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ECUADOR EN LA ANTÁRTIDA, ¿VISIÓN GEOPOLÍTICA U OCEANOPOLÍTICA?

I.

INTRODUCCIÓN
Conocer el verdadero valor de la Antártida para Ecuador, demanda un análisis de la valía
de sus recursos a lo largo de la historia, los antecedentes históricos como continente a partir
de su descubrimiento, la cantidad de recursos vivos y no vivos que a futuro se podrían
explotar de forma racional, la conciencia global desarrollada a lo largo de los años por parte
de los estados, y cómo el contexto de la posición a la cual confluencian tres océanos bien
podría representar el interés que motiva no solo la participación investigativa, sino además
el desarrollo de muchos estados y organizaciones.
Lo anterior ha sido la génesis y antesala para poder comprender cómo se logran
identificar cuatro etapas históricas alrededor de la Antártida, las cuales logran determinar y
comprender como los intereses globales en torno a la posesión, investigación, recursos y
soberanía, derivaron en acuerdos y tratados como medio de solución pacífica de potenciales
conflictos en dicha región.
Dentro de este contexto de identificación de recursos existentes y potenciales, el Ecuador
ha sido parte de la generación de una serie de instrumentos y resoluciones políticas
mediante las cuales como estado, ha podido ser actor fundamental y participativo con miras
no solo a materializar sus intereses geopolíticos y/u oceanopolíticos particulares, sino que
dentro del contexto de la presencia en el continente blanco, se materializa justamente un
espacio vital común que bien podría abarcar tanto el ámbito geopolítico como el
oceanopolítico.

II.

ANÁLISIS
Antártida, un continente con recursos
Conforme el diccionario de la Real Academia Española, la Antártida o más bien Antártica
proviene del latín antarctĭcus, y este del griego ἀνταρκτικός antarktikós cuyo significado
textual es “opuesto al ártico1” (Real Academia Española , 2005), este nombre pasaría a
perennizarse en el tiempo para identificar a la región polar –ártica- opuesta a la “región de
osos”, y abarca todo el conglomerado de tierras que conforman el continente rodeado por
las aguas oceánicas del Océano Pacífico, Océano Atlántico y Océano Índico, cuyo punto
central materializa el polo sur geográfico terrestre. El descubrimiento de la Antártida data
1 el término “ártico” también es originario del griego αρκτος arktos, que significa “oso”
-1-

Los recursos renovables constituidos por los recursos vivos del Océano Antártico están principalmente conformados por mamíferos.desde los años 1600 con los primeros avistamientos de las montañas que forman parte de la Península Antártica por parte de los antiguos navegantes. el casquete glacial supone aproximadamente un 90% de la criósfera2 de la tierra y en ciertas zonas logra superar los límites del continente. lo que contribuye a la sequedad del aire y por ende favorece la evaporación. y los ingleses Robert Falcon Scott y Sir Ernest Shackleton (Instituto Antártico Ecuatoriano. Malvinas. la que al convertirse en aceite es rica en ácidos grasos omega-3 proporcionando una multitud de beneficios para los seres humanos (prevención de enfermedades cardíacas. peces. Shetland del Sur y Kerguelen (Olmedo. especialmente por la data histórica del planeta que pueden ser captada a través de la investigación y que actualmente ha motivado el interés de los estados y de organizaciones no gubernamentales. entre otros. -2- . materializan a este territorio como un gran laboratorio para la comunidad científica mundial. el hielo del lago. de entre los cuales se destacan tres grandes hombres: el noruego Roald Amundsen. quien el 16 de octubre de 1819 desembarcó en las Islas hoy conocidas como Rey Jorge (King George) y Shetland del Sur (Souht Shetland). sus recursos. Otra especie codiciada por las expediciones representó la foca elefante apreciada comercialmente por su carne. De Donne. que incluye el hielo del mar. su biodiversidad. la humedad de la atmósfera es diez veces menor que en el Ecuador debido al frío. su piel y especialmente su grasa (hasta 660 kg). crustáceos y aves. 1986). a esto se añade otra singularidad respecto a la temperatura a nivel del mar (entre 10º y 17º menor con relación al Ártico). glaciares. De Filchner y De Larsen. 2015). de entre las importantes barreras podemos mencionar a: De Ross. así lo confirman la cacería de focas y lobos de dos pelos característicos de las Islas Georgias del Sur. capas de hielo y terreno congelado. Este continente se encuentra aislado debido a la presencia de un cinturón oceánico con grandes profundidades: el Océano Antártico. cardiovasculares e inflamatorias como artritis 2 La criósfera es el término que describe las partes de la superficie de la tierra donde el agua se encuentra en estado sólido. Sin duda alguna dichos recursos motivaron en el siglo XVIII las travesías hacia el Continente Antártico. en cuanto a las primeras expediciones terrestres al sur de Cabo de Hornos se destaca el foquero William Smith. los cuales se constituyen posiblemente el mayor ecosistema marino de la tierra. el hielo del rio. el mismo que debido a las bajas temperaturas cubren a la mayor parte de la Antártida en hielo con un espesor promedio de 2500 m y con un máximo registrado de 4776 m. La suma de todos estos factores climáticos junto con muchas consideraciones sobre su geografía.

constituyéndose un eslabón esencial en la cadena trófica del ecosistema antártico. 2013). Al interés referente a la cacería de focas se sumó el de cacería de ballenas. conformando grandes cardúmenes de hasta 30. lo que en los albores de 1945 también encontró un alto mediante la Convención para el Reglamento de Caza de Ballenas firmado en 1946 por quince países. este recurso lo constituye el krill antártico (Euphausia superba). este recurso hasta los años ochenta aún representaba uno de los mayores intereses para pescadores los cuales solo vieron freno a sus pretensiones con la implementación de medidas internacionales de protección y conservación animal. DHA y DPA al igual que el aceite de pescado.000 ejemplares por m³. lo cual lo ubica como la especia animal no-humana más exitosa del planeta (representa más de 500 millones de toneladas comparadas a las más de 450 millones del ser humano3). 3 El krill se alimenta de fitoplacton aprovechando la energía que toma éste de la luz solar. los humanos pueden metabolizar mejor el de foca. como actividad mucho más económicamente rentable para los pescadores antárticos. cuya estimación de vida es de hasta 6 años. -3- .reumatoidea) (Rottkamp. un tercer factor de interés económico basado en los recursos biológicos de la Antártida entra en juego. y cuya aplicación tuvo lugar a partir de diciembre de 1948. causando hasta hoy grandes expectativas especialmente en el sector pesquero debido a su calidad y abundancia. ya en los años setenta. siendo el aceite de foca rico en ácidos grasos omega-3 como EPA.

25% de hierro. habría que adoptar medidas para proteger el medio ambiente. en el Estrecho de Bransfield y Pacífico Austral. Ross. 2. el segundo en el período de 1945-1959.3% de manganeso. el descubrimiento de la Antártida fue un hito importante que a posteriormente captaría la atención de las relaciones internacionales sobre todo en el siglo XX. magnéticos.Figura 1. dichos nódulos contienen un 22. cada año los barcos de investigación científica efectúan estudios de prospección sísmica. sin embargo un aspecto importante que debe tomarse en cuenta en los intentos de explotación petrolera es el de realizar los estudios evitando la contaminación.3% de níquel.9% de aluminio y 1. Visión global respecto a la Antártida Tal como se ha descrito. 1999). con fines de obtener mayor información sobre los recursos hidrocarburíferos. -4- . cabe destacar que hasta ahora. donde se encuentran depósitos sedimentarios de nódulos polimetálicos con concentración de 4 a 10 kilos de nódulos por metro cuadrado. 1992). permiten una mejor comprensión de cómo los estados enfocaron la importancia global de este continente. solo se han llevado a cabo algunos estudios preliminares sobre las consecuencias ambientales de una exploración y explotación de los recursos minerales antárticos. debido a la gran vulnerabilidad de los ecosistemas antárticos. dichos estudios indican que. El sector hidrocarburífero también ha sido motivo de interés en cuanto a recursos se refiere. porque es exactamente en este siglo en donde cobraría un lugar privilegiado en la política internacional. es justamente ahí en donde se pueden efectuar investigaciones para detectar depósitos mineralógicos. la definición de cuatro períodos muy diferenciados en la Antártida (el primero hasta 1945.000 kilómetros cuadrados) no están cubiertos de hielo permanente. gravimétricos y de muestreo de fondo. Scott. especialmente en las costas del Mar de Bellinsgshausen. con anterioridad a cualquier actividad de carácter comercial. en profundidades entre 36 y 900 metros (INOCAR. Primeras rutas de exploración a la Antártida Con respecto a los recursos no renovables el Continente Antártico es rico en variedad. las áreas con mayores posibilidades para la exploración y posterior explotación de hidrocarburos son las cuencas sedimentarias de Weddell. El suelo y subsuelo marinos del Océano Antártico también contienen grandes cantidades de minerales. y la plataforma continental de la Antártida. Dado que solo el 1% del continente (unos 140. en su masa terrestre por debajo de la capa de hielo se puede encontrar grandes reservas de yacimientos minerales que encuentran en dicha capa su bóveda natural. el tercero entre 1959-1970 y el cuarto desde mediados de los 70 en adelante) (Zumárraga.

Producto del segundo período surge la necesidad global de buscar soluciones políticojurídicas interestatales. motivando la cooperación internacional y cualquier actividad inherente a ella como de suma importancia. No fue sino hasta los sesenta. 2002). 2) Rusia dejaba muy clara su participación obligatoria en la región. da origen al Tratado Antártico. lo anterior motivó a que los Estados Unidos de Norteamérica en 1948. este fue el punto de partida para que científicos dirigidos por el Dr. soberanía. motivó la prohibición de actividades militares y la explotación. a pesar de los esfuerzos y cooperación internacional. obtención de recursos y ámbito jurídico. evidenciando dos situaciones preocupantes: 1) Los estados con proclamación soberana territorial no estarían dispuestos a ceder la misma y. Lloyd Berkiner (Instituto Antártico Uruguayo. por lo que el tercer período (mayo de 1958) inicia con los Estados Unidos convocando una conferencia internacional que. Posteriormente en la segunda etapa y hasta 1959. luego de sesenta reuniones previas. exceptuando la de recursos marinos de forma racional (Moreano. que a su vez evolucionó en el Año Geofísico Internacional. puedan motivar la entusiasta celebración del Tercer Año Polar. constituyéndola como una reserva científica destinada a la conservación y al estudio de sus casi prístinos ecosistemas marinos.La primera etapa (hasta 1945) se caracteriza por un escaso interés internacional por parte de los estados.surge la intención de considerar a la región antártica dentro de un régimen especial jurídico. las naciones en general lograron llegar a consenso respecto a la explotación de recursos vivos en el Continente Antártico. 2014) desde su implementación fue la base para la cooperación internacional y para acuerdos iniciales de doce naciones respecto al área al sur del paralelo 60. esta etapa se caracteriza por desacuerdos interestatales y falta de reconocimiento de los derechos de los estados con respecto a los territorios antárticos. se agravan las relaciones internacionales entre estados en base a la diversidad en reclamaciones territoriales. En el último y cuarto periodo -desde los 70. que las relaciones internacionales de inicios de los 50. tal como fue el caso del cuadrante sudamericano. captando la participación de 66 países. el Tratado Antártico (Comisión Europea. realice consultas sobre la situación antártica entre los estados interesados. concordante con la aparición del nuevo -5- . dicho acuerdo además. generando un estado de incertidumbre referente a la poca valía del continente como unidad geográfico-política. las actividades científicas en la Antártida arrastraban posiciones distintas y contradictorias con enfrentamientos graduales y signos potenciales de conflictos entre estados. 1989). exploración. encontraron un punto de equilibrio generado por los continentes que se habían involucrado gravemente en la Segunda Guerra Mundial.

que promueve además la 4 Esta teoría fue expuesta en 1975 por la geopolítica brasileña Terezinha de Castro. firmado en Madrid el 4 de octubre de 1991 y en vigor desde el 14 de enero de 1998. las dos convenciones son acuerdos independientes al Tratado Antártico. como lo es el Comité Científico de Investigación Antártica (SCAR). utilizó el concepto de Antártida Americana. el transporte y logística. a través de sus meridianos extremos con la Antártida.régimen del mar (CONVEMAR o CNUDM) (Naciones Unidas. que abarcaría el arco antártico comprendido entre los meridianos 24° oeste y 90° oeste. 2) Convención para la Conservación de Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA) firmada en Canberra el 20 de mayo de 1980 y en vigor desde el 7 de abril de 1982. las iniciativas para la modificación del tratado superan la política internacional orientando las mismas hacia lograr la internacionalización de los recursos con miras a otorgarle derechos a la humanidad en lugar de los estados. la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y otros organismos nacionales e internacionales que cooperan intensamente con las actividades científicas (conocimiento del medio. que son los correspondientes a la Zona de Seguridad Interamericana. pero el mismo es concebido y sustentado primordialmente con la teoría de la defrontación4. basada en el enfrentamiento de las costas. pero el Protocolo de Madrid solo puede ser firmado por miembros del Tratado Antártico y su área de vigencia coincide con el mismo. El Tratado Antártico se enriquece con nuevos acuerdos relacionados. se aplica al mar al sur de los 60° de latitud sur. turismo y otras materias relacionadas). la protección de su ecología. firmado enRío de Janeiro en el año de 1947 -6- . Intereses geopolíticos y/u oceanopolíticos del Ecuador en la Antártida El interés por la Antártida se ha mantenido desde el año 1967 con la Declaración de Soberanía de la Asamblea Nacional Constituyente. establecida por el Tratado Internacional de Asistencia Recíproca TIAR. 3) Protocolo al Tratado Antártico sobre Protección del Medio Ambiente (Protocolo de Madrid o Protocolo Ambiental del Tratado Antártico). abarcando los siguientes acuerdos: 1) Convención para la Conservación de las Focas Antárticas (CCFA) firmada en Londres el 1 de junio de 1972 y en vigor desde el 11 de marzo de 1978. 1982). El Sistema Antártico comprende también a los distintos organismos que de una o de otra manera tienen que ver con la problemática del Continente Antártico. el hecho de internacionalizar a la región no solo representaba el posible fin del tratado. se aplica al sur de una línea artificial de Convergencia Antártica. para lo cual. sino que daba cabida a potenciales confrontaciones entre los estados interesados y participantes. el Comité Científico de Investigación Oceánica (SCOR) el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). y desde 1972 se integra el Sistema del Tratado Antártico.

a estas razones y argumentos se suman otros que justifican plenamente la presencia y la necesidad de mantener el interés geopolítico y científico del Ecuador en ese continente. Estos océanos confluyen y forman alrededor de la Antártida el Océano Antártico. donde se inician estos procesos que posteriormente inciden sobre nuestras costas. a estas características se suman la importancia y significación estratégica a escala mundial5 al poseer inmensos campos abiertos para buscar un mayor desarrollo. que desde el punto de vista científico. Índico y Atlántico. el Ecuador es objeto de la influencia directa de esos cambios. con la presencia de corrientes frías y cálidas que traen consecuentes cambios climáticos -como la ocurrencia del Fenómeno de El Niño y la disminución de recursos pesqueros. Australia y América del Sur. constituyendo una de las regiones que mayor interés científico y económico ha despertado en el mundo. el mar. Desde el punto de vista estratégico es fundamental para nuestro país el valor de la Posición y las Comunicaciones Marítimas. Hay quienes consideran que esta región posee la mayor reserva de recursos vivos y minerales capaces de afrontar las necesidades de la humanidad. es la presencia de la corriente fría de Humbolt proveniente de la Antártida. ya que este continente es poseedor de ingentes recursos naturales y el 90% de todas las reservas de agua dulce del mundo. y por ende. mejores condiciones de vida para los seres humanos. así como de la presencia en el Mar Territorial de corrientes subantárticas que bañan toda la costa occidental de América del Sur. es perfectamente identificable por sus características físicas y químicas y que constituye la realidad de la dimensión marítima de esta región -7- .se determina que el factor que incide en nuestro país. reviste una singular importancia en cuanto a la correlación Ecuador–Antártida. debe señalarse que alrededor de la Antártida se 5 En torno a la Antártida se sitúan espacialmente Nueva Zelandia. Cuando se efectúa el análisis de la interacción océano – atmósfera en aguas ecuatorianas. y lleva intrínseco un pensamiento oceanopolítico al proyectar los meridianos que limitan el denominado Mar Territorial de las 200 millas alrededor del Archipiélago de Colón destacando que. el incomprendido tema antártico reviste un particular interés. por tal razón. rodeados por los tres océanos más grandes del globo: Pacífico. así como la necesidad de impulsar las actividades antárticas de forma continua y sostenida ya que “efectuar investigación en la Antártida es proyectar geopolíticamente la imagen de nuestro país” . África. es necesario estar presente en ese continente.proyección de los meridianos hacia la Antártida continental. este espacio marítimo que encierra un espacio vital definitivamente será factor de enorme importancia en el desarrollo de una gran parte de la humanidad.

también ratifican dicha importancia.con presencia antártica. 1610 publicado en el R. En base al Decreto Ejecutivo expedido en agosto de 1987. La admisión del país como miembro consultivo del Tratado Antártico y la ejecución de veinte expediciones hacia las regiones antárticas. cuyo objetivo es de fomentar y mantener la proyección geopolítica del país. queda por lo tanto en evidencia la pregunta ¿El pensamiento del Ecuador representa una interactiva visión geopolítica y oceanopolítica?. Australia y Sudáfrica. como Instituto adscrito al Ministerio de Defensa Nacional. Pacífico e Índico. rodeados por los tres océanos más grandes del mundo: Atlántico. a partir del 2004 el 3 de mayo se crea el Instituto Antártico Ecuatoriano (INAE). que inciden sobre el clima. así como la participación permanente en las actividades de promoción e investigación científica en el contexto del Tratado Antártico. especialmente ante un posible evento del cierre de los Canales de Suez o de Panamá.ubican América del Sur. el efectuar investigaciones sobre los ecosistemas. es posible considerar la convivencia de un espacio terrestre de ultramar y antártico como primordial para el desarrollo futuro del Ecuador. No. tal como se ha descrito. Finalmente. Constituyéndose como punto clave dentro del pensamiento geopolítico y oceanopolítico la existencia de un espacio vital. desarrollo y supremacía tanto de las denominadas potencias mundiales como de aquellos estados –como el Ecuador. como ruta de comunicación marítima. impulsaron la creación del Instituto Ecuatoriano de Investigación y Estudios Antárticos. 326. y oceanopolítica para ejercer supremacía en el Atlántico Sur o controlar el Paso Drake. recursos y las actividades socio económicas del hombre. son acciones que permitieron que el Ecuador integre el conjunto de naciones que conforman el Sistema del Tratado Antártico bajo el espíritu de participación. encerrado por un espacio marítimo con decisiva influencia en las líneas de comunicaciones vitales del estado.O. y existiendo la posibilidad de la pérdida de vigencia del Tratado Antártico. las Fuerzas Armadas a través de la Armada del Ecuador. la importancia que reviste la Antártida hará que los intereses que ha despertado este continente sean fundamentales para la supervivencia. Desde la perspectiva de Ecuador y como parte de la región. es fundamental dar una fuerte valoración geopolítica para controlar directamente los territorios antárticos que han sido reclamados. promoción y cooperación. recursos y la interrelación de los procesos océano – atmosféricos de la Antártida con el resto del globo terrestre. lo que le da un carácter de zona de confluencia para las comunicaciones marítimas. la correlación Ecuador-Antártida vinculada por el océano y la atmósfera deben ser -8- . sus mares circundantes poseen innumerables recursos naturales y se transforman en el aliado natural para la proyección hacia y desde la Antártida. mediante Decreto Ejecutivo No. organismo de alto nivel que ejerció por algunos años la dirección de la política del país en asuntos antárticos.

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