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11/10/2016

Por qué Solarcity triunfa en una industria solar difícil ­ Technology Review

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Martes, 8 de mayo de 2012

Por qué Solarcity triunfa en una industria
solar difícil
El secreto está en usar la tecnología existente.
Por Kevin Bullis
Después de toda una serie de quiebras, pésimas cuentas de resultados y salidas a bolsa
canceladas entre las empresas de energías limpias, esta semana Solarcity se ha rebelado contra
esa tendencia al anunciar que ha presentado la documentación necesaria a la Comisión del
Mercado de Valores de Estados Unidos para hacer una Oferta Pública de Venta (OPV).
La diferencia clave entre Solarcity y muchas otras start­ups de energías limpias es que no intenta
obtener beneficios gracias a nuevas tecnologías. Solarcity gana dinero instalando la tecnología solar
existente con un novedoso enfoque respecto a la financiación.
Solarcity diseña, instala y mantiene sistemas de energía solar adaptados a las casas particulares.
En vez de pedir el pago de una suma importante por adelantado, arrienda los sistemas. Cuando los
paneles producen energía, la electricidad extra que producen se revende a la compañía eléctrica
local. El ahorro derivado de usar una cantidad menor de electricidad proveniente de la red eléctrica
se combina con esta reventa de electricidad para recortar la factura eléctrica del propietario en una
cantidad suficiente como para que éste pueda hacer frente a los pagos del arrendamiento.
Ayudado en parte por un rápido descenso de los precios de los paneles solares en los últimos años,
este enfoque ha resultado ser un éxito. El año pasado, un mercado inundado por paneles solares
baratos provenientes de Asia asistió a una caída de los precios de más del 50 por ciento. Esto ha
hecho desaparecer los beneficios para numerosos fabricantes de paneles solares, obligando a
algunos, entre ellos unos cuantos en China, a declararse en quiebra o a abandonar el negocio. Pero
instalar paneles solares sigue siendo un negocio lucrativo cuando cae su precio, lo que es positivo
para la cuenta de resultados de Solarcity.
La solicitud presentada por la empresa a la Comisión no es pública, así que aún no se conoce la
situación financiera de la misma. Un análisis reciente hecho por GTM Research sugiere que su
cuota de mercado ha estado creciendo rápidamente, quedándose con un 6 por ciento de las
instalaciones del mercado doméstico en 2010 y un 13 por ciento en 2011, “lo que representa más del
doble que el siguiente en la lista”, afirma Shayle Kann, director gerente de energía solar en GTM
Research.
Hay otras start­ups de energía que han adoptado hace poco la estrategia de trabajar con empresas
que fabrican tecnología convencional, en vez de intentar competir con ellas. Innovalight, adquirida
hace poco por Dupont, pensaba fabricar al principio sus propias células solares usando una
novedosa tinta de silicio. Pero al enfrentarse a una fuerte competencia por parte de los fabricantes
chinos de paneles solares de silicio convencionales, descubrió una nueva aplicación para su tinta:
añadidas a los paneles solares convencionales, esta mejora la eficacia de los mismos. Así que
ahora se dedica a vender su tinta a los fabricantes de paneles. Existen otras empresas dedicadas a
desarrollar tecnologías que encajan a la perfección con los procesos de fabricación de los paneles
existentes. Por ejemplo,  Twin Creeks Technologies y 1366 Technologies están desarrollando
mejores formas de fabricar las obleas de silicio que son la base de una célula fotoeléctrica
convencional.
La mayor parte del dinero que se está moviendo en la industria solar no proviene de la fabricación y
venta de los paneles solares. En el caso de algunas instalaciones domésticas pequeñas, estos solo
representan un 20 por ciento del coste total del sistema. El resto incluye el coste de mano de obra
https://www.technologyreview.es/printer_friendly_article.aspx?id=40353

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 De hecho. algunos fabricantes de paneles solares consolidados de Estados Unidos como SunPower y First Solar intentan sobrevivir no solo vendiendo paneles. sino construyendo los sistemas y vendiendo la energía eléctrica. También aborda uno de los grandes retos a la hora de vender sistemas de paneles solares a usuarios particulares. las subvenciones ya se están recortando. Solarcity se puede permitir garantizar el rendimiento porque diseña el sistema específico y tiene información sobre cómo rinden instalaciones parecidas.technologyreview. que varían de estado en estado. Copyright Technology Review 2016. lo que le ha permitido aumentar rápidamente su cuota de mercado en la instalación doméstica. https://www. pero el éxito no está garantizado. para que los propietarios de las casas puedan estar seguros de que ahorrarán dinero y tiene un programa parecido para las instalaciones comerciales. Como es el principal instalador de energía solar doméstica en Estados Unidos la escala de Solarcity le da cierta ventaja. En algunos lugares. La mayor parte de ese dinero va a empresas como Solarcity. el futuro de la empresa quizá dependa de si es capaz de bajar los costes lo suficiente como para superar ese descenso de las subvenciones y pueda sobrevivir sin ellas. pero también equipos para mejorar la eficacia y almacenar electricidad. Además. También hace un seguimiento del funcionamiento de los paneles solares y envía equipos de mantenimiento para que los reparen y no dejen de funcionar. Ha desarrollado nuevas herramientas informáticas de gestión que le permiten manejar miles de proyectos de instalación únicos y la inmensa variedad de requisitos legales. como en California. Debido a que depende de las subvenciones estatales. no opera en los 50 estados. Para empezar. Según se acerca a su OPV. lo que es crucial.11/10/2016 Por qué Solarcity triunfa en una industria solar difícil ­ Technology Review de la instalación de los paneles y la instalación eléctrica necesaria para conectar los sistemas a la red. Solarcity garantiza el rendimiento del sistema de paneles solares. principalmente los paneles solares. las subvenciones no parecen tan seguras. Solarcity busca formas de ampliar el mercado para las tecnologías existentes. el gran desembolso inicial.es/printer_friendly_article. Y. con quien sí compite es con las compañías eléctricas convencionales y solo puede hacerlo gracias a la existencia de subvenciones gubernamentales que cubren una parte del coste de los paneles. la empresa es innovadora. Sin embargo ahora que los gobiernos buscan formas de reducir gastos. de condado en condado y de ciudad en ciudad. aunque no compita con los fabricantes de paneles solares de silicio convencionales.aspx?id=40353 2/2 .