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10 de octubre de 2013

La urgencia de rescatar la salud mental del
adulto mayor en Chile
Actualmente existen en el país 2,6 millones de personas mayores de 60 años, más del 15% de la
población, con una esperanza de vida que llega hoy a los 79 años promedio. Para 2025 se espera que la
población sobre 60 llegue al 20%, superando en porcentaje a la población menor de 15 años.
El respeto, integración, adherencia a tratamientos y acceso a terapias adecuadas son los pilares que en
Chile permitirían a nuestros adultos mayores envejecer con una mejor salud mental y más felices”,
señala el doctor Raúl Riquelme, psiquiatra, psicoanalista y presidente de la Sociedad Chilena de Salud
Mental, al celebrarse este jueves 10 de octubre el Día Internacional de la Salud Mental, que este año
estará dedicada al adulto mayor.
“El respeto, integración, adherencia a tratamientos y acceso a terapias adecuadas son los pilares que en
Chile permitirían a nuestros adultos mayores envejecer con una mejor salud mental y más felices”,
señala el doctor Raúl Riquelme, psiquiatra, psicoanalista y presidente de la Sociedad Chilena de Salud
Mental, al celebrarse este jueves 10 de octubre el Día Internacional de la Salud Mental, que este año
estará dedicada al adulto mayor.
El experto señaló que el objetivo central es poner en tabla a nivel mundial la problemática de este gran
y creciente grupo de la población donde se acentúan enfermedades como la depresión, el Parkinson (a
nivel neurológico), Alzheimer y otros tipos de demencia senil, para formar conciencia sobre la falta de
políticas de salud y atención adecuadas, sobre todo a nivel público, además de otras iniciativas de
carácter social que son urgentes en muchos países para una adecuada inserción del adulto mayor.
Estima que en Chile la salud mental del adulto mayor está abandonada “porque, por ejemplo, existen
grandes dificultades para colocar a estas personas muchas veces con deterioros graves en centros de
salud, ya que por diferentes circunstancias no es posible tenerlos en sus casas. O también son personas
que están solas, han sido dejadas por sus hijos y debido a sus condiciones de deterioro cerebral no son
capaces de un autocuidado”.
“Hay que llevarlos a un centro de atención geriátrica, pero esos son muy pocos, pobres y dejan mucho
que desear habitualmente en sus condiciones organizativas y asistenciales”, puntualiza el psiquiatra.
No a la soledad y al aislamiento
Para que la salud mental del adulto mayor esté mejor, la cercanía con la familia es algo muy
importante, como también mantenerlo activo intelectualmente (independientemente de que esté
jubilado), practicando hobbies, mantener la lectura y tener posibilidades de entretenimiento, como, por
ejemplo, instancias que han desarrollado algunas municipalidades y universidades que les permiten
sociabilizar, aprender diferentes cosas y también sobre su autocuidado.
El doctor Riquelme señala que la soledad y el aislamiento influyen en su salud de una forma muy
negativa, puesto que las enfermedades de base tienden a intensificarse. “Es muy común ver adultos
mayores deprimidos y esto es muy peligroso porque puede constituirse en la antesala de una
demenciación. Por ello que cualquier depresión tiene que tratarse bien y lo antes posible”, recomienda.
Informa que también puede darse en ellos una seudodemencia depresiva “que, al tratarse con
antidepresivos adecuados, ese aparente deterioro cerebral disminuye, la persona empieza a funcionar
mejor y ya no hay tal demencia. En el caso de demencias reales, también hay fármacos antidemenciales

según el trastorno. siendo capaz de activar o inhibir temporalmente su función. Manifiesta que hoy algunas moléculas originales tienen alternativas y que con la bioequivalencia se puede demostrar hoy en Chile que estas alternativas tienen la misma biodisponibilidad que las originales y a menores precios. el doctor Riquelme destaca que la industria farmacéutica también está desarrollando algunas iniciativas de interés para ayudar a los pacientes. respeto por sí mismos y vulnerándolos ante diferentes trastornos como la depresión y la demencia. es no invasiva. no requiriendo ni hospitalización ni anestesia. entre otras enfermedades neuropsiquiátricas que suelen afectar al Adulto Mayor y también a personas más jóvenes. es una terapia cara. incorporada hace un año a Chile por Neuromagnetics. “lo que es fundamental para que el paciente no discontinúe el tratamiento. el presidente de la Sociedad Chilena de Salud Mental indica como fundamental que en nuestro sistema de salud público existan interconsultas con médicos especialistas que puedan prescribir los fármacos correspondientes y que el paciente tenga una adherencia completa al tratamiento. como merecemos”. psicológicos y biológicos. soledad y pérdidas de diferentes tipos. indolora. que es un programa de descuentos creado por algunas corporaciones como CFR y que le permite ahorrar al paciente entre un 30 o 40% en el precio del medicamento y así ayudarlo para que mantenga el tratamiento indicado por el médico. “Deep TMS produce un campo magnético que estimula las neuronas en áreas específicas de interés dentro del cerebro. Abuso de alcohol Según la Federación Mundial de la especialidad. El profesional explicó que esta terapia. en la salud mental del adulto mayor intervienen una serie de factores sociales. abuso (físico. manifestó. sin efectos secundarios significativos.” Al respecto. financiero y material) y el abandono impactan muy negativamente en la salud mental de los pertenecientes este grupo. Adherencia a los tratamientos En este ámbito. el maltrato. el doctor Riquelme explica que hoy se puede contar en Chile con la Estimulación Magnética Transcraneana Profunda (Deep TMS). que ha tenido excelentes resultados en Depresión y Parkinson. alrededor de 20. permitiendo alguna mejoría y también cierta restitución de la memoria”. siendo muy relevantes la pobreza. pérdida de independencia. emocional. Novedades tecnológicas En materia de novedades tecnológicas.” Lamentablemente. apoyándolos con cariño y medios en esta difícil etapa de la vida “por la que vamos a atravesar todos en algún momento y de todos depende que este pueda ser un transitar saludable y más digno. sexual. lo que va produciendo la mejoría del paciente a lo largo de las sesiones.que logran haya más acetilcolina en el espacio sináptico. demográficos. que pueden ser. Finalmente. “por lo que sería de gran interés que las autoridades de salud puedan a ayudar a que se le dé cobertura tanto en el sistema público como en el privado”. el presidente de la Sociedad Chilena de Salud Mental hizo un llamado a la familia chilena para cuidar y respetar a sus adultos mayores. al ser de última generación. haciéndoles perder la dignidad. segura y comprobada científicamente en estudios clínicos llevados a cabo por los más prestigiosos hospitales y universidades del mundo. el aislamiento social. Del mismo modo. psicológico. como es el caso de la “Receta Solidaria”. .

La demencia es un síndrome que involucra el deterioro de la memoria. Otro problema de salud mental en el Adulto Mayor es el abuso de sustancias. conducta y habilidad para hacer cosas cotidianas como el vestirse. bañarse y otras actividades de higiene y cuidado personal. comer. pensamiento. principalmente de alcohol. .