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LOS BIOELEMENTOS

Los bioelementos son los elementos químicos que constituyen los seres
vivos. De los aproximadamente 100 elementos químicos que existen en la
naturaleza, unos 70 se encuentran en los seres vivos. De éstos, sólo unos
22 se encuentran en todos en cierta abundancia y cumplen una cierta
función.

1. CLASIFICACIÓN DE LOS BIOELEMENTOS
A. Bioelementos Primarios: oxígeno (O), carbono (C), hidrógeno

(H), nitrógeno (N), Fósforo (P) y Azufre (S). Representan en su
conjunto el 96,2% del total.
B. Bioelementos Secundarios: Calcio (Ca2+), Sodio (Na), Potasio
(K),

Magnesio (Mg+2), Cloro, Hierro, Silicio; Cobre,
Manganeso, Flúor y yodo. Aunque se encuentran en menor
proporción que los primarios, son también imprescindibles para los
seres vivos. En medio acuoso se encuentran siempre ionizados.

MACROELEMENTOS
Sodio
Regula el reparto de agua en el organismo e interviene en la transmisión
del impulso nervioso a los músculos. Su exceso provoca aumento de la
presión arterial (hipertensión), irritabilidad, retención de líquidos y
sobrecarga de trabajo para los riñones, que deberán eliminarlo por la
orina. Las necesidades aumentan cuando se suda
mucho, al tomar diuréticos y en caso de diarrea o
vómitos.
Fuentes: principalmente la sal, pero está presente
en todos los alimentos. Debido a que normalmente
consumimos un exceso de sodio, el problema es
encontrar los alimentos que tengan menos cantidad.
Estos alimentos son las frutas en general, seguidas
de las verduras.
Aporte mínimo recomendado: 0,2-0,5 gr/día.
Potasio
También actúa de regulador en el balance de agua
en el organismo y participa en la contracción del
músculo cardiaco.
Fuentes: la fruta y verduras frescas, las legumbres
y los frutos secos.
Aporte mínimo recomendado: 500 mg/día.
Calcio

Marco Antonio Ibarra Contreras
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Fuentes: suele estar presente en los alimentos que contienen calcio. agua del grifo. Magnesio Imprescindible para la correcta asimilación del calcio y de la vitamina C. Cloro Favorece el equilibrio ácido-base en el organismo y ayuda al hígado en su función de eliminación de tóxicos. cebolla. da lugar a los fosfolípidos. Fuentes: productos lácteos. Aporte mínimo recomendado: nivel no especificado. que son componentes indispensables de las membranas celulares y del tejido nervioso. Entra en la composición de diversas hormonas (insulina) y vitaminas. en asociación con ciertos lípidos. algas. espárragos. semillas de sésamo. cabellos y cartílagos. ajo. neutraliza los tóxicos y ayuda al hígado en la secreción de bilis. Aporte mínimo recomendado: nivel no especificado. Normalmente tenemos un exceso de fósforo. avena. uñas. ya que se usa como aditivo alimentario (emulgente). col. especialmente en la piel. es importante para la correcta transmisión de los impulsos nerviosos y aumenta la secreción de bilis (favorece una buena digestión de las grasas y la eliminación de residuos tóxicos). reemplazándose un 20% cada año. La concentración en sangre de fósforo está en íntima relación con la de calcio. Junto con el potasio y el magnesio. la yema de huevo. Aporte mínimo recomendado: 800-1. del tejido conjuntivo y de los músculos. Fuentes: sal común. el queso. Fuentes: legumbres. etc. pescado y yema de huevo. Fósforo También es un elemento constituyente de la estructura de los huesos y.200 mg/día. maíz y algunas verduras. soja. frutos secos. es esencial para una buena circulación de la sangre.Forma parte de los huesos. También es de gran ayuda en el tratamiento de la artrosis. El 99% de este mineral en el cuerpo forma parte del esqueleto óseo. como los frutos secos. frutos secos. Equilibra el sistema nervioso central (ligera acción sedante). Aporte mínimo recomendado: 800-1. aceitunas. la soja. verduras y algunas aguas de mesa. Marco Antonio Ibarra Contreras 2 . puerro. Aporte mínimo recomendado: 300-400 mg/día. Azufre Está presente en todas las células. ya que ayuda a fijar el calcio. etc. Fuentes: cacao.200 mg/día.

cereales integrales y legumbres. Fuentes: carnes. Aporte mínimo recomendado: 150 µg/día. té. ya que forma parte de la vitamina B12 que se puede sintetizar en la flora intestinal. ya que en los países supuestamente civilizados se añade a las aguas de distribución pública. mariscos. col y espinacas. cereales integrales. mejora la agilidad mental.MICROELEMENTOS Hierro Es necesario para la producción de hemoglobina. B1 y H. Flúor Previene la caries dental y fortifica los huesos. Fuentes: agua del grifo. La vitamina C mejora la absorción del hierro. la piel y los dientes. lácteos. crustáceos. Fuentes: pescados. verdura verde. hígado. quema el exceso de grasa y desarrolla correctamente las uñas. Fuentes: sal marina. puesto que disminuye su absorción. ya que las necesidades de hierro aumentan. que hace que la glándula tiroides aumente de tamaño de forma espectacular. Ayuda al crecimiento. algas y vegetales cultivados en suelos ricos en yodo. Fuentes: carnes. lentejas e higos. yema de huevo. Cobre Marco Antonio Ibarra Contreras 3 . molécula que transporta el oxígeno en el interior de los glóbulos rojos. También es imprescindible en la correcta utilización de las vitaminas del grupo B. La carencia de yodo da lugar al bocio. Aporte mínimo recomendado: 10-15 mg/día. Su déficit provoca la anemia ferropénica. Solamente se aprovecha un 10% del hierro presente en los alimentos que consumimos. Yodo Indispensable para el buen funcionamiento de la glándula tiroides. pescado. pescados. Se absorbe mejor el hierro de los alimentos de origen animal que el de los alimentos de origen vegetal. cebolla. frutos secos y levaduras. No es probable padecer déficit de flúor. remolacha roja. También aumentan las necesidades si consumimos café o alcohol en exceso. el cabello. pescados. Manganeso Activa las enzimas que intervienen en la síntesis de las grasas y participa en el aprovechamiento de las vitaminas C. Aporte mínimo recomendado: 1-2 mg/día (en los alimentos). Aporte mínimo recomendado: nivel no especificado. muy común en los últimos meses del embarazo. Cobalto Contribuye en la formación de los glóbulos rojos. Aporte mínimo recomendado: 2-9 mg/día.

OLIGOELEMENTOS Silicio Indispensable para la asimilación del calcio. cereales integrales y vegetales de hojas verde oscuro. Aporte mínimo recomendado: 200-400 µg/día. espinacas y perejil. la formación de nuevas células y la nutrición de los tejidos. Aporte mínimo recomendado: 1. Aporte mínimo recomendado: 250 µg/día. Zinc Interviene en procesos metabólicos como la producción de linfocitos. legumbres. cereales integrales. Fuentes: germen de trigo. Aporte mínimo recomendado: 12-15 mg/día. Fuentes: grasa y aceites vegetales. Fuentes: agua potable y alimentos vegetales en general. Fuentes: cacao. germen de trigo.3-1.Es necesario para convertir el hierro almacenado en el organismo en hemoglobina y para asimilar correctamente el de los alimentos.5 mg/día. Fuentes: vegetales. legumbres y pimienta. También participa en la asimilación de la vitamina C. Selenio Tiene las mismas propiedades desintoxicantes que el azufre y además es un potente antioxidante. Fuentes: legumbres. Aporte mínimo recomendado: nivel no especificado. huevos y leche. Molibdeno Ayuda a prevenir la anemia y la caries. Cromo Participa en el transporte de proteínas y mejora la diabetes. levadura de cerveza. patatas y berros. patatas. Litio Fundamental para la regulación del sistema nervioso central. Fuentes: crustáceos. lechuga. Aporte mínimo recomendado: nivel no especificado. crustáceos y algunos pescados. Níquel Es necesario para el buen funcionamiento del páncreas. cebolla. cereales integrales. por lo que previene el envejecimiento de los Marco Antonio Ibarra Contreras 4 . la síntesis de proteínas y la formación de insulina. Aporte mínimo recomendado: nivel no especificado. levadura de cerveza.

ajo. DE LOS El hecho de que los bioelementos primarios sean tan abundantes en los seres vivos se debe a que presentas ciertas características que los hacen idóneos para formar las moléculas de los seres vivos. atmósfera e hidrosfera). variables.  Los elementos químicos más abundantes en la corteza terrestre y en los seres vivos (en% en peso) Elementos Corteza (%) Elementos Seres vivos (%) Oxigeno 47 Oxígeno 63 Silicio 28 Carbono 20 Aluminio 8 Hidrógeno 9. C. También se utiliza para el tratamiento de la caspa y alivia los sofocos y el malestar de la menopausia. Aporte mínimo recomendado: 55-70 µg/día.1%. cebollas. todos ellos se encuentran con cierta facilidad en las capas más externas de la Tierra (corteza. brécol y levadura de cerveza.tejidos y de ciertos tipos de cáncer. solamente los necesitan algunos organismos. tomate. se encuentran en todos los seres vivos. D. Así:  Aunque no son de los más abundantes. Algunos. mientras que otros. Oligoelementos o elementos vestigiales. Fuentes: germen y salvado de trigo. BIOELEMENTOS Primario Secundari s os O Na+ C K+ H Mg2+ N Ca2+ P ClS OLIGOELEMENTOS Indispensab Variables les Mn B Fe Al Co V Cu Mo Zn I Si PRINCIPALES CARACTERÍSTICAS BIOELEMENTOS PRIMARIOS 2. Son aquellos bioelementos que se encuentran en los seres vivos en un porcentaje menor del 0. los indispensables.5 Hierro 5 Nitrógeno 3 Marco Antonio Ibarra Contreras 5 .

por lo que pasan con la misma facilidad del estado oxidado al reducido. Debido a esto dan lugar a una gran variedad de moléculas y de gran tamaño. Este átomo es la base de la química orgánica y de la química de los seres vivos. lo que facilita su incorporación y eliminación. LAS BIOMOLÉCULAS: CLASIFICACIÓN Los bioelementos se unen entre sí para formar moléculas que llamaremos biomoléculas: Las moléculas que constituyen los seres vivos. El C. Sus compuestos presentan polaridad por lo que fácilmente se disuelven en el agua. Marco Antonio Ibarra Contreras 6 . De todos ellos el carbono es el más importante. el H. por lo que pueden formar entre sí enlaces covalentes fuertes y estables. el O y el N son elementos de pequeña masa atómica y tienen variabilidad de valencias. pues los procesos de oxidación-reducción son la base de muchos procesos químicos muy importantes y en particular de los relacionados con la obtención de energía como la fotosíntesis y la respiración celular. Esto es de gran importancia.    El C y el N presentan la misma afinidad para unirse al oxígeno o al hidrógeno.

60-90% de la materia viva. filtración. disolución. llamados así porque podían extraerse de la materia viva con cierta facilidad. 1. 1. etc. inmediatamente. destilación. El agua .Estas moléculas se han clasificado tradicionalmente en los diferentes principios inmediatos. Los diferentes grupos de principios inmediatos son: BIOMOLÉCULAS Las biomoléculas o principios inmediatos. como : evaporación. por métodos físicos sencillos. la edad (menor proporción en individuos más viejos) y la actividad fisiológica del tejido (mayor porcentaje los que tiene mayor actividad como tejido nervioso o muscular). Su abundancia depende de la especie. en el líquido tisular y en los líquidos circulantes. Estructura  El agua es una molécula dipolar: los electrones que comparten el O y el H están desplazados hacia el O por su mayor electronegatividad por lo que esa zona de la molécula tiene una ligera carga negativa y la de los H es ligeramente positiva. son las moléculas que forman parte de los seres vivos. Aparece en el interior de las células. Cuando dos moléculas de agua Marco Antonio Ibarra Contreras 7 . BIOMOLÉCULAS INORGÁNICAS A.El agua .

linfa. como el carbonato de calcio (caparazones calcáreos) o el fosfato de calcio (esqueleto de vertebrados). Estos fenómenos contribuyen al transporte de sustancias en los vegetales. a. Estas interacciones intermoleculares se conocen como puentes de hidrógeno. Las sales minerales 1. Marco Antonio Ibarra Contreras 8 . 2. El calor específico (calor necesario para elevar 1ºC la temperatura de 1 g) es relativamente elevado.se aproximan. líquido sinovial) o como esqueleto hidrostático (líquido celómico en anélidos). Fenómenos osmóticos  Osmosis: difusión a través de una membrana semipermeable (solo permite el paso del disolvente). plasma. Sales con función reguladora . Igual que otros líquidos el agua es incompresible y actúa como amortiguador mecánico (líquido amniótico.. Sales con función estructural . savia. El agua no sólo es el medio en el que transcurren las reacciones del metabolismo sino que interviene en muchas de ellas como en la fotosíntesis. 2. disueltas en un medio acuoso. B.Se encuentran ionizadas. el agua es líquida a temperatura ambiente. así como el calor de vaporización. líquido tisular. En el agua son elevadas las fuerzas de cohesión (atracción entre las moléculas de agua) y de adhesión (atracción entre el agua y una superficie) lo cual origina los fenómenos de capilaridad por los que el agua asciende en contra de la gravedad por conductos de diámetro muy fino (capilares). Los líquidos orgánicos (citoplasma. Propiedades y funciones biológicas        A diferencia de otras sustancias de peso molecular semejante. Máxima densidad a 4°C.Aparecen precipitadas formando estructuras esqueléticas. en las hidrólisis y en las condensaciones. Como consecuencia el hielo flota sobre el agua líquida. la zona positiva de una molécula y la negativa de otra se atraen. Debido a su polaridad el agua es buen disolvente de los compuestos iónicos y polares. lo que impide los océanos y otras masas menores de agua se congelen de abajo a arriba..) son disoluciones acuosas que sirven para el transporte de sustancias y como medio en el que se producen las reacciones metabólicas.. Gracias a estas dos propiedades el agua interviene en la termorregulación.

a los oligosacáridos (entre tres y diez monosacáridos) y a los polisacáridos (más de diez). Contracción muscular. y complejos que sí se pueden descomponer. La regulación es más precisa porque el H 2CO3 se encuentra en equilibrio con el CO disuelto en el plasma . Los glúcidos complejos comprenden a los disacáridos (dos monosacáridos unidos). Regulación del pH  Soluciones amortiguadoras formadas por un ácido débil y su base conjugada (o viceversa).    El equilibrio es responsable del mantenimiento del pH en la sangre.  Plasmólisis (pérdida de agua de una célula en un medio hipertónico) y turgencia (la célula se hincha en un medio hipotónico. Ante una basificación del medio el equilibrio se desplaza hacia la derecha liberándose H + por disociación del H 2CO3 (un ácido débil) recuperándose también el pH inicial.Medios hipertónico (el de mayor concentración). Marco Antonio Ibarra Contreras 9 . Cofactor. Estructural. Coagulación sanguínea. BIOMOLÉCULAS ORGÁNICAS A.  Mg2+ Cofactor. H y O Químicamente se pueden definir como polihidroxialdehídos o polihidroxicetonas Funciones biológicas: energética y estructural Se pueden clasificar en glúcidos sencillos (monosacáridos). Contracción muscular. que no se pueden descomponer por hidrólisis en otros glúcidos. 2+  Ca Contracción muscular. Abundante en los medios extracelulares. Glúcidos     Biomoléculas orgánicas formadas por C. Sinapsis. Cationes que realizan acciones específicas  Na+ Impulso nervioso y equilibrio hídrico.(que actúa como base) formándose H recuperándose el pH inicial. pudiendo llegar a estallar (lisis) si carece de pared celular y la diferencia de concentraciones es grande).  A través de una membrana semipermeable el agua pasa siempre del medio hipotónico al hipertónico. hipotónico (el de menor) o isotónico (cuando los dos medios separados por la membrana semipermeable tienen la misma concentración de solutos). Si el pH tiende a acidificarse el exceso de H+ se une al HCO 3. 2. b.  K+ Transmisión del impulso nervioso. c.

LOS COMPUESTOS ORGÁNICO S DE LOS SERES VIVOS. En este último caso.  Presentan un brillo característico y son untuosos al tacto. Enzimas  Biocatalizadores.  Pueden ser holo o heteroproteínas. H. H y O. la parte constituida por aminoácidos se denomina Apoenzima (no activo).1. Desempeñan una gran diversidad de funciones.000) formadas por la polimerización de aminoácidos. Proteínas globulares que aceleran las reacciones bioquímicas (unas 107 veces) Cada reacción que se produce en el organismo es catalizada por un enzima.  C. Los seres vivos contienen compuestos orgánicos.  Son específicas de cada especie e incluso de cada organismo. O. Esto es. Lípidos   Biomoléculas orgánicas formadas por C.B. La gran variedad de compuestos orgánicos que contienen los seres vivos no se clasifican desde un punto de vista químico. También pueden aparecer otros elementos en menores proporciones. el grupo prostético se denomina cofactor y la unión de ambos es el Holoenzima (activo). tales como su solubilidad o no en agua. en algunos casos también P y N. aquellos en los que el átomo de carbono es un elemento esencial en la molécula y forma en ella la cadena básica a la que están unidos los demás elementos químicos. sino a partir de criterios muy simples. 5. Son compuestos orgánicos los compuestos de carbono.  El reactivo sobre los cuales actúan los enzimas se conocen como sustratos. Proteínas  Biomoléculas orgánicas formadas por C. Insolubles en agua.  Constituyen un 50% del peso seco de un organismo. N y S. Son macromoléculas de elevado peso molecular (5. Siguiendo estos criterios se clasifican en: Marco Antonio Ibarra Contreras 10 . Químicamente heterogéneos.  Biológicamente muy activas. pero solubles en disolventes orgánicos apolares.000 .000. u otros. Son éstos los que caracterizan a la materia viva y la causa de las peculiares funciones que realiza.

Las proteínas: enzimáticas y estructurales. Marco Antonio Ibarra Contreras 11 .    Glúcidos o hidratos de carbono Lípidos Prótidos (proteínas) Ácidos nucleicos Las funciones que cumplen estos compuestos en los seres vivos son muy variadas:    Glúcidos y lípidos tienen esencialmente funciones energéticas y estructurales. Los ácidos nucleicos son los responsables de la información genética.