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negocio jurídico. sino que "hurtan" (un delito menos grave y castigado en consecuencia con penas mas leves). Pero la función de las definiciones legislativas y de ese tipo de definiciones doctrinales es. la antijuridicidad. sanción.. por "cosa mueble"? ¿Es una "cosa mueble" el fluido eléctrico? Una parte m á s o menos importante del trabajo de los juristas teóricos consiste en ofrecer definiciones de los t é r m i n o s usados por el legislador que resulten m á s acabadas.". luego analizarán qué acciones . el resultado de análisis conceptuales previos que puede ser utilizado como una herramienta de e x p o s i c i ó n y de clarificación teórica. culpable y punible". etc.. acto ilícito. etc. se lograría el efecto de clarificación terminológica al que nos referíamos.). a efectos de poder seguir hablando de definición en el sentido que anteriormente hemos visto: esos términos a ú n poco claros pueden a su vez ser definidos con otros que t a m b i é n pueden ser definidos llegado el caso. a d e m á s . j u risdicción.. a propósito del robo. acto de comercio. e m p e z a r á n por mostrar cuáles son los elementos típicos de ese tipo de acción. no son para el lector usual m á s claros que "delito". puesto que para apoderarse de lo ajeno no utilizan fuerza en las cosas ni violencia o i n t i m i d a c i ó n en las personas. que las de estos últimos. la misma: nos permiten sustituir ciertas expresiones (cuyo significado no es claro.. en los libros de Derecho existe t a m b i é n otro tipo de definiciones referidas a t é r m i n o s teóricos (como "delito" o "acto administrativo") y que parecen cumplir una función diferente (o en parte diferente) a la que se acaba de señalan Los penalistas. L a s definiciones vendrían a ser así elementos auxiliares para comprender los mensajes directivos del Derecho: la anterior definición de alimentos del c ó d i g o civil (completada por las de los civilistas) nos permite entender el significado de la norma que establece que los c ó n y u g e s o los ascendientes y descendientes están obligados r e c í p r o c a m e n t e a darse alimentos. al final. términos como "típica" o "antijurídica" no son fácilmente comprensibles.44 E L SENTIDO D E L D E R E C H O nes —redefiniciones— de las definiciones legislativas. lo cual constituye un ejemplo de definic i ó n estipulativa. suelen definir delito como "acción típica.^^^^^^ atribuyen en ocasiones a las definiciones (aunque sea en forma m á s o menos velada) una función práctica que consiste en resolver un . hemos visto que el Código civil considera como alimentos la "asistencia médica". Definiciones reales Además de estas funciones de clarificación lingüística y de análisis conceptual. derecho subjetivo. aunque fuera con cierto esfuerzo. m á s precisas. L a definición de todas estas expresiones no puede verse —o no puede verse ú n i c a m e n t e — como una guía para poder entender mejor enunciados en los que aparecen usados esos términos. sino que son m á s PERO QUÉ E S E L D E R E C H O 45 bien una c o n s t r u c c i ó n de los científicos del Derecho. esto es. o no lo es a efectos de determinado texto) por otras (cuyo significado nos resulta m á s claro). acto administrativo. esencialmente. un instrumento teórico que les resulta de utilidad en diversos sentidos: por un lado. los de Derecho positivo. aun siendo típicas. con ello no parecen querer expresar simplemente que cada vez que (en un c ó digo o en un tratado) nos encontremos con la palabra "delito" podemos sustituirla por "acción típica. la tipicidad. en principio. proceso. por otro lado. Por ejemplo. Ahora bien. a efectos de ser calificado como "robo". m á s bien. Pues bien. y la de robo permite comprender que los carteristas no "roban" (a efectos del Código penal).. a c c i ó n procesal... no son antijurídicas. de manera que. la definición les suministra el esquema a seguir al estudiar cada uno de los delitos: así. responsabilidad.). ¿Pero c ó m o debe entenderse exactamente esta expresión? ¿Habría que considerar t a m b i é n como asistencia m é d i c a un tratamiento de adelgazamiento o una intervención de cirugía estética? ¿Y q u é se entiende. antijurídica. Podría quizás decirse que esto ú l t i m o no constituye un problema muy grave. .) o que son comunes a todas ellas (norma. Una razón para pensar así es que este tipo de términos no suelen aparecer en los textos jurídicos. Y algo parecido puede decirse en relación con otros términos pertenecientes a otras ramas del Derecho (por ejemplo. L o que sí constituye un problema para la n o c i ó n de definición que venimos manejando (la aclaración del significado de una palabra) es el hecho de que los penalistas ven en la definición de delito. por ejemplo. les permite tratar de una manera unitaria y sistemática una serie de cuestiones que afectan a todos los supuestos de conducta delictiva (la acción. Son.