio planas y en contacto

una propiedad de la sucesin de Fibonacci es que dos trminos consecutivos


cualesquiera son primos entre s. Se discute si la sucesin de Fibonacci contiene un nmero infinito de nmeros primos.

el cuadrado de cada trmino de la sucesin de Fibonacci se diferencia en una


unidad del producto de los dos contiguos; el
anterior y el siguiente.

en los girasoles, las semillas se distribuyen en


forma de espirales logartmicas, unas en sentido horario y otras en sentido antihorario, si
contamos el nmero de espirales que hay en
un sentido y las que hay en el otro aparecen
trminos de Fibonacci consecutivos. Igual sucede en las pias de los pinos.

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Usando los trminos de la sucesin de


Fibonacci dibujemos rectngulos de dimensiones iguales a los trminos de la sucesin, expresadas, por ejemplo, en centmetros. Tal como se observa en la figura
adjunta, los rectngulos con estas dimensiones encajan perfectamente entre s,
como piezas de un puzzle formando cuadrados, de tamaos progresivamente mayores.
La explicacin es sencilla. Sumando los productos de los trminos consecutivos de
la sucesin en la forma. (11) + (12) + (23) = 32, obtenemos el cuadrado del ltimo
trmino.
(11) + (12) + (23) + (35) + (58) + (813) + (1321) = 212
(11) + (12) + (23) + (35) + (58) + (813) + (1321) + (2134) + (3455) +
(5589) + (89144) = 1442
Y ahora ha llegado el momento de preguntarnos, y qu tiene que ver todo esto
con la razn urea?
Si tomamos los trminos de la sucesin de Fibonacci.
1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, 144, .......
Y dividimos cada trmino por el anterior vamos obteniendo los siguientes valores.
2
1
1
2
1
1

3
1,5
2

89
55
34
21
13
8
5
1,66..
1,6
1,625
1,615 ..
1,619 ...
1,617 ...
1,618 ...
55
34
21
13
8
5
3

Representando estos cocientes en forma grfica.

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Los cocientes sucesivos convergen hacia el valor 1,618033989..... En otras palabras.


lim

fn
fn 1

1 5

El trmino general de la sucesin de Fibonacci es.

n
n
1 5
1 1 5


fn


2
5 2

n
1 n 1
fn

5

De nuevo, y sorprendentemente el nmero de oro aparece relacionado con los fenmenos naturales que hemos descrito. Y es que el nmero de oro posee unas sorprendentes propiedades matemticas.
Si comparamos

1 5
1,6180....
2

1
2

0,6180....
1 5

Observamos que poseen la misma parte decimal. En otras palabras.

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El nico nmero que cumple esa propiedad es nuestro viejo conocido, el nmero
de oro.
Esa relacin implica la curiosa sucesin de igualdades.

1
1

1
1
1

1
1

1
1

1
1

......

1
1

Construyamos ahora la progresin geomtrica.


1, , 2, 3, 4, .....
Se trata de una progresin geomtrica de razn pero al
riores. Es la nica sucesin que participa al mismo tiempo de la

2
1

naturaleza de la progresin aritmtica y geomtrica, de ah se de-

Y, en general

riva esa maravillosa perfeccin en las figuras cuya geometra y di-

n n 1 n 2

mensiones estn vinculadas al nmero de oro.

A su vez

mismo tiempo cada trmino es tambin LA SUMA de los dos ante-

n n 1
Siguiendo con las curiosidades matemticas, una
forma de representar el nmero de oro es mediante la
sucesin de radicales consecutivos.

1 ......

Otra expresin ms rebuscada pero no menos sorprendente.

ln

5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
1
.....
2 1 2 3 4 6 7 8 9 11 12 13 14

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El nmero de oro est vinculado a la trigonometra con las relaciones.


cos 36

cos 72

Como consecuencia, se verifica

1
2

Y la solucin de la ecuacin trigonomtrica.

cos x tg x
1
x arc sen

Una curiosidad muy poco cientfica.


sen (666) + cos (666) 1,618033989...

Para finalizar vamos a mostrar algunas relaciones de la razn urea con la figura
humana, si hemos aplicado este concepto a la arquitectura y a la Naturaleza, es normal
que tambin los clsicos se hayan interesado por los cnones de belleza aplicados a las
proporciones humanas.

Este sera a juicio de un artista el rostro ms perfecto de mujer.


El cuerpo humano puede inscribirse en un pentgono
regular. Una figura humana con esas proporciones estara
dentro del canon de la belleza ideal.

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Los permetros de los distintos pentgonos regulares formados a partir de las diagonales son trminos de
la sucesin de Fibonacci.

Un detalle curioso conocido por los clsicos es que la distancia del ombligo al
suelo es justamente la razn urea de su altura.

En la mano humana,
la distancia entre las
falanges estn en la
razn urea de la
longitud del dedo

En resumen, el nmero de oro parte de una definicin. Al dividir un segmento en


dos partes, la razn entre el todo y la mayor es igual a la razn entre la mayor y la menor. Esta definicin le confiere una serie de propiedades interesantes, una sucesin de
potencias del nmero de oro participa del crecimiento aritmtico y geomtrico simultneamente y tambin est vinculado con la sucesin de Fibonacci. Debido a las curiosas
y sorprendentes propiedades de , existe mucha literatura acientfica que lo usa indebidamente.
Y una aplicacin matemtica la tenemos en la
descomposicin de un rectngulo cualquiera en tres
tringulos (en rojo) de igual rea. La solucin se obtiene al hallar la parte urea de sus lados.

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El nmero de oro representa un canon de belleza, de armona, un concepto esttico ampliamente usado por pintores, escultores, arquitectos, a lo largo de la historia,
sin embargo, a mi juicio la belleza no puede circunscribirse a una relacin prefijada, a
un modelo matemtico, uniforme y universal. La belleza no consiste en que de entre los
infinitos rectngulos posibles exista uno, el rectngulo ureo, ms armonioso que los
dems, la belleza consiste en que; existen infinitos rectngulos y que yo puedo escoger aquel que ms me apetezca. La belleza en la Naturaleza no est sujeta a un canon,
la belleza reside en la diversidad, en las posibilidades infinitas de combinaciones de
formas y tamaos.
Por ejemplo; qu sera ms deseable, un mundo con 3.000 millones de mujeres
armoniosamente perfectas e iguales?

O bien, no es mucho ms hermoso un mundo con personas donde nadie se


ajusta al canon de belleza pero rico en diversidad?.

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BIBLIOGRAFA

El nmero de oro. Matila C. Ghyka. Ed. Poseidn

Matemticas e imaginacin. E. Kasner/J. Newman. Ed. Salvat

Instantneas matemticas. Hugo Steinhaus. Ed. Salvat

Miscelnea matemtica. Martin Gardner. Ed. Salvat

Circo matemtico. Martin Gardner. Alianza Editorial

La sezione aurea. Mario Livio. Rizzoli

DIRECCIONES DE INTERNET

http://www.mcs.surrey.ac.uk/Personal/R.Knott/Fibonacci/phi2DGeomTrig.html

http://platea.pntic.mec.es/~aperez4/

http://www.mcs.surrey.ac.uk/Personal/R.Knott/Fibonacci/fib.html

http://averroes.cec.junta-andalucia.es/recursos_informaticos/concurso/accesit3

http://www.mathsoft.com/

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