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EUROPA Y ESPAÑA EN EL MOMENTO DE LA CONQUISTA DE AMÉRICA

1. La situación europea a finales del siglo XV
A finales del siglo XV Europa se encontraba en un proceso histórico cuyos
elementos, en grados muy diversos, se entrelazaron para hacer posible la
expansión del Viejo Mundo hacia territorios ignorados y el dominio de
nuevas poblaciones por los habitantes del Viejo Continente. Así, aunque el
descubrimiento de América fue hecho a nombre de la Corona española, y
aunque al frente de la primera expedición iba un marino italiano, no es
posible captar los motivos del descubrimiento ni los diversos factores que
contribuyeron a hacer realizables los largos viajes de los descubridores y
a dotar de energías y recursos a quienes se encargarían de vencer y dominar
a los pueblos indígenas de las zonas recién encontradas, sin atender
brevemente al conjunto de la situación europea de finales del siglo XV1.
La sociedad europea de la Edad Media ha sido caracterizada como una
sociedad feudal, en la que la organización política se basó en relaciones
personales de fidelidad y vasallaje entre señores, y la vida económica en
la producción agraria de señoríos rurales y en menor grado en las
manufacturas elaboradas por gremios artesanales urbanos. Todos estos
elementos se encontraban en profunda crisis a finales de la Edad Media. El
señorío, unidad económica agraria fundada en la explotación gratuita, por
parte de la nobleza, del trabajo de los campesinos, que estaban obligados a
prestar a aquélla diversos servicios laborales y a pagar tributos y rentas
de varias clases, había sentido desde el siglo XIII el impacto del
desarrollo de las ciudades. El crecimiento de las actividades urbanas
revitalizó la circulación monetaria en el sector rural, aumentó las
necesidades de ingresos líquidos de la nobleza y ofreció un mercado
creciente para los productos del campo. Al mismo tiempo socavó las bases de
la servidumbre campesina, al ofrecer a los trabajadores rurales un eventual
refugio y el logro de la libertad.
La crisis económica que se extendió por el occidente europeo a mediados del
siglo XIV aumentó las dificultades de los señoríos: hambrunas y pestes
disminuyeron drásticamente la población, estrechando el mercado para los
productos rurales y haciendo muy escasa la mano de obra campesina. Ante
esta situación, los señores intentaron en muchos casos aumentar la
explotación de siervos y campesinos libres y elevar las rentas de la
tierra, lo que condujo a una violenta oleada de revueltas campesinas, que
si no amenazaron directamente el orden señorial, pusieron al menos en
crisis algunos de sus rasgos más odiosos y condujeron a adecuar en alguna
medida el sector rural a las exigencias de un nuevo sistema económico. La
oferta de mejores condiciones hecha por los señores para atraer campesinos
a sus tierras y la violencia ejercida por los habitantes rurales se unieron
para cambiar radicalmente la situación del campo, hasta tal punto que para
finales del siglo XV había desaparecido ya casi completamente la
servidumbre de la gleba en los países de Europa Occidental, es decir, había
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terminado la obligación de permanecer atado al suelo del señor y ligado a
éste por una relación de dependencia personal. Por supuesto, la estructura
social siguió siendo rigurosamente jerárquica, y los señores conservaron el
derecho a recibir de los campesinos rentas, tributos u otras clases de
beneficios de origen feudal.
En las ciudades, la crisis económica, que se prolongó durante la segunda
mitad del siglo XIV y gran parte del siglo XV, condujo a una acentuación de
las restricciones gremiales tradicionales. Para mantener los precios y
proteger la producción se apeló a una reglamentación cada vez más detallada
de las labores artesanales e incluso a la reducción de las cantidades
producidas. Al mismo tiempo, las oligarquías urbanas, formadas por familias
de comerciantes, financistas o maestros artesanos exitosos, perdieron
interés en las actividades artesanales y comerciales, ahora menos
lucrativas, y orientaron gran parte de su energía y sus ingresos a la
compra de tierras, a la búsqueda de oportunidades de ennoblecimiento y a
actividades de consumo suntuario. Estas últimas dieron pie para el
florecimiento de las artes en muchas de las ciudades de la baja Edad Media;
el "renacimiento" estuvo así ligado a las dificultades económicas de este
periodo de crisis.
El clima de recesión fue acentuado por la situación monetaria,
caracterizada por una caída de la circulación del oro y la plata. El
aumento de los consumos suntuarios de la nobleza y el patriciado urbano
debía pagarse con metales preciosos, especialmente en el Oriente, de donde
se importaban especias, telas y otros productos de lujo. La producción de
metales, especialmente de plata, decreció bastante durante los años de la
crisis; a esto se añadió la disminución del comercio con el Sudán, de donde
se había obtenido buena parte del oro que circulaba en Europa. Los precios
internos en Europa, impulsados por la disminución de la demanda y la
simultánea contracción del volumen de metal en circulación, parecen haber
disminuido, lo que a su vez llevaba a nuevas disminuciones de la
producción, en un círculo vicioso que sólo se rompería a fines del siglo
XV.
La crisis, no obstante, afectó a los diversos países en forma muy desigual.
Aquellos que habían desarrollado sus economías urbanas en mayor grado, y
que contaban con un sistema artesanal gremial más firme, así como con una
economía más monetaria, parecen haber sido los más afectados: éste fue el
caso de Italia, Cataluña y algunas zonas de los Países Bajos. Pero donde
era menor la vinculación con la vida monetaria, donde las ciudades eran
menos independientes y las reglamentaciones urbanas y gremiales más
débiles, el efecto de la crisis fue menor. Así, el norte de Europa
respondió mejor a las nuevas condiciones, y poco a poco Flandes e
Inglaterra desarrollaron una industria textil que comenzó a reemplazar la
de Italia; en esos países los empresarios industriales establecieron sus
talleres en el campo, o aprovecharon las horas libres de los campesinos
para realizar algunas etapas del proceso de producción textil. España,
productora de lana, se orientó a aquellos países, como proveedora de
materias primas para su naciente sector industrial.
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en los que el monarca tenía una capacidad creciente de hacerse obedecer dentro de un territorio que comenzaba a corresponder a una nación. Esta superioridad científica y tecnológica europea sería decisiva en los siglos siguientes y se haría cada día mayor. Mientras tanto. El desarrollo de la economía monetaria. contribuyeron a afirmar un proceso de fortalecimiento del poder de los reyes.y en Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. sin embargo. donde el influjo de comerciantes. en términos inmediatos. pilotos. las actitudes culturales de los habitantes de Europa habían cambiado bastante. por supuesto. Estos nuevos estados. la afirmación del individualismo. la búsqueda de nuevas formas de religiosidad. estuvo marcada por la crítica a la tradición dogmática de la Iglesia. el renacimiento de ideales derivados del antiguo derecho romano. daba cierto énfasis a las preocupaciones mundanas y disminuía la importancia de las formas de pensamiento religioso. sobre todo en las ciudades. que se manifestaron en las técnicas de construcción de navíos -modificaciones en las formas de los cascos y el velamen y. adquirieron así mayor capacidad para apoyar y proteger empresas más costosas y audaces. que se afirmó inicialmente en los centros urbanos italianos y se extendió a los demás países de Europa Occidental. los dos aspectos mencionados fueron decisivos. las dificultades de algunos sectores de la nobleza o su agotamiento en guerras y rivalidades. en la aparición de burocracias y ejércitos reales y en el desarrollo de sistemas tributarios con alguna eficacia. que se expresó en la recuperación de la soberanía cedida a los señores feudales. buena parte de las funciones estatales había pasado a manos de los nobles. inicialmente.Tan importante como la crisis económica fue el proceso de pérdida de los poderes políticos y judiciales por parte de los señores. el uso del timón de cola. Los avances en la navegación. Pero hayan sido cualesquiera los motivos. MadrizPágina 3 . El renacimiento de la ciencia experimental fue impulsado por motivos muy diversos. en el contacto con nuevos pueblos. geógrafos. el hecho es que la ciencia y la tecnología europeas se convirtieron hacia 1400 en las más avanzadas del universo. Es probable que la mayor sofisticación y desarrollo de la tecnología agrícola hubiera sido a la larga más importante para explicar el conjunto de la evolución europea. resultó crucial la diferencia en dos áreas: la navegación y la guerra. como aquellas ligadas a las nuevas aventuras imperiales. el creciente interés por el descubrimiento de los secretos del universo y del hombre y. pasando por la especulación filosófica que abría el paso a nuevas formas de concebir la realidad. En el sistema sociopolítico feudal. que dio mucha maniobrabilidad a los buques. financistas. por el redescubrimiento de las letras y las ciencias de la antigüedad. constructores e inventores hasta los esfuerzos más místicos por hallar las más recónditas claves de los secretos del universo. que iban desde la afirmación de una mentalidad más pragmática y la búsqueda de soluciones a problemas concretos por parte de artesanos. etc. hacia 1400.. superando las creaciones chinas o del mundo árabe. aunque llena de elementos contradictorios. que habían recibido sus dominios en feudo de parte de un señor o monarca al que se ligaban por obligaciones personales de fidelidad y servicio. La cultura del "renacimiento".

en especial el caballo. El Reino de Castilla a fines de la Edad Media España no parecía. irían a afectar la posición de los estados occidentales. Aragón y Castilla2. Francia. principalmente en el sur del país. e incluso puede sostenerse que llegó a permear a toda la sociedad española. lo que había dado un carácter peculiar a la sociedad y la mentalidad de los habitantes de la península. Estos cambios. Durante los siglos de la reconquista la necesidad de poblar las zonas arrebatadas al enemigo había dado pie para que la monarquía ofreciera. Al mismo tiempo. hicieron posible lanzarse a alta mar y abandonar la limitación al Mediterráneo y a las cercanías de las costas atlánticas. Durante casi 800 años gran parte de la energía de los pueblos españoles se había desgastado en una lenta y larga lucha contra los árabes. y en su territorio existían todavía las monarquías de Navarra. Hacia 1320 comenzó el uso de los cañones en Europa y unos 150 años más tarde se empezaba a generalizar el de armas de fuego manuales. no se había logrado la unificación de la península bajo un solo reino. como burgueses y artesanos. que abrían el Atlántico a la actividad de marinos y descubridores europeos. Portugal. que ocupaban un territorio más bien árido y poco productivo. Las armas de fuego y los avances en la navegación. MadrizPágina 4 . Castilla contaba hacia 1500 con unos 6 o 7 millones de habitantes. Pero la nobleza recibió de todos modos y en particular durante los dos últimos siglos de la reconquista grandes territorios. el sometimiento de los demás pueblos al dominio colonial por parte del Viejo Continente. permitieron a los europeos lanzarse a una etapa de descubrimientos y conquistas que inaugurarían. realizado por los chinos pero aprovechado en forma rápida y eficaz por los europeos. hacia 1500. a finales del siglo XV. destinada a un futuro muy brillante. una fase completamente nueva del desarrollo de la llamada cultura occidental: la de la expansión de la civilización europea. Por otro lado. España y Portugal lanzarse a una actividad comercial que antes había estado centrada en Italia. en los periodos iniciales.los conocimientos geográficos y astronómicos. similar a la existente en otros países europeos. Acostumbrados a vivir del botín de la guerra y a fundar su poder en el dominio de la tierra. condiciones favorables a los campesinos. al permitir a Inglaterra. además. los nobles fueron adoptando una mentalidad dominada por virtudes militares como el valor y el honor. 2. con los que se constituyeron inmensos señoríos bajo el control de órdenes religioso-militares o de nobles o grandes prelados. y la unificación creciente del mundo bajo la tutela del capitalismo. Durante la guerra con los árabes la nobleza adquirió un ethos militar y religioso más bien hostil a las actividades rutinarias de la vida económica. sobre los que nunca recayó una condición plena de servidumbre. Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Esta mentalidad. unidos a otras ventajas culturales como el uso generalizado de la escritura y la disponibilidad de animales domésticos. las formas de hacer la guerra fueron afectadas substancialmente con el descubrimiento de la pólvora. se extendió a amplios sectores de población distintos de la aristocracia.

la Iglesia y algunas ciudades. y se acentuaron durante los siglos XIII a XV. algunos rasgos de la sociedad eran profundamente diferentes de los de las sociedades feudales europeas. La fuerza de la nobleza y la debilidad correlativa de la Corona. un cuerpo gremial investido de amplios poderes económicos y judiciales. y se ha calculado que la nobleza. por su parte. algunos de los rasgos del feudalismo -como la existencia de poder político y judicial en manos de los nobles dueños de señoríos. sin embargo. nunca se consagraron en un sistema constitucional que limitara explícitamente los poderes del monarca. Los propietarios de ganado lanar. al limitar la disponibilidad de mano de obra. así como el mantenimiento de algunas prerrogativas de la monarquía.Dueños de una tierra poco fértil y colocados en un ambiente de frontera militar en el que la posibilidad de moverse con facilidad era una notable ventaja. las relaciones de vasallaje entre el monarca y los nobles y las obligaciones de servicios y tributos de los campesinos a los señores. Para evitar que los agricultores entrabaran la migración anual del ganado de un extremo de Castilla al otro. que encontraba amplios mercados a causa del dramático crecimiento de la industria textil europea. Pero a pesar del fuerte dominio de la aristocracia sobre la población castellana. pero la ausencia de servidumbre total y de una rigurosa jerarquía de vinculaciones personales entre el monarca y los señores. Las cortes -representantes de la nobleza. Así pues. a sus poderes judiciales. menos exigente en este aspecto que la agricultura. dejó que ésta aumentara su dominio del campo castellano y ampliara sus poderes políticos. impidieron la consolidación de un orden social y político propiamente feudal4. que representaba menos del 3% de la población. mientras habitaran en la tierra del señor. abrumadoramente rural. lo que dio la victoria final a los ganaderos sobre los cultivadores de trigo. El latifundio se extendió hasta niveles asombrosos: se decía que Leonor de Albuquerque podía viajar de Aragón a Portugal sin dejar de pisar sus propias tierras. los nobles se dedicaron con preferencia a la cría de ganado lanar. En la mayor parte de Castilla los campesinos eran libres -aunque el límite entre servidumbre y libertad fuera muy borroso e incluyera todo un continuo de etapas intermedias. La monarquía castellana.estuvieron presentes en España.eran convocadas usualmente a voluntad de la Corona. La introducción de las ovejas merino de África hacia 1300 permitió mejorar una producción ya muy rentable y la peste negra de mediados del siglo XIV.y usaban la tierra pagando a los titulares de los señoríos diversos derechos y rentas y sujetándose. la Mesta logró que se consagrara legalmente la norma de que ninguna tierra utilizada alguna vez para pastos pudiera dedicarse a la agricultura (1501). sin una burguesía nativa capaz de apoyarla en un eventual enfrentamiento con la nobleza. organizaron asociaciones de criadores que en 1373 se unieron en la Mesta. tenía el control del 97% de las tierras no eclesiásticas de Castilla y Aragón3. casi siempre cuando ésta requería algún subsidio Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. MadrizPágina 5 . Sólo en algunas pocas regiones de la población rural era estrictamente servil y estaba adscrita a la tierra. cargó aún más la balanza en favor de la ganadería. débil y enredada con frecuencia en complejos problemas de sucesiones.

a fines del siglo XV. en un momento en el que finalmente las metas de la nación se confundían inextricablemente con los ideales religiosos. Alcántara y Santiago) inmensas riquezas y vastos señoríos en las zonas que habían ayudado a ganar para el cristianismo. exentos de impuestos. Pero no se requería la aprobación de las cortes para promulgar nuevas leyes -aunque sí para derogar las antiguas. MadrizPágina 6 . La guerra santa. cobradores de impuestos. los judíos fueron definitivamente expulsados de España.. como los italianos o judíos. a lo que se sumó la animadversión de los grupos tradicionales hacia quienes como prestamistas. la Iglesia había adquirido un amplio poder. controlaban el poder financiero y buena parte del capital comercial. El escaso desarrollo urbano y la ausencia de incentivos para el desarrollo de manufacturas -España tenía ya un buen producto de exportación en la lana. había dado a las órdenes militares religiosas (las de Calatrava. A falta de una unidad nacional y cultural clara. Mientras la burguesía formaba un grupo débil.. etc. Pese a esto los reyes siguieron tolerando la presencia judía. Los judíos. acumularon concesiones y donaciones hasta que los ingresos de muchos prelados se igualaron a los de los más ricos nobles. Muchos judíos. en 1492 cuando la conquista de Granada eliminaba la última posesión árabe en la península. Pero renovadas tensiones y motines condujeron a las primeras normas de limpieza de sangre en 1449. sin pretender utilizar un organismo tal para formalizar y consolidar un poder de hecho que parecía alejado de toda posible discusión.para corregir sus habituales déficit o para iniciar una nueva campaña militar. El destino de la Iglesia se fue confundiendo con el de Castilla. aunque los cristianos nuevos tropezaron con crecientes dificultades. se desentendieron usualmente de las funciones de las cortes y dejaron a las ciudades sufrir aisladas la presión fiscal del rey. casi toda para autoconsumo. se forjó sobre todo a partir del siglo XIII una exaltada unidad religiosa que adquiría ilimitado vigor con ocasión de cada guerra o cada crisis nacional. se convirtieron en objeto del odio popular desde las pestes del siglo XIV. hizo que la Corona pusiera su fuerza en las luchas contra los judíos. así. se convirtieron al cristianismo y entraron a la burocracia o al patriciado urbano y continuaron ejerciendo sus funciones económicas tradicionales.impidieron la formación de una burguesía amplia y fuerte. exentos de obligaciones tributarias. religiosa y nacional al mismo tiempo. tolerados en la Edad Media a pesar de la legislación antisemita de la Iglesia. y la nobleza y el clero. La situación de Aragón Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Obispos y clérigos. 3. en las que se exigía demostrar que no se tenía sangre de judíos ni de conversos para desempeñar cargos públicos. requería pocas importaciones y tenía una amplia industria doméstica artesanal. sólo el esfuerzo final de unificación nacional. usureros. Buena parte de las actividades comerciales y financieras fueron asumidas por extranjeros. presionados.

familias rivales en busca de poder local. MadrizPágina 7 . de 1462 a 1472. al servicio de un patriciado urbano que cosechaba los beneficios del comercio textil. La unión de Castilla y Aragón Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa.000. que le permitieron incorporar en 1409 las islas de Cerdeña y Sicilia al cetro aragonés. Una violenta guerra civil se extendió por Aragón. Tratando de transferir los costos de la crisis al campo.000 en 1497) aprovechó la coyuntura para debilitar los derechos feudales y mejorar su situación. sufrió con dureza la crisis de finales de la Edad Media. disminuida por las pestes (el número de habitantes de Cataluña pasó de unos 430. A consecuencia de ella el poder real se consolidó y las medidas contra la nobleza quedaron en pie. 4. pequeños comerciantes. Los genoveses desplazaron en parte a los aragoneses del comercio con Castilla y de las actividades financieras. formado por Cataluña. La nobleza esperaba una eventual revocación de estas decisiones. Una áspera lucha social se desarrolló durante toda la primera mitad del siglo XV y culminó en una guerra civil. en vez de su hermano medio Carlos.dieron a la guerra un confuso carácter y la hicieron muy destructiva. las cortes gozaban de poderes legislativos y para expedirse cualquier ley era necesario el consentimiento mutuo del rey y las cortes. Los múltiples enfrentamientos -el Rey contra la aristocracia. pero la proclamación de Fernando (el Católico) como heredero de Aragón. Ya para 1400 eran visibles las señales de decadencia. Menos poblado (contaría quizás con 1. etc. el comercio con el Mediterráneo se hallaba hacia 1450 en clara decadencia. Aragón y Valencia. Sin embargo la crisis económica se acentuó y Aragón resultó incapaz de reconstruir las bases de su poderío comercial e industrial. La monarquía. La industria textil se enfrentaba a una creciente competencia europea y muchos de los patricios urbanos prefirieron invertir sus capitales en tierras. cuando ya había pasado la más violenta de las plagas. grandes burgueses contra pequeños burgueses y artesanos. Las cortes de Cataluña. apoyadas en el gran poder de la burguesía y en una tradición feudal más profunda que la de Castilla. había consolidado entre 1270 y 1400 una economía basada en la producción y exportación de textiles.000 de habitantes a finales del siglo XV). Pero Aragón. vinculado estrechamente a la economía urbana del Mediterráneo. señores contra campesinos. Aragón y Valencia.000 en 1365. La población rural.El reino de Aragón había tenido un desarrollo histórico muy diferente al de Castilla. a la que confluyeron otros elementos de crisis. el Rey abolió en 1455 los derechos feudales y la obligación de residir en la tierra del señor.. derribaron a la oligarquía de rentistas y comerciantes que controlaban las instituciones municipales de Barcelona e intentaron poner en marcha un programa de rígida protección textil (1453). obreros textiles. aliado de los nobles. hizo perder esperanzas a la nobleza que se enfrentó entonces con las armas a la monarquía. se reunían con frecuencia y lograron consolidar un sistema constitucional en el que se definían claramente los poderes y obligaciones de gobernantes y gobernados. emprendió exitosas aventuras imperiales. En el ambiente cada vez más cargado los artesanos. a unos 280.

En la exaltación del triunfo se ordenó la expulsión de los judíos. La ausencia judía fue especialmente grave y sólo pudo ser suplida en parte por la intervención creciente de otros grupos de capitalistas extranjeros. fue más la consecuencia de consideraciones dinásticas que el resultado de confusas y tal vez inexistentes aspiraciones nacionales. así la nobleza veía desaparecer el único grupo social distinto de ella con algún poder económico de significación. sufría la economía. los "conversos" judíos y los recientes conversos del Islam (los "moriscos"). fueron tolerados hasta 1526.en 1469. Los nuevos monarcas. Granada. con su número recién inflado. sin que se considerara una posible unificación de Castilla y Aragón. Genoveses. que muchos resolvieron con una conversión aparente. alemanes pudieron así adquirir en un momento u otro el dominio de sectores claves de la economía española. quien consideró a Fernando un magnífico ejemplo de ella. Ambos habían incorporado varios reinos y dominios más pequeños en su proceso de expansión hacia el sur y Castilla. en especial. aunque quienes lo hicieron se convirtieron con frecuencia en víctimas favoritas de la Inquisición. pues la salida de unos 120 a 150. Pero la unión de los dos reinos hecha posible por el matrimonio de los dos herederos -Isabel de Castilla y Fernando de Aragón. se advierte el triunfo de la astucia y la voluntad de poder sobre la moral tradicional. que iba a adquirir mucho peso en la mentalidad de los españoles. y Fernando el suyo en 1479.Los dos reinos de Castilla y Aragón eran los más importantes de la Península Ibérica al finalizar el siglo XV. fuera de los cristianos viejos. aunque los conversos. pero más débil demográfica y militarmente. ahora se presionaba la conversión más o menos coactiva de miles más. Aunque Fernando e Isabel gobernarían en forma conjunta. por lo Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. en 1487 cayó Málaga y en enero de 1492 fue capturado el último reducto árabe. mientras que la expulsión de los árabes que rehusaron convertirse acentuó la debilidad de la agricultura española. apoyados en su creciente poder interno.000 judíos implicó el retiro de gran parte del capital comercial y financiero y la pérdida de muchos especialistas y artesanos. que eran fuerza de trabajo de la nobleza. ahora sólo quedaban en España. La situación tenía adicional ironía si se piensa que durante años se había atacado continuamente a los conversos. algunos moros de Aragón. Y esto ocurrió aunque fuera Fernando quien se encargara de la política internacional. cada uno heredaba únicamente el mando sobre su propio reino. MadrizPágina 8 . Los que quisieran convertirse podrían permanecer en España. había afirmado una voluntad de cruzada que podía ser puesta al servicio de ideales de unidad nacional. resultó en la subordinación de Aragón -el reino más avanzado y moderno. Con esto se lograba al menos nominalmente la unidad religiosa. En 1482 Castilla se apoderó del Alhama. En la práctica la unión. desempeñaron un continuo papel en tales actividades y siguieron. Cuando Isabel recibió el trono en 1474. A cambio de esta unidad religiosa.a Castilla y a sus intereses. flamencos. En 1502 el obispo Francisco Jiménez de Cisneros impuso a los moros de Castilla la disyuntiva de convertirse o emigrar. que era teóricamente de iguales. apoyándose en su mayor familiaridad con las complejidades de esa naciente diplomacia renacentista en la que. como lo revelara la obra de Maquiavelo. al final de su reino cada monarquía seguiría independiente. lograron rápidamente la culminación de las luchas de la Reconquista.

tanto. a partir de 1480 la corona nombró corregidores. entre 1474 y 1479). Las cortes de Toledo (1480) dieron un fuerte golpe a la nobleza. al exigir que devolviera la mitad de todo el ingreso usurpado al rey por los nobles desde 1464 (aprovechando sobre todo las guerras civiles. Etapas decisivas en el proceso de afirmación de la autoridad real en Castilla fueron las Cortes de Madrigal (1476) en las que se creó un cuerpo permanente de policía y administración judicial rural. cuya autoridad no está limitada pero que al orientarse al bien común no puede chocar con las prerrogativas. estos nuevos funcionarios limitaron de manera drástica las funciones de los cabildos. Ver en el ascenso de estos individuos un ascenso burgués es optimista. Tan importantes como el fin de la reconquista fueron las modificaciones que los Reyes Católicos introdujeron en la balanza del poder interno de España. la reorganización del estado hecha por la Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. el dominio económico y social de la nobleza sobre el sector rural aumentó. Más bien que disminuir. pero no estaban interesados en disminuir sus poderes económicos y sociales. gobernado casi siempre en ausencia. La importancia de esto no debe exagerarse: les quedaba en todo caso la mitad de lo usurpado. y pronto muchos nobles fueron compensados por lo que debieron ceder. aún más que la orden de devolución. en los casos en los que la villa estaba sometida a un señorío. Aragón. siendo víctimas de la mentalidad anticapitalista de fuertes sectores nobiliarios y de la sospecha acerca de la sinceridad de la conversión. El Consejo de Indias estuvo compuesto en su mayoría por letrados. burgueses o plebeyos. con esto los dos reinos se separaron aún más en sus formas reales. la Santa Hermandad. Castilla evolucionó en un claro sentido autoritario. el Consejo de Castilla. usualmente fieles a la corona a la que debían su encumbramiento y desligados de toda solidaridad de clase con la burguesía o los sectores populares. Juana la Beltraneja. Esta medida refleja en forma justa el sentido de la evolución de la monarquía. delegados directos suyos. la institución en la que se expresaban los intereses autónomos urbanos. en particular la que enfrentó a Isabel con la pretendiente al trono. afirmó por el contrario los elementos contractuales de su constitución. mantenida con impecable lógica por quienes habían aprobado que se les obligara a adoptar la cristiandad5. en casi todas las ciudades. Asumieron también muchas de las tareas judiciales ejercidas antes o por el alcalde (nombrado por el cabildo) o por el señor. que reemplazó a la nobleza en el ejercicio de las funciones políticas de la corte. El sistema judicial se completó con la formación de tribunales reales para resolver los casos sujetos a una segunda instancia (Audiencias). como lo muestra la firmeza con la que se enfrentó la realeza con los poderes políticos de las municipalidades y las cortes. Los reyes querían esencialmente debilitar el poder político de la nobleza. derechos y fueros de los gobernados. que aumentó los recursos políticos de la Corona a costa de los poderes de la nobleza y la burguesía. Aunque ambos monarcas se mantuvieron aferrados al ideal medieval del buen príncipe. MadrizPágina 9 . En efecto. presa de bandidos y vagabundos. Además se instauró un consejo real. que logró pacificar el campo español.

En un momento en el que los gremios entraban en crisis en Europa. excepto indirectamente. Fernando. MadrizPágina 10 . En la jerarquía social española. y a esa parte se añadían cada vez nuevos grupos. una gran parte de la población española estaba formada por hidalgos. con el objetivo adicional de facilitar el cobro de tributos a una de las fuentes esenciales de ingresos de los reyes. por compra del título. la corona adoptó políticas monopolistas: el tráfico de lana fue entregado al Consulado de Burgos (1494). junto con la prohibición a los nobles de desempeñar oficios "viles". lo que iría a dificultar su desarrollo. venían los hidalgos. En esta incorporación se advierte el frío realismo con el que se manejaron estos asuntos. después de 1520. evidente también en la pretensión de Isabel de que el Papa se limitara a confirmar Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Con esta medida se incorporaban al dominio real tal vez un millón de vasallos y se ponían en manos de Fernando unos 1. la política tributaria fue mucho más exitosa: la corona aumentó sus ingresos en forma extraordinaria y logró en la práctica una plena independencia de las contribuciones de las Cortes. hostil a innovaciones tecnológicas. después de los "grandes" (unos 25. acentuó la crisis de la agricultura que la decisión de 1501 en favor de la Mesta no había hecho sino subrayar. la adopción de una política de este tipo. disminuciones de costos y aumentos de la producción. lo que reforzaba el orden estamental español. y una proporción muy alta de la población castellana empleaba parte de su tiempo en ellas. en su propio hogar o incluso como asalariados. La industria. trató de organizar estas industrias en gremios. en 1515 se confirmó y extendió el derecho a establecer mayorazgos. colocando a Fernando como patrón. en cuanto garantizaron un buen grado de paz interior y en la medida en que apoyaron las expediciones de descubrimiento y conquista de América. Este hecho. que retiraba del trabajo productivo a muchos hidalgos recientes. siguiendo antecedentes aragoneses. En el terreno económico. Además los Reyes concedieron muchas hidalguías.500 cargos para premiar a sus amigos. fue atendida menos por Isabel y Fernando. y gravaba en forma creciente al pueblo bajo y en especial a los campesinos. Los hidalgos tenían derecho a ser tratados con el título de "don" y constituían una capa de nobles muchas veces empobrecidos. siguiendo el ejemplo aragonés. sacaba de las listas tributarias a quienes tenían precisamente con que pagar impuestos. en premio de determinadas acciones o. Este último procedimiento. España tenía un conjunto de industrias artesanales bastante amplio. no podía ser más inadecuada. Pero a pesar de que la política económica de los Reyes Católicos no condujo a un desarrollo importante de la producción española. una política que iba en el mismo sentido de las anteriores. que conservaban el sombrero en presencia del rey) y de los nobles titulados. exentos como los anteriores de toda obligación tributaria. Una de las más importantes medidas de los reyes fue incorporar a la corona las órdenes religiosas militares. Nuevas tierras fueron concedidas a los nobles tras la conquista de Granada. menos fácil de someter a un sistema simple de impuestos. al ser utilizado por plebeyos enriquecidos.monarquía no había sido hecha contra la nobleza sino más bien en alianza con ella. A los anteriores aspectos de afirmación del poder real se añadió la política relativa a la Iglesia.

sus nombramientos de obispos. impulsando la reforma de los colegios y los monasterios. tanto al prestar gran importancia a las virtudes y habilidades militares y al orientar buena parte de la población hacia ideales guerreros como al conformar antecedentes para la administración de colonias y poblaciones conquistadas. La monarquía había acumulado suficiente poder para apoyar con decisión las empresas imperiales que pronto se plantearían a España. Todos los factores mencionados. colocando en las sedes eclesiásticas a hombres severos e ilustrados. la conciencia de misión y de cruzada y la religiosidad exaltada y febril derivada de la lucha contra los árabes permitían a los españoles colorear las más audaces aventuras imperiales con los honestos matices del servicio a Dios y a la cristiandad. se entrelazaron hacia el año 1500 para dar a España los medios y la energía necesarios para la empresa americana.en las iglesias que se establecieron en Granada. Nada se logró en este sentido hasta 1486. La nobleza. La estructura económica española. La experiencia de la reconquista y la de los dominios aragoneses en Italia dieron a España. Julio II. Más bien la fortaleció. MadrizPágina 11 . escogiendo con cuidado los obispos. de un modo u otro. con lo que se garantizaba la subordinación política de la Iglesia al estado español. en parte como continuación del impulso de la misma Reconquista. Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. entregó en 1508 el patronato sobre las iglesias de Indias y Adriano VI dio a Carlos V en 1523 el derecho de presentación de todos los obispos de España. una experiencia de la que se nutriría en el proceso de la conquista americana. Fue tal la decisión con que se hicieron las reformas que se dice que un buen número de monjes en Andalucía se convirtió al islamismo por no soportar los rigores de la nueva disciplina. de imponer su voluntad sobre nobles. en muchos de los cuales se vivía sin disciplina ni moralidad. el belicoso sucesor de Alejandro. cuando Inocencio VIII. y otra vez interesado en apoyo en los conflictos italianos Alejandro VI concedió en 1493 el derecho exclusive a evangelizar en América -fuera de legitimar la autoridad temporal de los reyes españoles sobre los territorios descubiertos. podía sin embargo soportar una alta dosis de tributación. Por otro lado. la aparición de gente dispuesta a toda clase de aventuras militares y coloniales. beneficiada con su poderío económico en aumento y por la eliminación de los sectores burgueses. ciudades y prelados. Esta subordinación no representó una gran prueba para la Iglesia. la orientación de la economía hacia la ganadería favorecía la creación de continuos excedentes de población sin empleo. en la medida en que Isabel se esforzó por reformarla. España se encontraba en una nueva situación a finales del siglo XV. Por último. Con un estado más moderno y efectivo del que existía pocas décadas antes.y en 1501 cedió los diezmos que se cobraran en las nuevas tierras. dio a los reyes el derecho de "patronato" -o sea de seleccionar los obispos. capaz de recaudar una elevada tributación. estaba lista para empresas imperiales en Europa y para buscar beneficios eventuales en la conquista de América. El proceso siguió. aunque no fuera muy sana ni pudiera transformarse fácilmente para romper las limitaciones que en especial le imponía la situación agraria. que requería la ayuda militar y política de Fernando para apoyarse en Italia.

Colón pensó que había llegado a las Indias. Las Antillas Mayores (Cuba. MadrizPágina 12 . en la costa occidental de África. La Española y Puerto Rico) estaban habitadas por indígenas Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. este hecho ayudó a fortalecer la identidad naciente de una España unida. La culminación de la época de la conquista cristiana permitió también que los Reyes Católicos consideraran una extensión de su poder a otros territorios europeos. De hecho. o los potiguares y tupíes del Brasil es muy poco porque el choque de la conquista destruyó su historia. Por una parte. alimentó el fanatismo religioso que llevó a la expulsión de los judíos y aumentó el poder de la Inquisición. La toma de Granada. los mapuches de Chile. el último reino musulmán en la Península Ibérica. Los europeos establecieron colonias y puestos de comercio en lugares estratégicos a lo largo de estas rutas. Esta idea equivocada le dio su nombre a las poblaciones indígenas de América. ejemplificada en la Gramática de la lengua de Nebrija. que le sirvió como avanzada de exploración y mercantil. Los textos que permiten reconstruir el pasado de civilizaciones más avanzadas se reducen a los códices de escritura pictográfica que sobrevivieron la destrucción generalizada de este tipo de material por los españoles—como el Códice Florentino--.Resumen histórico: La América precolombina y la conquista del Nuevo Mundo El año 1492 marcó en España el comienzo de una época que inauguró nuevas maneras de pensar a la vez que redujo libertades sociales. El humanismo renacentista dominó el ámbito cultural. En 1492 los Reyes Católicos consideraron por segunda vez la petición de un marinero genovés llamado Cristóbal Colón de financiar un viaje para encontrar una ruta a las Indias por el Oeste. Jamaica. Los avances tecnológicos hicieron posible la búsqueda de nuevas rutas marítimas comerciales al Extremo Oriente. y a las crónicas redactadas por los conquistadores y clérigos españoles. La América precolombina Se desconoce gran parte de la historia indígena de América antes de la conquista porque ésta se conservaba principalmente en la memoria colectiva. por otra parte. y era transmitida oralmente. y más tarde para un lucrativo comercio de esclavos. mientras que el espíritu guerrero de la reconquista se dirigiría muy pronto hacia un continente a punto de ser “descubierto”. que normalizó un idioma oficial común para todo el reino. El Caribe Las Antillas del Mar Caribe fueron el escenario del primer contacto entre españoles e indígenas en el Nuevo Mundo. por los Reyes Católicos significó el fin de la “reconquista” cristiana de la península. pues las rutas terrestres habían sido cortadas por los turcos. Para el año 1444 Portugal ya había establecido una pequeña base en Cabo Verde. a historias indígenas escritas después de la conquista por autores mestizos. cambió drásticamente su historia y dio paso a una nueva época en la historia de España. Lo que se ha podido reconstruir de la historia de pueblos como los guaraníes de la Argentina y Paraguay.

Ambos grupos eran tribus araguas (arawaks) que habían llegado a las islas en oleadas sucesivas desde Sudamérica. tomate’ y ‘comal’. El declive de su imperio ocurrió de manera rápida. Los toltecas a su vez asimilaron rasgos culturales y religiosos de los teotihuacanos. al norte de lo que es hoy la ciudad de México. quienes se consideraban herederos del dios Quetzalcóatl. MadrizPágina 13 . ‘barbacoa’. Los mayas Entre las civilizaciones que los españoles encontraron en el “Nuevo Mundo” destacan tres: los mayas. De su lengua. y alude a Aztlán. Las islas de las Antillas Menores estaban pobladas por tribus que los conquistadores llamaron “caribes”. cuyo centro ceremonial más significativo se encontraba en Teotihuacán. ‘huracán’. Se conservan dos textos principales de la cultura maya: el Popol-Vuh. salvajes que comían carne humana. La escena ocurrió. La ciudad de Tenochtitlán fue fundada en 1325 por los mexicas. entre ellas ‘hamaca’. Los aztecas El imperio azteca creció sobre las ruinas de civilizaciones anteriores en el valle central del actual México. según el mito. Los caribes adquirieron fama entre los conquistadores de ser muy violentos. la tierra mítica original de este pueblo de México. a quienes debería llamarse en propiedad “mexicas” o “tenochcas”. el Libro de Chilam Balam. donde los aztecas establecieron la capital de su imperio. los aztecas y los incas.C. Los aztecas asimilaron la cultura y la religión de los toltecas. el imperio abarcaba un vasto territorio que se extendía desde el sur de los Estados Unidos hasta Guatemala. de donde surgió el mito de los “caníbales”. y otro de documentos culturales. El nombre “azteca” es de factura posterior a la conquista. el náhuatl. Sin embargo. En el siglo XV los aztecas expandieron su influencia hasta los límites geográficos ya mencionados. En el momento de su apogeo (que coincide con la llegada de los españoles). entre otros.. una civilización antigua que había dejado su huella trescientos años antes en el valle de México. y existen diversas teorías sobre su causa. se han incorporado algunos vocablos al español: ‘chocolate’. y se reproduce en su bandera). El mito de fundación azteca propone que los dioses ordenaron a los mexicas fundar su capital en un lugar donde vieran un águila comiendo una serpiente sobre un nopal (un tipo de cactus). impulsados por una súbita explosión Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Tenochtitlán (la escena es el escudo oficial del México moderno.llamados taínos. en una isla en medio del lago Texcoco. ‘coyote’. Los mayas llegaron a constituir un imperio importante alrededor del siglo X d. un compendio de leyendas escrito en español después de la conquista. hay palabras de su vocabulario que pasaron a la lengua española. ‘maíz’. Estos grupos prácticamente desaparecieron poco después de la llegada de los españoles. ‘bohío’ y ‘guayaba’ y ‘cacique’. cuando tenían su capital en la ciudad de Chichén Itzá y controlaban gran parte de la península de Yucatán.

Para mantener la pureza de la sangre. cuando los cuzqueños se apoderaron de los pueblos cercanos y pusieron en marcha un proyecto de expansión bajo el liderazgo de Túpac Yupanqui. la sucesión al poder tenía que seguir las reglas de los ayllus que formaban la base dinástica de la sociedad incaica. la aplicación del nombre “inca” a toda la población es un error histórico. y la naturaleza guerrera del culto azteca al dios Huitzilopochtli. El poder del monarca incaico se debía a su descendencia directa del rey sol. pues este nombre se refería exclusivamente a la alta nobleza del Tawantinsuyo. Los pueblos aliados a los incas eran obligados a pagar tributos al gobierno central. al sur.demográfica. una clase alta militarizada. que se encontraba solamente en la sangre humana. lo que provocaba resentimientos locales que mantuvieron al imperio en un permanente estado de inestabilidad. La civilización incaica superó a la azteca en su extensión geográfica y organización política. MadrizPágina 14 . En el siglo XV la influencia incaica se extendió hacia el norte por toda la costa hasta Ecuador. hijos del rey Huayna Cápac. El 12 de octubre Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Atahualpa había asesinado a Huáscar en el contexto de una guerra civil entre los partidarios de ambos. La guerra y el tributo de seres humanos impuesto a los pueblos conquistados eran maneras de obtener prisioneros para sacrificar a su dios. y hasta el Río Maile. ejemplificada principalmente en la práctica del sacrificio humano. Manco Cápac. La disputa dinástica entre Atahualpa y su medio hermano Huáscar. La organización política del territorio incaico se realizó bajo el ayllu (tribu) de Sapa Inca. una ciudad en las alturas de los Andes. fue clave en la desintegración política del imperio inca frente a la amenaza española. Los incas habían habitado esa región desde el siglo XIII. en esta sociedad poligámica la sucesión del poder a menudo se convirtió en una competencia entre los varios hijos del rey. se asentaba en las regiones andinas del Perú. Los españoles luego justificarían la conquista de la nación azteca debido a la naturaleza “salvaje” de los indígenas. pero empezaron a aumentar su poder en el siglo XV. Los viajes de Colón y la exploración temprana del Nuevo Mundo Cristóbal Colón salió del puerto español de Palos el 3 de agosto de 1492 con tres navíos: la Santa María. El poder incaico residía en el Cuzco. Sin embargo. la ciudad ceremonial de Machu Picchu y las líneas de Nazca todavía permanecen como testimonios de esta civilización andina. Esta deidad solar guerrera requería alimentarse con la esencia de la vida. Al igual que en el caso de los aztecas. la Niña. la familia de Túpac Yupanqui. llamado el Tawantinsuyo. Los incas El imperio de los incas. en Chile. Las ruinas de Cuzco. y la Pinta. y se basaba en un sistema de alianzas entre los pueblos autóctonos y el poder central incaico. Justo antes de llegar éstos. Los aztecas creían que el universo se sustentaba con el sacrificio humano.

Colón fundó en Hispaniola una pequeña colonia que llamó “La Navidad”. y por quien el cartógrafo alemán Waldsee muller nombró al continente. dándosele a Portugal todas las tierras al este de esa línea. El español Juan Ponce de León exploró Puerto Rico en 1508. Colón encontró que ésta había desaparecido. Al hundirse la Santa María la Nochebuena del mismo año. De ahí avanzó por tierra en dirección a Tenochtitlán. Cortés también descubrió que las tribus que encontraba a su paso resentían la autoridad que el imperio azteca tenía sobre ellas. pero no produjeron mayores beneficios. Al llegar al territorio de Yucatán. albergue y alimentos. donde fundó Veracruz. Colón regresaba también para reclamar a los reyes lo convenido en el pacto (las Capitulaciones de Santa Fe) que éstos y él habían concertado antes de su partida. Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Colón se fue desprestigiando ante los reyes. MadrizPágina 15 . Cortés supo de Tenochtitlán. en 1494 el papa Alejandro VI redactó el Tratado de Tordesillas. Cortés arribó a la costa oriental de lo que hoy es México. más de 500 soldados y 16 caballos. otra gran potencia marítima del momento. Con la ayuda de una intérprete nativa de nombre Malintzín (“la Malinche”). por el cual Colón obtenía el título de Almirante del Gran Océano y el cargo vitalicio y hereditario de virrey de todos los territorios reclamados por él para la Corona Española. en el que se trazaba una línea del polo norte al polo sur 370 leguas al occidente de las islas Azores. luego la costa de la Florida en 1513. Colón regresó a España con muestras de los animales e indígenas que había encontrado en su viaje. un florentino que exploró la costa oriental de América del Sur. Cortés tuvo noticias de una tierra muy rica que se hallaba hacia el noroeste. quienes habían resistido tenazmente los intentos de conquista de los aztecas. La expedición tuvo contacto con algunos indígenas y exploró las islas caribeñas de Juana (hoy Cuba) e Hispaniola (hoy Haití y la República Dominicana). Otros exploradores le siguieron—entre ellos Américo Vespucio. Los tres viajes siguientes de Colón aumentaron el conocimiento del Caribe. Casi inevitablemente. una isla de las Bahamas que Colón bautizó con el nombre de San Salvador. y con noticias exageradas de las riquezas que podrían explotarse en las nuevas tierras. y rápidamente les ofreció su ayuda contra los tenochcas a cambio de obtener de ellos refuerzos. Portugal. La conquista de México En 1519 Hernán Cortés zarpó desde Cuba al frente de una expedición exploratoria de 11 navíos. y Vasco Núñez de Balboa encabezó la expedición que descubrió el Océano Pacífico ese mismo año. Para evitar un conflicto mayor. Los aliados más poderosos de Cortés fueron los tlaxcaltecas. y a España las tierras hacia el occidente.avistaron Guanahaní. Dirigiéndose hacia allí. de su rey Moctezuma y de las riquezas que poseía. En su segundo viaje. a pesar de haber recibido órdenes de esperar refuerzos en la costa. inmediatamente le disputó a España el derecho de reclamar todos los territorios que se encontraran navegando hacia occidente.

En una entrevista Pizarro le exigió a Atahualpa que aceptara la soberanía española y la religión cristiana. el rey fue hecho prisionero. en 1572. En varias ocasiones la nobleza incaica logró organizar sublevaciones que fueron apaciguadas por los conquistadores o sus descendientes. A su llegada. incluyendo a sus hermanos. a lo que Atahualpa se negó. y cerca de dos mil de los hombres que lo acompañaban fueron asesinados. Este largo período de resistencia acabó definitivamente cuarenta años más tarde con la captura y muerte de Túpac Amaru. y una crónica redactada por Bernal Díaz del Castillo—uno de los soldados de Cortés—titulada Historia verdadera de la conquista de México. Cuauhtémoc. pero aun cuando cumplió su promesa. Después de una batalla larga y sangrienta en la que murió Moctezuma apedreado por sus súbditos y en la cual Cortés perdió gran parte de su ejército. La conquista del Perú La expedición de Francisco Pizarro partió de Panamá en 1530 con 180 soldados. pero Cortés se dio cuenta rápidamente de la situación desventajosa en que se encontraba. los españoles tuvieron que luchar por muchos años para dominar totalmente el imperio incaico. los españoles habían tomado el centro de poder del imperio. La época posterior a la conquista Los conquistadores se apoderaron de tierras en nombre de la corona. De un golpe. los sobrevivientes españoles tuvieron que abandonar la ciudad a oscuras en una retirada que se conoce con el nombre de la “Noche Triste”. último heredero del reino. MadrizPágina 16 . después de aceptar recibir el bautismo en la religión católica. y Tenochtitlán se rindió finalmente en 1521 con la captura del último rey azteca. en donde se encontraba el rey Atahualpa. Otro factor importante que prolongó la inestabilidad política de la región fueron las luchas violentas entre los propios conquistadores. pero ejerciendo ellos el poder inmediato sobre los territorios y pueblos conquistados. Inmediatamente.El primer intento de tomar la ciudad en 1519 fue desastroso para los españoles. Las fuentes principales de la conquista de México son una colección de cinco Cartas de relación escritas por Cortés al rey Carlos V. Los españoles recrearon en las nuevas tierras un sistema Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. A pesar de este comienzo exitoso. El cerco acabó con la capacidad de resistencia de una población que también había sufrido los estragos de las enfermedades traídas por los españoles. Los españoles entraron en 1532 en la ciudad de Cajamarca. Cortés regresó con refuerzos y construyó barcos que le permitieron poner cerco a la ciudad construida en medio del lago. Casi dos años más tarde. éste fue ejecutado por los españoles. los españoles fueron tratados como huéspedes honrosos. y tomó prisionero a Moctezuma en su propio palacio. Cortés tuvo que defenderse luego de un ataque español en la costa y de una sublevación indígena en la capital que cercó a los españoles. quienes se disputaban el poder y las riquezas adquiridas. Atahualpa ofreció llenar una habitación con oro y plata hasta la altura de su cabeza como rescate.

los intereses de los conquistadores y sus descendientes entraron en conflicto con los intereses de la corona. la corona usó diversas estrategias para debilitar el poder local de los conquistadores. En el Perú. las cuales derogaron el carácter hereditario de las encomiendas. las amazonas o El Dorado en el Nuevo Mundo. Algunos esperaban encontrar en el Nuevo Mundo lo que no era posible en el Viejo: riquezas ilimitadas a la disposición del hombre más decidido y emprendedor.feudal: recibieron tierras y a la gente que las habitaba en recompensa por su participación en las exploraciones y guerras de pacificación. No es casualidad que la Utopía (1516) de Tomás Moro sea descrita por su autor como una isla en las Américas. sino que crearon un nuevo papel imperial para la España de comienzos del siglo XVI. En varias ocasiones Fernando I. Para ejercer su autoridad en tierras tan distantes. Este sistema se institucionalizó en el régimen de la encomienda. y el Consejo de Indias fue creado en 1524 para ejercer autoridad administrativa sobre los nuevos territorios. los conquistadores adoptaron la institución prehispánica de la mita. el descubrimiento de nuevas tierras parecía ofrecer el escenario para la realización de las grandes aspiraciones humanas del momento. Estos ideales chocaron violentamente con la realidad brutal de la aniquilación de los indígenas americanos por los abusos a los que eran sometidos y las nuevas enfermedades ante las cuales no tenían defensas. El primer grito en defensa de los indígenas lo había dado en 1511 en La Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Los abusos a los que se prestaba el sistema de encomiendas llevaron a la creación de los repartimientos de indios en 1512. en la cual cada comunidad indígena tenía que poner trabajadores al servicio del Inca durante una parte del año. Carlos V y Felipe II promulgaron leyes para proteger los derechos de los indígenas de los abusos de sus amos españoles. ni que surja muy pronto el arquetipo del buen salvaje americano—un ser que vivía en armonía con la naturaleza y con su sociedad—o que se emprenda la búsqueda de seres mitológicos como las sirenas. MadrizPágina 17 . La utopía y el debate moral La exploración y colonización españolas del Nuevo Mundo no solamente trastornaron las ideas geográficas europeas. La corona mantuvo también una representación muy fuerte en los territorios americanos mediante virreyes. Por ejemplo. corregidores y gobernadores nombrados directamente por ella. pero también la posibilidad de ensayar nuevas configuraciones sociales fuera de los rígidos estamentos sociales de Europa. que concedía a los indígenas de un territorio al conquistador que la poseía (encomendero) siempre que éste velara por el adoctrinamiento cristiano de sus indios. Desde el momento en que la exploración y conquista se convierte en un proceso de colonización. Durante esta época de pleno renacimiento europeo. La corona intentó nuevamente proteger a los indígenas de los excesos de sus amos españoles mediante las Nuevas Leyes de 1542. la Casa de Contratación fue creada en 1503 en Sevilla para centralizar y sancionar todo el comercio con América.

cuyos miembros son generalmente de un mismo linaje bohío (voz de las Antillas): cabaña de América. quien en un sermón para los días de la Navidad había preguntado a sus feligreses “¿Con qué derecho y con qué justicia tenéis en tan cruel servidumbre a aquestos indios? ¿Estos no son hombres? ¿No tienen almas racionales?” El debate implícito en las acusaciones de Montesinos tuvo su punto culminante en una disputa formal que sostuvieron en 1550 en Valladolid Fray Bartolomé de las Casas. El derecho internacional moderno tiene sus orígenes en las discusiones que surgieron a causa de la extensión de la hegemonía española a los nuevos súbditos y territorios. del país o del ejército. cañas o pajas y sin más respiradero que la puerta declive: decadencia derogar: abolir.Española el fraile dominico Antonio de Montesinos. destruir o arruinar enteramente apogeo: punto culminante de un proceso ayllu (voz aimara): cada uno de los grupos en que se divide una comunidad indígena. 2) ruina. El teólogo español Francisco de Vitoria fue una figura muy destacada en estos asuntos. como matanza de gente. esclavos naturales incapaces de distinguir entre el bien y el mal que necesitaban tutela adulta. y el filósofo Juan Ginés de Sepúlveda. asolamiento feligrés. Por su parte. MadrizPágina 18 . hecha de madera y ramas. el gran defensor de los indígenas. Las Casas argumentaba que los indígenas eran hombres que poseían alma y derechos garantizados por la ley natural y por su calidad de vasallos de la corona. 2) salir un barco o un conjunto de ellos del lugar en que estaban fondeados o atracados Cronología Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Sepúlveda alegaba que eran “homúnculos”. anular una norma establecida como ley o costumbre estrago: 1) daño hecho en guerra. ranzón tutela: supervisión zarpar (del catalán xarpar): 1) desprender el ancla del fondeadero. Ayuda léxica aniquilar: reducir a la nada. sa (del latín vulgar hispánico fili eclesiae. hijo de la Iglesia): persona que pertenece a una determinada parroquia rescate: dinero que se entrega a cambio de la liberación de una persona cautiva. daño. destrucción de la campaña.

MadrizPágina 19 . promulgación de las Nuevas Leyes de Indias 1550 Debate público en Valladolid entre Fray Bartolomé de las Casas y el filósofo Juan Ginés de Sepúlveda sobre la cuestión indígena 1572 Ejecución de Túpac Amaru. 1498 (tercer viaje). Principales características de la conquista 3. La colonización española en América 8. 1494 El Papa Alejandro IV proclama el Tratado de Tordesillas. 1493 (segundo viaje). 1502 (cuarto y último viaje).250-900 Época clásica de la civilización maya (Guatemala y Yucatán) Siglo X Apogeo del imperio maya en la península de Yucatán 1325 Fundación de la ciudad de Tenochtitlán 1438 Principio de la expansión imperial de los incas 1444 Portugal establece una base en Cabo Verde de África 1492 Colón zarpa del puerto de Palos en busca de las Indias. La conquista espiritual 7. Colonización y conquista de América Enviado por Romeri Martinez 1. que crean repartimientos de indios para reemplazar el sistema de encomiendas 1513 Ponce de León explora la Florida 1513 Vasco Núñez de Balboa descubre el océano Pacífico 1516 Publicación de la Utopía de Tomás Moro 1519-1521 Conquista de México por Hernán Cortés y muerte de Moctezuma (1520) 1524 Creación del Consejo de Indias para la administración de los territorios americanos 1531-1533 Conquista del Perú por Francisco Pizarro. Áreas de colonización 5. que divide el Nuevo Mundo entre España y Portugal 1503 Casa de Contratación creada para supervisar el comercio americano 1506 Muerte de Cristóbal Colón 1512 Leyes de Burgos. el 12 de octubre encuentra las islas antillanas 1492-1504 Viajes de Colón: 1492 (primer viaje). Atahualpa (1500-1532) es ejecutado en Cuzco 1542 Bartolomé de las Casas (1474-1566) escribe la Brevísima relación de la destrucción de las Indias. Las colonias de América. Consecuencias del Descubrimiento 2. La colonización inglesa en América Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Versiones acerca de la conquista 4. Mestizaje o Mulataje 6. último heredero del imperio incaico.

Colon. por eso sus planes no convencieron al rey de Portugal ni a sus consejeros. En 1506 Colon murió convencido de que había llegado a Asia. las Antillas fueron integradas como parte de los territorios que constituían el área de explotación europea de fines del siglo XV. donde los reyes católicos. estaban muy ocupados en la conquista de granada.9. En 1492. Fueron iniciativa de personas particulares financiadas por comerciantes y banqueros. Consecuencias del Descubrimiento La conquista y colonización de los pueblos de América y sus implicaciones devastadoras para la población aborigen de América fueron las consecuencias inmediatas de este trascendental acontecimiento. A pesar de esta confusión geográfica que se mantuvo hasta la primera década del siglo XVI. Colon obtuvo el apoyo de los reyes para emprender su viaje. Los reyes legitimaban jurídicamente y reglamentaban explotación de los territorios y de los pueblos. se organizaron desde allí las expediciones de conquista. cuando solo las islas del caribe pertenecían a España. la conquista y Pero a fines del siglo XV la Corona de Castilla aprueba el proyecto colombino de navegación del Océano Atlántico hacia el Occidente como parte de la expansión en que se encontraba empeñada España y que incluía la búsqueda de oro y especies y de una ruta hacia las Indias Orientales. La economía de las colonias españolas 10. El sometimiento de la población aborigen de la región del caribe se inició en 1493 y se prolongó hasta 1520. Colón se dirigió entonces a castila. Era hijo de un tejedor acomodado y desde los 15 años empezó a navegar y familiarizarse con el mar. El trabajo indígena Cristóbal Colón nació en Génova en 1451. Marcó los países que comprenden las Antillas mayores y las costas del ismo de Panamá. atravesando el océano atlántico. En 1476 Colon se estableció en Lisboa donde trabajaba en la elaboración de mapas marinos. Principales características de la conquista A principio del siglo XVI. Las primeras tierras descubiertas fueron las de las Antillas y confundidas por Colón con tierras asiáticas. MadrizPágina 20 . no le prestaron atención. creía que podía llegar a Asia por el oeste. convencido de que la tierra era redonda. Pero sus cálculos estaban equivocados porque imaginaba la tierra más pequeña de lo que es y. Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Los conquistadores debían obtener la autorización de los reyes para reclutar un ejército y conquistar un territorio determinado.

Después de la española. resultó el primer ensayo de conquista y colonización española en América. América había estado aislada del mundo durante miles de año. La colonización se inició en la isla Española. del mismo modo que la realizada anteriormente por España a mediados del siglo XV en las Canarias. La experiencia de colonización en Santo Domingo. Los colonizadores. que se convirtió en el núcleo de la primitiva ocupación española de América organizándose como factoría comercial bajo la administración colombina. en pricipio. Áreas de colonización La colonización del continente americano se inició en el año 1493 y se extendió hasta que los diversos pueblos americanos alcanzaron su independencia. En medio de ese desmoronamiento se introdujeron las bases de la cultura española. fueron tan rápidamente que pudieron llegar vivos a lo largo pequeño como para que al unirse al americano. los indígenas sufrieron una pérdida del sentido de sus vidas y de la existencia de sus comunidades. la que aprovisionamiento. Y es que el descubrimiento y la conquista fueron acontecimientos de una tremenda magnitud histórica. MadrizPágina 21 . fijaron su atención en área del caribe. Mestizaje o Mulataje Los primitivos habitantes del continente área del caribe. Allí surgieron los puntos de partida de la administración colonial (cabildos. Además de desintegrarse los sistemas políticos y económicos que existían. principalmente los del exterminado que el número de los del siglo XVI fue infinitamente español o negro tuviese alguna Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. bajando por Centroamérica. Las colonias de América. Nuestro continente es culturalmente mestizo y en eso radica su enorme variedad y riqueza. organización y punto de partida de conquista y colonización de otras tierras americanas. Versiones acerca de la conquista Se han dado y se siguen dando muchas interpretaciones a la conquista española. con efectos que se sienten hasta la actualidad. Cuba y España conquisto y colonizo desde México. le siguió luego tierra firme. y la llegada de los europeos dio un giro radical a su historia. Hoy. a excepción de Brasil y algunas islas del área del caribe. después de 500 años de interactuar somos un verdadero nuevo mundo. sirvió de centro de las expediciones de los territorios del Puerto Rico. Conflictos originados por la lucha de intereses privados y estatales promovieron el reemplazo de Colón y la transformación de la factoría en colonia bajo la administración posterior. una nueva realidad.La primera fundación en las Antillas fue la ciudad de Santo Domingo. tanto continental como insular y siguiendo. audiencias) que más tarde serían trasladadas al continente. Todo el bloque de América del sur.

fueron los misioneros de distintas órdenes religiosas (franciscanos. sobre todo en la zona rural del área del caribe pero también estimulo el crecimiento de una sociedad latino americana machista. dominicos. lenguajes y forma de trabajos europeas. que si esclavos negros. en donde enseñaron con éxito la vida sedentaria y autosuficiente de los indios guaranis. lo que estimulo la unión libre. se inicia un proceso acelerado mulataje. los que nos hace plurales y abiertos. Tal fue el caso de fray Bartolomé de las casas y de motolonia (fray Toribio de Benavente. LA CONQUISTA ESPIRITUAL La conquista espiritual se refiere al proceso del cristianización de la población indígena americana en el siglo XVI mediante la evangelización o enseñanza de la religión católica. Las actividades económicas. con tal que hubieren sido criados entre cristianos. orfanatos. frente a una mujer que aunque compartía el lecho. ni nuevos convertidos. es decir. la religión y Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. algunos de los cuales acompañaron a los conquistadores desde las primeras incursiones. 1490-1569). ni moros. Una vez consololidada la cristianización la iglesia cumplió una importante función social en las colonias. el que manda. En las instrucciones dadas al gobernador Nicolás de Ovando. el que tiene todos los derechos. pues administraba y atendía hospitales. Varios misioneros notables defendieron a los indígenas de los abusos de los conquistadores del siglo XVI. Además de ser prestamista. las costumbres. Los encargados de llevar a cabo esta labor. Además de cristianizar a los indígenas. se encuentra las primeras informaciones de introducción de negros a América. conventos y escuelas. LA COLONIZACION ESPAÑOLA EN AMERICA Durante el proceso de colonización cada una de las metrópolis colonizadoras implanto nuevas formas de vida. unas veces por convencimiento y otras por la fuerza. El hecho de que el hombre español era esclavista y rico. Es importante destacar que el mulataje y el mestizaje de los pueblos americanos han contribuido a reducir los odiosos prejuicios raciales al crear un abanico de colores y costumbre. Sin embargo.significación étnica. ya que el hombre que siempre era el esclavista y por consiguiente se sentía superior. seguía siendo la esclava o la descendiente de esclavas. era una prospera terrateniente. El mestizaje y el mulataje crean una simbiosis no solo racial. con la llegada de los negros africanos al continente. todavía hoy tan vigente. lo hacía sentir vergüenza de contraer matrimonio con una negra esclava. sino también cultural. agustinos. los misioneros le trasmitían la cultura occidental. carmelitas). que nos hace hoy muy parecidos. jesuitas. Los jesuitas misioneros crearon asentamiento de indígena entre paraguay y Uruguay. en las que se decía ir ni judíos. MadrizPágina 22 .

en las colonias.las condiciones políticas cambiaron para los pueblos americanos. La organización política y administrativa. todo barco procedente los metales y mercancía que trajera. decidieron establecer dos grupos de organismos. cristianizaba y gozaba del trabajo casi gratuito de una comunidad indígena. plantaciones agrícolas. a través del siglo XVI. El móvil principal de la colonización europea fue la extracción de riquezas naturales a través de la minería y la agricultura fundamentalmente. Los españoles impusieron forma de obtención riquezas a través de la explotación organizada de la mano de obra indígena. está sufriendo los cambios y las adaptaciones necesarias para obtener los resultados deseados. y era los siguientes:  La casa de contratación Este organismo controlaba toda la actividad comercial entre España y los territorios conquistados. y otro. Todos los buques que salían para América debían obtener la aprobación de este organismo en lo que se refería a pasajeros y tipos de mercancía que trasportaban. Uno que funcionara en España. De la misma manera. en donde encomendero era el señor que protegía. MadrizPágina 23 . Los reyes de España. La vida en la colonia se centralizo en los intereses económicos de la colonizadora. La administración de las colonias españolas. Claro. cuya finalidad principal fue acumular riquezas para la madre patria y para sí misma. también. de América debía entregar Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Terminada la conquista del vasto territorio americano. Esta consistía en la obligación que cada población indígena tenía de enviar a las empresas españolas (minas. obras públicas) un número determinado de trabajadores durante una temporada del año. portuguesas y francesas reflejo. institucionalizada después de que la corona española la iglesia prohibiera la explotación de los indígenas debido al rápido descenso de su población. Otros sistemas de explotación indígena fue la mita (turno en quechua). las costumbres y la forma de vida de las monarquías más centralizadas de Europa. era necesario establecer la forma como serian administradas las tierras conquistadas. fue una copia de las instituciones prevalecientes en estos países. Unas de las formas de imposición de trabajo a las comunidades indígenas fue por medio del sistema de encomienda. conocedores de que era una tarea difícil. una especie de sistema feudal implantado en las colonias españolas de América. Los organismos que funcionaban en España estaban presididos por el propio rey. La esclavitud de negros africanos fue otra forma de explotación colonial. que se usó en Perú.

En Inglaterra el rey gobernaba. es decir.. LA ECONOMIA DE LAS COLONIAS ESPAÑOLAS Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. Toda medida de importancia que el rey se proponía realizar. que era una asamblea integrada por representantes de las diferentes clases sociales y el clero. pero sus acciones estaban reguladas por la carta magna o constitución. MadrizPágina 24 . como creación de impuestos. La carta magna aseguraba a los ciudadanos ciertos derechos que debían ser respetados por los gobernantes. virreyes y otros cargos importantes. La colonización inglesa en América La colonización inglesa en América diferente a la española y portuguesa. Inglaterra. Estas propuestas debían ser aprobadas por los reyes. etc.Este organismo también tenía la responsabilidad el sistema de correos y la seguridad de las embarcaciones entre España y las colonias. se realizó con característica muy Varios factores contribuyeron a que así sucediera. Era el más alto organismo de dirección en organización y administración de colonias. en forma personal y sin límites. asuntos referentes a la Proponían las personas que debían realizar las funciones de gobernadores. El gobierno lo ejercía el rey en colaboración con el parlamento. El consejo de indias también presentaba a la consideración de los reyes los proyectos de leyes (cedulas reales) que debían ser observadas en las colonias y emitían los juicios decisivos de los conflictos originados entre funcionarios de la colonias. declaración de guerras en otras naciones. Su sede fue en la ciudad de Sevilla. al igual que España y Portugal estaba gobernada por reyes.  El consejo de indias Este organismo jugo un papel muy importante en la organización de las colonias en América. debían ser aprobada por el parlamento. Los reyes españoles y portugueses ejercían el poder en forma absoluta.

bueyes. ya no pudieron trabajar en comunidad para asegurar la subsistencia de todo el grupo. Sin embargo. y de Veracruz y puerto bello.La economía de las colonias americanas se basó en minería del oro y la plata. después de la conquista se prohibió que los indígenas y los negros hablaran en sus propias lenguas. gansos. cítricos. cerdo y otras especies como recurso valioso para su dieta alimenticia. y para obtener de ellos vestimenta o utilizarlos como medio de transporte. las uvas y los olivos fracasaron. burros. cabras. Era importante homogeneizar los comportamientos para que la sociedad se unificara. manzanas y plátanos prosperaron. como lengua oficial. se creó una flota de barco para proteger los cargamentos de oro y piedras preciosas que se enviaban a España desde América. El comercio se realizaba a través de unos puercos designados por la corona. La migración de colonos dependió en gran medida de su habilidad para europeizar la flora y fauna del nuevo continente. muchos otros cultivos como coliflores. sobre todo en el norte de México y en Potosí (Bolivia). la agricultura y la ganadería. jugo un papel unificador en la sociedad colonial. MadrizPágina 25 . se les quitaron sus tierras (algunos pueblos fueron trasladados por la fuerza a otros lugares). regulo la actividad comercial indiana. Fueron obligados a realizar trabajos muy duros. El monopolio comercial de los puertos de Sevilla y Cádiz. Algo similar ocurrió con la costumbre y formas de vestir. lechugas. por lo cual debieron aprender el castellano. desde bacterias y virus que producían enfermedades hasta plantas cultivadas y animales domésticos. en América. trabajada por indígena o por esclavos negros traídos de África. lo que dio origen a un estricto sistema mercantilista en todo el imperio. melones. Aunque allí el trigo. Hábitos alimenticios De Europa a América se trasladaron todo tipo de formas de vida. La mortalidad aumento por este deterioro general de las condiciones de vida y porque Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa. El idioma y las costumbres El castellano. Los indígenas recibieron las vacas. las condiciones de vida de los indígenas americanos se deterioraron notablemente. ovejas. los antiguos pobladores americanos no cambiaron radicalmente su dieta por la influencia de cultivos de origen europeo. Por este motivo. En cambio. coles. que zarpaban anualmente con protección militar. El comercio con América era un monopolio real que se efectuaba a través de las flotas de indias. hubo una entusiasta aceptación del ganado y otros animales domésticos. EL TRABAJO INDIGENA A partir de la llegada de los europeos a América. rabanitos. En 1543. Las islas caribeñas fueron la base casi perfecta en América para los horticultores europeos. caballos. en la península. Además los españoles produjeron trigo en casi en todas las regiones colonizadas donde el clima lo permitió.

Hoy es cada vez mayor la cantidad de aborígenes que viven en ciudades. Desde entonces. Por otra parte se han desarrollado distintos movimientos y organizaciones que procuran reivindicar sus derechos y sus culturas a algunos gobiernos se han preocupado por mejorar las condiciones de vida de la población aborigen y por reconocer algunos derechos.muchos fueron exterminados murieron debido a epidemias de enfermedades introducidas por los europeos. Guatemala. como el de aprender en las escuelas en su propia lengua además de hacerlo en la lengua oficial. México. Su objetivo es encontrar trabajo y mejorar sus ingresos. en situación precaria y con baja remuneración. Los que sobrevivieron y sus descendientes se fueron incorporando de diversas maneras a las nuevas sociedades americanas. pero en la ciudad es más difícil mantener las propias costumbres y valores culturales. como la viruela. MadrizPágina 26 . la mayoría de los descendientes de los aborígenes han vivido en condiciones de pobreza en áreas rurales (como por ejemplo en Colombia. Paraguay. Romeri Martinez Leer más: http://www. Ecuador o Bolivia) o en reservas (este tipo de asentamientos se ha organizado sobre todo en los países anglosajones). y en la mayoría de las veces realizando trabajo poco calificados.monografias. Perú.shtml#ixzz3KOOghSuM Compilación del profesor Francisco Arteaga Zamora / Totogalpa.com/trabajos25/colonizacionamerica/colonizacion-america.