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BIOGRAFÍA DE TALES DE MILETO

Nació en el 624 a.C.en Mileto ciudad griega en la Jonia (hoy Turquía), año primero de
la XXXV Olimpiada.
Relacionado con Anaximandro, su discípulo, y con Anaxímenes, discípulo de
Anaximandro, denominándose a los tres como la Escuela Jónica o "de Mileto". Es
el primero de los siete sabios de Grecia, reconocidos por su sabiduría práctica.
Ya en su tiempo se le reconocieron sus conocimientos de astronomía tras predecir el
eclipse de sol que ocurrió el 28 de mayo del 585 a.C. Diógenes Laercio dijo que "fue el
primero que averiguo la carrera de un trópico a otro, y el primero que comparando la
magnitud del sol con la de la luna, manifestó ser ésta setecientas veinte veces menor que
aquél, como escriben algunos", que fue el inventor de las estaciones del año y asignó a
este trescientos sesenta y cinco días. Parece ser que fue el introductor de la geometría en
Grecia.
Se cuenta que consiguió medir la altura de las pirámides por medio de su sombra,
proporcionándola con la nuestra cuando esta es igual al cuerpo, esto es, Tales esperó a
que la sombra de una persona tuviera la misma longitud que la altura del cuerpo de la
misma persona, afirmando entonces que la longitud de la sombra de la pirámide habría
de ser igual a la altura de ésta.
Sostenía que el principio de todas las cosas es el agua, de la que todo procede. Creía que
la Tierra era un disco circular plano que flotaba sobre el agua (el mar universal).
Cansado de la burla de sus conciudadanos ya que decían que era raro que siendo tan
sabio no fuese igualmente rico. Se enriqueció especulando con el aceite sabiendo que
iba a haber una buena cosecha de olivas, tomó en arriendo todas las prensas que pudo
encontrar, monopolizando el mercado, y luego las alquiló al precio que él puso y se hizo
rico en un solo año. Tras esto vendió prensas y tierras y volvió a sus estudios
eliminando al mismo tiempo las chanzas de que era objeto.
No dejó escritos; y de lo que de él se sabe, procede de lo que se cuenta en
la Metafísica de

Aristóteles.

Tales de Mileto falleció el 543 a.C. mientras contemplaba unos juegos gimnásticos en la
LVIII Olimpiada, según recoge Diogenes Laercio.