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Jefes íntegros, jefes fallidos: fracaso político y virtud en las Sagas de Islandeses

Santiago Barreiro (CONICET)
Julián Valle (Háskóli Íslands)

Las sagas de islandeses presentan una serie de figuras prominentes que se
caracterizan por estar representadas como moralmente ejemplares pero que fracasan en el
ámbito de la construcción política. Nuestra hipótesis es que estos dos rasgos se encuentran
íntimamente relacionados, como efecto del estilo de realismo político que atraviesa al género
y las condiciones de lucha por el poder real en el siglo XIII islandés. Para contrastar la
mencionada hipótesis, analizaremos las figuras de tres personajes de estas características,
Þórólfr Kveld-Úlfsson en Egils saga (c. 1240), Arnkell goði en la Eyrbyggja saga (compuesta
c.1260) y Blund-Ketill en Hœnsa-Þóris saga. (c.1280)
1. Introducción: Sagas de islandeses y jefatura.
El papel de los líderes políticos locales resulta central en la mayor parte de las
llamadas “Sagas de islandeses” (Íslendingasögur), compuestas en Islandia durante los siglos
XIII y XIV. Tanto si poseen una jefatura (goðorð) en términos formales como si se trata
simplemente de granjeros importantes, muchos de estos textos centran buena parte de su
atención en las acciones, relaciones y personalidad de figuras de prominencia en la vida
pública islandesa del tiempo de acción (los años cercanos al cambio de milenio).
Este interés en los jefes es, por una parte, eco de la preponderancia cada vez mayor
que los mismos adquirieron en la vida política islandesa en los siglos que van del XI al XIII,
que alcanzó su cenit en los años conocidos como Era de los Sturlungar, entre c.1220-1264.
(Byock 1986) en los que media docena de familias se disputaban el control de la isla y
tramaban una serie de complejas alianzas con Hákon el viejo, rey de Noruega (sobre la
situación noruega, ver Bagge 2010). Pese a que dichas disputas terminaron con la aceptación
de la soberanía de dicha monarquía por sobre la isla en 1262-1264, el tema de la jefatura
siguió siendo prominente en el subgénero en los años de transformación institucional que
caracterizan al último tercio del siglo XIII (ver Jón Viðar Sigurðsson 2009, 2011).

El primero de ellos.Una de los temas centrales en la representación que estos textos hacen de las figuras de liderazgo islandesas es el del ascenso y caída del poder. generoso y muy enérgico en todo y el mayor de los guerreros. Se llamaba el más viejo Þórólfr y el más joven Grímr. centrada en los conflictos entre una familia de granjeros de origen aristocrático con la casa real noruega. en muchos casos los personajes centrales de las sagas. Egils saga es una obra ambiciosa y extensa. Y cuando ellos crecieron. Comenzemos por caracterizar brevemente a cada personaje. pero que fracasan en lograr una construcción de poder estable. Þórólfr Kveld-Úlfsson. como efecto del estilo de realismo político que atraviesa al género y las condiciones de lucha por el poder real en el siglo XIII islandés. Por último. Þórólfr Kveld-Úlfsson El primer ejemplo que nos interesa. tuvieran cierta función didáctica y ejemplificadora. eran ambos hombres grandes y fuertes. el rico granjero Blund-Ketill es el antagonista inicial del malvado protagonista de Hœnsa-Þóris saga (c. El segundo. aparece como uno de los dos principales jefes en la Eyrbyggja saga (c. el “feudo de sangre”. era muy alegre. es el personaje principal del primer tercio de Egils saga (compuesta c. organizada básicamente como dos biografías subsecuentes (la de Þórólfr Kveld-Úlfsson primero. Se parecía a la familia de su madre. Þórólfr era el más apuesto y hazañoso. como era su padre. resultan paradigmáticos y quizás. y la de su sobrino Egill-Skalla-Grímsson después). Arnkell goði. 2. es presentado así en la saga: Kvéld Úlfr [y su esposa] tenían dos hijos. En tramas profundamente políticas. Eyrbyggja saga. Þórólfr Kveld-Úlfsson. ligeramente más breve y notable por su complejísima estructura narrativa. principal competidos del mencionado Arnkell. funciona en gran medida como elogio de la habilidad política de Snorri goði. semejante a la que poseían las sagas de reyes (Ármann Jakobsson 1997). Tanto los tres personajes como las tres sagas a las que pertenecen varían notablemente entre sí. Nos interesa aquí analizar tres figuras que representan un motivo repetido en esta literatura: la de los jefes virtuosos en lo personal. 1240). la breve Hœnsa-Þóris saga se centra en la resolución de un único conflicto. . Por último. incluso. Nuestra hipótesis es que estos dos elementos se encuentran íntimamente relacionados.1280). la fortunas y desgracias de estos hombres.1260). entre la facción de Blund-Ketill y los aliados del buhonero Þórir.

causan su muerte en un ataque comandado por el monarca. svá sem faðir þeira var. frecuentemente considerado el propio 1 Þau Kveld-Úlfr áttu tvá sonu. a su hijo Egill. pero hábil e industrioso: la saga muestra en numerosas ocasiones que destaca por su tacañería y carácter antisocial. que Þórólfr no había inflingido esa herida. Gerðisk hann umsýslumaðr mikill. como Þórólfr]”. su valor individual es reconocido por el rey. El rey dijo. ætla ek. Se convirtió en un excelente administrador. el segundo es desagradable. en cambio. La saga. Hann var hagr maðr á tré ok járn ok gerðisk inn mesti smiðr. Grímr era negro y feo. esto es presentado como un acto de realismo político: el rey ve en el díscolo Þórólfr una amenaza para su poder. La ambición de Þórólfr y las intrigas de la corte. me parece. er hann veitti. 2 El elogio del rey a la habilidad guerrea de Þórólfr no implica. Hét inn ellri Þórólfr. Su granja en Islandia se convierten en un centro de poder importante en la Edad Media. quien comenta. las características usuales en los atributos de liderazgo de los jefes nórdicos (ver JVS. finalmente. pues logra formar un legado patrimonial y familiar estable que transfiere. þá váru þeir báðir menn miklir ok sterkir. aun en vida. Var hann vinsæll af ǫllum mǫnnum. Fáir. Viajaba frecuentemente en el invierno a pescar arenques con su barco y con él iban muchos 1 peones de la casa . Sin embargo. muy probablemente conectada con el autor de la saga. Var Þórólfr manna vænstr ok gørviligastr. at ekki hafði Þórólfr veitt þat sár. ." (Egla 22: 54) . Sin embargo. Sus carreras evidencian consonancia con sus personalidad: Þórólfr prueba suerte en la corte del rey noruego mientras que el hosco Grímr permanece en las tierras familiares.“ok allt bitu honum annan veg vápnin. ǫrr ok ákafamaðr mikill í ǫllu ok inn mesti kappsmaðr. Grímr var svartr maðr ok ljótr.Él era el más popular entre todos los hombres. sin embargo. Por oposición. “y sus armas todas muerden de otro modo. servía vendar las heridas cuando él las inflingía y es una gran pérdida la de hombres así [es decir. La presentación de la saga contrasta a Þórólfr con su hermano. que este preserve su legado: se apropia de sus bienes y disuelve su base de poder inmediatamente. (Egla 1:1) 2 Hann sá. primero en Noruega y luego en la recién poblada Islandia. observando a los heridos de su bando: “Él vio a un hombre con una herida superficial. Konungr sagði. at þau bindi sárin. Hann var líkr móðurfrændum sínum. De poco. de quien se había ganado la enemistad. El primero presenta en superlativo. En er þeir óxu upp. hvar maðr batt svǫðusár eitt. Hann fór ok oft um vetrum í síldfiski með lagnarskútu ok með honum húskarlar margir. gleðimaðr mikill. líkr feðr sínum bæði yfirlits ok at skaplyndi. en inn yngri Grímr. ok skaði mikill er eftir menn slíka. parecido a su padre tanto en actitud y como en aspecto. El era hábil con la madera y el hierro y se volvió el mejor artesano. deja claro que su más modesto hermano menor tiene éxito. Monclair).

er satt er. hversu er?” “Hvat villtu til segja. había una mayoría que pensaba que Snorri era el más generoso. Allí estaba un granjero. Pero cuando discutían esto. 3 Luego de la escena anterior. var þar talat um mannjǫfnuð. dijeron. sem optast er. “digo que veo como un único hombre a Snorri y a Styrr. quien yace aquí junto a la granja. er Arnkell hefir drepit. en sumir nefndu til Arnkel. en engir liggja heimamenn Arnkels ógildir hjá garði hans.” dijo él. Arnkell goði Hay dos escenas de Eyrbyggja saga que ilustran con claridad la personalidad del jefe Arnkell a ojos de sus pares y la contraponen a la de su rival. A raíz de enfrentamiento el segundo muere. Allí hubo mucha algarabía. er allir menn megu sjá. Allí hubo cerveza y se bebió mucho. “er þú deilir þetta mál svá mjǫk brotum?” “Miklu mestr þykki mér Arnkell. hverr þar væri gǫfgastr maðr í sveit eða mestr hǫfdingi. þeir er Snorri hefir drepit. “Hvat finnr þú till þess?” segja þeir. er nefndu til Styr. como suele ocurrir cuando se habla de comparaciones entre personas. 3. cuando todos pueden ver cómo son?” “¿Qué quieres decir. cuál era el hombre más noble en el distrito y cuál el jefe principal. at þar sé sem einn maðr. “Esto es cierto” dijo. ef um mannjǫfnuð er talat. donde (predeciblemente) sus aliados incitan a Snorri a vengar la muerte de Haukr. þeir váru enn sumir. váru þeir flestir. (Eyr. Þorleifr. Su cuerpo es encontrado por sus dependientes: 3 Annat haust eptir at vetrnóttum hafði Snorri goði haustboð mikit ok bauð til vinum sínum. durante las noches de invierno. pero algunos mencionaban a Arnkell.magnate Snorri Sturluson o alguien de su entorno (para un resumen actualizado de las diversas posturas al respecto. se compararon los méritos de los hombres. Þorleifr?”. este último organiza una celebración e invita a todos sus amigos. 37:98-99) . por razón de su afinidad. la saga cuenta que luego de que él ocupara la tierra de algunos aliados de Snorri. hizo Snorri un banquete de otoño e invitó a sus amigos. fylgðarmaðr Snorra. Así. quien expone sus argumentos para afirmar por qué Arnkell es un hombre más importante y generoso que su antagonista y que otro jefe local: Al otoño siguiente. liggr hér hjá garði hans. Þar var ǫlteiti mǫrg. Pero ninguno de los hombres de Arnkell que Snorri mató yace [enterrado] en su granja sin compensación. Snorri. como Haukr. þá svarar þar til Þorleifr kimbi: “Hví þræta menn um slíka hluti. er þeir eru Snorri goði ok Styrr. En er þeir tǫluðu þetta. at Snorri goði þótti gǫfgastr maðr. Þar var ǫldrykkja ok fast drukkit. “¿Por qué piensas eso?” le respondieron. véase Torfi Tulinius 2014).” segir hann. seguidor de Snorri muerto por Arnkell. y resultó que los hombres allí no tenían una sola opinión. ok urðu menn þar eigi á eitt sáttir. se produce el encuentro entre las fuerzas de Snorri y Arnkell. Þorleifr. “¿eres tú el que resolverá este asunto así tan tajantemente?” “Mucho más importante me parece Arnkell. sem Haukr. fyrir tengða sakar. había algunos otros que nombraban a Styrr. “Þat. entonces respondió Þorleifr kimbi: “¿Por qué discutimos los hombres sobre estas cuestiones.” segir hann.” sǫgðu þeir. “ek kalla.

einarðr ok allvel stilltr. Por otro. ok er þat svá víðr haugr sem stakkgarðr mikil. hijo de Ketill blundr [“somnoliento”]. Blund-Ketill var manna auðgastr ok bezt at sér í fornum sið. la valoración de la Saga de los habitantes de Eyr como una historia signada por el realismo político y la situación de la época parece adecuada (Torfi Tulinius 2007) 4. Tenía treinta arrendatarios. generó a causa de esto envidia. Allí se introduce al granjero que será la principal víctima del malicioso protagonista: Blund-Ketill se llamaba un hombre. Hersteinn hét sonr hans. y tuvo él siempre la parte principal en los pleitos. Hersteinn se llamaba su hijo. Arnkell var lagiðr í haug við sæinn út við Vaðilshǫfða. Tóku þeir nú lík Arnkels ok bjuggu um ok fœrðu til graptar. fekk hann af því ǫfundsamt. 1:4-5) . (H-Þ. con quien fuera como contrincante. hjarta prúðr ok hverjum manni djarfari.…y fue llorado por todos los hombres. Þat var nǫkkuru ofar en nú stendr bærinn. BlundKetill era el más rico y el mejor dispuesto de los hombres durante la vieja costumbre [el período precristiano]. Arnkell fue enterrado en un túmulo junto al mar en las afueras de Vaðilshǫfði. 5 4 …ok var hann ǫllum mǫnnum harmdauði. como hombre virtuoso a nivel personal y que genera envidia (ǫfundsamt) en sus oponentes: el comentario se refiere al accionar homicida de Snorri y sus hombres. sonr Geirs ins auðga ór Geirshlíð. (Eyr. Él vivía en Ǫrnólfsdalr. antes de la conversión al cristianismo]. Blund-Ketill La Saga de Þórir presenta sistemáticamente a los personajes en el primer capítulo. 4 Como vemos. 37:103) 5 Blund-Ketill hét maðr. sem nú kom fram. Era el hombre más popular del distrito. de magnifico corazón y el más valeroso de todos los hombres. hafði hann ok jafnan inn hæra hlut í málaferlum. que estaba algo más arriba que dónde ahora se ubica la granja: habían muchas granjas allá arriba en ese entonces. Tomaron entonces el cuerpo de Arnkell. porque él había sido de todos el mejor en todos los asuntos en los tiempos de la vieja costumbre [es decir. el hijo de Geirr el rico de Geirshlíð. como ahora se ve. er Blundsvatn er við kennt. confiable y en todo bien dispuesto. Var þar margt bæja upp í frá. de buen carácter. lo prepararon y lo llevaron a la tumba. como jefe político que no deja daño a sus seguidores sin compensar ni pleito por ganar. y es ese túmulo tan grande como un almiar. við hverja sem skipta var. Hann átti þrjá tigu leigulanda. Hann var inn vinsælasti maðr í heraðinu. por quien [el lago] Blundsvatn es nombrado. Ketilssonar blunds. En este sentido. la presentación de Arnkell lo muestra en dos facetas igualmente honorables: primero. Hann bjó í Ǫrnólfsdal. vel skapi farinn. y el más sagaz. því at hann hefir verit allra manna bezt at sér um alla hluti í fornum sið ok manna vitrastr.

especialmente porque no escuchaste mis indicaciones”. pues. La historia de la quema de Ketill tiene. Blund-Ketill dijo: “Hagamos un trato. Luego. y que lo había ayudado a salir de su problema cuando tuvo necesidad. því at ek vil eigi venja menn upp á mik. ok eru margir þá upptefldir. Sin embargo. Blund-Ketill sagði: "Vit skulum eiga kaup saman. invención literaria del autor de la saga." Sjá svarar. al parecer. se ver forzado a ir quitarle heno por la fuerza a Þórir y ganarse así su enemistad. incinerado en su granja por los aliados de su enemigo. allra helzt síðan þér hafið þó eigi haft mín tillǫg.Tres capítulos más adelante. 4:12) . queda claro que sus arrendatarios simplemente ignoran sus consejos: primero. vemos a Ketill tratando con uno de sus hombres: “Cuando llegó la þorri [la época de mitad del invierno]. los hombres estaban en dificultades y muchos estaban arruinados. base histórica. pues Ari la menciona en su Íslendingabók. Esto resultará más adelante en su muerte. La popularidad de Ketill termina siendo la causa de su desgracia. at færra var slátrat en hann sagði. presionado por los demás arrendatarios (que también desobedecieron su indicación inicial) al enterarse de su ayuda a este primer tenente. la motivación es. el que le solicita ayuda rompe el pacto de mantener la boca cerrada. Le dijo que le faltaba el heno y pidió [a Ketill] que lo resuelva. ok kvað hann sik ór vandræði leyst hafa. al parecer.” El arrendatario respondió que había sacrificado menos animales que lo que Ketill le había indicado. porque no quiero que nadie más venga a mí. que se repite con variantes en otras tres ocasiones. at vel myndi hlýða. þá ekr hart at mönnum. Ek mun leysa þik ór vandræði þessu um sinn. at Blund-Ketill sé afbragð annarrra manna í ǫllum viðskiptum. 6 Ok er þorri kemr. at ek hugða. Bóndi svarar: "Hverju gegnir þat? Ek þóttumsk svá til ætla at hausti. Y una tarde vino hasta Blund-Ketill uno de sus arrendatarios. Sá fór heim ok sagði sínum vin. Ok at kveldi eins dags kemr landseti Blund-Ketils ok segir sik vera í heyþroti ok krefr órlausna. Pero éste lo contó [a su vez] a un amigo suyo y esto se hizo así pronto conocido en toda la región. En sá sagði sínum vin. Te libraré de este problema esta vez. en þú seg þetta engum manni. (H-Þ. pero no debes contarle a nadie de esto. aun cuando sea para elogiar a su patrón. El granjero dijo: “¿Cómo ocurrió eso? Pensé que los arreglos que hicimos en otoño eran suficientes y supuse que todo saldría bien. no obedecen sus indicaciones de faenar cuanto ganado debe ser faenado ante un invierno crudo. 6 En este ejemplo. ok verðr þat svá víst um allt heraðit. Entonces [el arrendatario] volvió a casa y le dijo a su amigo que BlundKetill era el mejor entre los hombres en todo aspecto.

En este sentido. que las sagas bien pueden haber funcionado como obras didácticas de instrucción para la vida política en una época de fuerte conflicto civil en Islandia. ni [temo] que no se te vea como hábil e igual a los más prominentes ante toda prueba de hombría. pueden ser leídas como una literatura que enfatiza los riesgos de una ambición desmedida y critican a aquellos que no saben ubicarse en la medida de sus posibilidades. Ten cuidado de esto. Los autores distinguen claramente entre virtud personal y logro político. las sagas de islandeses destacan de muchos géneros de la literatura medieval. su fracaso en la vida política constituye un tema central de cada una de las sagas: Es el nudo de la trama en la Saga de Þórir. cuando éste decide ir a probar suerte en la corte del rey Haraldr: “No temo que te unas al séquito de hombres de Haraldr. habitualmente llamado “Saga de Þórolfr” y el evento que marca el triunfo de Snorri como jefe indiscutido del distrito en Eyrbggja saga. En eigi muntu fyrir vægja at heldr. protagonista de su propia saga o al ingenuo Sámr. sino que conserva fuertes trazos del tipo de construcción de poder que los antropólogos llaman Big Man. (Egla 6: 15) . at eigi þykkir þú hlutgengr eða jafn inum fremstum í ǫllum mannraunum. varask þú þat. el jefe Hrafnkell. que no había quizás aun naturalizado un punto de vista aristocrático. desde el insensato Gunnarr de la Saga de Njáll. Por último.” 7 Ekki óttumk ek þat. dándole al protagonista de la Hranfkels saga la oportunidad de rearmarse y eventualmente recuperar el poder. el desenlace del primer tercio de Egils saga. los tres casos presentan un patrón común: los tres hombres son descritos como muy populares y elogiados profusamente. Análisis Como vemos. al obtuso pero honorable Gísli. del mismo modo. þóttú komir í sveit með hirðmǫnnum Haralds. ¿Cómo explicar este rasgo? Un primer elemento es que es la literatura de una sociedad de fuerte movilidad social. podemos cerrar con la profética advertencia que KveldÚlfr hace a su hijo Þórólfr. puesto que no existe tendencia a la armonía entre la virtud personal-moral y la político-social. tras lograr derrotarlo en el juego político. pues yo no creo que tu cederás fácilmente. quien muere por su amor a la tierra. Y. de no salirte de tus límites ni competir con 7 quienes son más que tú.5. En segundo lugar. incluso de otros tipos de saga (como las sagas de caballería o las sagas legendarias). at eigi ætlir þú hóf fyrir þér eða keppisk við þér meiri menn. En este sentido. y podríamos citar muchos casos semejantes en el corpus. que perdona la vida a su enemigo.

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