Está en la página 1de 116

PASTORAL

DE LA ADOLESCENCIA

COLABORACIÓN

COLECCIÓN

HINNENI

PASTORAL
DE LA ADOLESCENCIA
HINNENI

11

Mons. H. A. Chappoutie - G. Rousseau - Y. Lagrée
M. Thomas - A. Brien - L. Rétif- P. Babia
J. Frihault - Mons. Pioger

Segunda edición

EDICIONES SIGÚEME
Apartado 332
SALAMANCA
x 6

9 3

Traducción directa por ISAÍAS ACARRETA, sobre la primera edición de la
obra original francesa Pastúrale de V adolescenee que recoge las sesiones
del Congreso de A.ngers, publicada por Editions FLEURUS de París
el año 1958.

Segunda edición ampliamente revisada por el Instituto Sacerdotal

Pío

XII,

de Valencia

ÍNDICE
P%Censor: JOSÉ GÓMEZ LORENZO

Un tema de actualidad, por Mons. H. A. CHAPPOULIE....

Imprímase: •f FR. FRANCISCO, Obispo de Salamanca

El mundo de los adolescentes: drama y esperanza, por

Salamanca, 15 de noviembre de 1962

G.

ROUSSEAU

Sicología de los adolescentes, por Y. LAGREE

7

19

55

Perplejidad pastoral ante el problema de los adolescentes, por M. THOMAS

Fisonomía espiritual del adolescente, por A. BRIEN

71

89

Renovación pastoral al servicio de la adolescencia, por
L. BETIP

Educadores de adolescentes, por P. BABIN

121

163

Las instituciones y la educación de los adolescentes,
por

J. FRIBAULT

Conflictos morales de las adolescentes y actuación de
la religiosa educadora, por Mons. PIOGER
Reservados todos ios derechos para la versión española
Copyright by E D I C I O N E S SIGÚEME. Printed in Spain
N ú m . Reg. SA 292/6.*
Depósito Legal: S. 130 • 1962.—IMP. «CALATRAVA>. SALAMANCA

187

207

Chappoulie . H. A.UN TEMA DE ACTUALIDAD Mons.

El joven. sacudido profundamente por la transformación fisiológica de su ser físico —la crisis d e la pubertad—. La fe de su infancia no está libre de todo ello. Es verdad. el problema se complica por el hecho de que la familia. ni su afecto hacia los suyos. en efecto. la investigación de los métodos aptos para la educación cristiana de chicos y chicas de 14 a 17 años. ni su confianza hacia sus primeros educadores. Pero en la actualidad. Una frase de Charles de Foucauld. ni los 8 . que figura como lema del programa publicado por los organizadores del congreso. es decir. que en todas las épocas el adolescente se ha. que continúa siendo la respons able del adolescente ante la Iglesia y ante la sociedad civil. centra perfectamente el problema: "Lanzamos a los niños al mundo sin proporcionarles las armas indispensables para combatir a sus enemigos que se encuentran dentro y fuera de ellos y que les esperan ávidamente al comenzar la juventud". no posee en muchos aspectos la autoridad que debiera tener. encontrado lanzado a la vida sin la debida preparación para hacer frente a los peligros que le acechan desde dentro y desde fuera. sufre al propio tiempo una completa transformación de su siquismo.Este congreso tiene como tema "La Pastoral de la Adolescencia".

por ejemplo. los deportes. el ambiente laboral. convencida de que el apoyo de la familia constituye una de las piezas clave para la educación religiosa y moral. La moda desde todos los puntos de vista. debe doblegarse la familia. una moda en los vestidos y en la elección de los juegos. religiosos y religiosas. no podemos olvidar que son numerosos los padres católicos que cumplen con una conciencia recta sus responsabilidades y las llevan a la práctica en presencia de Dios con inteligencia generosa. constituyen para el adolescente otros tantos mundos nuevos y seductores cuya influencia se ejerce en la actualidad con una amplitud que no cesa de aumentar. lo cual constituye en verdad una continua hemorragia. El adolescente se ve aprisionado en un clima en el que se mezclan lo bueno y lo malo. Sin embargo. la Iglesia les ofrece su ayuda con Ja mejor voluntad. los adolescentes no permanecen en11 . Sin pretender sustituir a los padres en sus derechos y obligaciones. Por este motivo la Iglesia —sacerdotes. a su vez. Esta situación da origen a una especialísima obligación para la Iglesia. Existe. La escuela. Y también llega ahora el momento de las múltiples presiones externas que van rápidamente a arrastrarle muy lejos de las influencias familiares. utilizando las técnicas de la publicidad moderna. a pesar de todos estos elementos adversos y de tantos hogares en discordia. Es su deseo despertar el interés de los padres en la formación religiosa de los jóvenes. JO 1.criterios a los que hasta entonces estaba sometida su conciencia moral. E N EL AMBIENTE ESCOLAR. trabajo extradoméstico de la madre. sin que la familia esté siempre en condiciones de hacer una selección útil y mucho menos de imponerla. los compañeros de ambos sexos. ¿Cómo plantea la Iglesia en la práctica su acción pastoral en favor de la adolescencia? Su acción está orientada en profundidad por el deseo de asesorar a la familia y de prestarle una ayuda eficaz. le fascina y lo somete a su tiranía ante la que. La Iglesia procura ayudarles instruyéndolos por medio de asambleas de padres de familia. llena de preocupación por continuar Ja educación cristiana de los jóvenes bautizados. que al llegar a cierta edad se alejan de ella masivamente. las diversiones. Por muy duras que sean las condiciones impuestas a la familia por la civilización actual (trabajo demasiado intenso del padre. El niño que se transforma en adolescente descubre en el fondo de sí mismo un deseo instintivo de evasión y de libertad a medida que se perfila su personalidad original. reducción de toda autoridad y proliferación en la prensa de consejos educativos vacíos de sentido cristiano. los espectáculos y las vacaciones que llega a imponerse sin discusión. los asocia a su tarea pidiendo su colaboración en la instrucción catequística de los niños. Todavía más. asambleas que ella quisiera ver propagadas en torno de las casas de educación y de ]os movimientos juveniles. investiga la deducción de reglas de pastoral para la formación espiritual y moral de la adolescencia. promotores y militantes de actividades y movimientos de juventud—. en el orden material. Los padres son los guías sabiamente puestos por la Providencia para acompañar al joven por medio de los peligros y ayudarle a establecer su equilibrio en relación con la vida en la que va a sumergirse. en el orden moral). y vivienda insuficiente. La Iglesia enseña que la familia es el medio natural en que debe desenvolverse la crisis de la adolescencia.

Por numerosos que sean hoy los jóvenes cristianos cuya adolescencia se desliza dentro de un cuadro escolar. colegios e institutos— o en la fábrica. 2. de entusiasmo y de rectitud moral. sin las asociaciones parroquiales y los clubs deportivos. Haría de él un cristiano que. pues. E N EL AMBIENTE OBRERO. La existencia de estos nuevos grupos humanos no es una cuestión menospreciable para quien reflexiona en la pastoral de los adolescentes. Lo que es preciso orientar es toda la conducta de su vida en función del mensaje cristiano. ingresar en la fábrica apenas salidos de la escuela primaria. consciente de las responsabilidades religiosas y sociales de su profesión de fe cristiana. La Iglesia quiere buscarlos en el lugar donde transcurre gran parte de su jornada. de su principio básico del apostolado ejercido en cada medio de vida por los mismos que viven en él. de la Acción Católica. tanto más cuanto que el Estado tiende a una amplia descentralización de la industria. muchos otros hacen ya el rudo aprendizaje de la vida obrera o aldeana. Es. Debemos despertar toda una pedagogía de la vida espiritual que le haga observar la correspondencia que existe entre las verdades que le son enseñadas y las aspiraciones internas de su personalidad hacia un ideal de entrega de sí mismo. esta catcquesis intelectual. que. 13 . no obstante. en los centros oficiales. alimento tan sólo del espíritu. creería que se puede vivir verdaderamente en Cristo. Conserva una gran dosis de espíritu rural y permanece fiel a muchas costumbres heredadas del pasado. Es una verdad indudable. que los conocimientos religiosos del joven deben desarrollarse paralelamente a su cultura profana. hasta en los centros de enseñanza cristianos. no lo habrá preparado para llegar a ser el día de mañana un cristiano adulto. Haría de él un egoísta ajeno a la caridad humilde. aislado de sus hermanos. no ha emigrado de ¡su tierra nativa. todavía más delicado. en la escuela —cursos complementarios. sobre todo en los establecimientos técnicos en los que se plantea muy agudizado el problema de la inserción de la enseñanza religiosa en los horarios y asimismo el del reducidísimo número de sacerdotes dedicados a esta tarea. De este modo se desarrolla una nueva población obrera. en los campos. y sin dejarlos en la ignorancia de la Historia de la Iglesia. Programa de difícil realización. siendo por el bautismo miembro del Cuerpo místico. No obstante. literaria y científica. Este fenómeno está lejos de ser excepcional. En las campiñas la industrialización progresa. sería ilusoria si no estuviera imbricada en una educación que con la inteligencia arrastre la voluntad y el corazón del adolescente. base de la fe católica.cerrados en el círculo de la familia. para la formación religiosa de los jóvenes escolares. aunque con excesiva frecuencia no se lleve a la práctica. indispensable buscar un espacio en el horario que les impregne con eficacia de las nociones dogmáticas. Cualquier sentido educador que no inculque en el joven el sentido de sus responsabilidades en relación con sus compañeros de clase y de ambiente. discreta y realista. es decir. a causa de los sobrecargados planes de estudio y. y es cada vez más frecuente ver a jóvenes rurales. No podríamos conseguir todo esto sin la colaboración de los movimientos juveniles. establecimientos técnicos. chicos y chicas. en el taller. 12 La Jerarquía cree unánimemente que en la actualidad no se puede prescindir.

en las condiciones actuales. Mejor dicho. a la salida del trabajo. No es raro que surjan conflictos entre el muchacho o la chica. Sin embargo. régimen disciplinar y hasta diversiones. y. desconcertada. despliega horizontes más amplios y sugiere más vastas ambiciones que nuestros patronatos de otro tiempo. el movimiento es el medio mismo cristianizado que acoge al joven al ingresar en la vida obrera. "rompe el triple yugo de Dios.O. Instruido y vigilado por el movimiento. se pone en contacto con el joven trabajador en su propio medio de vida.C. y la J. Por todo eso. Ya en 1858.Si el joven escolar sufre profundamente la impronta de su ambiente. ha logrado perfeccionar sus ideas y sus métodos.F. Por esta causa. programas de estudios.C. los adolescentes. tiene plena conciencia de la solidaridad que le liga ante Dios con sus compañeros de trabajo.O. ¿Cómo conocerá la mentalidad y los problemas de un mundo que le considera como un extraño? Entregados a sí propios. Le Boucher comprobaba con dolor que el adolescente de los medios populares. a sus experiencias. Los sacerdotes no encuentran ahora el apoyo de la familia. La familia. En otras épocas. su impotencia. El jocista da origen a su vida de cristiano cuando va convirtiéndose en adulto al propio tiempo que en trabajador.O. Da origen a un clima apostólico. Quiere vivir en libertad". el patronato. una obra de juventud se 15 . Estudiaba resueltamente el medio de evitar esa deserción por medio del patronato y lo que él llamaba la asistencia profesional. retrocede y renuncia. profesores y compañeros. el joven trabajador es literalmente atenazado por la fábrica o el taller.C. del sacerdote y de la familia. un movimiento que llegó a ser mundial a los veinticinco años de su existencia. De ahí las dificultades de la parroquia. Entrega a la vida. La J. y los padres. sino de un verdadero segundo nacimiento en el seno de un mundo nuevo. La brutalidad del contacto con los adultos y frecuentemente la fatiga y la rudeza física del esfuerzo que debe realizar influyen intensamente en su personalidad en una edad maleable y muy sensible. a sus caprichos y a sus roces diarios la responsabilidad de moldear a su hijo. Su programa es conservar conquistando.C. El clero no entra ni en la fábrica ni en el taller. Infunde en los jóvenes el sentido y el gusto de la evangelización. ofrecen un remedio más eficaz y más profundo. La J. desmoralizados prematuramente. pronto.O. organizan cuadrillas de diversión en las que el deporte. Todavía en la actualidad. el baile y las canciones tejen entre los jóvenes una verdadera asociación cuya influencia les arrastra fatalmente fuera del alcance de cualquier otra influencia educadora. no deja de ser útil.O.C. se siente responsable de su alma y calibra la medida del sacrificio que su carácter de bautizado le impone de ponerse al servicio de sus hermanos en la vida de la fábrica y en tiempo de diversión. No se trata para él de una perseverancia en algo de carácter artificioso. en el Congreso de Angers. hemos de manifestar con toda lealtad que la labor del patronato es ante todo de protección y preservación más que de conquista. una vez recibidas la primera comunión y la confirmación. y el medio de trabajo del joven les está cerrado. al menos en las parroquias cristianas. ¡Cuántos y qué magníficos sacrificios se han realizado en este sentido! Permanece 14 todavía el recuerdo de ciertos sacerdotes que fueron grandes promotores de estas agrupaciones juveniles. la J. la J. excesivamente desacreditado por algunos y abandonado con demasiada ligereza.

la Providencia pone generosamente a nuestra disposición los medios necesarios. no existe nada. Más compleja es la pastoral a realizar en relación con los adolescentes del campo que se convierten en asalariados del burgo vecino. Si no se elabora una pedagogía religiosa adaptada a esta mentalidad que no es ya la de otro tiempo. Al parecer. clérigos o laicos. TRABAJO DE CONJUNTO. El mundo rural. Las generaciones del día de mañana serán incapaces de aplicar un cuño cristiano a los nuevos valores que se imponen en el mundo rural. vigila sus propios intereses espirituales y profesionales. sin embargo. 16 Para servir de guía a la juventud rural en esta fase crítica. La J. continúan viviendo en el ambiente familiar. sin desdeñar las organizaciones tradicionales de nuestras parroquias. También ésta posee sus características bien determinadas. La familia conserva su cohesión mejor que en la ciudad. en su sentido más simple.A. que no esté inspirado en este principio tan fecundo de la acción del joven sobre el joven. Una oleada de nuevas ideas lo invade todo. sin que sea preciso recurrir a la creación de un movimiento nuevo. y la J. E N EL AMBIENTE RUBAL. Si en nuestra época la formación de la adolescencia cristiana no puede llevarse a cabo sin una acción vigilante de la Iglesia. también lo está por una pastoral de la adolescencia rural. no es inmutable.A. testimoniando la inteligencia de los militantes frente a los problemas planteados en el momento actual a los rurales. dirigida por responsables que son de su misma edad y asesorada por sus consiliarios. ni la J.C.O. la fe de esta juventud no resistirá. 3. Ayudan a su padre o a su madre o prestan sus servicios a cualquier vecino. Nuestra infancia católica. Sufre una agitación y una transformación muy rápida. en ella no encajan de un modo absoluto ni la J.basaba fundamentalmente en la acción de los adultos. incluso los mismos "hogares juveniles". de profundas tradiciones cristianas.A.A. Ahora. Actualmente. en el campo como en la ciudad. Queda por descubrir una fórmula de Acción Católica especializada con una adaptación perfecta. la Iglesia. El adolescente es un terreno ideal para sufrir su huella.. abierta a la vida cristiana 17 . Actualmente.A.C. En la aldea. El trabajo común del patrimonio familiar mantiene en íntimo contacto a todos sus miembros.C. la autoridad de los padres continúa siendo efectiva y vigilante. está en perfectas condiciones para lograr la evangelizacion de un mundo rural en plena y rápida evolución.C. Toda dificultad para su desarrollo es una grave amenaza contra la salvaguardia de la fe de los adolescentes rurales. de las aglomeraciones urbanas.C. la juventud. Si la Iglesia está preocupada por una pastoral que se adapte a la adolescencia obrera. a las que la Jerarquía ha confiado órdenes bien definidas. un joven no puede defender su propia fe. si no logra transformarla en una convicción generosa y radiante. Deseamos ardientemente que las parroquias y las familias lleguen a ponerse de acuerdo para comprender la urgencia de la tarea encomendada a la J.C.F. estudiando las exigencias de los adolescentes. Los resultados ya conseguidos lo demuestran claramente. propone la J. La mayoría de los chicos y chicas de 14 a 17 años empleados en el trabajo de los campos y granjas.

18 EL MUNDO DE LOS ADOLESCENTES DRAMA Y ESPERANZA Rousseau . por las asociaciones piadosas.por una catequesis que tenga en cuenta sus necesidades espirituales insertándola en una pastoral de conjunto. por las colonias y residencias de vacaciones. complementada por el movimiento de Coeurs Vaillants. debe darnos una adolescencia preparada para ingresar en las diversas modalidades de la Acción Católica juvenil.

no sobrepasan la edad de 17 años. nacieron por tanto en 1945. a Jo largo de este Congreso. en el seno de 21 . ¿Qué moral se le puede exigir que viva? Finalmente. para algunos. caeremos en la tentación de considerarlos más viejos y pensaremos en los 18 años al hablar de la adolescencia. el adolescente les recuerda a ese alumno de segunda enseñanza que puede disponer de cinco a diez mil francos mensuales para sus gastos particulares y corre en busca de aventuras llevando sobre su scooter a una compañera. los de 13. ¿Es capaz ese muchacho de dejarse impresionar por los grandes problemas de la fe o de la vida mundial? Otros pensarán en la joven aprendiza durante sus prolongadas jornadas de trabajo. También nos veremos inclinados a generalizar y uniformizar.Los tres millones de jóvenes franceses de los que vamos a tratar. en otros se esbozará. del padre que vuelve medio borracho y de la pesada faena del trabajo doméstico. Más de una vez. o cuando alborota en los transportes o se-absorbe en sus "Memorias" o se pone de mal humor al volver a su casa demasiado reducida. los más jóvenes. escenario de los pequeños que gritan. Ahora bien. tanto vosotros como yo. según el tipo que nos ofrezca habitualmente el medio al que consagramos nuestros esfuerzos.

nosotros intentaremos seguir las peripecias del adolescente en su caminar hacia la edad adulta. los jardineros se apresuran a aplicarle las diversas modalidades de sus cultivos. 560. 1. Para evocar debidamente el mundo contemporáneo en el que entra el adolescente. el niño ha sufrido influencias distintas de las del medio familiar. los alimentos más diversos. ¡Me ha sido confiado un tema realmente difícil! Sin abundar en excesivos detalles. y es difícil hacer frente a esta acción o simplemente corregirla. la imagen de un joven rural sin estudios y sin un porvenir resuelto. originan una continua tensión.400. con gran diferencia. la que mayor influjo ejerce. estudiar cómo el adolescente de hoy entra a formar parte del mundo actual. Sin embargo.El egoísmo de los esposos que no quieren someterse a las molestias de la procreación en su ansia de placer y de dinero. Las hijas han sido "embarcadas" en una colonia de vacaciones y ellos se pasean por Europa sin preocuparse del itinerario. 1.una familia compacta y en una casa privada todavía de confort. que no podemos eludir si contemplamos las cosas cara a cara. (De 13. va a elaborar en el medio ambiente.000 debieran sufrir reparaciones radicales y 23 . o se sumergirá en la primera oportunidad. la estrechez y falta de comodidad de las viviendas. E L SUELO. no se les hubiera podido avisar. y si hubiera sucedido algo a una de sus hijas. todos nosotros sabemos que la familia es. en fin. • Llega la primavera. indicar los peligros que le cercan. La tierna planta se asoma tímidamente a flor de tierra después de haberse alimentado largo tiempo en el suelo en el que se hunden sus raíces. pero abierto al progreso y sensible a las enseñanzas cristianas que se adaptan perfectamente al medio en que vive.000 deben ser destruidas. — Las condiciones de vida de un número excesivo de familias. en torno suyo. la ayuda que recibe de nosotros. algunas de las cuales no eran menores en la fecha de nuestros 15 años: — El autoritarismo y la libertad excesiva (dos expresiones de una sola incompetencia sicológica y pedagógica) no son capaces de realizar ni la educación del esfuerzo ni de la sexualidad. el alcoholismo y sus secuencias peligrosas. • 22 De igual manera. son causa de escenas domésticas. una atmósfera cargada y hacen imposible prácticamente un mínimo de silencio. Vamos a examinar primeramente las deficiencias visibles de este suelo nutricio. tales como incomprensiones declaradas. Indudablemente.400. nuevo para ella.000 viviendas. —. favorecida o no en su desarrollo por el clima en que va a vivir. como tantos otros de su clase. la inquietud pastoral. hubiera sido necesario todo un congreso. se tratará —admitámoslo a pesar de todo— de corrientes generales en las que cada uno de ellos está más o menos sugermido. y ella misma. entre otras. los problemas que plantea a nuestra conciencia de cristianos. Si los rasgos o las dificultades que hemos indicado no coinciden con los de aquellos jóvenes en que pensáis.

. solamente 60 tienen una vida familiar normal.600. y en algunas ocasiones los dos. aunque sea de pasada. pero después de la prescripción de los derechos maternales pronunciada a petición de la madre adoptiva. abandonada por su madre al nacer.000 no tienen agua y 2. en un hogar acogedor. de un modo especial en el obrero. de los "no arraigados". ¿cómo podrán mantenerse y desarrollarse las plantas que se planten en un lugar y después en otro.. — Habría que añadir a todo esto los salarios insuficientes. hogares en los que el padre o la madre. o con una independencia (y una vida totalmente al exterior) disimulada a veces por una sumisión aparente? • Al suelo siempre le falta algo. nos ha referido que más de la mitad de las familias con las que está en relación.. En un instinto.3. La mamá de Juana Mary encuentra en su hija un tremendo egoísmo con una continuada oposición y una especie de negativa de cariño. una comida preparada y. la falta de formación doméstica. Pero Juana Mary ha visto a tres hombres sucederse junto a su mamá y cada uno le ha dado un niño. aun desde el punto de vista humano. si se quiere calibrar la riqueza de un medio familiar. ¿estamos en condiciones de decir que hemos hecho todo lo posible para buscar y encontrar el medio de arraigar a todo este mundo? 25 . vueltos a casar o no. no saben si ir con el padre o con la madre. Pero. un poco más de la mitad. una esposa amable y serena. de los "desarraigados". para servirla.! ¡Cuántas Juanas Mary y Teres conocemos. de los "transplantados". Teresa. Es perfectamente fácil ser un buen educador cuando la jornada no tiene necesidad de horas suplementarias para asegurar el pan cotidiano y cuando se tiene la suerte de volver a encontrar por la noche.. aunque sea muy imperfecto. la categoría. y multiplicando la proporción para las grandes ciudades. O sea. gentes que viven en unión libre. ¿Puede causarnos asombro que el adolescente trate de huir del ambiente familiar por medio de la mentira. sin tener en cuenta las relaciones extramatrimoniales o los matrimonios triples. con los dos 24 padres vivos y siendo el padre el único que trabaja". se ha tropezado con padres separados o divorciados. abandonan a veces por algún tiempo el domicilio conyugal. por una oposición declarada. es decir. Una religiosa. sin que se les dé en realidad tiempo para echar raíces? Por este motivo. la inseguridad del empleo. cuyo porvenir tan comprometido nos llena de preocupación! Pero.000 reparaciones notables. es necesario considerar. están constituidas de un modo anormal. fue adoptada casi inmediatamente. en aumento siempre creciente.846. 4.. en todos los ambientes. desde el ~Buen Pastor" a una familia protectora: j pobre fácil presa de todas las apetencias externas. Pensionados enteros están abarrotados de hijos de divorciados o de matrimonios irregulares: internos que en lo más íntimo de su corazón cuando se les concede un día de vacación.. hay que calcular un divorcio por cada diez matrimonios" (datos de 1955-56). En Francia. no lo olvidemos —sin hablar de las "relaciones circunstanciales" que no se tienen en cuenta—. ha caminado errabunda desde una casa de reeducación a un hogar de adopción..825.000 están superpobladas). ya sea cal o nitrógeno. "de 113 alumnos.

cuando hayamos sondeado la espantosa inferioridad de todos estos desarraigados. ni jecista. pues. A nosotros. • Cada adolescente tiene su propia prehistoria que le favorece o le daña. Y en medio del impresionante silencio que se hace de repente. y la sofocan. Durante el siglo pasado. Los adultos que han en27 . a) Desde el punto de vista de la salud física. se levanta una niña tímida (que no es guía. Si posee vitalidad.. sobre todo a los adolescentes. E L SUJETO. siempre queda la posibilidad de que capte en ella constantemente lo mejor de sí mismo. ahora va a obtener "por sí misma" su alimento en el suelo. La profesora. Apenas tenemos espacio para extender las camas. en el agua. ¿Sería posible encontrar una explicación más evidente de todo esto que en la siguiente escena que ocurre en una escuela laboral? Se trata de un grupo de chicas aprendices de peluquería.. Los comentarios surgen de todas partes. parecen unos novios-". Va a desarrollarse "en" este mundo en el que respira.. Entre otras virtudes. 2. Aunque el adolescente se sirva de ella como de un "pushing-ball". De nosotros depende el mantener la salud y las tradiciones familiares de nuestros campos y colaborar en ese refinamiento humano y espiritual que les proporciona la Acción Católica. ha entablado una discusión sobre el amor. Pues bien. Y cuando van de paseo. nos queda mucho por mejorar y. sobre todo. defendiéndose "contra" lo que constituye para ella una amenaza de ahogarla en este mundo en el que otros han aparecido antes que ella.. ni nada. somos siete. de un campo de ejercicio para dar rienda suelta a su agresividad. Esta pequeña planta que muestra el extremo de su plúmula no nació ayer: está saturada de todo un pasado que la ha formado tal como es: frágil o vigorosa. la solidez del matrimonio. actualmente.. las relaciones de ese ramillete fraterno numeroso y con amplios horizontes. "con" lo que este mundo le ofrece.).. contra las horas de trabajo escolar. En gran parte. o como de un catalizador para sus reacciones de rebeldía. en los abonos. declara con sencillez: "Nosotros vivimos en dos habitaciones. la familia normal ofrece la de ser. en todas las situaciones difíciles. el refugio afectivo. incorporándolo o rechazándolo sucesivamente. Subrayemos tres observaciones de extraordinaria importancia para nosotros en el momento actual. fue necesario resolver el problema del régimen de horas de trabajo de los niños en la fábrica. en el aire. toca el apreciar y vigilar más que nunca la comunidad familiar. armada o no para la vida al aire libre.Las deficiencias de las familias han de parecemos menores. madre de cuatro niños. por proteger. En el fondo de la clase. tiene posibilidades de vivir. ¡papá y mamá se adoran todavía como unos enamorados! Mamá quiere verse 26 siempre esbelta y elegante ante papá. que tienen su corazón marchito bajo un exterior rimbombante. A pesar de todo. acaba de entablarse la lucha para defender. las muchachas susurran entre sí: " | Tú no crees nada de todo eso! ¡ El amor es uno de los trucos del cine!". La conclusión que podéis deducir de todo este párrafo es la de toda la clase vuelta ávidamente hacia la pequeña peinadora: "¡Qué suerte has tenido!".

De vez en cuando los periódicos publican.. El semanario le proporcionará inmediatamente documentos vivos sobre los sucesos acontecidos en el rincón más apartado de la tierra. ni: "Los aldeanos tienen la culpa".000 adolescentes. sus sociólogos? No digáis: "El mal no es de hoy". pueda afrontar el porvenir con alguna posibilidad. dice Pío XII al hablar de ellos.520 jóvenes aldeanos. crímenes de toda especie con sus detalles más nimios. De este modo desaparece cada año uno por cada 100. se puede en verdad hablar de una alimentación intelectual ínfima: los maestros se suceden muy a menudo. acontecimientos heroicos y. nuevos sacrificios por parte de los padres.C.. b) Es necesario juzgar como más grave aún la falta de alimentación del espíritu. ¿ha conseguido este problema despertar convenientemente nuestra atención? c) Finalmente. en los pequeños municipios. toleran con toda tranquilidad que sus hijos estén obligados a hacer hasta 53 horas semanales y. de 1957 nos revela estas cifras consternadoras: por cada 5 jóvenes agricultores. Todas las ideas en curso se hallan prontas para 29 . 4 (2 muchachas por cada 3) no han obtenido ni siquiera el certificado de estudios primarios? ¡ En la ciudad. ¡ Es muy grave que por cada 700 jóvenes de 13 a 16 años. o casi solo. con mayor frecuencia. Prolongar los estudios después del certificado de enseñanza 28 primaria exigiría en muchos casos la creación de becas. solamente 60 están en posesión de un diploma superior. con el mundo y su cultura. Dejarlos abandonados es causar un profundo detrimento al país entero. ¿A dónde irá a buscar el día de mañana sus responsables profesionales. en verdad. Y apenas se ha prestado atención a los estragos causados por el maxiton y otras "happypills". sino para toda la vida.trado en la liz para conseguir las cuarenta horas. pase uno ante el tribunal de menores a consecuencia de actos delictivos! Pero. sus diputados. Ahora bien. casos de suicidios de adolescentes. ¿quién es el inadaptado. la escuela sólo sirve para hacer sabios! En el mundo rural. de 15. la carencia de vitalidad intelectual. es desalentador que un colegial expulsado se incruste una bala en la cabeza. Sacerdotes y educadores. el escolar o la escuela. en cierto departamento en el que el referendum de la J. Un diploma no proporciona inteligencia. ¿Quién se atrevería a echarles en cara el que no hayan estado en condiciones de no haber podido comprender? "¡Vivero de la nación!". va a verse asediado por todas partes. continuando o no en el terruño. El adolescente deberá enfrentarse solo. el mundo rural considera necesaria una reforma de la enseñanza. ¿se habla suficientemente del 8% de los inadaptados escolares? En la edad de la adolescencia. se vean precisados corrientemente a trabajar dos horas después de la comida. ellos quedarán inadaptados probablemente no sólo para la escuela. el niño se fatiga por la distancia que debe recorrer. una sola clase agrupa a todos los alumnos de 6 a 14 años. ansiosos de verse ayudados en sus negocios. Para que el adolescente. el "dulce" aislacionismo. es preciso instir una vez más en que pasado ya el tiempo del "proteccionismo". tanto para el individuo como para los pueblos. sus economistas. Todas las noticias llegarán a su alcance por medio del diario. con grandes alardes.A. en ciertas clases. Debemos estar seriamente preocupados cuando en un departamento. El esfuerzo realizado en su favor es notoriamente insuficiente. y. ha finalizado. escuelas no muy lejanas y no muy caras.

Ha terminado el tiempo de las agrupaciones llenas de encanto por su protección y unanimidad (esas sugestivas parroquias tradicionales. si es de nuestro agrado. Su competencia y su celo producirán felices resultados. ¡Sus guías naturales tienen el paso menos firme! 31 . La evolución rápida de las técnicas ha acentuado terriblemente la desconexión y la separación de las generaciones. manifiesta. que han gozado hasta la hora de su muerte de una gran reputación de fortaleza. Varios jardineros pueden dedicarse a ello simultáneamente. "El acorazado Potemkin" o "La madre" (de Gorki) comentados en el cine-club. Llega a plantearse el problema colonial por medio de la persona de ese compañero del Camerún. y el del marxismo. pero afrontemos con toda seriedad el problema de formar almas bien templadas para esta época difícil. no hubieran podido resistir el test de los tiempos actuales... de la responsabilidad. el sermón del pastor por la radio. Este Congreso nos ofrece la ocasión de plantearnos un interrogante respecto de los nuevos métodos que hemos de aplicar. En este torbellino de nuevas ideas. unas lágrimas nostálgicas sobre los felices tiempos de las guarderías. la revista servida a domicilio por un testigo de Jehová.. sometido y atraído por todo eso. de la universidad de Chicago.el periódico comunista al que un desconocido ha suscrito a sus padres. "Los sistemas de protección. si se ponen de acuerdo sobre los métodos a seguir. muchos educadores se confiesan desánimo y cansancio. Muchos. los insecticidas y aplicación concienzuda de las modalidades culturales apropiadas. La apetecida pluralidad de los educadores. a todos aquéllos que han sido "criados con biberón". abono. de medios potentes y de publicidad llena de color y movimiento. en la ordenación de una justa jerarquía de valores? ¿Cómo ha de estar en condiciones de poder seleccionar por sí sólo lo que ha de serle conveniente? El profesor Kerwin. Actualmente.asaltarle. se encuentran en él como el pez en el agua. de descubrimientos. Realmente. Los jóvenes que se abren al pensamiento y a la acción en este universo en expansión sin que por experiencia conozcan ningún otro. de la libertad. 3. LOS JARDINEROS. cuya vida ha sido continuamente normal y que se encuentran molestos al verse libres por vez primera". hasta el punto de hacer a veces imposible el trabajo del educador. de vigilancia. de censura (¡tan necesarios todavía en la actualidad!) llegan a ser cada día más insuficientes. el adulto ya formado tiene todavía posibilidad de defenderse. que es capaz de conocer en unas semanas.". cualesquiera que sean las suyas. (Cuánto más difícil es ayudar a un joven 30 en la selección del bien propio que impedirle obrar mal!). la línea común de sus esfuerzos y el valor de su ejemplarización han favorecido. desde la primera infancia.. entre los estudiantes que llegan a su cátedra. hijo del jefe de una célula comunista. a partir del vecino. en todo tiempo.). ¿no estamos acostumbrados en exceso y durante demasiado tiempo a ser "criados con biberón" en lugar de aprender a comer solos? Derramemos. el desarrollo del adolescente. ¿Quién va a ayudar al joven actual. La acción del jardinero es necesaria para el desarrollo debido de la planta: momento oportuno de regarla. acerca de la educación de la conciencia..

hubiera salido ganando si hubiera prestado sus columnas a dos jóvenes estudiantes que para probar su vocación por la marina mercante.. que dedica 4 páginas y 20 fotos a glorificar sucesos intrascendentes. su prestigio paternal se halla en condiciones de inferioridad. y. muchos adultos no solamente se niegan a avanzar personalmente por ellos. para la que todo eso es vital y casi sagrado. ¿un castigo? De ningún modo. ya que para ella ir a pasar quince días con una familia inglesa constituye una verdadera expedición. ¿añoranza?. es el conflicto desde el punto de vista profesional. En los Estdos democráticos sucede también a menudo que su Ministerio de Educación quiere cargarse con la formación total de los jóvenes (por medio de las 33 32 i . los hijos adquieren conocimientos que sus padres no tuvieron oportunidad de aprender. Ahora bien. sin embargo. Los Estados totalitarios logran de esta suerte una juventud enteramente sumisa a su ideal.La ambición de muchos padres es dar a sus hijos una formación de la que han carecido personalmente. Un sacerdote octogenario de espíritu despierto me hablaba recientemente de compañeros "con el espíritu anquilosado desde los tiempos de seminario". El adulto que no camina. llevando consigo sus economías. es rápidamente sustituido por jóvenes impulsados por el progreso. prolongar la instrucción por medio de las diversiones dirigidas y obrar y justificarlo todo por los principios. fueron descubiertas en un restaurante de Grenoble? ¿Por qué se habían marchado?. los viajes han de influir cada vez más en la formación de la juventud. al finalizar 1957. el cine. Desde el punto de vista escolar. sino que con toda tranquilidad niegan a todos esos procedimietos modernos la categoría de auténticos instrumentos de cultura: medio definitivo de cortar los puentes con la juventud. la fotografía.. abandonaron sigilosamente su querido establecimiento. Menos evidente y. han estado trabajando durante 36 días a razón de 8 horas diarias en un petrolero como pinches: ¡ de Marsella a Koweit y de Aden a Dunquerque! En los tiempos actuales. La cuestión que debemos plantearnos no es la de la rapidez de adaptación para la utilización de las técnicas nuevas (muchos de nosotros lo han logrado con la mayor perfección) sino la de la cultura que nos proponemos como meta. La generación precedente encuentra grandes dificultades en comprenderlo. • Constituye una tentación permanente para todo aquel que está al frente de jóvenes querer reemplazar al educador auxiliar por el educador principal y natural. En este aspecto. más dramático todavía. el adulto que se estanca en sus rutinas profesionales. y. los discos y los viajes han abierto nuevos caminos para la cultura. por ello. Estos educadores adultos no serán capaces de orientar a la adolescencia. ¿Cómo no hablar elogiosamente de aquellas dos jóvenes colegialas bretonas de 13 y 16 años que. tras un rápido viaje por ferrocarril. ¡Y esto acontece no sólo en los medios humildes! Además. Es general en educación. de todas partes se nos presentan anualmente novedades y perfeccionamientos que no deben pasarse por alto so pena de quedar rezagados. controlar por sí mismo la formación total. ¡Querían ver los Alpes! Y "París-Match". la tendencia al totalitarismo : oponerse a cualquier otra influencia.

• Es. Hoy toda la ciencia. después el asceta. LOS ALIMENTOS.. buzos). Voy a hacer un resumen de sus críticas.000 alumnos de segunda enseñanza.. cuyo 35 .000 en centros católicos).y para-escolares y la educación permanente). ya que tanto temen toda reglamentación por muy agradablemente que les sea presentada? 4. Asistimos a un relevo de los héroes. algo menos de la mitad de los 720. ¡Y hasta los aprendices de grado inferior. que le proporcionan todos los elementos útiles para su desarrollo de los que podría carecer. los centros de educación cristiana están abiertos para 300. toda la técnica se basan en una dosificación exacta. el santo. tanto desde el punto de vista humano como desde el punto de vista espiritual.". a las vedettes (estrellas. ¿no se consideran amenazados en su autonomía. ya lejano. la eficacia y el dinero.. En un grado más reducido. de las materias y del espíritu de la enseñanza. También están dispuestos a hacerlo los alumnos de los cursos complementarios.".. Hubo un tiempo. el record. cultivada por jardineros capacitados. a los héroes "gratuitos" (escaladores. con una conveniente reforma de los programas. y con tendencia a aumentar más todavía..000 estudian en centros oficiales y 425. ¿Deducciones con visitas al porvenir? 34 Podemos observar que la Educación nacional se orienta ante todo hacia "una formación masiva de técnicos. en que lo fue el sabio. el humanista. 325. en función de una análisis concienzudo de las tierras.000 en establecimientos privados (70.. Son datos llenos de interés. un poco a la manera de los cientficos de otro tiempo. pues. buena parte de los cuales no han sobrepasado todavía la edad de la adolescencia. vampiresas).. del agua con que es regada ya por azar u obedeciendo a una técnica minuciosa.. • En la actualidad.. el número de los jóvenes que van a empaparse de una "mentalidad técnica". Actualmente se reverencia a los dioses del estadio.. Y los jóvenes. va a sacar su alimento del aire que respira. Al propio tiempo. pero absorbentes frente a los demás.000 alumnos. todo movimiento juvenil tiene las mismas pretensiones. el hombre honrado.000 que se matriculan en esta clase de estudios. siguiendo un método más exclusivo todavía. se proporciona enseñanza técnica a 750. por medio de una "literatura" especializada! Personas entendidas han analizado ya la naturaleza y los inconvenientes de esta nueva civilización. considerable. lo bello y lo repulsivo. Las virtudes cardinales son el automatismo. y. a ese brujo de los tiempos modernos. se arrinconan en el amacén de los trastos viejos. ya que nos es indispensable estudiar su espantosa posibilidad. Somos "liberales" para nosotros mismos.. a los superhombres. el técnico. "Los jóvenes lo juzgan todo a través de las premisas de un universo técnico futuro que les brinda unos valores totalmente distintos a los de otro tiempo: lo bueno y lo malo. de los abonos.. La planta. sobre todo.actividades peri.

37 . Al enfocar todo el pensamiento hacia la materia.. los de Aquiles o Roldan.... la convicción moral llega a ser difícil para un espíritu experimental.. amar?¡Ante todo eso... robot. El genio del hombre. que puede ser tan fecunda en toda clase de bienes.mito está en trance de sustituir al del héroe. respondió: "Lograr que los niños sepan plantearse preguntas y responderlas por sí mismos".. a derribar mitos. la técnica es impotente! En la educación nueva. que nos enseñe a servirnos del espíritu crítico.. que son resultado de esta mentalidad técnica con el adobo de éxitos y realizaciones.. Cuando en un retiro espiritual se preguntó a unos padres de familia "cuál era o había de ser su principio fundamental de educación". por el ambiente de sus diversiones o por otros mil medios diversos. ante los problemas de la afectividad. Los consiliarios de la juventud consagran sus esfuerzos no a exoreistar al demonio técnico sino a hallar los senderos de acceso para reinyectar lo humano y lo espiritual en todos nuestros adolescentes. marchita las almas.. pecar... máquina.. ante el "yo". hasta llegar a nivelarlo. será bueno todo aquello que venga a luchar contra la reglamentación del espíritu. a despersonalizarlo y deshumanizarlo. ¡Los educadores religiosos ven el panorama más negro todavía! La mentalidad técnica "está cerrada a las realidades supraterrestres. ya por las lecturas.. lo hace opaco para lo espiritual.? ¿Y por qué prestar consideración 36 al pecado en la vida? Tan sólo existen defectos técnicos. para reconquistar Ja naturaleza transformada y ofrecérsela a Dios.. al conseguir alcanzar objetivos reservados hasta ahora a Dios. como también. la disposición a dejarse encuadrar en estructuras colectivas. ¿Cómo establecer una comparación entre los éxitos del físico. para restaurar y liberar al Hombre. puede ser asimismo terriblemente nociva. Se trata de una mentalidad. lo tritura y lo moldea con una fisonomía standard. no de una institución. • Un crecido número de alumnos de segunda enseñanza está igualmente influenciado por esta mentalidad técnica. hay enfermos.". un joven recién casado.. endurece los corazones.. No podemos ocultar que nos encontramos frente a un problema inmenso. sufrir. "Vivir". Muchas personas critican asimismo la especialización excesiva y el utilitarismo. Descartes o Bergson? El niño está sometido casi indefectiblemente a esta corriente moderna que lo cerca. excesiva y desesperadamente solo para buscar algo y orientarse. al cual se guardan ciertas consideraciones exclusivamente por su rendimiento. no pecadores. Y hasta el desprecio del hombre. escudriñar. No se puede contemplar a Dios en el objetivo de unos prismáticos. ¿cómo puede considerarse insignificante y en absoluta dependencia respecto a la total soberanía divina. "El técnico es todopoderoso y está convencido de ello: da una explicación del mundo.. y las elucubraciones filosóficas de Montaigne. antiguo dirigente juvenil. He ahí una de las claves del problema. ¿no es también luchar.. destructores de la cultura. La técnica. el espíritu gregario. la enajenación mental de quien no tiene nada en qué pensar al verse solo o de quien se siente demasiado inerme. Pero aún no ha surgido una civilización que la Iglesia no haya sido capaz de cristianizar.". ya sea a causa de sus estudios.

El ejemplo típico del día (cito a un jecista): "Todo el que no haya leído a Francoise Sagan no ha evolucionado y se forja todavía agradables ilusiones sobre la vida de los adultos. ¿Y de distribución? Sin duda. en filosofía (¡y se trata de muchachos que apenas alcanzan los 15 ó 16 años!). Y por su persona. con tradiciones ambientales y familiares. ni siquiera con la organización de las más elementales prácticas del culto. consiguen que vuestras convicciones se cuarteen. ese marxismo combativo y ese tranquilo existencialismo. Si. la vida religiosa de nuestras casas y nosotros mismos los ponemos en disposición de afrontar por sí solos todas esas corrientes del pensamiento. ese escepticismo. no se ha leído a Sartre. ni a las ineludibles obligaciones de estudio y de cultura! ¿Problema de número de sacerdotes? Ciertamente. dotándolos de capellanes. 38 En fin. No podemos dejar de lamentarnos por el hambre y la miseria de esta adolescencia abandonada. ni desde el punto de vista de la enseñanza religiosa. esta literatura y fiosofía actual. ¡tantos centros auxiliares sin sacerdote. no son en absoluto aptos para resistir victoriosamente la lucha. mientras que. tantos establecimientos de enseñanza en favor de los cuales no se ha hecho nada. los felices beneficiarios de nuestra enseñanza católica. viéndose incapaz de garantizar el alimento espiritual a los 1. se sigue siendo un bebé de biberón". que esta literatura es algo que se masca —no se entabla discusión sobre ideas lejanas—. ese frío ateísmo. tantos institutos y colegios en los que la explicación del catecismo elemental colma todo el tiempo de un pobre capellán que se ve totalmente imposibilitado para dar satisfacción cumplida a las arduas consultas de los cursos superiores. La fe vacila menos ante una insatisfacción de las pruebas de la existencia de Dios que ante la realidad actual de estos ateos tranquilos e inteligentes. cualquiera de las cuales os invitará insistentemente a dudar de todos vuestros conocimientos y a levantar vuestra filosofía propia. la historia y la filosofía. entre otras materias. consiste en la huella que sobre los jóvenes ejercen las grandes corrientes del pensamiento contemporáneo. uno de sus compañeros luchaba en vano. se extiende. El peligro característico de la actualidad es. que suponen una ruptura con otras fórmulas de vida. por una parte. es verdad. todas esas tentaciones del mundo moderno en las que hoy —o mañana— han de verse indefectiblemente absorbidos? • 39 .Otra dificultad.500 alumnos que le habían sido confiados. son expuestos generalmente por personas atrayentes. no lq'os de ella. tanto como por sus ideas. los conocimientos de la doctrina cristiana entre la mayoría de los jóvenes. el campo de la literatura contemporánea. puerta abierta a muchos e importantes problemas. ni a las exigencias de la acción católica. mal calibrada por los padres y por algunos educadores. toda una manera de vivir se presenta detrás de cada uno de los nombres citados. nuestros métodos educativos. muy amplio. Yo conservo un amargo recuerdo de un joven sacerdote que se aburría en una parroquia de 300 habitantes. ¡Toda una tentación! Por otra parte. Voy a limitarme a plantear un solo interrogante: ¿Nuestra enseñanza religiosa. ¡Son demasiado jóvenes y están muy solos frente a todo eso! Al lado de la literatura "explicada". Gide y Camus. Existen. en contacto con el cual pueden ponerles la literatura.

son fundamentalmente activos? He aquí algunas declaraciones auténticas de jóvenes espectadoras: "Hundida en una butaca.. el cine favorece la identificación del joven espectador con las escenas desarrolladas en la pantalla y las vedettes ejercen con su ejemplo lleno de prestigio una especie de modelo de conducta para los jóvenes. del cuerpo y del alma. Allí me considero segura.. pero no podemos permanecer en la indiferencia cuando una joven obrera escribe: "Leo todos los libros que caen en mi mano. El cine puede activar.. proporciona a los jóvenes técnicas eróticas. las historias de aventuras. Mi cerebro no se esfuerza". necesito de ella para vivir. se alimenta de lo que le ofrezcan todas las técnicas audiovisuales. La canción y sus intérpretes son vehículos de un ideal con modalidades muy populares. Hay que conocer todo lo que devoran los adolescentes. hasta el diario especializado en el crimen pasional y en el robo inédito. las novelas policíacas. En mis libros contemplo todas las maravillas que no puedo ver. necesarias: el 41 . y favorece los encuentros llenos de peligro. las peores películas. Consideramos muy difícil deslindar exactamente lo bueno y lo malo de cada una de ellas. sin embargo. a pesar de todo. Las lecturas merecen un estudio profundo. cualquier libro es bueno para mí. desde el semanario sensacionalista. cualquiera que sea el medio en que viva. La música no es patrimonio exclusivo de una clase social y su influencia puede ser extremadamente beneficiosa para los jóvenes de la actualidad.Es evidente que el adolescente actual. En un dominio tan amplio. hasta las novelas leídas por puro pasatiempo. y en unas condiciones pésimas. desde la prensa sentimental con ilustraciones de tanto influjo sobre el subconsciente. si no hubiera tomado la decisión de presentar a vuestro estudio los problemas que ofrecen a los adolescentes de hoy los grupos. ¿Podemos estar tranquilos. me entrego a una suave quietud. ambos nocivos para la salud del espíritu. • Pasaría por alto un punto importante. Medio de cultura para el hombre maduro. las que embrutecen pretendiendo predicar moralidad? ¿Y el defecto fundamental del cine no consistirá en desarrollar una actitud de pasividad y de pereza entre los jóvenes que. "Soy como un pajarillo que se refugia en el seno de su madre. Lo realmente cierto es que los adolescentes son probablemente los mejores clientes de las salas de cine. lo mismo que del pan que como" (16 años y medio). No obstante. ¿no serán las que falsifican la Historia con el pretexto de referirla. la iniciación sexual. hasta las lecturas humorísticas consideradas por alguien como literatura para los "minus habentes". las asociaciones y los movimientos. por lo que se refiere a nuestros movimientos. convencidos de que tienen respuesta para todo y de que están en posesión de una fórmula definitiva? Dos observaciones son. debemos contentarnos con una enumeración. desde los autores célebres o de moda. No tengo nada qué temer". No haremos en esta charla más que una breve mención de la radio y de la televisión. Me es imposible decir por qué me gusta la lectura. Hay que cargar dos grandes inconvenien40 tes en el pasivo de estas dos técnicas: el ruido en el que se sumerge un número excesivo de jóvenes y la reducción del sueño.

Los métodos de cultivo son múltiples. y la J. del barrio o de la clase. En este instante. ¡como si no tuviera nada! Me hubiera gustado tanto llegar a ser una muchacha chic. ni siquiera un rincón íntimo en el que pudiera encontrarme sola por la noche para dar rienda suelta a mis pensamientos y reflexionar sin testigos... instruida. en la granja de mis padres. pues tengo una hermana de 14 años y un hermano de 10. ¡Ah. LOS MÉTODOS DE CULTIVO. sobre todo con carácter de rebeldía.". No poseo habitación personal. po- 1. en torno a un jefe a quien se respeta y les presta su mayor o menor dinamismo.. ¡ sin esperanza de vacaciones!. aunque de un modo incidental. Facilitan el intercambio entre adolescentes. al ser la mayor.. ¿a dónde podría ir? Sólo tengo el certificado de estudios. Sería posible que fuera conveniente hacer una revisión del concepto de nuestra actividad sobre los adolescentes. refinada. Si al menos tuviéramos comodidades. más modestamente.! Le aseguro que he llorado muchas veces al pensar en todo esto. chicos y chicas.. una acción en ese sentido. rastrillar. escardar. necedad». una joven realmente distinguida... No obstante. Además. No tengo ánimos para trabajar. A consecuencia de ciertas manifestaciones de desorden y ruptura de objetos en una Iglesia de Morbihan. y les sirven para no verse dominados y dirigidos por adultos. no habla ya un poco menos del responsable de adolescentes? 5.. en función del líder. Y además. Sería necesario sobre todo estudiar de cerca las bandas espontáneas que se organizan con variadas finalidades. 42 dar. que pertenecen a familias aristocráticas. podía leerse: «El Sr. mientras tanto. trabajo en casa. de una nota deshonrosa en la prensa local i.temor a la reglamentación y la floración de "bandas de adolescentes".O. de acuerdo con esta óptica de los grupos. varían según las plantas y según el entusiasmo y la competencia de los jardineros. ¡Ahora. y otras mil variadas labores. ¿Y si no se ponen en práctica? Rendimiento mediocre. • Cuando el adolescente se haya desarrollado. me veré obligada a trabajar para no ganar nada. injertar... Es preciso arar.C. no hay posibilidad de que pueda ir a trabajar a otro sitio.. Pero. está seguro que llegarán a comprender su falta de delicadeza y su. creo que tengo condiciones para ello. "Tras dos años de estudios domésticos. Cura se ha negado a denunciar a estos 18 jóvenes. pero mis padres no me lo autorizaron. ¿no podrá echarnos en cara nuestra inactividad? He aquí fragmentos de cartas que multitud de jóvenes rurales no tendrían inconveniente en rubricar: "Hubiera deseado continuar mis estudios. estoy convencida de que mi vida será totalmente inútil. sin duda.A. ¿No ha emprendido la J. si supiera la angustia con que miro mi porvenir! Una vez casada. es demasiado tarde.C. indudablemente no continuaré en la granja. Constituidas con elementos de la vecindad. gangs con hazañas dignas de publicidad en periódicos o. tienen como meta objetivos muy diversos y episódicos. Todo está. Las que esto escriben han sobrepasado ya la edad 43 . pues no poseo más que el certificado de estudios primarios". nacidas por una necesidad interna mucho más que por un plan de actividades propuesto como realización conjunta.

al bachillerato. sus aptitudes). parece cada vez más evidente que todo título produce siempre crédito y que "la preparación de una profesión está en estrecha dependencia del nivel escolar adquirido". a quedarse con los padres en la hacienda. utiliza los servicios de la "orientación profesional"? ¿Hasta qué punto se preocupa la orientación profesional de proporcionar al mundo rural los técnicos especializados. Algún día. muy especialmente en las clases papulares: el de la "orientación" y el de la "preparación" profesionales. la necesidad de colaborar desde muy joven con una ganancia para la familia obliga a finalizar la escolaridad a los 14 años. como esa pequeña granjera.de la adolescencia. ¿quién. después hacía cuarto (especialización clásica. quizá lleguen a acusarse a sí mismas.. los padres han escogido e impuesto la ruta que conduce a la encrucijada de donde parten la mayoría de los caminos. se trata de una profesión "vedette").. la edad de Jos sueños ambiciosos y desinteresados. Actualmente. "por tener envidia hacia las compañeras que han tenido la suerte de proseguir los estudios". a esta edad son muy pocos los jóvenes capaces de concretar de una manera absoluta sus preferencias... Pronto se verán obligadas a renunciar. en la propia ciudad. moderna. Los chicos y chicas de la burguesía media y alta. (Tal es el caso de unas aprendices de peluqueras. el conocimiento de las fichas y de las aptitudes indispensables para su aplicación? ¿Por qué motivo es todavía. Hasta este momento. limitan corrientemente su horizonte hasta los 16 años. en espera de la especialización final del preuniversitario. tanto más cuanto que muchas profesiones les son totalmente desconocidas..). al parecer. asistentes sociales . su sueño: ser modista. Ahora bien. ¿Cómo. Toda decisión que corresponda a cada uno de estos períodos abre las puertas 44 de par en par o las cierra casi irremisiblemente a ciertas situaciones. Y la orientación escolar se hace a las buenas o a las malas. en el ambiente rural. sus deseos (y mucho menos todavía. 43 de las cuales [de un total de 47] han "elegido" ese oficio. elegir el oficio? En función de las posibilidades económicas de la familia: frecuentemente. Podrá suceder que esta elección esté de acuerdo con un consejo dado en la escuela o con cierta inclinación natural de los adolescentes. el equipo y los test apropiados. primeramente hacia los 10-11 años (ingreso o certificado de estudios primarios). ya que yo sólo tengo el certificado?". Dos problemas. enfermeras. puericulturas. a colocarse sin más preparación como doncella. tan escaso el número de personas que solicitan su ayuda juiciosamente? ¿ Se sabe suficientemente que una verdadera orientación exige una acción continua y escalonada a lo largo de varios años? Partiendo de la base del interés del propio individuo. durante la cual se forjan todavía dulces ilusiones. de que las familias tienen la 45 . Las chicas de 14-16 años expresan en su diario su anhelo de ser profesoras de enseñanza doméstica. se imponen ahora ante nuestra consideración. artista. técnica. diversos pero íntimamente trabados. Todos esos problemas son terriblemente angustiosos.. a aceptar el primer trabajo que se presente. pero su inquietud les corta las alas: "¿Hay para todo esto cursos por correspondencia. "esa conocida venta en la que se puede comer y dormir y estar sentado". o más sencillamente todavía. >pues. Sus preocupaciones y disgustos llegarán después. azafata.

hemos hecho todo lo posible por asegurar la "preparación" moral y espiritual de los adolescentes para "la vida de trabajo". de la rama de producción o de la economía nacional. para demostrarles el sentido y el valor de esta vida y para revelar.000 respuestas.C. La J. los alumnos no son intelectuales. no podrá contentarse con una cultura general por muy valiosa que sea. ¡Se da empleo a tantos jóvenes a los que apenas se les enseña lo más fundamental. Sería doloroso que. rendimiento. llegaba a la conclusión de que el 30% de los trabajadores jóvenes no poseía ningún título profesional.! Por otra parte. ¿qué hemos de decir respecto a su preparación profesional. y la J. la J. promiscuidad. la formación técnica y hasta práctica no lo es todo. entre otras cosas. talleres y granjas. es necesario interrogarnos si hemos asegurado o. sino que deja mucho que desear? Desgraciadamente. demostraba que el 85% 46 de las jóvenes rurales (campesinas o no) tienen una preparación profesional "insuficiente".).O. establecer contactos periódicos con el organismo encargado y hacer todo lo posible para hacer participar a los adolescentes en el beneficio de una formación profesional que esté adaptada a los tiempos actuales. el problema no es de hoy. En muchos de estos casos se trataba de aprendices de fábricas. que autoricen iniciativas y favorezcan un trabajo colectivo.C. Porque. se debiera buscar cada vez más esta orientación en tiempo determinado. Y no es nuestro exclusivamente.. etc. Una verdadera formación profesional responsable ante el porvenir. por medio de una encuesta de 200. hacen periódicamente todo lo posible por llamar la atención de la opinión sobre este asunto.. y esa es la causa que justifica el que yo haya empleado la expresión "preparación profesional". que sepan ponerse en contacto con ellos para dar oportunidad al cambio de impresiones entre profesores y alumnos. Y.A. y eso difícilmente puede considerarse como un verdadero aprendizaje. al menos dentro de ciertos límites. Más que nunca. En 1956. disminuirá el esfuerzo físico y exigirá del trabajador moderno que llegue a ser capaz.C. por medio de sus encuestas. para lograr que descubran su futuro medio de trabajo. Por su parte. en 1957. Es muy raro que las clases teóricas despierten interés.. que conozcan realmente el ambiente de los aprendices. El aprendizaje en la misma escuela está lejos de ser plenamente satisfactorio. Sería preciso que esos mismos maestros sean unos apasionados de las promociones obreras para poder infundir en los jóvenes un sano orgullo de su profesión. la J. los horarios y condiciones de trabajo (contacto con los adultos. logran desorientar a todos aquellos que se las prometían tan felices al ver abrirse ante ellos la puerta de la independencia.. al menos. cuya imperfecta orientación está comprobada. por no haber recibido una orientación a su debido tiempo. que abarque todo el complejo de la empresa.C.O.A. • Continuando con los jóvenes de nuestras clases populares. del dinero y de la deferencia propia de los adultos. al generalizarse el automatismo. a las jóvenes el sentido y la estimación de su vocación propia de mujer. ¿Qué 47 . muchos carezcan de una sólida base de cultura general. Serían necesarios maestros apropiados que sepan basarse en lo concreto.última palabra en el asunto y de que se mantiene el secreto profesional.

En todas partes pueden observarse precoces intimidades dignas de los honores de las primeras páginas de los grandes diarios. vamos cantando. Y después. O cerraremos los ojos cuando ellos (o ellas) hayan franqueado las puertas de nuestras casas. a poner en práctica los medios oportunos para este fin? Para que ninguna joven tenga que verse tan atribulada como Elena en su primer día de trabajo: "Tenía 14 años cuando comencé a trabajar en una fábrica de cartones. y cuando entré para prestar mi servicio. clubs y "giras de placer" en las que ya se respira una atmósfera Saint-Germain-des-Prés. Yo me preguntaba si por azar mi blusa estaba sucia o rota. Afortunadamente..". Esperaba impacientemente que diera la una para volver con mi familia. tened más bien la bondad de contemplar los trenes y los autobuses que.! Querido cabo.puedo hacer yo ahora. sesiones muy concurridas de patinaje sobre hielo. Podría llegarse a condenar la scooter como instrumento de perversión.. a imaginar. sino reavivar en todos vosotros esta inquietud que ya compartís y desear que en cada uno de nosotros sea tan atormentadora que nos impulse a encontrar. queridas religiosas.. Porque había en mí algo totalmente nuevo. estaba totalmente aturdida y no me hubiera importado morir. Por el camino. Escuchemos también la carta siguiente dirigida por nueve jóvenes rurales a una revista: "Somos nueve muchachas que. Las religiosas nos lo han prohibido. en las que el deporte de moda no es sino un pretexto para flirts desvergonzados. para ir a una escuela de enseñanza doméstica dirigida por religiosas. me vinieron ganas de volverme a casa. ¿Tendría la bondad de decirnos qué debemos hacer?". porque muchas de mis compañeras asistían a clase. el ambiente general ha llegado a unas relaciones excesivamente libres entre adolescentes de ambos sexos. o nuestras ventanas de serenatas nocturnas. podéis pensar lo que se os antoje acerca de la mezcolanza en que viven.. ¡ No podía imaginarme que iba a trabajar! Cuando llegué ante la puerta.. Me consideraba inferior a las demás.. Firmado: "El porvenir de un país" (Y los nombres de las 9 chicas). sino de hace pocos años. alumnas de las estimadas hermanas. Nos indignaremos al ver que las tarjetas de amor circulan en nuestras propias escuelas o porque nos veremos obligados a defender nuestros dormitorios de invasiones tumultuosas. Todas las obreras me miraban. la jefe era simpática. me puse a correr llorando. pero mamá necesitaba dinero. hemos de recorrer 8 kilómetros diarios. veía que el tiempo de la escuela había terminado y tenía miedo de mirar a lo lejos. pero el 48 cabo de la guardia civil nos dice que no lo hacemos del todo mal. en un verdadero revoltijo. llevan chicos y chicas de cursos auxiliares. Hubiera preferido volver a la escuela para hacerme contable o taquimecanógrafa. pero yo tenía la impresión de estar encerrada en una jaula. futuros candidatos del bachillerato. aprendices del centro o de la escuela técnica. ¡Todo ésto no es de hace un siglo. ¡ No hay duda de que se trata de un mal y de un mal muy importante! Con el erotismo que fomentan Ja lectura y el cine.. Pero el hecho 49 . ¡ Por vez primera me daba cuenta de lo que ella representaba para mí! Cuando salí..

Queramos o no. a la escuela o a la parroquia.. digna de tenerse en cuenta.000 pesetas mensuales para gastos particulares... 51 . una camaradería que transformara las emociones. Toda una conferencia de este Congreso no sería suficiente para encomiar el clima templado. Hay aldeas abiertas y cerradas. constituye globalmente las condiciones climatológicas en las que viven los adolescentes... 2.. de marcha lenta hacia atrás o en plena recuperación juvenil. los viticultores tiemblan todos los años ante las heladas destructoras y ponen su esperanza en un buen verano. a la aldea. aunque no insistamos en ella por el momento. Las parroquias. todo lo que forma parte de la descripción de las costumbres de la época. tan patente que no se puede negar: la educación de los adolescentes en la actualidad es mixta. hijo único. Lo era ya en las fábricas. por sus notables oscilaciones térmicas y sus cambios bruscos. sin problemas (tipo B. Cuando no hay agua. auténtica vida religiosa en una parroquia "abierta" 2. bastante rudo en conjunto. nos planteemos un interrogante sobre este tema. vida colectiva en movimientos juveniles. que han evolucionado o se han quedado anquilosadas. moribundas. unidas y divididas. sobre todo. Ambiente laico. haciendo más realistas a esos pobres muchachos exaltados y turbados por sus sueños? ¿Si todo ello nos obligara a emprender una educación cristiana de la sexualidad? Es hora de tomar una decisión y de pensar que puede darse un lado bueno. un conocimiento mutuo más exacto entre los dos sexos.es éste. pueden clasificarse igualmente en muertas.. y. es preparar convenientemente a los jóvenes. pues. sacerdotes y educadores. en los talleres y en los campos. que nosotros. en aldeas. algunos cultivos no se desarrollan.). Pero sufren su influencia de un modo muy diverso.. nos es indispensable trocar el invernadero por el aire libre. ¿No es ese el caso de la mayor parte de las ciudades y el de "ciertas" aldeas? El clima continental se caracteriza. Su rey es el materialismo y su reina la vida muelle. un clima determinado. se encuentra con el divorcio en su familia. Conviene. el de la niña del Buen Pastor que ingresa en el mundo del trabajo. regiones raquíticas y países vivos. ¿qué puede producir la mejor tierra? En ciertas regiones.). pero eso no lo veíamos. inmoral. E L CLIMA. B. en parroquias. el de ciertos fanáticos de la escuela pública en "coloquio" con el párroco. Es el típico adolescente que. si mal no recuerdo. pero impregnado de corrientes cálidas: familias sólidas. Exactamente lo mismo ocurre con los hombres. al salir de un internado religioso. desde el punto de vista de la práctica religiosa. Lo que ahora urge. según estén ligados con mayor o menor inti50 midad a la familia. ¿Y si en este asunto no todo fuera satánico? ¿Y si nos ayudara la Providencia a deducir de él un bien mayor. Existen climas mediterráneos: vida fácil. Es una verdad eterna. dinero que corre. "Las grandes corrientes del pensamiento contemporáneo". sin escrúpulos. Influyen benéficamente en las pantas cierta hidrografía. 6. afición al placer (internos — ¡ a veces de nuestras propias casas!—• que reciben 1. A cierta latitud.

de verdad y de pureza. y muchos adultos se han llenado de interrogantes durante su lectura. sin disciplina. un profesor de sexto habla de este grito. misterioso y omnipotente de la gracia de Cristo en este duro mundo en medio del cual los vemos desarrollarse y luchar. nos quedamos aterrados ante el espectáculo de esos jóvenes lamentablemente endebles y fatuos que odian todo esfuerzo y todo pensamiento. "Cuando los vemos vivir. más que de una vida. nosotros creemos en la influencia del clima familiar. ¿no tiene como principales responsables a los adultos de hoy? ¿No podríamos hallar las disposiciones de audacia y benevolencia necesarias para atraer a los jóvenes? ¡Estos están siempre en disposición. en la educación de la inteligencia y de la libertad. probablemente epiléptica. Mlracle. El drama de la adolescencia contemporánea. Sagan existen. PAU. según los vecinos. «Bducateurs». iba a arrojarse al Sena. rué du Pour. París] 1-12*1957. de emprender bellas y heroicas aventuras! Es verdad que los émulos de F.Debemos terminar.. añade. de "nuestra" sobrenatural Esperanza. ¡Mejor!. LOS grupos de niños y adolescentes (Barcelona. ahora. BIBLIOGRAFÍA Crise de Jeunesse? (Cuadernos pedagógicos para la enseñanza medía) [13. ¡Es el drama conmovedor. con el estallido de la Esperanza. ante espectadores entusiastas. ¡Pero existen también jóvenes ardientes! Y todos hemos tenido la oportunidad de comprobar. en la Acción Católica. fuera ya de la adolescencia.. lleno de amargura y esperanza: "¡Quisiéramos entusiasmarnos por algo!".. Más que en el milagro. Es una prueba palmaria del interés manifestado actualmente por los adultos hacia estos problemas el que en estos diez últimos años se hayan publicado 52 sobre la adolescencia más libros que en todo el medio siglo precedente. Que podría traducirse: "Adultos. Audret ha representado. Peyre. más de 200 veces ya. oído a alumnos.. B.. en el que se agitan tantas vidas jóvenes! Pero —y volvemos a insistir en esta idea— ese drama termina con palabras de esperanza. P. La gracia opera por medio de instrumentos humanos como somos nosotros. por medio de los educadores. j ayudadnos!". de una mujer que. de un mundo.. que el predicador no se ha quedado corto! Por el contrario. de 20 años (!) sintetiza los temas del retiro espiritual para reclutas. 1954). esos progresos santos:. de seguir y de admirar esas conversiones. siguiendo las normas divinas para esta edad. Como cierta estudiante. según nuestro temperamento pesimista u optimista. el diario de Anne Frank. empleada en una casa. o nos llenamos de admiración hacia esa juventud impregnada de justicia. Primer día: ¡ La juventud está podrida! Segundo día: ¡La juventud está podrida! Tercer día: ¡ídem! ¡Y eso. el libro es devorado por toda una juventud que se ve reflejada en él. y que parece llevar el mundo a sus espaldas". Trabajo eficaz. siempre prestos a burlarse de todo lo que es sentimiento. escribe M. sin ideal. del mundo nuestro. Un joven. vibrante e inquieta. Refiere como cosa muy cómica el caso de haber contemplado en la calle la crisis. 53 . esas vocaciones juveniles. 58 (1955).

SICOLOGÍA DE LOS ADOLESCENTES Y ves Lagrée .

no existe el adolescente. y. de la educación recibida y de los valores familiares. teniendo en cuenta la relativa precocidad de las jóvenes en relación con los adolescentes. su temperamento. gracias a las conquistas recientes de la sicología. Jaime. finalmente. viviendas su57 .Diseñar en sesenta minutos el retrato del adolescente constituiría una jactancia. y además profundamente. problemas cada vez mejor conocidos. con su herencia. María. con su rebeldía o sumisión y. sino adolescentes en número de tres millones. Mi propósito es aislar ciertos rasgos esenciales de estos rostros diversos. Y qué decir de las condiciones materiales: ¡buhardillas... — el aspecto moral de la madurez del carácter.. de familia unida o disociada. Condiciones de familia numerosa o de hijo único. fijar. subrayar los aspectos determinantes de esta edad que se sitúa entre los 13-14 años por un lado y los 17-18 por el otro.. —t el aspecto mental del pensamiento. y entre ellos Pedro. a veces. de habitante de la ciudad o del campo. Estos datos han de verse matizados. Jaime. Teresa. con relación a ellos. María. con sus dramas. según Jas condiciones vitales de todos estos adolescentes que moldeamos y que educamos: Pedro. Estos aspectos son: — el aspecto físico de la pubertad.. En primer lugar. Teresa.

y de 123 a 152 cm.166 cm. L'exploration experiméntale de la mentalité infantile (Parts. J. en un año) va a dar lugar a una silueta más armónica. chicos-chicas). entre los 13-14 años y los 15-16. al contrario. esta desviación se reduce a 3 kg. VIOLET-CONIL y CANIVET.! Estas condiciones hacen más graves o. 1. De estos calificativos.. términos extremos considerables. Estas 2. un crecimiento. para las chicas. A este respecto. una crisis de desarrollo. un crecimiento de 13 a 14 cm. (152 cm. notamos que en el crecimiento del esqueleto. 1947). el corazón pasa de 184 a 218 gramos y. 12-14 años. 59 .. (45'5 a 55'S). en las chicas. La circunferencia torácica aumenta. ingrata. profesor de sicología de la Universidad de Londres juzga "que existen ciertas regiones del cerebro que no se estabilizan hasta la edad de 14 años o más". PUF. ¿Cómo no subrayar ahora el peso de ciertas burlas. debilitan las inquietudes y los conflictos típicos de esta edad "difícil. al principio de la adolescencia.perpobladas. más bien. para unos y otras. Los músculos se consolidan. a su vez. 1. Existe. y de 144 a 166 cm. para los muchachos. para los chicos y 1 kg. de apodos humillantes y de chanzas molestas que pueden acentuar el desequilibrio del desarrollo en esta edad? Si nos íijamos minuciosamente en este desarrollo. p. . de 37 a 53 kg. P. De este modo se pueden observar por medio de guarismos. El tipo de "espárrago anémico" propio de esta edad (a veces el crecimiento durante la preadolescencia puede llegar hasta 12 y 15 cm. La adolescencia es. PUF. 58 Lo que más llama la atención no es tanto esta notable media del crecimiento sino la gran desviación entre los extremos de esta curva en "campana" (curva de Gauss). de 13'7 a 14'5. y 5 cm. la presión arterial. una aceleración. Tanner.). sino también la irregularidad de este crecimiento con el sentimiento de inferioridad o de superioridad que puede resultar de ella. y un aumento de peso de 10 kg. E L ASPECTO FÍSICO. para las chicas. M. la dentición finaliza. que vienen a multiplicar las dificultades de esta edad. el cerebro pasa de 1290 a 1435 gramos. El desarrollo en altura continúa como en la edad precedente (la preadolescencia: 11-13. alimentación insuficiente. MENDOUSSB. como indica el propio término. solamente seleccionaremos el primero: "edad difícil" en un mundo cada vez más duro y más recargado de seducciones y de tentaciones. (371 a 47'8) i.. del orden de 32 a 43 kg. bestial". 1946). Finalmente. Al final de la adolescencia. no tan sólo el esfuerzo considerable exigido al organismo para este desarrollo. excepto en el campo de la pubertad que se presenta como un fenómeno nuevo de ruptura con las edades precedentes. y no una discontinuidad. observamos en los muchachos comprendidos entre los 14-15 años y los 16-17 un crecimiento de 14 a 15 cm. sin echar en olvido todas sus consecuencias. esta desviación será. (141 a 155) y un aumento de peso de 10'5 kg. Si tomamos cifras medias que no excluyen. L'Ame de l'odolescent (Paris. las extremidades superiores se desarrollan frecuentemente con una sensación de molestia en las muñecas con brusquedades torpes. alcanzando de este modo su peso normal 2. 190. sino todo lo contrario. según las expresiones corrientes.

Escocia. He aquí algunos datos citados por Carmichaél 5: En los Estados Unidos: para los blancos. Ibid. para los negros. desde el punto de vista físico.. 4. Va acompañado de un estado de fatiga que se exaspera ante el deseo de hazañas deportivas y Jas actividades típicas del adolescente o de la adolescente ansiosos de sobresalir o de consolidarse. puede decirse que tiene lugar un desarrollo considerable entre la mayor parte de los individuos durante la adolescencia. J. M. 1015). de 13'5 a 14 años. Más que el clima. 16. ¿qué 3. descubrimiento desilusionado del mundo de los adultos. En cuanto a las cápsulas suprarrenales.regiones son especialmente sensibles al sentimiento sexual s. El mismo doctor Tanner escribe: "Respecto a las glándulas endocrinas. las cápsulas suprarrenales y las glándulas sexuales" t. y el género de vida —ciudad o campo— para determinar la precocidad o el retraso de la pubertad con el duro handicap que todo ello ocasiona a las clases pobres. así como su acción sobre el carácter. p. 1956). el acontecimiento de la adolescencia es. su función es dirigir la adaptación orgánica. y su sobreexcitada imaginación va a agravar esta inquietud. es asimismo con mayor intensidad el período de "la agitación endocrina". a su vez. puede hablarse de discontinuidad en relación con la edad precedente. Contra estos rasgos se ensañan muy a menudo las burlas dolorosas indicadas anteriormente. Esta madurez difiere según la raza y el país. de 131 a 14'5 años. Ahora bien. 60 educador ignora las alternativas del tono síquico de los adolescentes? No obstante. CARMICHAÉL. voz. baste recordar su papel que es dirigir y coordinar las secreciones de las restantes glándulas y su influencia sobre los centros neuro-vegetativos y los centros síquicos del encéfalo. la pubertad.. Respecto a esto. 16 años. En este asunto. p. tan valorado en otro tiempo. Manuel de psychologie de l'enfant (II. nuevas secreciones son producidas por la hipófisis. En este aspecto. el cual. Para expresar la importancia de la hipófisis. pilosidad). PUF. Al mismo tiempo se concretan los intereses sexuales después de un período latente de relativa tranquilidad que comprende desde los 6 a los 12 años. la conciencia orgánica y la angustia. elección de profesión. 61 . 14. teniendo en cuenta retrasos y precocidades en esta función. 14'5. 131. y su insuficiencia produce la astenia. aparece asimismo la tortura derivada de la aparición de los rasgos sexuales secundarios (formas. TANNER.—. 15'4. 16. Todo este trabajo orgánico exige gran cantidad de calcio y de fósforo. con las consecuencias específicas dentro de la pedagogía del grupo al que pertenecen el retrasado o el precoz. En Europa: Noruega. Además de la perturbación de esta maduración. es preciso dejar la palabra a un médico. como la califican los sicólogos. Finlandia (esquimales). viene tras una "presexualidad" basada en la curiosidad y frecuentemente en la angustia (complejo de castra5. Si la adolescencia es la edad del crecimiento. Le probléme des stades en psychólogíe de l'enfant (Paris. no van a faltar al adolescente motivos y ocasiones de angustia —agitación de la sexualidad.. En Asia: Ceilán. la madurez sexual. para los judíos. influye el régimen alimenticio —rico o pobre—.

En un notable estudio publicado en la "Revista Internacional de Psicopedagogía" 6. durante la adolescencia. gie». la memoria verbal no posee la asombrosa facilidad de la tercera infancia (7 a 11 ños) y la memoria lógica se halla en situación desfavorabe en beneficio de los recuerdos afectivos provenientes a veces de la primera infancia bajo forma de fobias o de atracciones aparentemente inexplicables. una fijación edipiana (hacia el padre del sexo opuesto). Efectivamente. con todas sus repercusiones sobre la vida moral y religiosa. BREZINKA. Desde el punto de vista mental. con mucha frecuencia es ocasionado por una inadaptación afectiva derivada de una amistad excesiva hacia un compañero o compañera del mismo sexo durante la infancia. la transformación consiste en la madurez lógica por medio del razonamiento y la sensibilidad de los centros de interés. En todo esto. Y los errores educativos cometidos entonces volverán a surgir con facilidad al llegar la pubertad. de la Universidad de Innsbruck. del sentido del amor y de la vida afectiva". estado estacionario de la vista y del oído. Y llegamos a lo que es específicamente humano: el espíritu. La memoria va a experimentar una transformación profunda. propios del adulto. muy frecuentemente. Por una especie de contradicción.. Frecuentemente también. Reducción de la atención voluntaria en favor de la atención espontánea (período de las "ausencias" y de las "falsas mentiras"). oraciones (ya que constituyen una excepción Jos que son capaces de inventar plegarias aceptables) aun en el caso de que entonces lo hagan mal. 3 (1955). fijados en los nuevos intereses. destaca la importancia del drama y de los "hábitos" de una sexualidad no domeñada. acompañada por una transformación de la actividad mental anterior. Brezinka. cristalizada hacia los 4 (/ 5 años. que no ha de ser. 62 en «Revue internatlonale de psychopédago- 2. según la feliz fórmula del Dr.ción) entre los 3 y 6 años. 6. En relación con todo esto. fórmulas. Estos intereses sexuales tienen su primera manifestación en una tendencia y. el doctor Brezinka. Desde el punto de vista sensorial. ya tendrán tiempo después de rectificar y de aprovechar ese tesoro. tal es la primera fase. se estabiliza la capacidad de razonamiento y de discusión que ha de ser aplicada 63 . o por una sabia compensación de la naturaleza. E L ASPECTO MENTAL. ocasionará una especie de inhibición que dará lugar a una desviación instintiva hacia una conducta anormal. ignorancia. la educación habrá de ser total e influir "en la formación del carácter. es necesario insistir en la necesidad de aprovechar la edad precedente para que los niños aprendan nociones. en una práctica autosexuales y hasta homoxesuales antes de normalizarse: es el tiempo de las "amistades particulares". llega a comprender el 87% de los adolescentes (porcentaje análogo al de los Estados Unidos) con un paroxismo desde los 15 a los 18 años. y la prudencia. según una encuesta alemana. en este mismo instante de afectividad plena. Este drama. La imaginación llega a ser la reina con sus ensueños sobre el porvenir. ni mucho menos. sin echar en olvido la Gracia y la oración.. pero con una sensibilización en relación con los matices y el ritmo así como respecto a los olores.

actitud que se manifiesta frecuentemente a consecuencia de un profundo choque afectivo (tristeza. existen preocupaciones comunes a todos los adolescentes: — el amor: primeras ternuras y atractivo físico. PUF. especialmente de las conjunciones subordinantes. este resultado fue comprobado por una encuesta realizada en Escocia en 1953 con 87.. por ejemplo. Los programas escolares y los tests de nivel mental insisten entonces sobre esta aptitud respecto a la reversibilidad que se consolida especialmente con las matemáticas en los programas escolares de esta edad. Pero. técnica. aplicado por los americanos en 1917-1919 a 1.1700. El "Army Mental Test". poco de escepticismo acerca de la capacidad de los adolescentes respecto a una libertad plena. la inteligencia se diversifica según los problemas a los que se adapta: inteligencia teórica. y entre ellas "por más que. Es la fase de las "operaciones formales" (Piaget). a pesar de esas hermosas fórmulas razonadas que tanto les agradan.a los nuevos centros de interés. En estas condiciones.000 niños. la primera fase aparece hacia los 11-12 años y la segunda a los 13-14 años precisamente. fracaso) y de este modo se utiliza como un 65 .. puso de manifiesto que tan sólo el 27'2% sobrepasaba la edad mental de los 14 años y el 4 1 % la de los 18. no es sino un medio de reforzar y proteger su yo en una situación difícil. científica. conducirlos y prepararlos. sin embargo. la "reversibilidad" unida a la generalización y la abstracción sustituye a la "transducción" que iba de lo concreto a lo concreto. Esta capacitación va acompañada de una utilización más perfecta de los "instrumentos" del pensamiento. condicionadas asimismo por el medio ambiente. científica. 1948). del singular al singular (descubre a los 14 años el parentesco del tío de sus primas con el padre de éstas). No obstante. Ahora podemos utilizar la bella definición que Bergson da de la inteligencia: "El poder indefinido de descomponer sin sumisión a ninguna ley y de reconstruir sin sumisión a ningún sistetema" 7. Evolution créatriee (París. 170. frecuentemente dolorosas. aun cuando". por encima de esas posibilidades. libertad. Esta diversidad está relacionada con los nuevos centros de interés integrados por valores y con las situaciones a las que debe enfrentarse el adolescente. supremo bien. —r la religión: práctica complicada por los problemas precedentes y la Fe.000 hombres. tienen tendencia literaria. Al mismo tiempo. los nEAS. literaria. Finalmente. 64 BERGSON. teniendo en cuenta sus posibilidades reales. la libertad y la autodisciplina. el joven se integra mentalmente en la sociedad de los adultos con esa reacción "de originalidad juvenil" tan bien analizada por Debesse (extravagancias en el vestuario y en la conversación) que. Todo ello nos produce un 7. artística. con el raciocinio inductivo y las "operaciones combinadas". — la profesión: orientación y deberes profesionales . pero también con su carácter: Los EnAP. H. p. hacia la cual es necesario. no todos alcanzan este nivel con todas las consecuencias que se derivan de ellos respecto a la responsabilidad. práctica. cierta filosofía de la existencia en la que la exigencia de lo absoluto choca con las inevitables mediocridades de la vida. en definitiva.

66 J. salidas nocturnas. dominio. Los primeros son considerados y sociables. entre el "yo" y "el otro". sornatotonía. cerebrotonía. los segundos. Aquí puede aplicarse perfectamente la célebre observación de J. Y he aquí que con el pretexto más fútil. ante todo afectivos e intelectuales. selección de sus amigos. con su familia. agresividad. hermanas (complejo de Edipo. algunas veces con reacciones brutales de insolencia o de grosería en las que es preciso ver ante todo las dolorosas torpezas del yo que se considera amenazado y que quiere independizarse. determinado esencialmente por la formación del carácter en un clima cargado de inestabilidad. antes de convertirse en manera de ser. sumisión.. según la definición de Sheldon. Inestabilidad motora en la que se despilfarra la actividad. Pero tengamos cuidado de que ese carácter se arraigue en un temperamento que sea consolidado en su línea propia por el crecimiento y el desarrollo endocrino: vísoerotonía. del amorfo (nEnAP) al apasionado (EAS). En esta atmósfera van a consolidarse los grandes componentes del carácter: emotividad. en los que la admiración transforma fácilmente al amigo o al jefe en héroe.. entran en ebullición. Y una vez más se plantea el grave problema pedagógico de las sanciones y de la justicia. ROUSSEAU. del gregarismo. con dos grandes polarizaciones: introversión. taciones o inadaptaciones ulteriores de la adolescencia en relación con sus iguales o con sus superiores. sus inadaptaciones comprendían ya las adap- 8. a veces. Esta reacción de defensa nos lleva al hecho moral. ¡Cuántos conflictos que ponen en peligro el equilibrio adquirido anteriormente! Los instintos básicos —ambición. los imperativos anteriores.. tener su correspondencia propia. que enfrenta al adolescente con sus educadores y. Rousseau: "Cambio de humor. y extra67 . actividad. en cuyo límite hay un constante choque con el mundo exterior (esquizoide). sexualidad— al cuartearse las prohibiciones. pero también mental que hace que se abandonen los proyectos. frecuentemente de edades diversas. hermanos. de Caín). Se consigue una reactivación de las adaptaciones. Susceptibilidad seguida de remordimientos. se ven multiplicados los choques: petición de dinero. y lo mismo ha de decirse del orgullo. de la primera infancia en relación con la sociedad familiar: padres. en circunstancias anormales. de susceptibilidad y de afectividad que complica la tarea del educador y la del propio educando.. llegan a despertarse los complejos de la primera infancia. IV. sobre todo. J. "que no le comprende". los terceros. causa de que la banda del final de la infancia se disgregue en pequeños grupos íntimos. Por una transferencia normal. Emilio. y también de las inadaptaciones. activos y autoritarios . J.procedimiento de ^defensa del yo". que está en función de la capacidad de adaptación entre el universo interior y el universo exterior. tras una serie de vacilaciones que hacen pasar la conducta del adolescente de un extremo al otro. vestidos a su antojo.. algo pasivos. adormecidos durante el período latente. E L ASPECTO MORAL. Tal es el terreno en el que va a desarrollarse el carácter. afectividad buscada. 3. freouentes arrebatos y una agitación continua hacen que el niño sea casi indisciplinable" s. las decisiones y hasta los afectos. los trabajos..

intelectuales o morales. 3. los sueños del porvenir con el estímulo a realizarlos ampliamente. tan frecuentes actualmente entre los jóvenes que han quemado una etapa normal de su desarrollo. Que la adolescencia es funcionalmente una maduración física. mas también la vocación por medio de la cual la naturaleza y Ja gracia invitan a la personalidad naciente a una realizción más elevada con el papel tan importante que puede desempeñar la "imagen directriz" que servirá para condensar el valor que el adolescente tiende a realizar confusamente y que. 69 . En este aspecto se plantea la orientación profesional. en cuyo límite el mundo exterior absorbe al individuo (ciclotimia) que se somete a todas sus fluctuaciones. Hamilton y Ellis han observado que los sueños sentimentales y eróticos llaman la atención de chicos y chicas a partir de los 15 años. Los grandes ensueños sirven a menudo de válvula de escape para esta tensión y para estos instintos en plena efervescencia. intelectual y caracterológiea. a la vez excesivamente larga e incompleta. recordar: 1. aun en el caso de que continúe siendo reducida. complejos típicos de esta edad crucial. Que esta emergencia se realiza por medio de una ruptura con el mundo de la infancia y una adaptación difícil al mundo del adulto con todos los procesos de defensa de un yo en complejo de inferioridad desde el punto de partida. Es posible que en la agitación de la adolescencia y en su drama sea menos indispensable ver el empuje explosivo de nuevas fuerzas físicas. lecturas. Que una minoría. tal como Dios lo ha querido para él. Estén siempre preocupados para lograr "superar" esta emergencia del adolescente por medio de una educación apropiada en la que éste habrá de colaborar. para ser eficaz. la expresión de su personalidad y. y deben evitarse asimismo los errores de una formación moral y religiosa que desconociera las exigencias propias de cada carácter. lanzados excesivamente pronto al mundo de los adultos (cine. y una emergencia de la personalidad total. Por consiguiente. ha de estar una vez más inscrita en la línea de su carácter. 4. Sería necesario llamar ahora la atención sobre las falsas maduraciones. su destino total. cuya ampliación ha de lograrse por todos los medios. 2. finalmente. es imprescindible que los educadores : 1. Que este momento es singularmente decisivo en orden a la orientación de la vida y a la selección de valores formales. El doctor Künkel insiste sobre la importancia de esta dirección que habrá de darse a todo este dinamismo. valores. Tengan clara conciencia de los datos que acabamos de recordar: tendencias. 2. que la invitación de todo este dinamismo 68 hacia una vocación en la que el adolescente intuye confusa y angustiosamente cómo se conjugan la unidad de todo ser. conquista la plena madurez intelectual. de carácter y de dominio de los instintos.versión. CONCLUSIÓN Séanos permitido al concluir esta charla. El adolescente oscila en realidad entre estos dos extremos de repliegue sobre sí mismo o de extraversión antes de dar con su línea propia. pero existen otros sueños. experiencias).

único capaz de conducir al adolescente hacia el destino que Dios le reserva. Ser partidario de una "tolerancia " ambigua que puede conducir a la anarquía y que olvida la lucha necesaria contra las desviaciones del instinto. a quien el Señor amó. y estimular un dominio de sí mismo. Sin olvidar que. Confundir este conocimiento imprescindible y esta necesidad de colaboración con el reconocimiento de una libertad muy frágil todavía y la concesión de una independencia demasiado pesada para sus fuerzas aún sin experiencia. comprenderemos bien que El exige la libertad de aquellos a quienes llama. constituirá una equivocación. No obstante. muy corriente en la actualidad: 1. 70 PERPLEJIDAD PASTORAL ANTE EL PROBLEMA DE LOS ADOLESCENTES Marcel Thomas . con esta elevada lección dada por el Maestro. ha de intentarse favorecer una liberación de la tiranía de las pasiones y del qué dirán. ¿no es esa la divina pedagogía de Nuestro Señor tanto con el "joven rico". 2. colocando finalmente al adolescente a grupas de la mediocridad. Por otra parte. también se da el caso del adolescente pecador —hijo pródigo— quizás más amado todavía.lo cual incluye una confianza en sus posibilidades y en su libertad. Al contrario. como con sus discípulos? Ahora bien. si existe el adolescente fiel. con la ayuda de su gracia.

de hábitos y de tradiciones muy recientes. a su vez fruto o factor de cierta mentalidad. e instituciones más o menos falsificadas. Pero no os extrañéis si no logro saciar vuestra hambre por no haberos presentado alimentos sólidos y consistentes o porque no se 73 . se trata de arreglos provisionales que. la llamaré casi siempre pastoral "tradicional". Puesto que hay que dar un nombre a la pastoral dentro de la que en gran parte nos movemos todavía. pastoral que presenta las dificultades indicadas y que nos vemos precisados a renovar. debemos más bien calificarla como pastoral de costumbres. En todo lo demás. suya o de los demás. Pero desde este mismo momento debe entenderse que tan sólo es realmente tradicional en lo que respecta a lo fundamentalmente bueno e indestructible. pues. pueden resultar caducos y exigir una revisión urgente o una reforma total. excelentes en una época y en una situación dada. Así. me limitaré a una crítica que deseo constructiva en el sentido de que sea ya portadora de soluciones. Con el fin de respetar las normas del Congreso y la articulación de los temas.El sacerdote encargado de la vida religiosa de los adolescentes de ambos sexos encuentra en su camino numerosas dificultades derivadas especialmente de una doble causa: cierta mentalidad particular.

Ciertamente. Es el caso de los sacerdotes de parroquias reducidas en las que todo el mundo se conoce mutuamente. la cual ha sido clasificada por ellos en un fichero. de contactos y de reuniones. y que huye de todo diálogo. de los 9 años a los 11 ó 12. Poseen una conciencia más viva de este éxodo y de esta dispersión todos aquellos que tienen la oportunidad de estar en contacto diario con esta masa que conocen al menos de vista. por no haber vivido hasta entonces un cristianismo auténtico y completo. A los 12 años. en condiciones de descubrir las exgencias fundamentales del cristianismo. pero que está seguro de que va a encontrarlo de nuevo en la misma mesa y retenerlo bajo el techo familiar. Pero no es menos verdad que. Si el niño ha sido puesto. si ha recibido colaboración para reaccionar ante ellas. no siempre se trata de una ruptura total del alma con Dios. a la salida de un desfiladero. apenas ha tenido posibilidad de convertirse en el adolescente soñado por nosotros. Mi papel no es ése. viera estupefacto que sus corderos se transforman súbitamente en carneros. existen muchas probabilidades de que su vida de fe y de caridad no llegue a tener un desarrollo mínimo. si ha sido capaz de vivir una verdadera vida infantil.. todos ellos se han puesto fuera de su alcance y en su mayoría también fuera del alcance de la Iglesia. si ha sabido desarrollar y demostrar iniciativas y responsabilidades en asociaciones propias de su edad. 1. a su medida. edad en que los niños y las niñas van a saltar a un mundo nuevo y a educarse de una manera nueva. habrá logrado forjarse una personalidad que debe influir en su vida y en sus actividades de adolescente. que se perdían en la llanura fuera del alcance de su voz y que volvían sus cuernos contra los fieles perros lanzados en su persecución para agruparlos. el sacerdote se encuentra tan desorientado como un pastor que. La primera dificultad con que tropieza el sacerdote que dedica su vida a los adolescentes consiste en que. la ruptura está ya realizada. en vez de encontrarse como un profesor de cuarto que empieza el curso con sus alumnos de tercero del año anterior y ha de pre^ ocuparse de adaptar sus métodos de enseñanza y sus procedimientos educativos.. normalmente por medio de un movimiento. Se trata más de una ruptura sicológica con los educadores adultos de la infancia. Sería preciso que hubieran conocido perfectamente a Dios para renegar formalmente de El. desde la pre-adolescencia. en lugar de ser como un padre que tiene disgustos con su hijo. aunque sea el primero en la clase de catecismo.haga mención de los que en otras ocasiones habéis paladeado y apreciado. con secciones también nuevas. Es totamente imposible hablar de la pastoral de la adolescencia si no se estudian concienzudamente las causas de esta ruptura y sin preguntarnos si hemos hecho todo lo que está a nuestro alcance para eliminar estas causas. PUNTO DE PARTIDA. si ha 75 . La primera causa de ruptura es que el niño. llegado a la 74 edad difícil. y no siempre es ése el caso. Si no se ha visto alentado por un movimiento. o el de algunos capellanes de colegios. Si el niño ha franqueado en buenas condiciones este período de formación y de adaptación. que de una ruptura total con Dios y la Iglesia.

Es posible que el sacerdote crea que los adolescentes que cursan sus estudios en centros no oficiales están a salvo y quizá no sufra inquietud por ellos. El problema no es fácil. que. se hallan en buenas condiciones para alcanzar una fe adulta personal y sólida. en poneros en guardia frente a las tentaciones más comunes y mostrar la ineficacia de las soluciones a medias. 77 . sobre todo la última. estas condiciones se cumplen con mucha frecuencia. sin la vigilancia y el celo de un sacerdote. evidentemente. Supongamos que hayamos alcanzado sin molestias y sin mermas el umbral de los catorce años. Pero es preciso descubrir. ¿Qué podemos hacer en su favor? No soy yo el encargado de decíroslo. 76 Observamos de paso que. poseen ante los adolescentes el prestigio de haber resuelto dichos problemas y conseguido un equilibrio que ellos ansian. y se verá abandonado.realizado alguna actividad propia de su edad insertada en la actividad misma de la Iglesia. el niño comienza a desconcertar a ese educador. COMO DESARROLLAR Y NO "INCUBAR* . la cual será especialmente eficaz en la empresa de cristianizar toda su vida. En realidad. alentar y renovar sin cesar a estos jóvenes educadores. aunque el sacerdote caiga en la tentación de considerarse satisfecho con unas medias tintas. pero no llegarán a ser eficaces. 2. debe continuar sustentando en sí mismo una santa inquietud sobre la suerte futura de la vida cristiana de los adolescentes. Es asimismo necesario que otros jóvenes les proporcionen. encuadrados en verdaderos movimientos de Acción Católica. ya que el papel que se me ha señalado consiste en subrayar los obstáculos. hará desde ese momento todo lo posible por buscar la colaboración de jóvenes de 18 a 25 años. observará perfectamente que su influencia disminuye. formar. Es verdad que. en los colegios. para los adolescentes son unos educadores insustituibles ya que son de su propia generación y con idéntica sensibilidad para los mismos problemas. que los niños de doce a catorce años le vuelven la espalda. Si está avezado a ella. Pero —he aquí el drama— hemos comprobado por ejemplo con ocasión de las encuestas previas de la Misión de Nantes. por lo menos teóricamente. a partir de los doce años. además. De esa manera. que tan sólo la séptima parte de los niños catequizados habían recibido la ayuda de un movimiento. Gracias a Dios. Pero la vida de la mayor parte de los adolescentes se desarrolla fuera de los centros de enseñanza no oficial. sin una verdadera Acción Católica juvenil. Pero es indispensable que tengan ante sus ojos unos educadores cuya vida sea realmente ejemplar y que no se contenten con infundirles una enseñanza meramente nocional. institutos y escuelas técnicas del Estado o en los diversos centros de trabajo. reciben instrucción religiosa adaptada a su capacidad. El sacerdote. Si no está avezado a la sicología de esta edad. una enseñanza complementaria. La primera tentación consiste en creer que la parroquia tiene solución para todo y que nadie está obligado a hacer lo que ella no puede hacer por sí sola. habrá elaborado una prsonalidad cristiana que debe ayudarle a vivir cristianamente su adolescencia. que es el sacerdote. La mayoría de los adolescentes de ambos sexos estudian o trabajan fuera del territorio parroquial o. es inútil soñar en la posesión de jóvenes que sean educadores útiles de adolescentes.

gracias a un ambiente que ejerce su influencia por unas horas semanales. Con gran frecuencia. Como se sabe que todo eso es difícil. en ese caso. en la mayoría de los primeros patronatos y en cierto número de los de ahora. No es raro 79 . Está absolutamente dentro de la lógica del sistema. Conozco bastante la cuestión. no podemos esperar de esa asociación la formación de cristianos militantes. Resulta de todo ello que así llega a salvarse cierto número de jóvenes. Es necesario entonces saber prestar una colaboración activa. hace medio siglo. siquiera durante algunas horas semanales. están bastante corroboradas por los hechos. No es menos cierto que el patronato. 1. cuya clientela estaba en gran parte constituida por adolescentes. de tradición reciente. no sirve para armar a todos los adolescentes a fin de que puedan afrontar la totalidad de los problemas de sus verdaderos medios de vida. Todo esto. numerosos patronatos. Esta colaboración no puede prestarse sin cierto sentido de abnegación. de instituto1. el deporte. durante largo tiempo. hasta cierto punto. so pena de multa. De igual modo. llega también a cristianizarse. No es de extrañar que sienta todavía la influencia de esa solución seductora y parcialmente eficaz. Está fuera de toda duda que muchos adolescentes de ambos sexos han encontrado en ellos un ambiente y unas relaciones que les sirvieron de gran utilidad para salvar el difícil escollo en mejores condiciones que las que reinaban en su medio natural. con capacidad de llegar a ser verdaderos fermentos en su ambiente. en los casos más sobresalientes. pero se echan por la borda del olvido las restantes actividades de la vida. Frecuentemente. etc. surgieron. 3. de centro laboral. a juzgar por mi pobre experiencia. es decir. fuera del alcance de las organizaciones propiamente parroquiales. A consecuencia de ese deseo. como los resultados no avanzan con la misma rapidez que nuestros deseos y como se observan perfectamente los peligros que acechan a los adolescentes en sus nuevos medios de vida. es decir. tuvieron oportunidad de establecer en los patronatos contactos con el sacerdote. entiéndase bien. será un sacerdote ajeno a la parroquia el que estará en mejores condiciones de estar en contacto con ellos (capellán de colegio. de tenaz perseverancia y una voluntad de labor conjunta del clero para trabajar por la Iglesia. Considerados en un principio como "revolucionarios". Mi cuna se meció en ese ambiente y después. han terminado por sumarse a la pastoral llamada "tradicional". No obstante. cualidades todas que no son corrientes. en los cuales se impregnan durante toda la semana. No son ellas las que pueden proveerles de educadores "jóvenes" que puedan vigilar su vida diaria. cuya estructura y espíritu son los de una obra de preservación. los cuales fueron verdaderamente contactos de hijos de Dios con su guía espiritual. Sé de un importante patronato de mi diócesis en el que estaba prohibido. hablar de la vida de trabajo. 2. compartidas por otros muchos sacerdotes y que. como si se tratara de una botella de oxígeno. he sido ferviente puntal del patronato de mi ciudad natal. he llegado a las siguientes deduccio78 nes.). se ha intentado con frecuencia facilitarles simultáneamente un ambiente cristiano.al menos. ya que soy originario de una pequeña ciudad que poseyó uno de los más importantes y mejores patronatos de la diócesis y cuya pastoral ha sido totalmente influenciada por esa asociación. pero es evidente que.

Sería conveniente recordar aquí las conmovedoras palabras con las que Mons. 4. formación intelectual. Es el único medio de proveer a nuestro tiempo de los apóstoles que necesita. para ver si proporcionan adecuadamente esta formación dentro del espíritu de una verdadera Acción Católica. por el bien de todos los hombres y recurriendo al manantial de toda luz y de toda fuerza. en el curso de esta reflexión sobre las dificultades con que tropieza el sacerdote educador. pero asimismo asimilada en lo más profundo de su ser por medio de la Eucaristía. porque son de su propia generación. etc. Si la adolescencia es una época de interrogantes respecto a toda la vida y no tan sólo a la vida del hogar. dando así empleo a socios antiguos o actuales del patronato. Cardijn plantea estos problemas de los obreros adolescentes: "¿Qué es el trabajo? ¿En qué consiste la vida. Se comprende mucho mejor esta preocupación cuando se compara la escasa cantidad de levadura cristiana con la masa que hay que fermentar. Todo este asunto entra. el importante problema de la educación sentimental de los adolescentes y el de su iniciación en los misterios de la vida. en unión de los padres y de los demás educadores (sacerdotes. en formación cerrada con ellos. para esta formación profunda. a la vez. social. política. Ciertas agrupaciones de perseverancia que nominalmente no son patronatos. en la jurisdicción 81 80 6 . y nadie se preocupa de preparar la levadura que haga fermentar esa pasta. sobre todo en las grandes ciudades.). no de un estudio teórico y lejano. el amor? ¿Cuál es la esencia de Dios?". sino de ayudarles a desenvolver su personalidad y a desarrollarse en la fe hasta conseguir la estatura de un hombre perfecto. diversiones. Consideramos oportuno destacar una vez más el privilegiado papel que. trabajo. Hay que considerarlos como problemas vitales. deben también hacer un examen de conciencia. la palabra de Dios. los cuales son escuchados y obedecidos con más gusto por los adolescentes. todos los problemas que vayan planteándoseles: amor. tendrán feliz resonancia sobre su vida de hogar. porque conocen a fondo sus problemas y porque producen la impresión de resolverlos con una seguridad que sirve de punto de apoyo para los muchachos. Es imposible pasar en silencio. en formación de equipo con otros. Pero la inmensa mayoría de los adolescentes.que el patronato haga lo posible por comunicar al medio laboral su ambiente de tibio invernadero. queda de ese modo abandonada. Esto es lo que puede despertarle cuando no tenga la vocación de paternidad o maternidad espiritual. Para lograrlo. es indispensable afrontar. deben formar parte de los flexibles cuadros indispensables para que los adolescentes prueben sus fuerzas sin correr peligro. puede aprovecharse esa tendencia para demostrarle que todos los esfuerzos que habrá de realizar con vistas a su formación. que ni siquiera pone los pies en el patronato. religiosas. comentada y meditada lo más frecuentemente posible. Generalmente se reconoce que la crisis sexual y sentimental es la más importante de la adolescencia y que el desenlace feliz o desgraciado del conjunto del drama de la adolescencia depende íntimamente de la manera como se resuelva dicha crisis. Son ellos los que. tienen los "jóvenes responsables" de 18 a 25 años. etc. sino problemas concretos que hay que resolver. No se trata tan sólo de proteger a los adolescentes contra los peligros que se ciernen sobre ellos con la construcción de una empalizada. colocando a sus asociados en oficinas o en empresas consideradas como "buenas".

no sólo de asegurar con mayor o menor insistencia la validez de los sacramentos. gracias a los movimientos de juventud y de hogar. de doscientos matrimonios 82 que aproximadamente se han celebrado desde que yo estoy en ella. en el problema de preparación para el matrimonio existe en nuestra pastoral un grave defecto que se pone de manifiesto de una manera fatal en la evolución sentimental del adolescente. la expresión de las exigencias de su vida afectiva. y sus resultados son tan notables que. Todo eso ha de ser purificado. si se quiere dar al adolescente un desarrollo armónico. no tiene una importancia tan capital para el porvenir.. En mi parroquia. proyectamos realizar en varias parroquias un ensayo de preparación colectiva. la organización Pre-Caná se halla bajo las órdenes directas del Cardenal-Arzobispo.de los padres y de los movimientos juveniles. siguiendo las normas de las de Chicago y Estrasburgo. Por otra parte. En Chicago. pero en las normas perfectamente fondeadas de la pastoral "tradicional" existe una grave laguna que contribuye a que la tarea sea singularmente complicada. pero no quisiéramos que este proyecto fuera considerado como manía de algunos párrocos extravagantes. Estamos dispuestos a empezar de nuevo. con el riesgo de la aventura.. Mas. no obstante. Es necesario reaccionar ante ellas por medio de una vida familiar bien comprendida. del deporte. pues no se le presenta nada en buenas condiciones con capacidad de captar su voluntad. Con ello. se encuentra a merced de todo viento de perversas seducciones. Al observar que las restantes sólo poseían la preparación de las buenas intenciones. En lugar de verse seducido por un polo de atracción sano. después de corregir las deficiencias observadas. Acabamos de destacar la gran sensibilidad del adolescente al influjo de jóvenes de 18 a 25 años. y ha comprobado 83 . tan sólo algunas parejas han tomado parte en un retiro espiritual. Pero es también preciso que la respuesta afronte con toda decisión los problemas tan pronto como se presenten. con la amistad hacia otros adolescentes. Indudablemente. Ahora bien. aunque con más modestia. Y no sólo tiene el derecho. A mi parecer. sino también el deber. Nos hemos visto obligados a suspenderlas por motivos diversos. ante todo. para evitarnos alguna mala sorpresa. sin quizá darse cuenta de ello. no intentamos decir que el matrimonio dependa totalmente de dicha preparación. en la actualidad. es preciso asimismo manifestar que todo eso no es suficiente para alterar el clima. sino de hacer todo lo que pueda para que estos sacramentos produzcan los frutos debidos. es decir. está igualmente influido por el ambiente del mundo adulto que le circunda. la preparación directa al matrimonio es una cuestión de jóvenes y no de adolescentes. casi nada en absoluto. más del 50% de los novios toman parte en cuatro círculos de estudio antes del matrimonio. Tiene la obligación. pero la Iglesia tiene poderosas razones para recomendar muy de veras esta preparación. Se exige muy razonablemente un retiro y tres o cuatro años de catecismo para hacer la Comunión solemne que.. y Dios sabe con qué precocidad y brutalidad afloran hoy. Un canonista amigo ha escrito un pequeño folleto titulado El Poder real de la Iglesia.. El ansia de satisfacciones sentimentales entre los adolescentes es. podrían conseguirse idénticos resultados en no pocos lugares. Hay que hacer justicia y reconocer que en este aspecto se han logrado notabes realizaciones.

problemas que fueron apremiantes hace siglos pero que en la actualidad o no existen o su planteo es muy diferente. Sus padres y educadores estarían en condiciones de iniciar con mayor comodidad una formación que no caería en el vacío. la inmensa mayoría de jóvenes tendrían una gran probabilidad de saber en qué consiste el matrimonio cristiano. Una Iglesia que. por su carácter. No se pretendería tan sólo mantenerlos en la inocencia de su primera comunión. en efecto.que ese poder no se ejercita siempre con la intensidad debida en ese sector privilegiado de su dominio que está constituido por los sacramentos. y facilita o complica el trabajo de los responsables de la adolescencia. Pero una Iglesia en que sólo los "antiguos" posean el derecho de Sabiduría y el monopolio de la palabra. la mejora ambiental terminó reflejándose en un aumento de ingreso en los movimientos juveniles. al parecer. no están en contacto directo con los adolescentes. con la gravedad pálida y helada de un fantasma. esa Iglesia no 85 . hasta aquéllos que. Repito las palabras del P. como Dios mismo. una de las primeras organizadas con una técnica nueva. y de esa suerte. se adapta perfectamente a los adolescentes. Sin embargo. son troquelados por las condiciones climatológicas ambientales. sino prepararlos para la vida de un modo positivo. AMBIENTE GENERAL. como ilustración de este tema. el ambiente general en el que se impregna la adolescencia y que da su carácter propio a las comunidades cristianas. Esta influencia será difusa y a largo plazo. edad o función. una Iglesia "en estado de sitio". y. es a la vez siempre antigua y siempre nueva. El mundo de los adultos influirá sobre el de los adolescentes mucho más por su modo de ser que por su modo de hablar. tienen una importancia decisiva. y que todo paternalismo demasiado patente está llamado al fra84 caso. aún las de sus jóvenes dirigentes preferidos. Cuando el sacerdote sabe exponer los problemas de actualidad con competencia y sin cicatería. pero será eficaz. el adolescente estaría en posesión de instrumentos de orientación en su marcha hacia adelante. Con una promesa solemne inteligentemente comprendida y una preparación eficaz para el matrimonio. el adolescente lo admira. Si en todas partes se organizaran y protegieran de un modo oficioso organizaciones similares a la Pre-Caná o la de Estrasburgo. no manifestaron desprecio o burla hacia ella. siempre refractaria como sistema a toda clase de novedades. Y es que. ya que el 80 ó 90% de los matrimonios se hacen por la Iglesia. Produjo una profunda impresión sobre la masa de adultos pero. mucho más que directa e inmediata. A los adolescentes se les proporcionaría un saludable polo de atracción para su evolución sentimental. Es bien sabido que jamás podrá salvarse la adolescencia sin su propia y activa colaboración. la misión de Saint-Nazaire en 1949. aunque lo critique más de la cuenta. dejó indiferentes a los adolescentes. se trocaría radicalmente el ambiente. 3. Recuerdo. sin condescencia para el mal. Mucho más que por las personas. una Iglesia que continuara resolviendo. y pasaría a la historia la impresión de que la Iglesia tiende a mantenerlo en una infancia eterna. Babin: Todos los educadores ejercen una influencia complementaria.

en que todo envejece rápidamente. Pero ella estaba en posesión de su gracia porque tenía la vocación de salvar su época. y después de Juana. Debemos. Desde el punto de vista sobrenatural. a fin de que los adolescentes no continúen estando como encerrados entre unos paréntesis en nuestra pastoral.tendría posibilidad alguna de captar a Jos adolescentes. después de Dios. Sepamos también nosotros examinar las vocaciones de las generaciones que ascienden. Y. poseen antenas para pulsar su época y un profundo dinamismo para edificarla. los hombres pacíficos. ocupando cada cual su puesto. Ahora. Todo lo que pedía y lo que pretendía hacer era totalmente extravagante. Aceptaron sumisos las órdenes de Dios y fueron ellos los que. pues. Santa Catalina y Santa Margarita. salvaron a Francia. pues ella misma se cerraría el camino para ser considerada como su verdadera madre. ya que la evolución camina acelerada. al lado de presbíteros tanto por la edad como por la función. intentar ser. pero no rechacemos a priori sus aspiraciones. Por naturaleza. Ayudémosles a discernir su espíritu. y el ambiente les cegaba. No olvidemos que los adolescentes de hoy serán el mundo de mañana. como casi siempre se trata de casos ordinarios. eso sería arrojar las pepitas de oro con la arena que las contiene. digámoslo nosotros. quedarían muy por debajo de las de Juana de Arco. tolerantes y prudentes. la meta indicada era juzgada imposible por aquellas gentes pacíficas. en medio de las fuerzas ocultas y de los instintos adámicos por Jos que son agitados. permaneciendo ciega ante el sol de hoy y sorda ante los ruidos que anuncian el día de mañana. sino por nosotros. Hubo hombres que manifestaron la urgencia de intentar al menos examinar ese caso extraordinario. San Pablo. la parte más importante de la educación no será realizada por San Miguel. unas tras otras. el misionero-tipo. educadores arriesgados. pero nunca se volverá a pedirle consejo si incesantemente está refiriendo su vida. Apenas había pasado de la adolescencia cuando murió. cuando comenzó a obedecer y cuando impresionó a todos con su mensaje. Estaba en plena adolescencia cuando escuchó 86 su vocación. Es preciso que la Iglesia no aparezca ante los adolescentes con los atavíos de una abuela. Se trataba de una época de trastornos y de catástrofes. Juana de Arco llegó también para ver morir a un mundo y prestar su ayuda al nacimiento de otro nuevo. el problema asume gran importancia. puede afirmarse que. la gracia realiza también su labor. 87 . Se quiere mucho a la abuela. Quisiera finalizar evocando la figura de Santa Juana de Arco. una gracia especial para su generación que únicamente ellos reciben porque sólo a ellos les es útil. porque me parece muy oportuna para confirmar lo que acabo de decir. ¡una muchacha armada y disfrazada de hombre! Las más absurdas extravagancias de los jócistas o de los seminaristas de hoy. debía advertir profundamente esta necesidad cuando. colocó al joven Timoteo.

FISONOMÍA E S P I R I T U A L DEL ADOLESCENTE André Brien .

más de ciento cincuenta sacerdotes y educadores se han dignado responder a un cuestionario sobre la fe de los adolescentes que. Para captar una fisonomía. a no ser que sea un discípulo de Picasso.Este estudio es el resultado d e una amplia colaboración. Os propongo que aceptéis. Para ello. Lo cual quiere decir que no tendremos la pretensión de querer observarlo todo y describirlo todo en el adolescente. procuraremos deslizamos. sino que nos contentaremos con estudiar el modo peculiar con que él contempla el mundo. en su 91 . al hablar. en la medida posible.. les ha sido entregado por la Unión de las Obras. Algunas de sus respuestas son verdaderas obras maestras de análisis sicológico y de perspicacia espiritual. en mi nombre. "Fisonomía espiritual del adolescente". pero. un dibujante debe buscar un ángulo de visión y mantenerse en él. Sólo en raras ocasiones las citaré de una manera explícita con él fin de estimular vuestra atención. En efecto.. No pudiendo permitirme esas audacias. lo haré en continua referencia a ellas. prefiriéndola a toda otra. limitando mi actuación a estructurarlas entre sí. la del conocimiento. como que casi voy a limitarme a presentároslas. me veo obligado a someterme a unas reglas más clásicas y desarrollar mi tema desde una sola perspectiva. No puede reproducir a su modelo simultáneamente de frente y de perfil.

y con mucha razón. incomprensible para nosotros.propio interior. es preciso reconocer que no se contentan con cargar sencillamente sobre el prójimo el peso de estas exigencias auténticas: con mucha frecuencia están dispuestos a incorporarlos a su propia existencia. sensibiidad. como todos hemos podido comprobar. procuran olvidar rápidamente creencias que consideran desprovistas de toda realidad y serán necesarios años enteros de labor para volver a convencerlos. lo que dice Claudel en el relato de su conversión). ciertas realidades se nos imponen a nosotros con una evidencia irresistible. Los adolescentes 92 que se encuentran bajo nuestra dirección demuestran en ciertas épocas. del campo de visión de nuestros jóvenes? Tal es la primera cuestión que. No hay nada que les escandalice tanto como la falta de sinceridad. sino más bien su fisonomía espiritual. Advierten con una agudeza extraordinaria cualquier imperfección en este aspecto. desde el comienzo. Inversamente. desconocidas generalmente por los hombres de más edad. inestabilidad. y no toleran que los ministros de un Dios santo sean hombres mediocres. en otros dominios. Todo ello es válido para la moral y también para las cosas de Dios. (Recordemos. por el contrario. La inclinación al sacrificio tiene entre ellos resonancias. una extraordinaria insensibilidad respecto a algunos dogmas o a ciertas manifestaciones de la piedad cristiana que nosotros juzgamos. etc. en ciertos sectores. ¿De dónde proceden simultáneamente esa ceguera y esa agudeza de la mirada del adolescente? ¿Cuál es la causa de la restricción. Ahora bien. en algunas ocasiones ridicula. para cuyo cumplimiento las personas adultas encuentran siempre subterfugios. Por lo demás. así como de la penetración muchas veces única. No pueden comprender que exista un margen entre el ideal y la realidad. esenciales. y contemplar con su propia mirada la realidad que le circunda o que le penetra. Los adolescentes sufren. con sus modos de contemplar e interpretar las realidades espirituales. Nosotros siempre nos vemos inclinados a mirar y a considerar al adolescente o bien como a un niño o como a un adulto que ve el mundo como lo vemos nosotros mismos.. Y como ahora no tratamos de describir tan sólo la fisonomía del adolescente. respecto a este asunto. que eso no tiene ningún fundamento y que nos es tan difícil penetrar en la representación del mundo de un adolescente como en la de un extranjero cuya sensibilidad y tradiciones culturales fueran particularmente diversas de las nuestras. que la mayoría de los adultos pierden en seguida de tal manera que ni las recuerdan. Es necesario sentar bien claro. Las realidades temporales y espirituales toman en él perfiles que antes no tenían y que no volverán a tener después. intentaremos ponernos en contacto. están dotados de una capacidad de comprensión que les permite captar toda la gravedad de los preceptos evangélicos. desearía proponer dando respuesta a esta otra: ¿Hasta qué punto se deriva la óptica del adolescente de la del niño? Este estudio nos llevará a reflexionar sobre las influencias que "la crisis de la 93 . una obliteración de las facultades intelectivas. Pero. en la medida posible a los adultos. en tanto que a ellos no les es posible advertirlas. anhelo de vida colectiva. Las restantes características del adolescente las estudiaremos en relación con este único punto de vista: transformación física.. debemos tener presente desde un principio que el adolescente contempla al mundo y a Dios de un modo totalmente distinto que el niño y el adulto. poseen ellos una lucidez y una capacidad de comunión muy superiores a las de los adultos.

se siente impulsado a conquistarla por medio de la insurrección o. Lo sabemos perfectamente. que una crisis interna. representado durante la infancia como estable y jerarquizado. del ambiente de los compañeros en el que el joven vive. brutal o progresiva. con la infancia. En las respuestas al cuestionario. ¿Cómo explicar una metamorfosis tan profunda en la manera de ver el mundo y de situarse en él? Por el descubrimiento hecho por el joven. conocidas las estructuras de captación espiritual que le son propias. por medio del desdén. es considerado a partir de cierta edad como movedizo. siguiendo con eso la línea de la perspectiva intelectual que me he trazado. al menos de orden religioso. algunos de vosotros habéis hecho observar que muy a menudo la crisis de la adolescencia no existe o que. La adolescencia. Todos nosotros hemos contemplado el desarrollo de esta crisis de la adolescencia y conocemos sus síntomas. El adolescente se trocaría. Deberemos repasar después los valores religiosos positivos para los que el adolescente es singularmente sensible y que prevalecen en su mundo espiritual.adolescencia" ejerce sobre las manifestaciones del conocimiento religioso. La transformación de su visión del mundo está en efecto íntimamente subordinada a la conciencia que entonces experimenta. edad de la ruptura La adolescencia es una edad inestable. El universo. por lo menos. Creo sin embargo que se ciñen con excesivo exclusivismo a las manifestaciones externas de la vida religiosa y que desestiman su raigambre en la evolución total del sujeto. pero este equilibrio rompe los lazos de la adolescencia inaugurando una nueva edad. al menos. de la necesidad que experimenta de conquistar una existencia propia y autónoma. No voy a detenerme en describirla una vez más. de un modo más o menos vehemente. a las formas de pensamiento dominantes entre sus compañeros. en un ser emancipado después de haber sido sumiso. sucede otro de ruptura. porque se adaptaría. Algunos han escrito que 94 es más una crisis del medio. Ahora bien. como siempre lo hace. a un período de relativa estabilidad. Estas observaciones demuestran que no podemos hacer excesivamente "romántica" la crisis de la adolescencia. de un deber moral nuevo: el de convertirse por sí solo en el hombre que ha soñado 95 . porque. El equilibrio se presenta cuando las exigencias de la vida adulta obligan al joven a lograr la coherencia y la regularidad de conducta sin las cuales no se puede ser eficiente. indefinido y lleno de ansiadas sorpresas. sin tener conciencia del cambio más mínimo. en el fondo. Sólo entonces estaremos en condiciones de preguntarnos qué puede hacer el educador para guiar a un joven hacia la plenitud de la fe católica. que hasta entonces hallaba su seguridad en la sumisión. No es menos verdad que existen etapas de maduración en la adolescencia misma y que. jamás han tenido fe. en una época más o menos próxima a la pubertad. hay que reconocer que para la mayoría de los adolescentes existe un instante en que su visión del mundo experimenta un cambio radical. quisiera sencillamente. Otros me comunican que en los jóvenes a su cargo no aparece tal crisis. no encierra las manifestaciones espectaculares que generalmente se le atribuyen. mostraros el influjo que ejerce sobre la representación del mundo profano y religioso del joven. El individuo.

formado de una mujer y nacido bajo la Ley. estábamos bajo la esclavitud de los rudimentos del mundo. esta estructura mental dirige al niño que ha recibido una exacta formación religiosa a fijar con rectitud su posición de criatura y a aceptar humildemente las órdenes divinas. Por otra parte. Pero cuado llegó la plenitud de los tiempos. Dios envió a su Hijo. En el orden espiritual. Por eso puede decirse que la crisis de la adolescencia está subordinada a la sorda voluntad que experimenta el joven de liberar su propia existencia que acaba de comprobar cautiva. A pesar de sus rebeldías momentáneas. y si tú eres hijo. Saltemos. con su autoridad. nosotros. a su juicio. Por ello mismo. Volveremos después a insistir sobre él. el niño siente la necesidad de encontrar en torno suyo adultos a quienes pueda obedecer. debe encontrar en torno suyo la estabilidad de una familia y de un medio escolar homogéneo. aunque sea el dueño de todo. Solamente la energía de las personas que le circundan preserva al niño del miedo. Le otorga también 96 97 7 . pues. afirman que lo es. para dar libertad a los que están bajo la Ley a fin de conquistarnos la adopción. No es capaz todavía ni de dirigirse por sí solo en su existencia. Y como vosotros erais hijos. por el momento. eres hijo. se disloca esta influencia ordenatríz. ni de descubrir por sí mismo lo verdadero y lo bueno. el niño no es todavía capaz de diferenciar el perfil de las cosas y la naturaleza de los seres. Podríamos decir que la adolescencia es el momento del paso de la una a la otra. Consideremos simplemente el contraste que San Pablo establece entre la infancia y la madurez. del salto hacia la libertad. Hace. De esta exigencia. Desde el instante en que. la obediencia es para él la condición imprescindible de su conocimiento del mundo. el cual grita: "¡Abba. serenas y capaces de reducir a la nada todas las fuerzas de destrucción que pudieran venir a su encuentro para aniquilarle. la madurez es la de la libertad. se juzga inerme. Dios ha infundido en vuestros corazones el Espíritu de su Hijo. ya que está sumiso a tutores y procuradores hasta el tiempo señalado por el padre. Padre!". Considera como verdadero y justo lo que ellos. Esta es la causa por la que se imagina el universo como naturalmente ordenado y estableciendo un lugar definido para cada realidad. se deduce el vigor y hasta en ocasiones el encarnizamiento puestos por él en sus combates de liberación. Del mismo modo. 4. eres también heredero por merced de Dios" (Gal. De este modo. Efectivamente. durante la infancia el ser humano encuentra su seguridad en sus padres y en su ambiente de vida. De este modo tú ya no eres esclavo. siente respeto hacia las autoridades constituidas y se complace en someterse a ellas. la segunda parte de este texto que nos brinda los puntos de apoyo para una pastoral de la adolescencia. que él juzga santa porque la considera integrada en lo íntimo de su ser. 1-7). Por consiguiente. Siente la necesidad de que se le especifiquen los nombres de las cosas de su alrededor y de que se le ensñe a contemplar el mundo. siente la necesidad de verse rodeado por personas dueñas de sí mismas. mientras éramos niños. Recordemos el pasaje de la Epístola a los Gálatas en el que San Pablo describe con fuerza extraordinaria esta ansia de liberación: "Mientras el heredero continúa siendo niño. La infancia es la edad de la dependencia bajo el dominio de la Ley y de los rudimentos del mundo. es decir.llegar a ser. entrega espontánea de su confianza a sus padres y educadores y les deja realizar en su lugar la exploración de la verdad. en nada se diferencia de un esclavo.

finalmente. comienza a considerarse con suficiente habilidad para construir con sus propias manos los instrumentos. por eso mismo. las estructuras mentales del conocimiento predisponen al niño a una confianza y una dependencia que le son vitales.una gran sensibilidad hacia la majestad de la Iglesia. no es el carácter dudoso de una aserción la causa de las críticas que el adolescente lanza contra ella. no entraréis en el reino de los cielos"). la solidez de su círculo familiar y educativo. Tiene potencia muscular bastante para defenderse sin ayuda de nadie (me refiero. maestra de santidad. de ahora en adelante le parece un obstáculo que forzosamente ha de desaparecer si quiere desenvolver su actividad de una manera autónoma. Finalmente. Cuando. Esta visión de su conciencia es suficiente para echar por tierra el significado de todos los valores recibidos hasta ese momento. Por eso. transmite estos axiomas a otros dominios y desea conocer por sí mismo. El adolescente que se inicia en los métodos de la Física. de llegar a esa piedad llena de confianza que sabe hacer volver hacia Dios con humildad y alegría todo lo que procede de El. es motivo suficiente 98 para que. su adquisición es siempre el resultado de una fidelidad. el valor de las afirmaciones que le llegan. Si se le presenta una afirmación como apoyada en una autoridad. toma conciencia de su deber de conquistarse una existencia independiente. su intolerancia ante toda 99 . con la pubertad. también en eso. Pero hemos de reconocer que ésta parece de realización menos ardua durante la infancia que en otras edades de la vida. en sus enseñanzas y en sus ceremonias. la intervención de sus padres o de sus educadores empieza a serle molesta. a los muchachos). por evidencia o experiencia controlada. o para realizar los actos que le permitirán sacar el mejor partido de ciertas situaciones. sino la violencia de la autoridad que trata de imponérsela a su inteligencia. y un firme apoyo para su vida cotidiana. que hasta entonces juzgaba como absolutamente indispensable. sino de la correspondencia con ciertos criterios intrínsecos. su universo interior se desquicia. En efecto. He ahí el tesoro espiritual de la infancia que todo hombre tiene la obligación de volver a asumir para entrar en el reino de Dios ("si no os volviereis y os hiciereis como niños. naturalmente. Le pone. con Ja ayuda de la gracia. El joven advierte ahora que posee vigor suficiente para hacer frente a las principales exigencias de la vida. la inteligencia racional se despierta. La formación escolar. se ejercita en el rigor del razonamiento. enojosa. la considere peligrosa para su libertad y. en esa época. por tanto. Diversos factores vienen a dar más relieve en el adolescente a la violencia de esta crítica. El primero es el despertar de las fuerzas físicas y de la inteligencia práctica. ya no tiene necesidad de que otros vigilen por su seguridad ni de que se interpongan entre él y el obstáculo. en Matemáticas. Si más tarde estudia Filosofía y aprende las reglas de la crítica. La adaptación exacta de su espíritu al mundo que iba a conocer se queda trastornada por la irrupción violenta de un nuevo elemento : el ansia de liberarse del control de toda autoridad externa. de la Química o de las Ciencias naturales y que. Descubre que la verdad no depende de la intensidad afirmativa de los adultos. sobre todo la de las ciencias. desempeña ahora un papel preponderante. la mayoría de las veces. porque. Además. El criterio de certidumbre que hasta entonces fiaba a la seguridad de sus padres o de sus educadores se le presenta brutalmente inseguro. en camino.

posea menos intensidad que la devastadora influencia del mundo (lo que sucede con mayor frecuencia en la época actual). o de las imágenes relacionadas con ellos. Dicha actitud da origen a las innumerables objeciones 100 acumuladas por los adolescentes contra todos los aspectos de la enseñanza dogmática de la Iglesia. vigorizada e iluminada por la gracia. pero ha de matizarse. Hemos de reconocer que tal actitud intelectual es muy característica de la adolescencia. entorpece el espíritu y hace que todo aquel que sea su esclavo sea también insensible a todo lo que no es materia. sino hasta el mismo principio de una religión revelada que propone a la inteligencia verdades o medios de gracia cuya necesidad no puede descubrir por sí sola. más sólidas. sino del de las verdades religiosas. Desde este punto de vista. Pero un motivo más complejo explica asimismo la ceguera del sentido espiritual provocada en ciertos jóvenes por la aparición de la sexualidad : las impresiones causadas por ella. Dicha observación es cierta. en el orden de la certidumbre. sus edudores y la sociedad. el niño que recibe una educación religiosa bastante autoritaria considera a la Iglesia como la autoridad decisiva. Y les predispone a aceptar de mala gana. no solamente la estructura jerárquica de la Iglesia y la autoridad de su magisterio. que la existencia de Dios. se despiertan las fuerzas oscuras de la sexualidad contribuyendo a intensificar el desorden en el que se encuentran sumergidos los adolescentes. según la expresión de San Agustín. siente un confuso deseo de atacar con todas las fuerzas a su alcance la autoridad de la Iglesia. no pueden relacionarse con ninguna.autoridad. En el caso en que la vida de unión con Dios. durante la infancia. ¿Por qué motivo numerosos jóvenes llegan a ser indeferentes a las realidades espirituales en el momento de la aparición y del desarrollo de la sexualidad? Primeramente. Llegado a adolescente. por ser un orden totalmente nuevo. se deriva una pérdida aparente de la fe como consecuencia de esta crisis. aunque la mayor parte de las veces no lo perciba claramente. se adapta lentamente al prototipo de la imagen de lo que ama. volvemos a tropezamos con esta forma típica de la inteligencia de los adolescentes. Al mismo tiempo que la inteligencia crítica. quizá más enérgica en los casos en que la autoridad familiar o Ja del medio docente han sido. porque juzga. Comprende. es cierto que un deseo más o menos exclusivo de los apetitos carnales. Ese es el íin ambicionado desde hace tres siglos por todos los partidarios de la "libertad de pensamiento" al atacar a la religión revelada y al magisterio de la Iglesia con el pretexto de la autonomía de la razón. Cuando se trata no solamente del conocimiento del mundo exterior. es Ja base fundamental de las leyes y órdenes que le trasmitían sus padres. Ahora bien. Efectivamente. porque el hombre. puesta fuera de toda duda por la Iglesia. También en este aspecto se muestra la insumisión ante la autoridad. que de ese modo se desprenderá del yugo de las demás autoridades y conseguirá reconquistar la autonomía de su inteligencia. y con mucha razón. la representación del mundo moral de acuerdo con la Sabiduría de Dios se adquiere 101 . base de las demás autoridades que estrangulan su vida. La mayor parte de las respuestas a la encuesta sobre la fe de los adolescentes juzgan que la sensualidad y hasta el erotismo de los que están impregnados algunos ambientes de jóvenes deben incluirse entre las causas principales del escepticismo ante el cristianismo que frecuentemente se presenta en esta edad. llega a ser todavía mayor.

se presenta más retrasado entre los rurales y los estudiantes. para conseguir ingresar en el círculo de esta sociedad. sólo les muestra. el adolescente. Por tanto. con excepción de sus educadores. trascendental para numerosos adolescentes. Un hombre cuya palabra no es escuchada por nadie y cuya actividad se pierde en el vacío. no solamente a abstenerse de los sacramentos. > es tachada por él como una profanación del orden sagrado de su infancia. Pero entonces. Se manifiesta bastante pronto en el mundo obrero (la encuesta es decisiva en este punto). ¿qué le quedará al adolescente de todo ese mundo sagrado en el que había desarrollado su infancia cuando al parecer estaba en posesión de su unidad y de su consistencia? Lo olvida y queda atrás como un mundo de ensueño del que es necesario desprenderse para afianzar todas las dimensiones de su personalidad. sin ninguna relación con estas realidades. Esta incertidumbre les coloca —en el preciso instante en que empiezan a soñar en la liberación— en una posición de dependencia servil con respecto al mundo exterior. Por este motivo se dedican a adaptarse de una manera pasiva a todas las cualidades sobresalientes con que están adornados todos aquellos que están a su alrededor. es decir. los jóvenes son tímidos por naturaleza. En la práctica. un "Rastignac" que sueña y que ambiciona dominar el mismo mundo que desprecia. desempeña un papel quizá más importante que todos los que acabamos de recordar en la fijación de la indiferencia religiosa en el corazón de los adolescentes: el de la seducción del mundo profano. Para desarrollar sus energías de un modo autónomo. si llegarán a triunfar o están destinados al fracaso. al menos. totalmente opuesto a lo sagrado. Ahora bien. De este modo. a su juicio. es necesario empotrar su vida en ella y dejarse arrastrar totalmente en su marcha. Desean a todo trance llegar a triunfar en un medio que juzgan hostil o que. si en este aspecto no recibe una adecuada formación moral. Un postrer descubrimiento. el adolescente precisa que su personalidad sea reconocida por todos. si están o no dotados de autoridad. no es un hombre 102 libre: posee conciencia de su propia debilidad. Ahora bien. mucho más que en ningún otro período de la vida.durante la infancia. Lo cree intrínsicamente profano. Un sentimiento nostálgico. y no ve ninguna posibilidad de entendimiento entre él y lo contenido en las oraciones que le eran familiares. algo de héroe de Balzac. sino a romper enteramente todo lazo visible con la Iglesia. toda persistencia de dichas impresiones. Está también en relación con la aspiración experimentada por el adolescente de conquistar su propia personalidad. alejado de la santidad y obligado. a la sociedad. descomponer sus engranajes y descubrir su lado débil. Si. aun las involuntarias y las no consentidas. pues. una especie de paternalismo protector. Experimentan. la sensación de que existe un divorcio desgarrador entre lo que quisieran hacer y lo que realmente hacen. por lo tanto. es preciso estudiarla. la sensación de algo perdido y una tenue 103 . al parecer. es decir. no poseen conciencia de su propio valor: ignoran si son inteligentes o no. Pues bien. se considera automáticamente separado de Dios. juzga que lo sexual es un mundo que no tiene ninguna relación con el de la fidelidad religiosa. permite que dichas impresiones y los deseos consecuentes a ellas arraiguen en él paulatinamente. En todo adolescente hay. el grupo social es quien certifica la eficiencia y el éxito. arrastrado por el ejemplo de su ambiente o por su propia debilidad.

impresión de lo sagrado constituyen entonces. sin ninguna sensación de ruptura. que la insubordinación sólo desempeña el papel de liberar sus fuerzas internas y de hacerlas aptas para grandes empresas. las únicas supervivencias de la fe de la edad precedente. existen en la adolescencia un anhelo de lo infinito. puede pareceros sombrío. para llegar. En resumen. está dispuesto a embarcarse en las más nobles aventuras o en las más decepcionantes. una capacidad de sacrificio y un ansia de ideal. con frecuencia es en nuestra época antireligiosa o atea. niega lo absoluto cuando lo juzga humillante y al propio tiempo lo desea nostálgicamente. para dichos adolescentes. la adolescencia abre el camino para que el joven pueda llegar a ser intensamente sensible a ciertas manifestaciones del cristianismo que apenas podía adivinar en la edad anterior. ya que son obras sistemáticas y el principio de síntesis adoptado por ellas echa por tierra lo que ellos consideran en secreto como lo mejor de sí mismos. comprobado concienzudamente. Sin embargo. En realidad. Por consiguiente. a una honda renovación de su fe. aunque a veces en expansión. Este análisis. a veces. por tanto. hasta de la fe profesada. a pesar de ese profundo desorden interior. Es lo que quisiera exponer ahora. Deducir tal consecuencia de estas observaciones sería no ver sino el aspecto negativo del universo espiritual del adolescente. Esta fascinación del mundo profano se realiza con mucha frecuencia sin crisis. Acabamos. los que no sufren el deseo de rebeldía contra la autoridad religiosa y familiar de que hemos hecho mención anteriormente y que solamente se ven colocados al margen de la vida de la Iglesia por la oleada lenta pero aparentemente irresistible de la forma de pensar de su medio social. a menudo de una manera confusa. Un joven es un mundo de ideas contradictorias simultáneas: rechaza la dependencia y está presto a obedecer hasta una entrega total de sí mismo ante una llamada incondicional. fundamentales para su voluntad de autonomía. por etapas muy lentas. 104 El mundo religioso de la adolescencia La literatura novelesca o filosófica. de estudiar la desintegración del universo infantil ocasionada por el consciente anhelo de autonomía del adolescente. Arrastra al joven al abandono de toda práctica religiosa y. nuestros adolescentes ven sus ideas reflejadas en ellos y sienten cierto entusiasmo por dichas obras (principalmente por las de Camus). Todo el que considere tan sólo uno de los términos de estas aparentes contradicciones y decida juzgarlo como la 105 . puede dar paso. ya que produce la sensación de que la descomposición de la fe es una consecuencia casi fatal de la aparición de la voluntad de autonomía. Hemos examinado los efectos destructores ejercidos sobre la fe de los adolescentes tanto de ambiente cristiano como de ambiente de poca religiosidad. Son principalmente los adolescentes de familias de muy débil práctica religiosa. sin duda. cuando los jóvenes advierten. en efecto. no debemos considerar esas novelas o ensayos como descripciones exhaustivas del mundo religioso. Con la mayor frecuencia. pues. que parece constituir la expresión más perfecta del anhelo de autonomía del adolescente. con la ayuda de la gracia. intentan recluir a la humanidad en un mundo cerrado sobre sí mismo. Todas estas obras. a diferencia de las evoluciones que he analizado anteriormente. no tardan en experimentar ante ellas un oculto hastío. Conceptúan la rebeldía como el único manantial de todos los valores.

Hasta cuando sufre la obsesión del mundo de los adultos y su ambición primordial es conquistar un puesto en él. abrumado por la pesada carga de formarse a sí mismo. se pone en peligro de no comprenderla nunca. de horizontes limitados e indiferente hacia el individuo. aunque tcon frecuencia las mancille con reivindicaciones agresivas o con hipócritas manifestaciones de sinceridad. todavía joven. efectivamente. de ambición o de vanidad irrisoria. la grandeza que podría alcanzar al fin no sería sino una superchería y una ilusión absolutamente sin fundamento real. 107 . la Luz y la Verdad. los sacramentos. porque aparentemente el individuo solamente piensa en sí mismo. todo ello es muy tenue y está impregnado la mayoría de las veces de egoísmo. no es el único verdadero. Por otra parte. Indudablemente. Tan sólo queda como último recurso que el mundo asomado al infinito al que aspira el joven sea el mundo cristiano. de un modo inconsciente.. El adolescente tiene ante sus ojos toda su vida y 106 observa que de él depende el modo de construirla. Está dispuesto a reconocer que para él el Señor es la Vida. antes de deducir consecuencias pastorales de esta observación. explicar las maravillosas disponibilidades ocultas casi siempre en el alma del adolescente. el adolescente adivina que ese mundo duro. Este no puede verse encerrado dentro de unos límites. Esta edad que con la mayor frecuencia parece la más egoísta de todas. ser rechazadas o anheladas por el joven. la adolescencia es la edad de la entrega. El adolescente desconoce la médula de ese mundo abierto. decía Claudel. Las mismas realidades del cristianismo pueden.. Intentemos. De este modo. y los misterios mismos de la Iglesia pueden ofenderle o atraerle. exigirse. Es de singular importancia para los educadores religiosos el tener siempre presente en su espíritu esta aparente antinomia. pero no se le puede obligar a un joven. ya que explica muchos problemas de la pastoral de la adolescencia. en tal caso. en un Salvador que venga a rescatarle de lá sequedad que se cierne sobre él y que le ponga en contacto con una realidad inmensa y amplificadora en la que habría de respirar a sus anchas. Si por una parte se inclina con cierta facilidad a hacer cabalas sobre la grandeza que quisiera alcanzar. no le agrada sin embargo determinar la imagen que se hace de sí mismo en la representación de un personaje con perfiles excesivamente precisos. según que los considere o no como los senderos por los que llegará a conquistar su propia personalidad. Sospecha sin embargo que en él deben ser una realidad las exigencias de justicia y de verdad que lleva grabadas profundamente en su corazón. pues. Hemos de observar primeramente que el mundo del adolescente es un mundo abierto. puede ser también la más generosa. siempre contempla el mundo a través de la vida que va tejiendo con sus propias manos y que ha de llevar a su pleno desarrollo. Un joven se siente inclinado a descubrir a Dios como Aquél hacia quien tiende el íntimo movimiento de su ser. "¿Para qué sirve la vida sino para comunicarla?". Los mandamientos. por ese motivo ansia de una manera espontánea que sea inmensa y que no sea ajena a ningún esplendor. el estar continuamente obsesionado por su propia imagen. Confía entonces. si la enseñanza que ha recibido ha servido para demostrarle que lo mejor de su ser es reintegrado y transfigurado por la proximidad de Jesús. porque.característica única de la juventud. parecerle insufribles o encantadores. según que las considere como depresivas o amplificadoras de su libertad.

desorientado en medio de las muchedumbres de nuestras grandes ciudades. la mayoría de las veces no llega nada. también ella se explica por la voluntad de ser. de ese modo. como en otro tiempo los Profetas del Pueblo de Dios. Con mucha frecuencia se enzarza en el trabajo o en los estudios sin tener un deseo personal fijo. De ese modo queda sin empleo y con la esperanza desilusionada. e inmediatamente exige compensaciones afectivas despóticas. es manifestación de un intercambio. el joven ansia vivamente comunicarse. elabora una nueva realidad a partir de sí mismo? Sin lugar a duda. el sentido de su vida y la tarea que Dios quería confiarle. El adolescente 109 .después de su conversión. se multiplica generosamente. Si hubiera podido escuchar la palabra de Jesucristo en un tono directo. con la condición de que le haya sido hecha de un modo verdaderamente personal. no debemos identificar siempre el sacrificio de los adolescentes con la caridad teologal. siendo aún adolescente. Es curioso observar que los mismos adolescentes que no toleran el medio familiar y que parecen cada vez más distanciados de sus maestros o educadores. lo cual es una de las causas fundamentales de los fracasos que sufrimos en su educación. la entrega del adolescente muy raras veces tiene una expresión aislada. pero. de un modo irresistible. si hubiera podido descubrir. por medio de la gracia. es incapaz de sospechar cómo será esa existencia y él solo nunca podrá correr el velo que la oculta. y sobre todo del adolescente moderno.. espera que alguien pase por su vida a revelarle simultáneamente quién es y qué tarea debe cumplir en este mundo. sueña en una existencia inmensa y generosa en la que pueda hacer gala de sus energías. lo que de él espera el Creador del mundo. se transforma en caridad teologal. El joven espera. pero. puede inflamarse y extinguirse tan rápidamente como se había encendido. ¿y qué labor más intensa de todas sus posbilidades puede realizar que la entrega. Está pronto a saltar con todas sus fuerzas en la dirección de esta llamada. frágil. es una entrega. Generalmente.. se entregan sin resistencia a la autoridad de los jefes de grupos o de los "destacados" de las bandas. no puede vivir solo. Ignoramos muy a menudo este aspecto del alma del adolescente. es la de "ser llamado por su nombre". En muy raras ocasiones es un amor universal como la caridad. No obstante. Porque la aspiración fundamental del adolescente. Es sencilla la explicación. personal. Cuando. La libertad espiritual sólo se consolida con el ejercicio. en un contacto con el Señor y su Iglesia. en general. Sabemos por experiencia en qué consiste la generosidad de la adolescencia. como la respuesta a una llamada. Por lo demás. el signo ardiente que ven108 ga a posarse sobre él y que le haga escuchar. Casi todas las contestaciones de la encuesta expresan la dependencia en la que los adolescentes de todos los medios viven respecto a las "grupes de jóvenes". Expresaba de ese modo su prodigiosa capacidad de sacrificio al dirigirse. ¡todo hubiera sufrido una profunda transformación Finalmente. ya que entregándose es como el adolescente llega a ser dueño de sí mismo. Tiene no solamente límites sino también mezquindades ignoradas en absoluto por la caridad. sin sufrir presión por parte de nadie. El joven tiene su vida en sus propias manos. una noche de Navidad hacia Nuestra Señora de París. todos conocemos los extraordinarios frutos que produce. Es exaltado. por desgracia para él. inconsciente de sus últimas posibilidades. ya que por medio de ella un ser. pero al fin y al cabo.

quedará generalmente reducida a una intuición confusa. intenta descubrir la esencia de este mundo en medio de sus compañeros. vencer la inercia que los pecados original y personales hacen gravitar sobre su ser y. pero todavía lo es más tener que forjarse su propia personalidad. puede llegar a ser la auténtica fe teologal. la esencia de sí mismo. no debemos tampoco ser pesimistas creyendo que llega a ser necesariamente atea. las agrupaciones sinceras y decididas son insustituibles. Sin embargo. nuestros colegios y nuestras asociaciones. le dotan de una extraordinaria sensibilidad para llegar a comprender el carácter del mundo cristiano animado por Dios y dirigido hacia Dios. abandonada a sí misma. Pastoral de la adolescencia La primera condición para el desarrollo de una pastoral de la adolescencia es la oración. es decir. finalmente. de igual manera que. su timidez se convierte en un sentimiento de confianza. Desde el punto de vista de la formación espiritual de los adolescentes. Pero no debemos olvidar que. ya que todos se han dado la mano para llevarlo a cabo. El ideal provocado por ella llega a ser deslumbrador y sólido. de ese modo. la religión del adolescente puede ser cristianizada. necesario que se desarrolle. Es siempre penoso tener que trabajar en lucha con la materia. Un trabajo tan titánico exige de los que han de llevarlo a cabo una energía extra111 . El adolescente. pues. Vive a disgusto con los adultos que le pisotean y se siente alejado de los niños que no poseen sus mismas estructuras mentales.quiere vivir su propia vida. De esta manera. con mucha frecuencia hay que ir a remolque del ejemplo de los adultos. Sólo se siente feliz con otros adolescentes. como anteriormente dijimos. es. Efectivamente. la palabra del Señor y la enseñanza de la Iglesia no pueden arraigar en ellos con verdadera energía. vacilantes todavía. su vida adquiere una intensidad totalmente nueva. dentro de la Iglesia. por medio de una auténtica pastoral de la adolescencia. Para que llegue a adquirir el carácter de fe teologal. y por tanto. que se intensifique por medio de nuestras parroquias. para ello. ante estas observaciones. para escuchar Ja palabra del Señor que le pide su colaboración por medio de la entrega de sí mismo en el establecimiento de su Reino 110 y para vivir. no debemos dejarnos arrastrar por el optimismo y convencernos de que la adolescencia desemboca en una juventud cristiana por naturaleza. finalmente. en lugar de quedar reducidos a miembros de una cuadrilla. comunidad de los creyentes. informe. animada y renovada por la gracia y la enseñanza de la Iglesia. Si se prescinde de ellas. pero se ve al mismo tiempo débil y solitario. ya que la influencia del grupo vigoriza sus pasos. lejos de inclinarle hacia la irreligiosidad o de hacer de él un escéptico. es imprescindible tener ideas claras. ya que estos dos problemas están trabados indisolublemente. pronta a tomar cualquier rumbo a consecuencia de las orientaciones de la vida o de las propagandas políticas. en el círculo de sus compañeros asimismo es sorprendido enérgicamente por la llamada al sacrificio y por la revelación de la tarea que debe realizar. Tan sólo con ellos. Cuando sus camaradas. o mejor. pues. llegan a ser amigos que han recibido idéntica llamada que la suya y todos agrupados se esfuerzan en seguirla con toda lealtad. las estructuras de aprehensión espiritual del adolescente.

ordinaria. Ahora bien, nuestros adolescentes son débiles; acaban de salir de la infancia, no saben movilizar
sus energías y están predispuestos a ser presa de toda
clase de influencias. Es, pues, necesario que les prestemos nuestra ayuda en lo íntimo de nuestra oración,
ofreciendo por ellos singularmente el sacrificio redentor
de Jesucristo.
Después es necesario que estemos en perfectas
condiciones de saber hacer un balance de los conocimientos actuales de nuestros jóvenes. Al igual que
los padres, estamos en contacto con ellos generalmente
desde la infancia o, al menos, desde el catecismo, si
estamos al frente de una parroquia. Por otra parte,
ellos son muy numerosos y nosotros, muy pocos. Por
tanto, corremos el riesgo de cometer ante ellos la misma
falta, es decir, juzgarlos englobados todavía en el mundo de la infancia, precisamente en el momento en
que ya han salido de ella o cuando están realizando
esfuerzos secretos para abandonarla. Toda pastoral
reflexiva de la adolescencia debe, pues, dar comienzo
por medio de un diagnóstico.
Antes de emprender una acción educativa y, sobre
todo, una enseñanza religiosa con adolescentes, debemos procurar descubrir, no sólo lo que actualmente
saben del cristianismo, sino también lo que de él conocen, con un conocimiento vivo. Debemos procurar determinar cuáles son los dogmas incorporados a su vida
y cuáles no despiertan resonancia alguna en sus almas,
cuáles son los preceptos morales a los que se someten
y cuáles los que menosprecian, los actos de religión
que practican y los que omiten, y, en fin, las características de relación establecidas por ellos entre su vida
profana y sus convicciones religiosas. Me permito volver a insistir sobre la urgencia de este diagnóstico,
pues muchos educadores lo olvidan con demasiada

frecuencia. Desde hace algún tiempo, realizamos numerosas encuestas sociológicas y estudios del medio
ambiente, cosas realmente muy oportunas; mas, al
parecer, no estudiamos aún con bastante intensidad
el terreno espiritual en el que habrán de caer las semillas de la palabra de Dios.
Ahora bien, toda pastoral debe estar informada ante
todo por una orientación del rebaño hacia un total
conocimiento religioso. Porque, en el cristianismo, el
conocimiento siempre expresa la meta final, tanto del
esfuerzo apostólico como de la propia vida. San Pablo
nos dice que la caridad permanecerá después de nuestra existencia terrestre, cuando la fe haya desaparecido; y Santo Tomás señala que, en la visión beatífica,
el conocimiento no será sustituido por la caridad, sino
que ésta estará acompañada por un conocimiento más
perfecto. Toda pastoral de los deberes, de la caridad,
de la cohesión dentro de la comunidad y hasta de la
Liturgia, debe, pues, estar dirigida por una pastoral
del conocimiento, es decir, de la fe. Todos sabemos
que, en el caso contrario, los resultados de toda actividad apostólica serán mixtificados y hasta absurdos.
¿Cuál debe ser, pues, el contenido de una pastoral
de la fe respecto de la adolescencia? Ante todo, la
continua preocupación por la enseñanza religiosa, la
cual nunca debe considerarse como imposible en esa
edad. No obstante, para que dicha enseñanza llegue
a ser fructífera, es necesario que sea captada, o lo que
es lo mismo, que vaya a incorporarse con el problema
fundamental del joven, el de la formación de su personalidad. No debe limitarse a soluciones dicho problema, como si el objeto inmediato de la fe radicase
en las disposiciones internas del sujeto (lo cual sería
modernismo), sino que debe venir a incorporarse a
su ser.

112

113
8

El educador religioso debe en primer lugar transmitir al adolescente, que ansia poner a prueba los
recursos que observa en sí mismo, una llamada, es
decir, hacerle llegar con todo su calor y con toda su
intensidad la Palabra del Dios vivo que le invita a
emprender la marcha y a prestar su colaboración, con
Jesucristo, en el reino de la gracia. Si se le presenta
el cristianismo como un círculo cerado en el que todo
está ya hecho sin que él tenga una misión que cumplir,
no se conseguirá despertar ninguna resonancia en su
alma. Si, por el contrario, se le demuestra que Dios
le propone una labor personal que nadie sino él podrá
realizar y que le convertirá en cooperador de Cristo,
se halla, de un modo absolutamente verídico, con la
solución de lo que juzga más secreto y más valioso
de su propia persona: la sensación de que su vida
tiene una importancia decisiva, cuya pérdida sería
irreparable para el mundo.
Para que esta llamada de Dios transmitida al adolescente adquiera toda su intensidad, deben cumplirse
varias condiciones. La primera es que esté localizada
en una historia de conjunto, dentro de una totalidad
que mostrará al joven el sentido de su propia vida al
manifestarle el de la historia del mundo. Para ello
es imprescindible una formación bíblica, no tan sólo
porque permite al joven ponerse en relativo contacto
con los textos inspirados, sino, sobre todo, porque le
revela la incorporación de la humanidad al cumplimiento de los designios de Dios, es decir, a la Alianza.
Esta formación no debe cerrarse con la muerte del
último apóstol, sino que también debe ofrecerle una
exposición de la historia de la Iglesia, ya que en la
Iglesia, Cuerpo místico de Jesucristo, toma vigencia,
en la actualidad y en nuestro mundo, el designio de
Dios.
114

La segunda condición de la transmisión auténtica
de la llamada de Dios es que se aplique a deberes concretos, de realización inmediata por el adolescente.
No debemos, en efecto, olvidar que éste no está todavía
capacitado para la actividad, aunque todas sus ambiciones se orienten en ese sentido. Es, pues, necesario
que se le ofrezcan, al propio tiempo que la llamada de
Dios, actividades a su alcance, perfectamente realizables por él, las cuales, además, le han de servir para
mostrar la medida de sus energías al servicio de Dios.
En fin, la llamada debe ser transmitida dentro del
programa de una asociación. Solamente la comunidad
de intereses entre compañeros que se consideran llamados también a realizar una obra, logra que el joven
tenga una conciencia exacta de la trascendencia de
la Revelación y de la misión de la Palabra de Dios.
Por otro lado, un grupo de hombres convocados por
Dios para la consecución de su Reino, no puede limitarse a ser una simple asamblea de amigos o de cantaradas; debe convertirse en una comunidad sagrada,
es decir, en una célula de la Iglesia. Así, pues, será
fundamental que se reúna en torno al sacramento que
ensambla a los hombres, o sea, la Eucaristía. Por esa
causa la Misa posee, en relación con las comunidades
de adolescentes, una importancia primordial que, por
lo demás, es captada rápidamente por cada uno de los
participantes.
Toda esta pedagogía permite la renovación de la fe,
porque pone al joven en camino de renovar su conocimiento de Dios. Efectivamente, el Dios que le dirige
su llamada se le presenta llamándole como un Dios
vivo y personal. Al invitarle a entrar en acción, le hace
partícipe de sus profundas disposiciones y le descubre
de un modo concreto el sentido de su amor. Esta es
la razón por la que, cuando el joven sella su unión con
115

El al aceptar tareas concretas a su servicio, alcanza
un conocimiento de su misterio totalmente diferente
del que poseía antes. Además, el adolescente beneficiario de dicha pedagogía espiritual experimenta una
profunda renovación en su conducta con las personas
de su ambiente. En efecto, descubre por propia experiencia que el mundo espiritual posee una realidad
más cumplida que el de los hombres, ya que las tareas
que debe realizar por Dios son más graves que las
pruebas a que se vería sometido para conquistar el
aprecio de los hombres.
Sin embargo, una pedagogía de este tipo, con todas
las actividades de la Acción Católica, social, parroquial y litúrgica, no es suficiente para que la fe del
adolescente esté garantizada, porque siempre corre el
peligro de no conducirle a la fe católica integral. Hemos visto, en efecto, que las estructuras de aprehensión
espiritual del adolescente le capacitan para ser profundamente sensible a ciertos aspectos del cristianismo, pero tienden a dejarle indiferente en relación con
las verdades religiosas que el niño percibe finamente.
Ahora bien, éstas pertenecen a la enseñanza dogmática
de la Iglesia con idéntico derecho que las verdades
de su preferencia. Es imposible ser verdaderamente
cristiano si no se reconoce la transcendencia de Dios,
su soberano dominio sobre todos los seres, el carácter
absoluto de su Ley, el orden inmutable de los valores
creados por su Sabiduría, su autoridad sobre todos los
seres, el carácter eterno de sus sanciones, tes consecuencias colectivas que ante El entraña el pecado
original, el carácter propiciatorio de Ja muerte de su
Hijo, la autoridad de la Jerarquía en su Iglesia, el
magisterio infalible concedido por El al Soberano Pontífice, el valor de la intercesión que en su presencia
poseen la Virgen María y los Santos. Ahora bien, todas
116

estas verdades, como lo hacía observar una de las contestaciones de la encuesta, son poco agradables a los
adolescentes, porque las consideran no como amplificadoras sino como opresoras de su libertad. ¿Podríamos consentir que se realice una discriminación de
esta especie entre las verdades de fe de nuestros jóvenes y tolerar que vivan como herejes en la Iglesia
sin que nosotros seamos plenamente conscientes de
todo ello? De una manera más sencilla: ¿Hemos de
tolerar que en el mismo catolicismo existan dos religiones, una para los niños y los ancianos, la otra para
los adolescentes y los jóvenes adultos?
Pero, me diréis, ¿qué debemos hacer? Si las estructuras mentales de nuestros adolescentes les incapacitan para discernir el alcance religioso de esos dogmas,
¿cómo podemos nosotros abrirles la puerta de su espíritu y obligarles a que presten su adhesión a verdades que les son muy superiores? Este interrogante
encierra muchas y graves consecuencias.
Efectivamente, no se trata de que el educador religioso grabe en ciertos espíritus verdades imposibles
de ser asimiladas. Se trata ante todo de que se ponga
al servicio de la acción iluminadora del Maestro interior, esto es, de la Gracia, única capaz, en un último
término, de hacer que un espíritu humano descubra
el verdadero sentido de las verdades de la fe. Cualesquiera que sean su talento y conocimiento del alma
de sus oyentes, un educador, en efecto, nunca será
capaz de obligar a los espíritus a que descubran significados espirituales y a someterse a la Revelación.
Pero es asimismo necesario recordar que el cristianismo es homogéneo y que, por tanto, los dogmas son
indisociables unos respecto de los otros. Desde este
punto de vista, no es posible que un espíritu esté de
acuerdo con el sentido de ciertos dogmas y desfigure
117

es para hacernos partícipes de su inmensidad divina. han visto estas verdades de una manera aislada. es para hacernos partícipes de su Sabiduría. Si nuestros adolescentes se ven inclinados a rechazar la transcendencia de Dios. sino porque. preste su adhesión a unos y rechace los demás. si nos invita a colaborar con El en la construcción del mundo.el de otros. tanto por nuestra palabra como en la vida de nuestras asociaciones juveniles. y no serían capaces de inyectar la vida en el adolescente. ajeno a todo límite y a toda imperfección. Cristo y la Iglesia. esto es. el que con nosotros edifica el mundo y el que es Santo. separadas de las que constituyen la otra faceta del misterio que son las que dan luz a su problema vital. según nuestro entender. el poder soberano de Cristo y la autoridad de la Iglesia. sino la inconsistencia y el vacío. lo que en el misterio cristiano está indisolublemente unido. Hemos de reconocer que si nuestros adolescentes parecen totalmente impermeables para ciertas verdades de la enseñanza de la Iglesia. Introducir a las almas en la fe. las realidades cristianas quedarían reducidas a meras palabras. El mismo Dios es el que es inmanente y transcendente. es porque ni siquiera han logrado descifrar el sentido de todas aquellas que. He ahí uno de ios mayores peligros para la fe. al menos. Un mismo Cristo es a la vez hermano de todo hombre y Juez que todo lo ve. Una catequesis auténtica debe demostrar que. conozcan las verdades del dogma de la Iglesia y para que las incorporen a los deberes de su vida. ellos descubren significados muy diferentes o. como formando los diversos radios de una unidad indisoluble. es hacer que ingresen en ese lugar espiritual en el que todas estas verdades se presentan con su luz propia. no es porque se vean imposibilitados de prestarles su adhesión. habían aprendido ya. con auxilio de la gracia. Tras las palabras o ceremonias tradicionales. y la institución cuya autoridad jerárquica fue establecida por voluntad divina. al margen de cualquier evolución humana. si Dios nos 118 llama. base de todos los proyectos de la moral. que si la Iglesia constituye para nosotros un ambiente de vida divina. sin la divinidad de Jesucristo y sin el magisterio infalible de la Iglesia. es que El es el Santo. Nunca debemos disgregar. 119 . es porque se trata de una institución que transmite infaliblemente la verdad y la gracia. La Iglesia es el Cuerpo de Cristo. esto es. imprecisos. la aparición de su personalidad. que si Cristo ha querido hacerse hermano nuestro. Sin la transcendencia de Dios creador. en general. para cuya construcción están asociados todos los creyentes. He ahí el camino por el que debemos llevar a nuestros jóvenes para que. ¿Cómo remediarlo? Dando una enseñanza auténtica sobre Dios.

RENOVACIÓN PASTORAL AL SERVICIO DE LA ADOLESCENCIA Louis Retif .

En ciertas ocasiones. A pesar de ello he de confesar que los adolescentes de hoy son muy distintos de los de hace treinta años. en cambio. Ahora bien. guardamos más vivas muchas circunstancias de nuestra infancia. A TIEMPOS NUEVOS.Conservamos muy pocos recuerdos de nuestra propia adolescencia y. sometidos como estamos al peso de nuestros . y el de juzgar a los adolescentes con nuestro criterio de adultos. nos es difícil poner en tela de juicio nuestra conducta de adultos confiados en nosotros" mismos. voy a atreverme a exponeros las líneas fundamentales de una pastoral de la adolescencia. Haciéndome eco de la mentalidad y de los problemas vitales de los adolescentes de hoy. al servicio de los adolescentes.hábitos y de nuestras ideas ya formadas. a nosotros. exige en nuestro tiempo una mentalidad renovada de los educadores. la experiencia es una mala 123 . Desconozco totalmente mi adolescencia. PASTORAL NUEVA Una pastoral renovada. ¿Por qué tratar de renovarnos? Dos peligros nos acechan: el de basarnos en nuestros propios recuerdos de adolescentes.

consejera. Nada tan temible como cierta experiencia
entre adolescentes, al menos, la que tiene respuesta
para todo y sustenta sus juicios categóricos sobre un
tema sin apelación posible: "¡Confiad en mi experiencia !".
Franklin, más modesto, decía: "La experiencia
jamás ha enseñado nada a nadie".
En nuestros esfuerzos de renovación pastoral, nos
es necesario observar a] adolescente tal como es, en
sí mismo, por él mismo, en la verdad de su vida ordenada o permitida por Dios, no como lo imaginamos
nosotros.
La adolescencia no es algo que mira hacia el pasado. La adolescencia es un re-nacimiento, porque es
por excelencia la edad del crecimiento. Y, cada año,
nuestra mentalidad debe re-nacer ante todo el dinamismo nuevo que nos inspiran esos adolescentes.
"Nadie, si no renaciere (traducimos: ningún educador, si no se renueva, de corazón y de espíritu, en la
escuela de los adolescentes), podrá entrar en el Reino
de los Cielos" (traducimos: no puede penetrar en los
secretos de una educación de la fe que abre las puertas
del Reino de los Cielos).
Si pudiéramos aplicar aún a estos muchachos de
14-16 años la patética llamada de Jesucristo: "Dejad
que los niños vengan a Mí", es posible que tuviéramos
que considerar como una severa advertencia a nuestras
conductas de educadores las palabras adicionales de
San Mateo: "jY no se lo estorbéis!".
Intento echar una ojeada nueva sobre el adolescente
actual y sobre nuestros propios sistemas de educación.
No obstante, es preciso subrayar una y otra vez que
una pastoral de Ja adolescencia no debe iniciarse a los
doce años. Supone como preámbulo una pastoral sensata de la infancia adornada con las mismas cualidades
124

y con idénticas orientaciones que las exigidas para
la pastoral de los adolescentes i.
Se trata de una visión desde cuatro puntos de vista
distintos:
1) Hemos de mirar "bien", lo cual supone una
pastoral de simpatía. En este aspecto, hemos de dedicar nuestro estudio al "misterio" de los adolescentes
dentro de la Iglesia.
2) Hemos de mirar "rectamente", lo cual supone
una pastoral activa. Y en este aspecto, el problema
pedagógico exige educadores competentes.
3) Hemos de mirar "profundamente", lo cual supone una pastoral bautismal. Para ello, el aspecto eclesial exige estructuras adaptadas.
4) Hemos de mirar "lejos", lo cual supone una
pastoral abierta que favorezca la coordinación de los
esfuerzos.
1.

PASTORAL DE SIMPATÍA.

Tal es el "misterio" de los adolescentes en la Iglesia
que no se pone de manifiesto sino ante una mirada
atrayente y benévola, y se traduce en el pastor por
una pastoral de simpatía total.

X. «¡La juventud no es tan sólo una época, como en otro
tiempo, sino una edad. No hay solamente jóvenes, sino una
juventud; es decir, una clase de edad representativa de un
conjunto de problemas nuevos, determinantes de una mentalidad» (P. LIBGE, en «Catéchistes», 1-4^1958).
125

1) Misterio de los adolescentes en la Iglesia.
a) ¡ Qué contrastes, y, al mismo tiempo, qué afinidades tan profundas entre la Iglesia y los adolescentes!
De su contacto puede decirse: O admirabile commercium!
El contraste es diáfano. Una Iglesia estabilizada,
de organización perfecta, encargada del depósito revelado, responsable del magisterio, distribuidora de los
sacramentos... Adolescentes frecuentemente precoces,
ebrios por la alegría de vivir, deslumhrados ante los
descubrimientos que hacen de sí mismos y del mundo,
ávidos de emancipación y de libertad, impacientes,
por llegar al día de mañana...
— Los adolescentes de la actualidad, nacidos en
"un mundo sin alma", solidarizándose confusamente
con una juventud contemporánea descentrada: "hooligans" de Varsovia, esos rebeldes sin motivo; los
"cassecou" de Estocolmo, arrastrando su tedio; más
cerca de nosotros, los J-3, clientes demasiado habituales de los tribunales; el "gángster" de la blusa marrón;
tantas bandas a-sociales, tantos inadaptados de nuestros barrios con el prestigio que los más aventureros
de los mayores ejercen sobre los adolescentes. Los que
se han desarrollado con excesiva rapidez a causa del
cine del jueves, de la televisión, del tractor, o del
satélite artificial, ¿llegarán a ser hijos de familia o
huérfanos en la Iglesia?
— La Iglesia actual se ve hostigada por tantos
problemas urgentes: presencia efectiva en el mundo
obrero, inquietud por la transformación de las regiones
rurales, expansión de una era técnica, defensa de los
valores fundamentales del hombre, actividades en relación con la paz y la justicia sociales...
¿Qué solicitud dedica a los adolescentes en me126

dio de todos esos numerosos problemas de actualidad? ¿Qué posición en favor de la juventud habrá
de tomar respecto al desarrollo demográfico, respecto
al proceso de evolución de la conciencia religiosa en
toda esta civilización de éxodo?
b) Si reflexionamos un instante, ¡qué profundas
afinidades entre la Iglesia y los adolescentes I ¡Y qué
consecuencias tan luminosas para la pastoral!
El adolescente bautizado no está solamente destinado a creer en la Iglesia como objeto de fe. Vive de ella
como medio de crecimiento, aún antes de darse cuenta
de lo que es la Iglesia. Del mismo modo que tiende
a vivir de todas las profundas energías de su ser, de
igual manera aspira misteriosamente a expansionarse
tras el dinamismo misterioso de su gracia bautismal.
O admirabile commercium!
Por su parte, los adolescentes aportan a la Iglesia
sus exigencias de vida y de verdad.
Cambian a veces los bancos a la salida de una misa,
pero mucho más todavía nuestros hábitos, demasiado
sensatos según ellos, nuestras inercias, nuestras costumbres estancadas.
Sus inesperadas reacciones, eco de las de sus compañeros, profesores y padres, más o menos creyentes,
constituyen la irrupción en la Iglesia de las ideas y de
los imperativos del mundo de la actualidad. Su hastío
durante la Misa y su aturdimiento ante la Liturgia,
su propensión a agruparse en cuadrillas, su interés
hacia el progreso científico, los sobresaltos de un flirt,
son otros tantos índices de una mentalidad que estimulan nuestra atención pastoral.
Su edad crítica es la de una verdad crítica; su fe,
puesta a discusión, es un verdadero careo. Censores
incorregibles, denuncian nuestra tendencia hacia una
moral esencialmente rígida.
127

Si en la vida del adolescente en busca de lo absoluto, la Iglesia es signo de Dios, en la Iglesia el adolescente es a su vez un estímulo para nuestra rutina.
Sin que tenga conciencia de ello, logra que la Iglesia
incorpore nuevos valores o actualice valores permanentes presentados bajo términos nuevos.
Se sigue para la Iglesia, como consecuencia del
flujo y del reflujo de las generaciones, un incesante
renacimiento. Y lo que descubre providencialmente
en la aportación de los adolescentes que reflejan las
aspiraciones de su tiempo, la Iglesia tiene la sensación
de rescatarlo en sí misma con toda fidelidad, con una
conciencia renovada.
"Si alguien no renaciere...".
El Espíritu Santo se sirve del dinamismo de los
más jóvenes para conducir a la Iglesia, tal como es,
hacia una reflexión permanente, hacia un optimismo
fundamental.
Finalmente, tanto para ella como para el adolescente, el problema fundamental es la juventud; el
adolescente, hermosa promesa de frutos, recuerda a la
Iglesia, al mismo tiempo que su universalidad, su vida
eternamente joven.
El chico de 14 años que expone sus preguntas a la
Iglesia, la obliga a preguntarse a sí misma. Del mismo
modo Jesús, pre-adolescente de doce años, al interrogar
en el Templo a los Doctores de la Ley, ponía en discusión su sabiduría y su propia vida. El adolescente
en la Iglesia es Cristo adolescente entre nosotros.
Los jóvenes de 17 años ordinariamente están excesivamente influenciados por el mundo adulto para
poder presentar a la Iglesia, como los adolescentes,
tanta espontaneidad en sus reacciones ante su medio
ambiente, tanta lozanía elaborada por su propia juventud.
128

Si la Iglesia recibe todo eso de los adolescentes,
¿qué es lo que ella les entrega en ese instante de su
existencia, umbral crítico entre dos edades de la fe?
Como su aportación nos es más familiar, seremos
más breves.
Los catecúmenos adultos, presentados a la Iglesia
durante la noche pascual, pasan de la conversión al
Bautismo. Los adolescentes, bautizados al principio
de su vida, deben seguir el itinerario opuesto, al pasar
del Bautismo a la conversión.
Es Cristo quien, por medio de la Iglesia, se dirige
a ellos para hacerles ver el sentido cristiano de su
existencia. Es Cristo quien se les muestra cada vez
que su joven personalidad se ve enriquecida por un
nuevo valor vital.
2)

"Atención" de la Iglesia
para con los adolescentes.

Si intentáramos buscar una palabra para calificar
esta nueva pastoral de la Iglesia, encantados le aplicaríamos el de una pastoral de "atención". Atención
con las diversas acepciones de la palabra: para prevenir riesgos inútiles, la Iglesia va al encuentro de
las dificultades propias de la adolescencia; porque los
más débiles necesitan más cuidado, la Iglesia dedica
su atención maternal a los adolescentes vacilantes o se
llena de una eficaz inquietud ante su ausencia.
Esta actitud pastoral de simpatía y de confianza
no puede adquirir su profundo sentido sino en el
caso de que llegue a ser contemplativa. Y la contemplación de este "misterio" del adolescente en la Iglesia es ya, por sí sola, una parte de la pastoral.
Pero, además, ¡con qué realismo deben ampliar
129

. un nuevo estilo de los adolescentes. sin relación real con la fe? Estos adolescentes no tienen la perversa voluntad de traicionar a Jesucristo y a la Iglesia. ¿son signo de fe o son el resultado de una presión sociológica de un ambiente? Lo que corremos el peligro de considerar como rupturas. ninguna cualidad por la que pudiera llamar Ja atención. Si existiera algún cura excesivamente absorto en descubrir futuros militantes entre los más asiduos del catecismo de perseverancia. sino en proporción a una verdadera vida teologal preexistente. el tanto por ciento de práctica religiosa disminuye más de un tercio. la persistencia en las prácticas religiosas o la asistencia a un catecismo llamado de perseverancia. Si hubiera todavía alguno de nosotros que se permitiera dudar del puesto que en la Iglesia corresponde a los adolescentes. Si hubiera un educador demasiado imbuido de la importancia de su propia misión para permitirse el lujo de concederles la que ellos tienen en la Iglesia.. su voluntad es crecer y adaptarse a su tiempo. A nosotros nos corresponde iluminar su conciencia de adolescentes por medio de una adhesión de fe personal a una vida sacramental y apostólica. que hace un siglo. ¿Qué hacer. Cuántos adolescentes podrían decir: " ¡ He escogido la libertad!". El Instituto nacional de estadística acaba de publicar en un volumen el resultado del censo religioso de 1954 en las diócesis de París y de Versalles (o sea.? Observemos que no puede existir una verdadera ruptura desde el plano de la conciencia teologal.. se ha observado que en los adolescentes de doce y trece años.su propia contemplación el sacerdote y el educador de nuestro tiempo! Tal ha de ser el contexto del diálogo de una Iglesia al margen del tiempo con los más actuales de sus hijos: los tiempos presentes son de tal naturaleza que la mayoría de los adolescentes se nos presentan como en ruptura con la Iglesia. Confiesa al párroco: 130 "Si llegara a desaparecer mi madre. o sea. Pues bien. Pablo ha empezado a trabajar en una pastelería y los domingos está en ella desde las cuatro de la mañana hasta las tres o las cinco de la tarde. ¡Y cuántas ilusiones nos hacemos respecto a ciertas presencias habituales en nuestras iglesias! Claudio. Juanita se ve obligada por su madre a asistir a misa. su inexperiencia o su propia ignorancia. quizá sea tan sólo una actitud.. a sus catorce años. la sexta parte de la población francesa).. no tenía. ha olvidado toda práctica religiosa. a no ser porque era la más pobre y la que vivía en la peor 131 .. ¿Quién puede afirmar la autenticidad de la fe de un niño en las circunstancias actuales? ¿No existen otras explicaciones a tantos abandonos más que una ruptura sicológica. del 37 al 38%. ustedes no volverían a verme". al terminar el catecismo comienza para los preadolescentes una emancipación respecto a la Iglesia: deserción de la Misa y de los sacramentos. rebeldía ante el sacerdote y la religiosa.. ¿Es cierta esta ruptura con la Iglesia? De igual manera. licenciado recientemente del ejército. Tan sólo quiero referirme a una muohachita.. para dedicar su atención a algunos muchachuelos insignificantes de esos mozalbetes del arroyo que no vendrán nunca al catecismo. echándoles en cara su juventud. un esfuerzo por adaptarse a las nuevas dimensiones de su mundo todavía caótico. Con excesiva frecuencia.

sólo le interesa la organización de las asociaciones preferidas siguiendo los dictados de su predilección: "Yo soy partidario del scoutismo"..casa de su aldea de los Pirineos. ya que se niegan a ser considerados entre las manos de los adultos como una pasta a la que ha de darse forma. No es una urdimbre de influencias tejida por los adultos con la finalidad de capturar al adolescente como a un pez en las mallas de una red. Todo adolescentes es un testigo de lo Invisible con carácter propio. ¿cuál debe ser nuestra aportación a la pastoral de los adolescentes? ¿Qué entendemos por pastoral "activa"? La que favorece la actividad de los adolescentes.". decía la Virgen a Bernardette. ya se les pasará"... En la escuela de Nuestra Señora de Lourdes podríamos volver a aprender a respetar esos miembros de destino concreto en el Cuerpo místico: "¿Tendríais la bondad.. a integrarlos dentro de un rígido programa preparado totalmente de antemano. un derecho exclusivo sobre sus antiguos catequizados. — "A mi juicio. Durante este año singular. PASTORAL ACTIVA.. Al hacer hincapié en la sicología y en la pedagogía propias de educadores consideradas como competentes. En primer lugar. Como si la parroquia fuera la única capaz de dar respuesta 133 . —: Contra la ilusión muy corriente en la parroquia de querer mantener un inflexible control. No deben existir muchachas insignificantes en la Iglesia.. Es una circunstancia feliz que coincidan el Centenario de Lourdes y el de la Unión de las Obras precisamente con idéntico tema de reflexiones pastorales: "La adolescencia en la Iglesia".. al llegar a una parroquia. ¿no constirá en atender la llamada de evangelización que nos presentan los hermanos y hermanas de Bernardette? 132 2.O. Una muchachita de sonrisa traviesa y a quien su párroco calificaba de loca y de mentirosa.. No nos dejemos ilusionar por esta vocación excepcional de vidente en conversación con la Inmaculada acerca de la auténtica misión de una joven en su parroquia. con vistas a conservar bajo nuestro control a todos cuantos vienen a caer en nuestras manos o a quienes nos son entregados por sus padres.". Una pastoral activa ha de luchar contra tendencias demasiado vigentes entre el clero: —r Contra la predisposición a someter a los adolescentes a nuestros conceptos de adultos. uno es un animal. debemos hacer algo más que lamentarnos de los jóvenes diciendo: "A esas edades. no es una acción de adultos ni siquiera un frente común de educadores.. no se puede hacer otra cosa sino esperar.?".. Sabemos con qué bondadosa simpatía responde la Iglesia en 1958 a las demandas de la pre-adolescencia.. sólo tiene importancia la Cruzada Eucarística. como no existen hechos insignificantes en la vida de las adolescentes. — Contra la costumbre del sacerdote que. revestido de una misión original que sirve para regenerar al mundo y engrandecer a la Iglesia. Hablo de Bernardette Soubirous.. El programa a realizar. Los adolescentes rechazan hasta ese término de "educador adulto".C. — "A mí sólo me interesa la J.

Situaciones-sorpresa. son capaces de provocar en el adolescente una atención completa. en los que la presión social hace muy difícil la empresa de conquistar un ambiente. hemos podido comprobar que las parroquias que practican una "caza de vigilancia" en relación con los adolescentes. su inscripción activa en el sindicato. un cambio de domicilio. en grado extraordinario y de manera imborrable. factor primordial de su educación. Esta pastoral activa se basa. decía una joven polaca saturada de slogans para el día de mañana y ansiosa de vivir hoy. El nacimiento de Alberto Rainiero de Monaco.a todas las exigencias de los adolescentes. El adolescente es activo porque manifiesta una predilección por todo lo actual. 134 Pero el adolescente no está todavía en edad de mantener la objetividad de los hechos. el servicio militar. se incapacitan para llegar a ser militantes adultos. Es verdad que esperan al joven otras etapas aún más decisivas —-por ejemplo. el nacimiento de un hermanito. Si en sus actos manifiesta alguna oposición. el éxodo de la ciudad. una emisión popular de radio y tantos otros centros de interés. un reloj de pulsera. un viaje. El adolescente es un hiper-activo.. Conquista su propia personalidad actuando. En los medios más descristianizados. más tarde. en el centro económico o agrícola. de carácter colectivo o personal. el partido de fútbol Francia-España. los primeros pantalones.. van a acelerar el proceso evolutivo de una mentalidad infantil hacia otra adulta: ingreso en el Instituto. un ansia por enterarse de todas las noticias de actualidad. Como si la multiplicidad de influencias y de ambientes no hiciera indispensable para la educación de la fe la organización dé una Acción Católica juvenil. en franca desventaja: frecuentemente esos adolescentes y jóvenes están desconectados de los restantes adolescentes de su ambiente normal y. estos índices de evolución están supeditados a actos apenas perceptibles. una entrega total de sí mismo. Su excitabilidad ante los desastres hará que se impresione. es en busca de su autonomía y con el fin de liberarse del mundo de su infancia. en una pedagogía de la acción. pues. la fiesta mayor. en la escuela laboral. la muerte de un hermano muerto en la guerra. Observa los acontecimientos. de una visión profana del acontecer de la vida a una visión religiosa del Reino de Dios. el noviazgo—•. 1) La actividad de los adolescentes. Concederá la máxima importancia a lo que le haya impresionado con mayor viveza: la primera bicicleta. Para el adolescente de este momento. "Estoy preocupada por mi porvenir". como el ir a buscar a un compañero antes de 135 .. Pero del rumbo que se dé a estas primeras "situaciones-clave" depende la evolución del adulto del porvenir: de la promoción personal a la promoción colectiva. las primeras medias. respetada como tal y patrocinada con ese carácter. de la revelación del individuo a la realización del mundo de la humanidad. Ciertos acontecimientos le producen una impresión que puede llegar a ser causa de la pérdida de su fe.. ante acontecimientos dolorosos que no le hubieran conmovido tan profundamente en ninguna otra edad: la pérdida de su madre. otros provocan un retorno a Dios tras un período de crisis religiosa. por ello mismo. sino por su repercusión sobre su personalidad naciente. están. no por su importancia real.

los premios. de carbón. con cuánta frecuencia observaríamos en nosotros una repetida reincidencia en ese flagrante delito de la arbitrariedad.. etc. charlas con personas relevantes. Las niñas de ocho a diez años acudieron para la selección y el ensayo de las canciones. frecuentemente se origina entre los adolescentes una doble personalidad con conversaciones secretas en los patios. Respondieron finalmente a las directoras que temían ya el abandono del proyecto : "Cuando esté todo dispuesto. Los responsables de los aspirantados o de los prejocistas han comprobado muy a menudo cómo los muchachos de doce a catorce años se agrupan entre ellos de un modo espontáneo. demuestran la preocupación que experimentan los Movimientos de respetar en su caminar la individualidad de cada uno de los miembros de un equipo o de una banda. el espíritu de equipo. Invitamos a los adolescentes a dar un paseo por el campo. de desarrollo. por medio de sus campañas. Si reflexionásemos. bibliotecas. 137 . por insignificantes que parezcan. huyendo sistemáticamente de los más jóvenes. a compañeros enfermos. es preciso repartir porque somos todos hermanos".una reunión. En las reuniones de sector. se procurará multiplicar las responsabilidades individuales: convocatorias. Estos actos de colaboración mutua. Las encargadas les dijeron que estaban dispuestas a ayudarles en lo que fuese. Además.. Se encargó a un grupo de muchachas la preparación de una velada. las fichas de afiliación jocista. de posesión. venta de revistas ilustradas y tantos otros servicios que van forjando el espíritu de iniciativa. Los educadores que comprenden esta exigencia de actividad. En cuanto a las preadolescentes de doce a catorce años no dieron señales de vida durante quince días. 2) Actitud de los educadores ante esta necesidad de acción. asistir a ella por consideración a los demás. ir a confesarse cuando no siente deseos. pero otra vez no me pescará". forjan el sentido de la camaradería. recogida de papeles viejos. plantean orientaciones educativas que pueden adaptarse a los ambientes más diversos. Actividades a desarrollar: visitas a ancianos en el hospital. diversiones. Ellos comentarán: "El Cura quiere que yo vaya.. pero sin haber expuesto suficientemente el proyecto a su iniciativa. en el barrio o en la aldea. reportajes. incluirá en su programa trabajos sobre documentos.. Un catecism o para pre-adolescentes de doce a catorce años. En los centros en los que el temor puede subsistir con la mayor impunidad. Las de diez a doce se contentaron con pedir tan sólo ensayos. a los medios y a los sexos—? exigen una gran perspicacia por parte de los directivos que aspiran a salvaguardar las iniciativas de los adolescentes. Lo importante es que no se sienta el orgullo de dar. dan pábulo entre los adolescentes a actividades dirigidas como escuela fundamental de la vida. semblantes hipócritas y un espíritu de inquina contra la arbitrariedad de los adultos. las insignias y demostraciones scoutistas. Los Movimientos Juveniles. inspirado en métodos de enseñanza activa. 136 Estas actividades dirigidas —adaptadas a las edades.. y han observado además que les es indispensable un ambiente de confianza.... de reacción.. os enseñaremos todo lo que hemos preparado". en un internado por ejemplo. Así lo explicaba un pre-adolescente: "Ese es nuestro modo de ser.

explicación concienzuda de los acontecimientos. se enfurruña. pero sin habérselo hecho desear. Comienza examinando sus condiciones de trabajo y comprueba: "Juan Luis no ha escogido su oficio de ebanista: lo sobrelleva como una carga intolerable. Juan. Mezclado entre ellos como un hermano mayor que desde un principio escucha. tenemos algo de razón. Si quisiera dedicar un cuarto de hora para tomar un bocadillo. Con su diploma de ajustador. a una pastoral que respeta las normas de los métodos activos. Emiliana. Juan María. consiste en creer que los adolescentes asalariados continúan siendo unos pilluelos del arroyo. Una pedagogía de la acción da origen a una pastoral "activa". de dieciséis años. pero no hemos tenido el cuidado de despertar de antemano el interés.. después de dos años de trabajar en una imprenta. tendría que perder una hora entera ya que se vería obligada a volver a poner en marcha la máquina. a la ida y a la vuelta de clase. se levanta a las tres y tiene una hora de trayecto. Después de haber observado las condiciones de empleo y el ambiente de los primeros contactos de estos jóvenes. Pedro ha tenido que aguantar cambios continuos en su taller mecánico. León ha dado con sus huesos en la trastienda de una tintorería. aun cuando tiene el título de ebanista. Recomendamos que se unan a otros grupos. tan propensos al alboroto que. pero se ve obli138 gado a acompañar cuatro veces diarias. en su fábrica de cables. Hace sus ocho horas de pie. Todo lo cual supone: atención constantemente renovada.. los sacerdotes.. un programa de obligaciones y una organización de equipo. caemos comúnmente. Como aprendiz de maquinista. Para contrarrestarlos. se dedica a la limpieza de rodillos para los cambios de tinta. al parecer. el sacerdote podrá ayudar 139 . se ha visto obligado a trabajar como peón en una serrería mecánica. interroga y respeta el lenguaje y las digresiones. se robaba hilo muy menudo. o se quejarán. procura hacerles reflexionar sobre su propia vida. La tentación en que nosotros. ¿No lo damos a entender así sobre todo en nuestras relaciones con ellos mismos? Los vemos tan poco atentos para las cosas serias. Pasa el tiempo atando paquetes. es devanadora. tan ansiosos de movimiento y de ruido. dicho sacerdote hizo sus reflexiones y descubrió que los aprendices llevan hondamente marcados los estigmas de la vida obrera. hace a hurtadillas sus componendas..Organizamos un retiro para aprendices. Es natural. reflexión constructiva. tendiendo a conceder todo su valor a los problemas vitales de los adolescentes. es decir. O no irán. No nos cause sorpresa si aquellos que han acudido a nuestra llamada demuestran muy poco entusiasmo. ¿Quién es el responsable? 3) Elementos de una pastoral "activa". Estudiemos estos elementos basándonos en las observaciones de un sacerdote encargado de aprendices. Pablo se ha contratado como aprendiz electricista. a los hijos del patrono. y se pregunta lleno de ansiedad si se le concederá algún día el derecho de estar de verdad al frente de una máquina. Como el pobre que se ve sometido a una administración engorrosa. Renato se ha llenado de angustia al darse cuenta de que. el adolescente disimula: se dedica a contar cuentos. sin comer. perdiendo de esa manera una hora diaria de práctica profesional.

a cada momento. el carpintero. "La vida se empeña en tratarlos como adultos. Todos los días. sacerdotes. Se les habrá puesto en camino de aproximación a Cristo. precisamente—. lanzados al mundo del trabajo.. en el barrio. Sólo mucho más tarde podrá comprobar que en la vida de un bautizado existe un único y definitivo compromiso: el del bautismo. el empaquetador y todos los demás. alborotadora en el momento oportuno. entre esos muchachos del patronato o en ese círculo que contempla proyecciones. Estas duras condiciones de los aprendices de los suburbios de París no son sino datos de la situación angustiosa de los adolescentes. Y Alfredo: "Cuando se comienza a trabajar. su desconfianza en 140 relación con los adultos. Le será indispensable hacer plasmar este amor de un Dios redentor. que se desarrolla ante vuestros ojos. se perfila un compromiso que pondrá de relieve ante sí misma a esta conciencia que despierta..". Con ello. en las diversiones. la misma suficiencia de los 16 años. dosificarlo en el momento oportuno —pudiendo ocurrir que dicho momento no sea hoy mismo.. el mismo sentido religioso que ha de darse a los hechos. dejarán de lado su encono contra la vida y contra los adultos y estarán dispuestos a dar un significado religioso a su propia vida. El sacerdote había plasmado esta observación: "El mejor camino para aproximarse a Cristo es aprender a amar: a Cristo no se le conoce sino en el amor. logrará transformarse lentamente en un equipo de vida plena. a prestar su colaboración a un acto opuesto a la conciencia profesional o a rechazarlo. ¿Cuáles son pues las causas de este desorden social. a seleccionar como si fueran hombres. del egoísmo de unos y de la poca delicadeza de los otros? Si se logra que reflexionen sobre su vida. religiosas. al menos.. no importa si no reflejan con exactitud la vida de los adolescentes. idénticos rencores que gravitan sobre un destino incierto todavía. Pero. la misma invitación al sacrificio y a una vida de equipo. A veces.. padres y educadores: idéntica reflexión constructiva. con una reflexión constructiva que dé origen a un reconocimiento de su conciencia. su reacción contra todo lo que parece ser una supervivencia de su infancia o un obstáculo para su emancipación. León.. en nuestro mundillo parroquial o en nuestro sector jacista. Pero en todo ello habrá de tenerse principalmente en cuenta la inconstancia propia de esta edad. su suspicacia contra todo gregarismo. una simple reflexión de los adolescentes de 14-16 años es un mundo de referencias. no sería lo que soy!.a los aprendices a reflexionar sobre su vida obrera y a razonar su modo de pensar. la fe ya no es como antes. se les invita a optar.". se inicia un intento de liberación. La banda de aprendices integrada por buenos camaradas. En torno nuestro.". Dios es amor". de este rigor de los adultos para con ellos. Rosalía declara: " ¡ Si yo no viviera en mi calle. a sucumbir ante una mala persuasión o a resistirla victoriosamente. en esencia son idénticos los caminos que habréis de recorrer vosotros. existe la misma empresa vital. a participar o no en una discusión de taller. sigue observando el sacerdote. Carlota ha formu141 . idénticos anhelos de una vida a sus anchas. Juan Luis. consciente de trabajar en común al servicio de los demás aprendices en su trabajo.

"Están reunidos quince muchachos. Terminaremos sabiéndolo todo. "Es cierto.. entonces es posible escrutar las almas y hablar de Jesucristo". si los ejemplos están referidos únicamente a muchachos. Podemos definir una pastoral "activa". ¿y por qué? —Porque soy demasiado pequeño. su madurez interior y el ritmo típico de evolución.. gesticulan. El alboroto y las risas han desaparecido automáticamente. como un conjunto coordinado de esfuerzos reflexivos. las causas de esa miseria. mucho más que por medio de una moral introspectiva. 143 . bajo la orientación de adultos que sepan someterse a la realidad y respetar la personalidad de los jóvenes. —¿Por qué eres así? —Porque desde que nací. de actividades comunitarias y adaptadas. Tal es el estudio "recto" basado en datos sicológicos y pedagógicos que sirve para dar a la pastoral el carácter de veracidad. Con respecto a las jóvenes. Una pastoral para las adolescentes exige (siempre que sea posible). pudiéramos referirlos también a chicas. "¿Por qué soy así?". Unas religiosas inteligentes pueden ser insustituibles para ayudar a las adolescentes a no desfallecer durante la crisis de esta edad. con el fin de provocar en cada uno de ellos y en su propio medio. En ella habrá de respetarse. Juan parece tener 12 años: tan endeble y achaparrado es su aspecto. Por otra parte. se dan golpes. mucho más ruda. quisiéramos despertar la atención de los educadores acerca de las cualidades indispensables de una pastoral de adolescentes. una reunión tumultuosa que termina con un agitado debate. Juan sostiene el diálogo con energía. —¡Eres muy afortunado! —Nadie quiere darme trabajo. El descubrimiento de la vida es más sensacional y la metamorfosis mental y moral. ¿qué oficio tienes? —No tengo ningún oficio. suprimiendo exageraciones inoportunas y procurando infundirles una moral amorosa. Ante la declaración de Juan. realizadas en equipo por adolescentes. "Juan. en mi casa estamos muertos de hambre!". y catorce pares de ojos están fijos en el interlocutor. las condiciones de vivienda de una familia de catorce personas que se apiñan en dos habitaciones. La crisis es aún más decisiva en las chicas. cómo* la muchacha descubrirá la maternidad ya no lejana. Ha llegado nuestra oportunidad. preguntaba una adolescente. ya que arrastra todo su porvenir de mujer y de cristiana.lado la siguiente pregunta: "¿Pero es verdad que es pecado el abrazar a un chico?". ¿Cómo conseguir calmarlos y hablarles de cosas serias y elevadas? En comparación de los restantes. La efervescencia ha llegado al rojo vivo: todos gritan. Es a través de una entrega a los otros. En ciertas ocasiones. mucho más que en el muchacho. Han llegado a conmoverse las fibras más íntimas del hombre. los restantes hablarán a su vez. nos proporciona una puerta abierta para hablar de Jesucristo. —Ah. actitudes y conductas 142 conscientemente inspiradas por las virtudes teologales. el salario insuficiente del padre borracho. sería preferible emplear el término "pedagogía de entrega" al de pedagogía de la acción. Permítasenos añadir una observación. sus contestaciones están llenas de amargura. Si nos hemos tomado la libertad de situar esos pocos ejemplos en el ambiente popular que mejor conocemos. Y la amistad de una compañera aporta a veces mayores beneficios que la cohesión de un equipo. la colaboración activa de los padres y la de elementos seglares femeninos.

como el término de una catequesis abandonada definitivamente. Bautismo. 2. El catecumenado para adultos. y tiende a ratificar un bautismo ya celebrado por medio de una madurez de fe que jamás llega a ser total. decía ya San León al evocar los esplendores de la gracia bautismal. inconsciente en el aspecto sicológico y desprovisto de raíz en el social. y llevan grabados. Nunca el bautizado puede considerarse como tal sino cuando comulga. Sin embargo. 3. en un ambiente de vida comunitaria. los adolescentes son las víctimas propiciatorias de las deficiencias pretéritas o actuales de la vida de la Iglesia. en Francia. con una renovación de las promesas del bautismo sin eco en la vida y sin arraigo en el ambiente de la comunidad. La Comunión solemne se practica casi siempre. una pastoral para adolescentes es también bautismal porque tiende a ordenarse progresivamente en torno al bautismo. y una vida y unos ritos comunitarios. tal como desearíamos verla propagarse por la Iglesia. los estigmas de los pecados de todos. Liégé). Al considerar de ese modo al Bautismo como centro de la economía sacramental. tal como resurge en la actualidad tras reiteradas experiencias. realizado místicamente una vez para siempre. comunidad de creyentes adultos. Se dará cuenta muy lentamente de que está en total dependencia de Cristo dentro de la Iglesia. ya que la comunidad padece anemia religiosa. De este modo. El Bautismo. educación moral e iniciación en los Santos Misterios. y que la Eucaristía es finalmente el signo y el alimento de toda la vida comunitaria. una catequesis adecuada. desde el punto de vista del plan de Dios. después de una larga preparación que era a la vez enseñanza. dar una solución adecuada al problema del destino de la mujer en la Iglesia. En el origen de la Iglesia. no intentamos olvidar que el Bautismo está ordenado a la Eucaristía. como una tara. intenta poner nuevamente de relieve los tres elementos constitutivos del bautismo primitivo. Es este el aspecto propiamente eclesial de una renovación de la pastoral. ordinariamente celebrado en Ja Vigilia Pascual. los tres sacramentos de iniciación cristiana. la mayor parte de los niños están bautizados sin la garantía de un ambiente cristiano capaz de desarrollar la fe. bautizados en los primeros tiempos de su vida. En Francia. El adolescente bautizado recorre ese itinerario que va del bautismo a la conversión. es a saber: Un cambio de vida (lo que en otros tiempos se llamaba metanoia). "Procura ser lo que eres". Además de activa. es para la mayoría de los adolescentes. He ahí las tres piezas fundamentales de una pastoral bautismas adaptada a los adolescentes. Confirmación y Eucaristía.Una pastoral "activa" puede. 145 . PASTORAL BAUTISMAL. el pequeño bautizado ignora que está bautizado y mucho más todavía en qué consiste el Bautismo. estaban indisolublemente unidos en el mismo ceremonial. Pero durante largo tiempo. "este niño ha sido adoptado por Dios en Jesucristo en el seno de la Iglesia. como punto básico de referencia para el desarrollo de la fe. Ha nacido dentro de ella como antes de tiempo y precisa de una vigilancia maternal 144 para saltar de este nacimiento todavía frágil al vigor de una fe adulta" (P. Esta pastoral bautismal está subordinada a una doble posición en relación con la Iglesia: 1.

y cada edad-tipo precisa "ser bautizada".» (Asamblea Plenaria del Episcopado francés. ya que había repartido por el barrio un poco más de amor y de alegría. Pedro ha conseguido que Gerardo se convenza de que. que a toda nueva experiencna de la vida corresponde un nuevo ahondar en el bautismo. el adolescente dirá: "Es un tostón". necesitan de Cristo impe146 riosamente. Poco a poco. van a ella sobre todo porque allí está Cristo que les llena el corazón con su Amor". el handicap apostólico respecto a los habitantes de ciertas regiones es el haber sido bautizados sin haber sido realmente evangelizados.. "Juan Pedro. han descubierto que el ser cristiano consistía principalmente en amar a los chicos abandonados del barrio y que para vivir plenamente su cristianismo. ya recibido. un pilluelo del barrio. Se verá obligado a adaptar su vida a las exigencias del Bautismo. II. «En las circunstancias actuales un gran número de jóvenes que asisten a cursos complementarios. ha logrado descubrir la generosidad de Gerardo. la educación es un servicio de conquista. ha realizado. En esta edad.—Un cambio de vida Hemos captado ya lo más intensamente posible ese caminar hacia una conversación del corazón y de la inteligencia. con mucha frecuencia. es decir. lo mismo que Cristo en el corazón de los más desventurados. Gerardo. 1-5-1957). 2. con sus muchachos. convertios y creced en el Evangelio". Su Fe corre peligro. los adolescentes parecen estar saturados de instrucción religiosa? Esa escasez de buena voluntad es en parte la contrapartida de la vida contra la sequedad de una formación libresca.I. de 17 años. el joven podrá exclamar: "El ser cristiano no es muy cómodo que digamos". se encuentran ante la imposibilidad práctica de recibir una enseñanza religiosa. desprendiéndose de todas sus taras morales. escolar y didáctica. De un sermón que no llega a conmover lo más íntimo de su ser. En la tarde de Navidad han organizado un circo para todos los crios de aquel mísero arrabal. y hasta a ciertos institutos. Una de las debilidades de nuestra predicación consiste en presentar el mensaje cristiano como si los fieles estuvieran realmente convertidos. Con los recursos de una pedagogía activa lograremos al menos poder confiar en la gracia bautismal. De igual manera. Le indica que pudiera hacer algo muy simpático en Navidad con su banda. y con él toda su pandilla. La Iglesia se dirige al adolescente en nombre de Jesucristo.. una verdadera Navidad. sin saberlo. Consciente de esta renovación que no se realiza sin angustia.—Una catequesis adecuada "Ha llegado el Reino de Dios. ¿No es verdad que. J. a diversos establecimientos de enseñanza profesional. a colegios modernos técnicos. fortalecida con la Eucaristía y actualizada con el sacramento de la Penitencia. En este sentido. Más tarde. lo cual no es ya para ellos una obligación incomprensible. existe siempre menos incapacidad que inapetencia. sin eco en la vida infantil. Han reanudado la asistencia a Misa. La catequesis es la respuesta que da la Iglesia a las preguntas de los adolescentes 2. por medio de los choques continuos en esa trama de acontecimientos insignificantes que constituyen una existencia llena de actividad. 147 .

de problemas de la vida. a) Catequesis auténtica. En segundo lugar. si la fidelidad en lo fundamental debe ser constante. profecías y salmos que. constituiría un craso error creer que ha sobrepasado ya la edad de la enseñanza religiosa. los vehículos que la transmiten han de ser múltiples: fórmulas dogmáticas. actos y. símbolos litúrgicos. Si existe toda una pedagogía de la acción en base de la educación religiosa del adolescente.De una liturgia que no entiende y de una procesión que lanza al viento estandartes. realista y de transición. relatos bíblicos. insertas en situaciones "de choque": el trabajo. de modo especial. acontecimientos de la Iglesia y de los Santos que forman parte de su propio mundo. logra que la revelación sea expresión de la Palabra de Dios fijando el verdadero significado de las realidades humanas... ¿En qué sentido? Si la doctrina es inmutable. para los adolescentes. No hay edad ni situación de bautizado que justifiquen una exposición aproximada o minimista de la. El adolescente debe profundizar y concretar la doctrina cristiana. de una película del barrio. sin embargo. pues. Ahora bien. Se trata. pero este progreso no puede efectuarse sino a través de un Credo cuyo carácter definitivo debe estar siempre presente en toda catequesis. de sucesos de la vecindad. la eterna verdad cristiana es para el adolescente como un lenguaje nuevo. La catequesis debe ser realista. b) Catequesis realista.. pero enfrentada con realidades profanas.« verdades reveladas. sin que forzosamente sea un espíritu crítico: "¿Para qué sirve toda ese mascarada?".. hechos de la 148 historia de la Iglesia. el dinero. como una memorización de lo que ya se sabe. La riqueza de sus conocimientos se verá multiplicada en extensión y en profundidad. Así nos ponemos en contacto con el delicado problema de la transcendencia y de 149 . sobre todo. Una catequesis realista es la que. el hambre. etc. Existen hechos bíblicos. de esa manera se verá libre de la impresión de lo "ya visto". la huelga. la injusticia. necesario vigilar para que la catequesis sea exacta y completa. La vida teologal y. dirá. el amor. Así pues. frente a los acontecimientos de la vida. debe procurarse que vuelva a descubrir lo olvidado por otros caminos que le ofrezcan novedad. todo ello está inmpregnado de revelación. Es. debe proyectarse una "luz nueva" sobre verdades ya conocidas para dar explicación a nuevos acontecimientos de la vida. Ser realista es "renovar" de este modo su catequesis a partir de un acontecimiento de actualidad. la revelación debe ser expuesta al catequizando de tal manera que pueda captarla. la vida de la fe tienen siempre necesidad de un alimento doctrinal sin el cual se van debilitanto y mueren.. indudablemente. son parábolas. Lo básico es huir de considerar a la catequesis de la adolescencia como un repaso de los conocimientos anteriores. proporcionando la luz necesaria para una conducta cristiana y dando respuesta a los problemas de la vida. la paz. Hemos de advertir sin que tratemos ahora de entrar en detalles que una catequesis para adolescentes ha de ser auténtica. discursos. El adolescente está en constante ruptura con lo pasado. de una dogmática invariable. palabras del Señor. Frente a estas realidades. Las posibilidades son inmensas. mucetas y dalmáticas. la guerra.

la catequesis procurará desarrollar el conocimiento de Dios adaptado a las cualidades de la mentalidad técnica. En esta edad crucial. c) Catequesis de transición. por medio de un equipo de la J. que. no reconocen como suyos 150 a sus propios hijos. arquetipos que deben imitar. Pero en todo ello habrán de tenerse en cuenta los ambientes y las edades. como un hogar en ruinas. de una ausencia de auténtica religiosidad por parte de los adultos crstianos. es decir. para ciertos muchachos. Más tarde añadirá: "¿Dios? ¿Para qué molestarse?". la catequesis ha de ser un verdadero desahogo.C. hasta qué punto está obligado a cumplir sus deberes como militante de la asociación. en un ambiente técnico. de 18 años. son víctimas del individualismo religioso de los mayores. excitado sin duda por la turbulencia de los niños. irradiendo alegría y hermandad. ha de ser la culminación de la catequesis de la infancia y una preparación para la de la edad adulta.—Vida y ritos comunitarios La iniciación cristiana de los bautizados de la Iglesia primitiva estaba impregnada de una atmósfera comunitaria.C. de la carencia de una vida comunitaria en las parroquias. Juan. "Muy a menudo los adolescentes se llenan de admiración ante un adulto. "Que no os vuelva a ver más". dirá de una asociación cristiana un adolescente aislado.O. miembro de la H. o aquel piloto de avión a reacción.. íntimamente ligada a sus creencias. Una catequesis de adolescentes ha de estar dotada de una doble fidelidad a la vida íntima de los adolescentes y al mensaje inalterable que Jesucristo confió a su Iglesia. III.. la catequesis debe estar "situada". El adolescente no considera como un hecho insignificante el que en la Asociación de padres de familia de su instituto o en la Mutualidad agrícola intervengan hombres cristianos. le ha arrastrado tanto más cuanto que Esteban nunca intentó dominarlo y ni siquiera tenía conciencia de la influencia de su conducta sobre el alma de Juan. Existen parroquias anónimas que. en una reunión de nueve jóvenes de 17 años.la inmanencia de toda pedagogía de la fe por medio de la enseñanza religiosa. el sentido cristiano del hombre. Nuestra Cuaresma constituye el residuo litúrgico más impresionante. la significación exacta del misterio. se dedicaba a pegar carteles. Muy recientemente. Eso llegará a ser realmente cierto si le ofrecemos la Palabra de Dios sin estar corroborada por la "rúbrica" de una colectividad de jóvenes y de adultos. ha descubierto por medio de Esteban. también en esto. Así.. "Eso no sirve para nada". a los que conocieron en Ja Iglesia. Volvían a 151 . Finalmente. son. La vida cristiana de Esteban.A. Los adolescentes. exclamaba el día de la Comunión solemne un párroco. Tal fue la causa que les ha insertado en una comunidad. antiguo internacional de basket. La mirada fija en los mayores. cinco han manifestado que volvieron a encontrarse con Cristo como consecuencia de un contacto con un militante joven o adulto.O. Este entrenador deportivo.

Creo en la Acción Católica para robustecer mis deberes de bautizado en medio de mi ambiente de vida. "Ingresad en la Iglesia de Dios a fin de que participéis en la Vida eterna en compañía de Cristo". creo en Cristo. un año después de su Comunión. el ceremonial del Bautismo evoca el continuo caminar hacia adelante del bautizado en la Iglesia. es cierto. creo en la amistad y en la colaboración para mantener el corazón y el espíritu abiertos para el prójimo. a la encargada de la catequesis con la que tropezó en la calle: "¿Aún cree usted en todo eso?". a una parroquia comunitaria y a la acción colectiva en el trabajo entre los 17 y 20 años. de una célula de Iglesia adaptada a sus condiciones. A lo largo de su vida. un muchacho hacía la siguiente reflexión. a partir de ese instante. Sensibles a la ejemplaridad de una comunidad parroquial que reza y es activa en las tareas profanas.. creo". en el trabajo. usted es una mujer". una etapa entre esas dos edades de la fe. no obstante. Serán menos sensibles ante una manifestación religiosa masiva que ante una reunión meramente circunstancial de camaradas con ocasión de un retiro.E. como en un Compañero que me compromete ante los ojos de los demás. Entre las comunidades naturales. decía un joven a la persona mayor a quien admiraba. Y añadía: "Ah. Comunidades adaptadas a su medida y su ritmo. Procedía de una familia atea: todo lo que es en la actualidad se lo debe a una amiga cuando ella tenía 15 ños.C.descubrir a Cristo que. La Acción Católica es algo formidable". a su contacto con un hogar cristiano. dice un jecista de 16 años. yo era un pobre 152 ingenuo. Las 153 . la familia. de ese reclutamiento al servicio de Cristo. madre de familia. ¡he descubierto a Dios!". creo en Jesucristo. en el momento de mi incorporación al trabajo. Al contrario. volverá a ratificar la fórmula bautismal. Con estas palabras. "Debo cambio de mi vida a la J. y ahora. tímido. con complejo y egoísta. en el aprendizaje.E. y cada vez con mayor sinceridad.C. A los 14 años.. nuestros adolescentes necesitan. La propia conciencia de un bautismo abierto de esa manera al ritmo de las situaciones de "choque" llega a constituir la trabazón de una pastoral doblemente atenta a la vida ordinaria de los adolescentes y al manantial mismo de la fe. de un campamento durante el verano. "Creo en todo lo que tú crees". Recuerdo ahora a una militante obrera. El adolescente vuelve a ingresar en la Iglesia en tantas ocasiones cuantas son las etapas que va franqueando a lo largo de su vida: ingreso en el instituto. A los 17 años. a la que conozco desde su adolescencia. exige toda nuestra solicitud pastoral. "Llegas a ser lo que eres". llenó toda su existencia". Y otro: "Antes de conocer la J. La Comunión solemne no debiera ser sino un instante privilegiado. a la que Santo Tomás denominaba "uterus spiritualis". Etapa de vida y compromiso bautismal. El Movimiento es el medio de selección por el cual los jóvenes bautizados se inician en la vida comunitaria de la Iglesia. a la conexión con un equipo jocista a los 16 años. como colegial o aprendiz. "sí.

aún en perjuicio de los Movimientos juveniles: esa responsable de adolescentes no recibirá autorización de su párroco para tomar parte en una jornada de estudios porque en la iglesia se celebra el domingo las Cuarenta Horas. Esta transformación de la estructura de su región constituye especialmente para los adolescentes un verdadero factor de desequilibrio. repitámoslo una vez más. el 32% continúan en sus granjas. el 40% van a la fábrica (excluímos. Y sin embargo.. el número de los muchachos de 14-17 años habrá experimentado un aumento en el plazo de los próximos cuatro años. excluida la ciudad. se añade para ellos el hecho de que los padres desconocen la vida obrera. 4. Otro dato muy significativo para el porvenir de las madres de familia: mientras que las cuatro quintas 154 partes de las chicas que se quedan en las granjas realizan cursos de formación doméstica.". cada vez menos solemnes. En lugar de participar en sanos entretenimientos con sus restantes compañeras. se ha comprobado que. sin embargo. las adolescentes que viven en Cholet). Y con mucha frecuencia. En la actualidad. Del modo con que se elabore ahora una pastoral para adolescentes depende el que pueda prescindirse de la Comunión solemne. y al propio tiempo les exigen a veces lo que no se atreverían a exigir a un adulto: "Con los años que tienes. Algunas familias tratan a estos adolescentes como si se tratara de unos rapazuelos. se respetan. no por ello dejarían de ser nocivos a una Acción Católica juvenil. PASTORAL ABIERTA. el 15% prosiguen sus estudios. cada vez. En un distrito como el de Cholet. de personas mayores. ya no eres un niño. la orientación profesional de los adolescentes refleja las transformaciones en marcha: de 100 chicas. de seis a siete habitantes cada año en ciertos municipios. Además. Qué esperanzas en estas mismas regiones para la renovación de una pastoral al servicio de los adolescentes: coadjutores a quienes está confiada la juventud campesina de una región entera y que al mismo tiempo prestan sus servicios en una parroquia. todos los esfuerzos realizados en favor de la adolescencia están 155 . tan sólo la quinta parte de las trabajadoras de la fábrica pueden prepararse para dichos cursos. algunas adolescentes habrán de quedarse el domingo en el coro. ¿Son esas etapas de una pastoral bautismal el producto de una fantasía lejos de la realidad? ¿Existen actualmente indicios de una pastoral abierta que se atreva a mirar el porvenir? Consideremos una diócesis como la de Angers. y el 64% en Beaupréau. comerciantes o artesanos. estar al frente de la caja del cine parroquial o vender bombones durante el descanso.etapas son cada vez más decisivas y.. volvemos a repetir. A la incomprensión de una generación respecto a la siguiente. En ella. y el 13% colaboran con sus padres.. la emigración continúa lenta. Porque. la garantía de un equipo vital. el 60% de los habitantes son obreros empleados en fábricas. en la región de Montfaucon. dando lugar más adelante a una serie de actuaciones en la Iglesia. de mayoría rural. Algunas regiones rurales se van transformando en centros industriales. como consecuencia del desarrollo demográfico. También las parroquias poseen sus tradiciones y sus costumbres. Aunque estos hechos fueran excepcionales.. con la ayuda.

C. Han vendido calendarios.O. Son unos gamberros y nosotros también. Llegan los cuatro a las nueves menos veinticinco.supeditados a los que deben igualmente realizarse en favor de la infancia. siempre que sepan mantenerse dentro de sus límites y presten confianza a las posibilidades del elemento seglar "juvenil". capaz por sí solo de mostrar de una manera concreta los propósitos esenciales de nuestro tema. Eso hubiera sido de cobardes".O.. Miguel.. no sentían ningún remordimiento por ello". Los mozalbetes no sienten ningún interés por ella. abre camino a un reajuste de la evangelización. sobre los adolescentes. no va a estar siempre dispuesto a hacer propaganda de la J. de 16 años.. Gerardo y Pablo: cuatro "directivos" que asisten habitualmente a reuniones de aprendices. Las jornadas para adolescentes se multiplican: jornadas de iniciación en el trabajo d? uno o de dos días para adolescentes de ambos sexos jacistas o jocistas con la colaboración de elementos juveniles seglares. Tomás. hemos de bromear con ellas".C. infunde confianza de cara al porvenir cristiano de los hogares. Las asociaciones de colaboración desempeñan un notable papel. Tomás añade: "El aldeano no estaba muy lejos cuando atrapamos una gallina. La atención especial prestada por la Acción Católica Independiente y la Acción Católica de Hombres.. Se trata de unas manifestaciones de un capellán jocista. han organizado un local y reuniones con muchachos. Por ejemplo. quisiéramos —rpara convencernos de que se nos ha comprendido— hacer un resumen de lo dicho con la presentación metódica de un postrer caso. En el campo. Tomás manifiesta: "Por mi parte. Nosotros también.A. para orientar a los adulfos aoerca de sus responsabilidades en relación con los adolescentes es otra prueba de este "interés" del elemento seglar adulto respecto de los jóvenes. la celebración en Angers de una Misión obrera con sus sacerdotes al frente y la perfecta trabazón entre las parroquias y la H. Nada extraordinario. 157 . Se entrevistan casi siempre los jueves de ocho a nueve. "Los muchachos corren detrás de las chicas. retiros parroquiales o inter-parroquiales. Y nosotros somos lo mismo que ellos.. De este modo. una pastoral coordinada al servicio de los adolescentes. • 256 Al terminar. Creo que hubiera preferido que me dieran un balazo antes que no cogerla. Un jueves.. lo que es más extraño. la influencia del Movimiento Familiar Rural. han realizado algunos esfuerzos personales. "Lo hemos pensado ya. Tomás. reuniones de jóvenes campesinas y obreras del mismo sector. nadie. dicen. se va perfilando en esta región del Oeste y en muchas otras. las ocho y media.. Uno ya tiene ganas de verse libre.. nada sin sacrificio. es el responsable.. Yo tenía siete años. Y los adolescentes llegarán a ser un día los beneficiarios de esta renovación pastoral. en reunión de directivos. Se habían citado mutuamente de ocho a ocho y media para cambiar impresiones.. este verano en el campo perseguían a las gallinas y. Muy recientemente. ¿cómo queréis que yo crea en el amor? Mi padre intentó estrangular a mi madre y después se escapó por la ventana. No es un simple lujo la continuidad en la pedagogía religiosa: es un elemento constitutivo de una lógica apostólica.

. Con todo eso. ¡Y qué sufrimiento el suyo! Se ven situados entre una serie de malos ejemplos cada vez más seductores y algunas buenas conductas de cristianos a quienes admiran. comprobada a lo largo de los acontecimientos.. no somos capaces. No quisiéramos que. Miguel añade: "Mi hermano está en el servicio. Eso no sería de personas formales"... saben que existe una llamada del Señor... pudiera achacársenos que nos estamos aprovechando de un local. frágil todavía. por ejemplo hoy. Creen que para ellos son casi imposibles amistades y diversiones sanas y una vida honrada: "Los chicos son unos gamberros. por eso uno tiene ganas de dejarlo todo. la familia: "Mi padre quiso estrangular a mi madre. Yo contesté: "Sí. se divierte con las chicas por allí. con el pretexto de ser propagandistas de la J. A uno se le cae la cara de vergüenza al tener que decir a los chicos que se trabaja en favor de la J. Yo estaba presente sin apenas decir esta boca es mía.. el constante. síntesis de todo el Cristianismo: "Por nuestra parte. 158 La vida de los adultos gravita con toda su rudeza sobre esos adolescentes obsesionados por los problemas de la vida del mundo obrero. Ahí está Emilio.O. Sus últimas palabras fueron: "Lo pensaremos una vez más y le daremos nuestra respuesta. nuestra parte. Emilio la hubiera realizado.O. Hasta en el problema del sacerdocio que ellos saben 159 . va a cuchichear más que en la calle. uno de ellos prosiguió: "Emilio (se trata de un jocista).. Yo he de hacer exactamente lo mismo que él". dicen todos a coro. Si meditamos en estas manifestaciones. y después uno no es capaz. —Por. Uno de ellos dijo en ufia ocasión: "Habrá momentos en que usted estará harto..Mi madre volvió a casarse y se vio obligada a abandonar a mi padrastro porque era un borracho". ¡Qué lucidez en sus reflexiones! Por espacio de media hora. ¡con cuánta seriedad han hurgado en su vida y en su conciencia! Designan como cobardía a lo que realmente lo es. Hice todo lo posible por sonreír. aquí iba.. no ha vuelto a ir a misa. A misa se va de vez en cuando.". además.. Un local que organizar y una actividad que llevar a cabo.C. a pesar de todo. haciendo gala de un verdadero optimismo. nosotros también".. Tanto en la buena conducta de cristianos ejemplares como en la declaración de sus propias faltas ("tenemos vergüenza. "Perfectamente.").. no por ello deja de ser una expresión personal.". Su fe. Nunca habían escudriñado esos muchachos su propia vida tan decididamente como hasta entonces. "los muchachos van detrás de las chicas... ¿se queda siempre en París? —Sí. Y cuando uno va a misa. Qué camino tan largo hay que recorrer para que pueda llegar el día en que él y sus compañeros hagan suya. ¡no lo hubiéramos hecho!". haré lo mismo que él". "Es verdad.. la frase de San Juan. podremos hallar en ellas esbozado todo el drama de la adolescencia de la actualidad..C.. no se entiende ni jota". nosotros lo seremos también". siempre hemos creído en el Amor". Mi madre tuvo que huir de mi padrastro porque era un borracho. con una convicción plena. "mi hermano. confiando en el Señor... Ante todo. Ese permanece fiel ("nosotros no lo hubiéramos hecho"). Entonces. ¿cómo queréis que yo crea en el amor?".". Los cuatro intervenían en la conversación robándose mutuamente la palabra.

súplicas y promesas evocadas por este sencillo caso. Realmente. es la Iglesia la que está presente. religiosos. En todo ello. De esta manera. conscientes de que ellos están en total dependencia de un sacerdocio de redención. organícenos el local". padres o educa- dores: ¿Llegarán a ser estos adolescentes miembros de la Iglesia de Jesucristo sin abandonar su carácter de trabajadores de la ciudad o del campo? ¿Serán estos adolescentes el día de mañana miembros de su mundo independiente. la Penitencia. la Eucaristía. nos corresponde dar una contestación realista a todas las angustias. uno entre tantos. en presencia de uno que para ellos no es solamente como el hermano mayor. obrero o agrícola. a cada uno de nosotros. do íei i i . sentimos vergüenza)—. Reaccionan como responsables. activa. el Sacerdocio y su adhesióna la Iglesia—r y. finalmente.plantear en términos exactos. este caso sencillo nos sirve para sintetizar los puntos esenciales de una pastoral activa: una actividad en marcha (el local. posesión de cargos responsables) —un cambio de impresiones en equipo.ideas lúcidas (no somos capaces. Encontramos asimismo los rasgos de los tres elementos de una pastoral bautismal para adolescentes: el cambio de vida que ellos consideran imprescindible para convertirse en hombres nuevos. sino un sacerdote. pero que juzgan muy por encima de su debilidad humana —rudimentos de catequesis: sobre la gracia. sus compañeros y los adultos de la parroquia. bautismal y abierta depende que la Iglesia responda adecuadamente a la angustiosa súplica de los adolescentes de nuestros días. un compromiso para cuya aceptación se preguntan en equipo. vacilan (le daremos nuestra contestación). de una pastoral simultáneamente previsora. seglares y sacerdotes se enfrentan y saben respetarse mutuamente. una experiencia comunitaria en un equipo consciente de la solidaridad con otros dentro de la Iglesia: Emilio. En realidad. "Le daremos contestación". He aquí la cuestión crucial que se plantea a nuestra conciencia de sacerdotes. la llamada de Cristo. de media hora de duración (se ha reflexionado)—. Hubieran podido proceder como unos crios: "Señor párroco. sin perder su carácter de cristianos? En gran parte.

EDUCADORES DE ADOLESCENTES Fierre Babin. m. o. i. .

corre el riesgo de impresionarnos en dejes . Voy. la perspectiva de la posición particular de los adolescentes. Supongo que no seré tachado de pedante si vuelvo a insistir que dicho ángulo de visión es incompleto. fracasa lamentablemente apenas abre la boca. sino. de vocación o de dotes naturales? Un profesor joven. Otro. abrumado de títulos y de experiencia. de un modo especial. sin experiencia. ¿es el único educador posible. ¿es asunto de profesión. por extraño que parezca.Durante estos últimos años se ha escrito mucho sobre la educación y los educadores. pues. peligroso y que podría ser hasta falso. cautiva y arrastra tras sí a un gran número de adolescentes por el atractivo irresistible de su prestigio. Ser educador. sin título de pedagogía. el d e las exigencias sicológicas y sociológicas del adolescentes actual. ¿Cuáles son las características del educador de adolescentes? El maestro lleno de prestigio. si lo consideráramos totalmente aislado. a situarme "sobre todo" en un ángulo especial de visión. "el héroe encantador que hace saltar a la pista de baile" (según expresión de Bergson). Ante todo. es el educador ideal? ¿Qué esperan de nosotros los adolescentes? Lo que ha de servir para dar una orientación a nuestras reflexiones. el punto de vista sicológico. no será la perspectiva de la educación en general.

curadas y destinadas a formar parte de la esfera de lo divino por medio de Jesucristo. esas aspiraciones. Parcialmente. porque nosotros sabemos que únicamente Jesucristo "conoce en verdad lo que hay en el interior del hombre". mucho más todavía. Se correría entonces el peligro de salir diciendo: "He logrado comprender mejor las necesidades de los jóvenes. lo hago en Cristo. nuestra mirada descubre "lo que ni la carne ni la sangre pueden revelarnos". tenemos la obligación de ir más lejos aún. ahora veo clara la causa por la que no lograba éxito: trataré de rectificar y triunfaré". por nuestra mirada de fe. nuestra mirada de Iglesia. de nuestra visión de los acontecimientos de la vida. En efecto. podremos hacernos las siguientes preguntas: 1) ¿En qué situación se halla el adolescente respecto a la educación? ¿Cuáles son sus exigencias propias? 2) Como respuesta a la llamada vocacional. Ahora bien. Sin embargo. dan testimonio del Espíritu de Dios. Asimismo. En esto reside el secreto y el valor de nuestra visión del hombre. si consideramos como 166 propias las aspiraciones de la juventud —como ln Escuela activa— es que por la fe sabemos primera mente que. Podéis entonces sospechar el poder y la agudeza de nuestra mirada: con toda verdad. sabemos que tan sólo nuestra mirada de creyentes. puede ser capaz de descubrir y de revelar satisfactoriamente el sentido y la significación de las aspiraciones y de las exigencias subjetivas de los jóvenes. los cristianos. pues. pero puede deslizarse un error sutil que nos acecha muy a menudo. destacar las exigencias de los adolescentes. Con toda verdad. la pedagogía no se deduce de la sicología. de esta manera. las exigencias subjetivas del hombre se han visto formalizadas. todo eso es verdad. ¿cuáles son las cualidades fundamentales de un educador cristiano de adolescentes? 3) Finalmente. ¿hemos de hablar de un educador o de una comunidad de educación? ¿No existe diversidad de vocaciones dentro de una misma comunidad? 167 . sino en la doble cooperación de lo alto: es decir. cuando aplico todas las reglas de la pedagogía natural. por la eficiencia de su Resurrección y a la luz de su Revelación. nosotros. Pero. en derivar nuestro sistema de educación de una preocupación por un éxito exclusivamente humano. somos partícipes de la mirada de Jesucristo para descubrir el Reino en construcción y para presagiar la vocación y la posición que espera a cada uno de nuestros jóvenes en la Iglesia. ¿Nos llevarán todas estas ideas a considerar al adolescente como un ente lejano? ¡Todo lo contrario! Porque.masía. por una parte. Dios-Hombre. si los cristianos contemplamos al adolescente con una simpatía total. con el auxilio del Espíritu Santo. es provocaros para responder a ellas en la práctica de una manera casi instintiva. La pedagogía no será realmente cristiana sino en el grado en que se sustente. dentro de la realidad de una visión pedagógica cristiana. tanto más cuanto nos consideramos todos como educadores abiertos e intuitivos: error que consistirá en deducir nuestra pedagogía de unas exigencias sicológicas. no tan sólo en dinamismo de la naturaleza. la poderosa eficacia de la gracia y la absoluta claridad de la Revelación. Orientados. liberadas de las desviaciones del pecado. Es ésta la única base racional indiscutible. sino de la ética fundamentada en la naturaleza del hombre. precisamente. Cuando yo educo.

dinámico para estimular. pero la corriente de la vida. es conocer la respuesta. totalmente embriagado por el aire del exterior. le arrastra y vuelve a levantarlo. "tropieza" con el mundo de los hombres. comprensivo para todas sus posibilidades. cualidades religiosas o humanas (de 5 a 16%). "en el fondo del problema". comprensión". carácter. Cansado del mundo de papá-mamá. ilusión de las primeras tentativas y desorientación y terror ante las caídas primeras.Después. Los chicos exigen del educador: benevolencia. benevolencia. SITUACIÓN PERSONAL DEL ADOLESCENTE RELACIÓN CON EL EDUCADOR EN En las encuestas que con referencia a este asunto hemos realizado. ¿Qué es.atracción del mundo exterior y temor de enfrentarse con él. cualidades pedagógicas y humanas (48%). carácter juvenil. se esfuerza por hacerse independíente. para terminar. se han obtenido los siguientes resultados : Para las chicas. podéis ir adivinando las palabras-clave de la situación: inquietud por lo que se abandona. ante todo: comprensión. es preciso ser esencialmente firme y tranquilizador. sufre. esas exigencias tan imprescindibles como generalizadas. dinamismo (20%). en relación con las chicas se traduce de modo especial por las locuciones: juvenil. más poderosa que él. Agitado por los atractivos de una primavera biológica. Observamos que. lo que ocurre? Reflexionemos en el pájaro que.. se dispone a abandonar por primera vez el calor y la seguridad del nido familiar. Realmente. amplitud de espíritu (62%). a la vez inquieto y tenso. nos preguntaremos si realmente se puede conseguir una preparación. una formación adecuada para educar a los adolescentes y cómo. las cualidades-tipo necesarias a una educación son. cautivado por el atractivo irresistible de la primavera. se insiste en dos cualidades sobresalientes: "ante todo. abandona el mundo en que se había criado y. Comprender todo esto. adaptación. En esta lucha frecuentemente dramática. sacrificio. y después "dinamismo" que. risueño. es necesario reflexionar sobre "lo esencial de la adolescencia". tanto por parte de las chicas como de los chicos. ánimo. loca tendencia hacia el porvenir y remordimientos y atracción de la tranquilidad pretérita. es preciso com168 prender qué es lo que ocurre allá. sacrificio (54%). Para llegar a comprender esas cualidades sobresalientes. concentrado sobre sí mismo. Junto al "yo" del adolescente que se desliza hacia el exterior del nido familiar. espíritu tolerante. pues. benevolencia (56%). o lo que es lo mismo. 169 . tiene miedo. si se me permite calificarlo de ese modo. Ese es el fondo del problema del adolescente. pero discreto para no ahogar ese pequeño "yo" tímido y celoso de sí mismo. ambicioso e ingenuo. exigencia brutal de la vida que descubre. comprensión (26%). búsqueda frenética de lo que tiene por delante. incierto y lleno de inquietud ante lo que va a suceder. lleno de esperanza por encima de sus torpezas. alegre y atractivo. atractivo (59%).

sino la formación del carácter y del dinamismo vital de la persona. se habrá liberado de las tutelas infantiles: en ese momento podrá buscar su nuevo nido y construir a la vera de los demás.. Estar aílí para comprender.. Por regla general. con toda la fuerza de la expresión. atractivo. Mientras se les considere como robots complicados que no deben tocarse pues podrían saltar hechos pedazos. el yo se desarrolla ahora por simbiosis con otro yo. rne "inserto" en la personalidad de] otro. comprensión). De ahí el papel decisivo que para esta edad juega la vedette. Ser un héroe o un buen profesor ante los adolescentes exigirá de nosotros primeramente nuestra convivencia con ellos (presencia.. ¡la que falta en nuestra fórmula para hacer de nosotros un compuesto químico estable!". animar. Nuestros adolescentes están literalmente sumidos en el tono del grupo. no se puede lograr nada bueno.. Este no obra a la manera de un modelo extrínseco que se plagia. de ayudarle a ampliar su espacio. Será la etapa social. un impulso para el porvenir. indudablemente. Nuestras catequesis más excelentes quedan agostadas a consecuencia de una atmósfera antipática o indiferente. su mundo de mañana. sino por identificación. Idéntica importancia posee el postulado de que esta edad es una edad de educación por medio del ambiente. Se comprende fácilmente. el héroe.¡Quien no se someta a esta conducta no triunfará! Mientras nos contentemos con decir: "No los comprendo. el yo es aún demasiado débil para estabilizarse. todo ello se refiere a la "dinámica interna". la posición del educador ha de ser "totalmente contraria" a ese "yo" que se ambiciona. debe armonizar un programa. De igual manera que en la primera infancia. tal debe ser nuestro punto de partida. Pero hay que insistir en ellos so pena de no apreciar el significado de esta etapa ele los 14-16 años. habrá explorado todo el país. En eso reside la médula de la educación propia de esta edad. de fijación y de incorporación en el mundo del trabajo. Se trata de llevar a cabo su primer vuelo. Porque al principio de la adolescencia. ni la explicación sobre la manera de fabricar su casa. Hacia los 17-20 años será cuando se desarrollarán las exigencias sociales. para resistir. después. Mañana el pájaro será más fuerte. que seamos lo que el adolescente está llamado a ser el día de mañana: el conjunto de educadores. por la intensidad y la variedad de sus existencias. dando existencia al otro. de la atmósfera. y si el muchacho de quince años se lanza por una pendiente de anti171 ... pero "sobre todo desde el interior". en mi tiempo no éramos así". Ahora bien. Volvamos de nuevo al pájaro que sale del nido: en ese momento no le interesan en absoluto las teorías. Durante esta etapa de la formación esencial del 170 "yo". de dar firmeza a sus alas. no se solucionará nada. de "comprender" sus fallos. en el fervor o en el respeto humano del medio. si el clima no es bueno. Sin lugar a dudas. Actitud de "simpatía". Es lo que expresa Maurois cuando escribe en "Odile": "Amamos a los seres porque destilan una misteriosa esencia. tranquilizar. lo importante no es la formación del hombre social. Me "deslizo". Y eso ocurre mucho más todavía con las chicas que con los chicos. iluminar: desde el exterior. esas dos épocas son más bien centros vitales que instantes cronológicos. cuando la personalidad habrá conseguido su forma autónoma. para que no se acobarde ante los choques de la vida.

la tendencia del chico es servirse de Dios como "de un motor auxiliar para su progreso personal" (según expresión del P. por ser el único que arranca de los individuos. es también el único que llega hasta el nervio vital. Pero después de todo lo que acabo de decir acerca de la formación de la personalidad y de la autonomía propia. nadie. El ambiente que nosotros ambicionamos no es una creación artificial realizada por toques de clarín o por slogans. el ideal. Liégé). un ambiente propicio para educar esta edad. Efectivamente. en todo caso. que se les preste confianza. Este ambiente se queda en la superficie. es provocado por condiciones de vida traumáticas. evasión por medio de las diversiones o de los placeres). Pero no nos dejemos alucinar por el significado de la frase: "crear un ambiente".. la grandeza. educado y protegido. porque se les ha vigilado. observemos que no lo hace sino alentado por todo un clima de amigos que le excitan o porque se halla identificado con algún héroe maginario. la educación ha de consistir primero en transformar los medios y las estructuras (y ya sospecháis la influencia que en todo eso puede ejercer la Acción Católica). la educación de los ambientes populares plantea un serio problema. se caracteriza por el hecho de que la adolescente busca en el prójimo o en el ambiente una armonía. no tienen ni tiempo ni capacidad para conquistar su yo.. y. los adolescentes necesitan: que se les comprenda. imprescindible. sospecho que muchos os estáis diciendo: "Todo eso es bueno para los medios burgueses y los centros de segunda enseñanza. Es. De todas formas. La tendencia de la chica es de servirse de El como de un confidente ideal. seguro y sólido. Ni siquiera puede hablarse de educación de la adolescencia: ¡la adoles172 cencía ha desaparecido! Nos encontramos ante un gran niño adulto. Conocemos algunos de esos militantes obreros que han logrado forjar su propia personalidad. Si damos un salto hasta el campo de lo divino. anormales. Se puede trabajar también influyendo de un modo especial sobre algunos militantes y maniobrar por su mediación. Pero subrayemos con toda claridad que todo ello no ocurre en el "yo". El verdadero ambiente educativo es el que emana de las personas por irradiación. En el desarrollo del muchacho influyen sobre todo el prestigio'. en el de la chica. el único que educa. sin alcanzar las capas profundas. una relación de dependencia afectiva. No poseen ni siquiera la capacidad sicológica de resistir: vienen a ser copia exacta de su medio o intentan evadirse de la vida real (pasividad. En este caso. la fuerza. el fervor afectivo de Jas relaciones personales. ¿Quién va a encargarse de crear el ambiente? ¿Quién va a ayudar a esos muchachos y a esas chicas a conquistar su propia personalidad? La mayor parte de las veces. En lo que respecta a la situación típica de la joven en relación con el educador. en cualquier caso nos encontramos con idénticas constantes: fundamentalmente. y 173 . pues. Y esto es sumamente grave. Se les ha enseñado a reflexionar sobre la experiencia de la vida y han logrado abrirse camino hacia un régimen espiritual de santidad. y ya sabemos lo que entonces acaece. pero es de aplicación imposible en los medios obreros y hasta en los rurales".conformismo. contemplan cómo la adolescencia se les escapa de las manos. Embrutecidos antes de tiempo por las exigencias de la vida material.

al descubrir al sacerdote ideal. Familiar. al hombre adulto. Han llegado a ma175 . Nadie puede ponerse en contacto con otro sin esta pobreza. casi siempre es porque han perdido la verdadera juventud que se deriva de la pobreza interior. podrían traducirse: Pobreza espiritual. al hombre total. Se basta y se sobra. los rasgos esenciales de un educador cristiano de adolescentes aparecen a través de una manifestación sensible de la Encarnación y de la Transcendencia del Señor. EL EDUCADOR CRISTIANO DE ADOLESCENTES Fundamentalmente. Un sacerdote cuyas horas estuvieran al servicio de los demás. Presencia (Encamación. Transcendencia.. inversamente. que sufra y que llore". Ya habéis adivinado quién es: ese hombre se llama fariseo. por esa causa consiguió en otro tiempo tanta popularidad entre ellos el sacerdote-obrero. ya que las edades restantes no lo precisan tan intensamente. Antagónico de un educador de jóvenes es el engreído. pero me gusta su trato diario. el hombre confiado en sí mismo. No se trata de una trivialidad. es decir. ¡para comprobar si las puertas están cerradas!". finalmente. en sentido de aceptación cariñosa. Y el fariseísmo es indudablemente la mayor farsa educativa de todos los tiempos.. como por instinto. el hombre que quiere sojuzgar a los demás con su experiencia y sus axiomas: ese hombre está cerrado sobre sí mismo y no "podrá poseer la tierra". Los adolescentes se dan perfecta cuenta de todo ello cuando. facilidad de adaptación a toda clase de asuntos. cuando Dios prepara al hombre para la vida eterna. Unos jóvenes. no van detrás de un educador "dueño de sí y del universo". Sus cualidades han de ser: sencillez. e inteligencia acompañada de una bondad comprensiva". meticuloso. hambriento. valor. pero que sabe humillarse. se vean arrastrados y enardecidos por un ambiente propicio. considero como un acierto al sacer174 dote obrero. minucioso y poderoso. Puede vérsele a las diez de la noche recorriendo todavía los pasillos. sino de un educador que quizá se encolerice con cierta frecuencia. Ahora bien. el sacerdote que no tiene más ocupación que vigilar la marcha de la casa. escribe un colegial de 17 años. Un muchacho de quince años y medio escribe: "Como ideal. los gritos de horror ante el sacerdote "burócrata.. acogedor.que. con términos de Revelación. Es posible que no tenga capacidad para ver sus defectos. pero rico solamente con su propio yo. Si muchos educadores no logran buenos resultados con los adolescentes a partir de cierta edad. inquietarse y mejorar.. "Encarnación": Es una exigencia fundamental de la "pobreza espiritual". e. confianza. Yo creo que. de la caridad comprensiva y benévola. No terminaríamos nunca de citar afirmaciones de esta especie. Ahora bien. envía a su Hijo y se hace carne.). El adolescente es un adulto que se va elaborando al salir de la crisálida de la tutela familiar.. No es "manso". escribían : "El sacerdote ideal sería un sacerdote mucho más próximo a nosotros y al mundo. ¿no son ésas las mismas exigencias de la Iglesia? Comprensión. En parte.. un ser que ame.

Daría quizá un bello baño superficial o un complemento de cosas insulsas. ¿qué sucedería a un educador perfectamente adaptado. sin intuición sobre los educandos. Llegamos hasta adivinar lo que les espera en el porvenir. nos hacemos partícipes de todas las bellas y prometedoras cualidades que laten en su alma. sentirán nostalgia del Dios vivo. de objetividad. compartimos con ellos la misma llamada de Jesucristo. demasiado asentados en su ciencia y en sus principios.. demasiado seguros.durar demasiado. y para nosotros eso quiere decir participar de la plenitud de Jesucristo. o a declarar que son totalmente ineptos? La cuestión que estamos planteando es seria: cuando ciertos sicólogos nos declaran que buenos educadores de niños fracasan en relación con los adolescentes en una proporción que asciende al 90%. ansia indefinida de "algo diferente" : estas cualidades nos obligan a una actualización. ya que solamente lo válido y lo transcendente puede encarnarse. Auscultamos los anhelos de los demás en nosotros mismos. Ponen todo lo que de ellos depende. Pero ni una palabra de educación. aceptando todas sus aspiraciones. hasta la del Rock and Roll. y eso constituye un peligro que nos amenaza principalmente a todos los que frecuentamos el pulpito. pero son por naturaleza torpes. un espíritu administrativo: ¿Va usted a exigir que se transformen. parece 177 176 I 2 . la de los deportes y de las aventuras. pero carente de simpatía. De esta manera. ya que ésta les pondrá en camino de conseguirlo. confío demasiado en Jesucristo. o demasiado cerrados para llegar a despertar confianza. con una oración constante. Permanecer "ín Christo" según la riqueza y la tonalidad propias de nuestro temperamento. alguien puede decir. estar inmersos en su alegría.. que no lograrán jamás resultados apreciables. los jóvenes van creciendo y van haciéndose» mejores. podría afirmarse que no lograría una encarnación. mejor dicho. posiblemente al vernos vivir. sin influencia positiva.. siempre queda un número de educadores de adolescentes que no consiguen nada. Y volvemos de nuevo al binomio esencial de la educación de los adolescentes: comprensión y confianza. Otros tienen arraigado en su alma un criterio de regularidad. por impregnación. VOCACIÓN PERSONAL Y COMUNIDAD Pero. Es indispensable poseer valores. gracia suprema. Entonces. Y aún más: al poner sobre los jóvenes esa simpática mirada dé encarnación. Cosas éstas que no se dan más que con una vida espiritual intensa. este retrato' es un sueño. sin la severidad de los preceptos. para que tú puedas ir tropezando". Y... a una comprensión de las realidades de los demás. fundamentalmente porque se ven atraídos por nuestra simpatía y nuestra fe. He ahí el valor clave de una presencia de encarnación.. Son una sola cosa. En el fondo. No obstante. seremos obedecidos y caminarán siguiendo nuestros pasos: llegaremos a influir sin terquedad. nuestros jóvenes. derramar a manos llenas su libertad soberana^ estar impregnados de la luz de su verdad y del calor de su amor. Estamos convencidos de que lograrán realizarlo por medio de la gracia. Es como si les repitiéramos incesantemente : "Confío demasiado en ti. que no poseyera personalidad? Practicaría una educación sin porvenir. Pobreza de corazón. Haciendo caso omiso de las malas voluntades.

Pero sería un error considerar su papel como suficiente y único. por su comprensión dinámica. El ser adulto consiste precisamente en saber situarse dentro de un conjunto. quizá. Hemos demostrado suficientemente que un educador con esas cualidades es el más adecuado para cumplimentar las aspiraciones de la adolescencia y que es indispensable desde cualquier punto de vista. Mu lo que respecta a la adolescencia. pero de modo diverso: el párroco. ¿Es exacta esta opinión? Es ahora cuando es necesario insistir reiteradamente que no educa un solo individuo aislado. De otro modo. ¡ Tan sólo Dios puede tener la pretensión de crear a alguien a su imagen y semejanza! El problema que continúa en pie. manteniendo cada uno su puesto. el profesor. quisiera subrayar lo siguiente : Es primordial que sacerdotes. todos son educadores. De este modo. educan los individuos. sino que hemos de tratar de colaborar con ellos y prestarles nuestra ayuda para superar toda educación egoísta o materialista. pueden diversificarse las vocaciones. Un sicólogo suizo. En la actualidad. otro grave peligro consistirá en juzgar como educador exclusivo 178 al educador típicamente intuitivo. Y dentro de la ComunidadIglesia y con ella. En la comunidad. no iría en busca de la personalidad. más frío'. hay que reconocer que en el interior de esta comunidad. deductivo. sino para que. sino dicho individuo en dependencia y con relación a una comunidad. en la comunidad de educación. no para conseguir el máximum de eficacia personal. el coadjutor de tipo objetivo.de darles el puesto que les corresponde dentro de la comunidad. el coadjutor de tipo intuitivo. Al finalizar este aspecto. religiosos y seglares 179 . más atento al sujeto. es el eterno problema de la vida concreta. De ninguna manera. el adolescente debe tener opción para que en torno suyo pueda escoger de entre una variada gama de valores. más intuitivo. distinguía el tipo profesor del tipo educador. hasta el mismo barrendero y el cocinero. con la organización de la pastoral. a la edad en que trabaja en la elaboración de su propio yo. la comunidad entera pueda ser más eficiente. Esta distinción se comprueba en la vida ordinaria. yo no trabajo esencialmente para conseguir éxitos personales. por medio del programa y de la autoridad que de él emanan. más objetivo. son educadores. Heinis. es preciso otro tipo de educador más lejano. afectivo y dinámico. el educador. el papel singular de los padres: no sólo hemos de tenerlo en cuenta. por él mismo. Una vez asentado esto. Más aún. sino que trabajo para que la totalidad de la comunidad logre triunfar. Consiste en esencia en adaptarse al puesto que por su temperamento debe ocupar en el seno de la comunidad. más autoritario y exigente. precisamente el que logra los mayores éxitos. por medio de su influencia sobre la vida.como si quisieran realizar con el cuerpo docente un juego de manos. indudablemente. conocemos perfectamente los peligros del profesor único por muy notable y prestigioso que sea. pues para que la personalidad del joven logre el equilibrio. No se trata de echar por tierra el prestigio de la Señora tal o del Padre cual. La Iglesia es la que educa. Pero nosotros debemos afirmar que estos dos tipos de hombres. es decir. E. sino que ya estaría hecha. no' ha de olvidarse. sino. por su situación adecuada. más atento al programa.

Desde este punto de vista. ante todo. tenemos la obligación estricta de poner en práctica todo lo referente a nuestra función específica. es necesario que las religiosas. dentro de una educación individual. a realizar "un discernimiento espiritual". religiosas o no. De ello se deriva un trabajo que 181 . es preciso asimismo que el sacerdote se mantenga bien situado en relación con los religiosos. Por el contrario. verdaderos militantes de su ambiente de vida. jugando indefinidamente al fútbol o charlando con ellos por los bulevares.sepan situarse. Ahora bien. ir al encuentro y tratar de dar formación a militantes. es indispensable presentarse donde estén. sino de mantenerse dentro de la realidad. en la comunidad educativa. en ciertos colegios. que les ayudemos. Que proporcionemos a las chicas la vida sacramental y el mensaje de la Revelación. Concretemos asimismo el papel del sacerdote en relación con la educación de las adolescentes. ¿no os parece que el papel esencial del sacerdote debe limitarse a una misión sacramental y. Pero que dediquemos gran parte de nuestra existencia a la educación humana. Al sacerdote corresponde el papel fundamental del Ministerio de la Palabra y de la Eucaristía: unido al Obispo. todo ello es propio de nuestro ministerio. es también él quien de una manera sensible y sacramental reúne a los fieles en la Iglesia y les entrega a Dios. Respecto a adolescentes que están muy alejados. ocupando el puesto específicamente suyo y dejando en libertad a los demás para una auténtica acción educativa. ¡ es indispensable acudir a su lado la noche misma en que corren el riesgo de ahogarse! Veis perfectamente todo el problema: se trata de encontrar militantes y "comunidades-enlace" capaces de efectuar la conexión necesaria entre una Iglesia totalmente eucarística y una masa inconsciente. Pero. Unos capellanes de escuelas técnicas volvían a repetírmelo una vez más: nuestro objetivo es. Es claro que para ponerse en contacto con los jóvenes y educarlos. es apropiarnos una función que las educadoras podrían desempeñar con tanta o mayor perfección que nosotros. por su parte. y a buscar su puesto dentro de la Iglesia. se entregan a una pesada tarea de educación y de dirección espiritual. a un papel de dirección espiritual y de catequesis. Son necesarios muchos años. los hermanos y los seglares se esfuercen realmente por mantenerse en su puesto y que concedan la importancia debida a la función propia del sacerdote. Guardando las debidas proporciones. con los hermanos dedicados a la enseñanza y con los educadores seglares. por ejemplo. es el predicador y el guardián de la fe. No se trata de centralizar la labor educativa. lo ideal sería indudablemente encontrar otros adolescentes no tan alejados que. singularmente femenina. El asunto es sumamente delicado. Donde hay educadoras. después. no creemos estar en posesión de un título especial de sicología o de pedagogía. afectiva y moral de las alumnas. "como tales". será sumamente difícil para él ponerse "de un modo habitual" a la misma altura de la masa de chicos y chicas paganizados con el fin de "cazarlos". se vieran asistidos por un militante próximo a nosotros. ¿por qué motivo no ha de tomarse en consideración la función de las educadores y preocuparse de formarlos religiosa y doctrinalmente con toda la intensidad posible? Por el carácter de nuestro ministerio sacerdotal. pero en ello radica nuestra labor. como si se tratara de un colegio de muchachos. y aún eso como auxiliar del 180 equipo de educadoras? Algunos sacerdotes.

"en sí". a tener conciencia de sí mismos con su temperamento educativo específico. para todo ello.representa una serie indefinida de contactos con otros. Ante todo. ¿no creéis que es muy de desear que los educadores especializados en la pedagogía de la adolescencia —ane refiero ahora particularmente a todos los educadores escolares y capellanes— no se vean lanzados al campo de la educación sin una preparación efectiva. el Único Maestro Verdadero. pero que no se ha decidido a tomar en serio el conocimiento profundo racional y científico del hombre actual? ¿No creéis que todo ello se reduciría a unos buenos propósitos? Indudablemente. es de suma importancia el conseguir una licenciatura en letras (y por razones muy varias). sino dar la explicación profunda y el sentido del dinamismo de su desarrollo con el fin de poder hacer amar y apreciar serenamente al "ser vivo" en marcha. nos patentiza en las Bienaventuranzas. como sabéis muy bien. CONCLUSIÓN He terminado. Ahora bien. después de haberlo encauzado todo infatigablemente hacia esa finalidad. una madurez y una preparación que no se consigue únicamente en los libros. pero. concreta? En los tiempos en que el arte de la educación está cada vez mejor definido por las ciencias humanas. Alguien me ha preguntado: ¿En qué debe consistir la preparación y la formación de los educadores de adolescentes? Terminaré. consideramos esenciales dos puntos: 1) Enseñar a los futuros educadores a colaborar. con objeto de estabilizarse en el lugar adecuado dentro del conjunto en beneficio de todos. 2) Habría que orientar a los futuros educadores hacia una pobreza de espíritu y una actitud de comprensión y de verdadero amor para con los educandos. Un arte sólo se aprende bajo la dirección de un buen profesorado y con una experiencia concreta. finalmente. ¿no es más m importante todavía entregarse al estudio de la sicología de la pedagogía y de la catequesis. En cuanto se refiere a la adolescencia. Los mismos estudios sico-pedagógicos debieran realizarse en ese sentido: no contentarse tan sólo con describir una función. simplemente. este tema con algunas consideraciones sobre las características de una formación de los educadores. La pedagogía es un arte. poniendo en práctica la perseverancia y la pobreza que Jesucristo. o. es decir. ya que son las disciplinas que despiertan y que orientan la vida del hombre? Hay que ir aún más lejos para manifestar que no es suficiente una instrucción teórica. ¿seríamos capaces de permitir todavía en la actualidad un tipo de educador de recetas. pues. un buen educador intuitivo y lleno de buenos propósitos. Se oye decir muy a menudo: "Tratándose de adolescentes de cursos complementarios —o de otros si183 . son necesarios un esfuerzo. para un cristiano. el educador debe estar dotado de un amor a la vez comprensivo y enérgico. ¿no es totalmente indispensable que el educador cristiano se incorpore a este gran movimiento? Por razón del mismo mensaje cristiano cuyos depositarios somos nosotros y que no debe tolerar ni retrasos ni componendas. con su secuela de molestias ocasionadas por toda colaboración. Y.

más que en un colegio de la Iglesia". las posibilidades intelectuales y espirituales de los jóvenes de estudios técnicos". Unas profesoras de cursos técnicos oficiales y descristianizados volvían a manifestarme hace muy poco que se les pide insistentemente orientaciones acerca de los grandes problemas vitales: la existencia de Dios. afirmaba que en esas circunstancias era posible la práctica de una auténtica catequesis: "Menospreciamos en exceso. Desde otro punto de vista. A causa de nuestra estructura de adultos y de nuestra formación precedente. Pero. Es indispensable en ese caso una especie de adaptación de los métodos de Acción Católica: se hace una reflexión mancomunada sobre algún dato proporcionado por los jóvenes del grupo. Mas para lograrlo y con objeto de disipar toda clase de equívocos y de evitar las interpretaciones acomodaticias de tal modalidad de catequesis. ¿no consideráis como imprescindible una formación doctrinal y pedagógica "totalmente especializada"? En el fondo de todo ello. ¿la carencia de formación y de competencia no son la causa del abandono de la enseñanza de la Fe a los adolescentes? Bajo la presión del Espíritu que está constantemente inspirando a su Iglesia. y. me parece evidente que "nosotros no estamos en condiciones" para dicha catequesis de adolescentes. sobre todo de carácter moral. Brien. se deducen consecuencias. una catequesis en el sentido definido por A. Y nos vemos absolutamente desorientados cuando tenemos necesidad de dar un mensaje de Vida total. (En efecto. es totalmente cierto que es posible y válida una verdadera catequesis que tenga como base los "hechos de la vida". ¿no juzgamos con excesiva ligereza la imposibilidad de una catequesis? Existen hechos palpables que demuestran que los jóvenes realizan en ese momento una revisión total de la vida y del mundo religiosos. un capellán. todas las encuestas demuestran que prácticamente la catequesis sólo existe en la enseñanza libre). poco a poco. se llega a transformar la conducta. pues. que no es totalmente indispensable una profunda reflexión catequística? Precisamente ayer. estamos sobre todo preparados para una catequesis de infancia adulta 184 (10-12 años). ¿Creéis. decía. con su experiencia en las escuelas profesionales. a pesar de todo. Ahora bien. del amor. ¿no podríamos actualmente realizar lo que Pablo hizo con los obreros de Corinto? 185 . No hay duda de que esta auténtica catequesis es realmente difícil y que en ciertos casos es temporalmente imposible. el sentido de la vida.milares— no puede llevarse a la práctica la catequesis.

LAS INSTITUCIONES Y LA EDUCACIÓN DE LOS ADOLESCENTES Jean Frihaul .

del adulto del día de mañana.Son muchas. imprescindibles para el adolescente. en gran parte. el colegio. la parroquia. no quieren comprender a los adolescentes. el centro de aprendizaje. moral y espiritual del niño. Citemos entre ellas de un modo especial: la familia. depende el desarrollo físico. inexacto de sus responsabilidades. y. Las razones son varias: muchos padres tienen un concepto muy peculiar y. por no decir todas. más tarde del adolescente. la escuela. los centros y servicios culturales. a veces. Todas esas comunidades o asociaciones son. los Movimientos de Acción Católica. no poseen apenas preparación para cumplir su misión. los cursos complementarios. Pero. las instituciones que influyen en la educación de los adolescentes. con mucha frecuencia. al parecer. son numerosas las familias que cumplen mal sus funciones educativas. Ahora bien. por consiguiente. intelectual. el municipio o el barrio. por sí mismas. ¿cumplen realmente con su misión? FAMILIA Todo el mundo coincide en reconocer que la familia es la comunidad básica de la que. Los padres nos queda189 .

O. el puñetazo sobre la mesa de un padre de familia que dice a su hijo. que actualmente tiene 18 años. la estéril ternura de la madre. siguiendo los consejos de un militante. a veces. también fui yo quien le hablé del problema de la vida antes de su ingreso en el trabajo. Indudablemente. "El mayor de nuestros hijos. Hemos de señalar asimismo la falta de ejemplaridad de los padres en su vida familiar y social: familias herméticas. llegar a comprenderle consiste en compartir siempre sus opiniones.. algunas familias.C. estaba encargaba de los principiantes). excesivamente obsesionadas por la conquista de bienes materiales.O. por tanto. deseos o preocupaciones. tienen una conciencia perfectamente clara de sus responsabilidades y hacen extraordinarios esfuerzos para ponerlas en práctica.educativos: el autoritarismo. la libertad total y. y con mucha frecuencia hemos charlado sobre nuestro muchacho con sacerdotes que le conocían. o que no llegaba a comprender absolutamente nada o que no estaba de acuerdo. Todo este conjunto de circunstancias. respondió: "No lo sé. Cuando en una reunión de jóvenes obreras se le preguntó cuánto tiempo llebaba en contacto con la J. No obstante. antes de ponerse en relaciones con una joven. Habla el padre: "En lo que respecta a nuestra hija mayor. Agreguemos a todo eso unas condiciones de vida inhumanas con demasiada frecuencia y la influencia del medio. familias en las que no reina el amor. a pesar de todos nuestros intentos para conseguirlo. a un ambiente tenso. Permitidme que os presente el ejemplo de un hogar con siete hijos distribuidos entre los 19 y los 3 años. A su juicio. gracias sobre todo a la influencia de la Acción Católica. no podíamos por menos de animarla para que ingresase". Nosotros le concedimos plena libertad de acción y continuó afiliado hasta los 16 años. No obstante. Hemos leído Amor: el Diario de Daniel en el que se describe muy bien el período de la adolescencia.mos aturdidos con suma facilidad ante las reacciones de nuestros hijos y de nuestras hijas y por eso ocurre con frecuencia que utilizamos métodos anti . me ha pedido consejo sobre el asunto. pero eso sólo en raras ocasiones dio buen resultado. Cuando todavía iba a clase.O. las preocupaciones para su educación han sido de poca monta. tiene intensamente grabados los problemas de toda especie que se plantean a una familia obrera de siete hijos. por lo general poco favorable. harás lo que yo te mande". Más tarde se orientó hacia la J. en la cual ha hecho rápidos progresos hasta llegar a ser en la actualidad dirigente. como he vuelto a hacerlo después con otro hermano suyo). siendo nosotros afiliados. ya mayorcito : "En definitiva.C. y. tanto mi mujer como yo.C. (Cuando todavía asistía a clase. hace un año nos manifestó que no queríamos comprenderle. da origen en muchas familias. trabajando al margen del interés de sus hijos. desde que tengo uso de razón oigo hablar de ella en casa". violento. me decía que no encontraba ningún interés en ello. para dar rienda suelta a sus caprichos. Se halla incorporada perfectamente dentro del espíritu de la familia. como no manifestase mucho "interés" hacia el patronato. expresó su deseo de enrolarse en los Scouts. (Por lo demás. Desde el preciso instante en que empezó a trabajar. todo lo cual ponía término a la discusión. en las que los padres caminan casi exclusivamente tras su satisfacción personal inmediata.F. pero en número siempre creciente.. Intenté abordar con él asuntos serios. En 191 . poco numerosas todavía. se afilió a 190 la J. sofocante.

De ahí la necesidad de exponerles con toda claridad sus responsabilidades. pero se ha negado a manifestar qué es lo que le han contado. yo decía lo mismo que tú. está entregado de lleno a su Movimiento y en él va adquiriendo una sólida formación".. acaba de ingresar este año en el instituto. ¿Qué se hace para ofrecer a los padres una formación cabal? Y por tanto. Su actividad se limita a la expresión de los principios: la moral. aprendiz montador de calefacción. No sabemos qué orientación darle por ser tan escasas las organizaciones juveniles para chicas.O. juzgo indispensable darles a los padres la posibilidad de ejercer de un modo efectivo sus responsabilidades. se encuentra en plena crisis religiosa. sea cada vez más numeroso?". Sin embargo. En los momentos actuales. ya que es demasiado niño para su edad. No encuentro una solución para hablar seriamente con él. del que intenta evadirse con gran facilidad". fue alumna de una escuela no oficial. pero en muy pocas ocasiones se sitúa en el plano de los problemas concretos que se le plantean al adolescente". pero ahora estoy convencido de que los curas no tratan de embrutecernos precisamente". Nuestro propósito no debe reducirse a lanzar piedras contra unos y flores a otros. la autoridad. el respeto. a excepción del fútbol y eso tan sólo en plan de espectador. es preciso proporcionar a los padres una formación sólida y una ayuda permanente. "Nuestro segundo hijo. me limito a plantearos la siguiente pregunta: "¿No está en nuestra mano que el número de familias como ésa. No vemos la manera de orientarlo hacia un Movimiento de jóvenes. y todo ello me llena de preocupación". En segundo lugar. pone como pretexto que no tiene tiempo de ir a confesarse y nos dice que "tratamos de embrutecerle con nuestros curas"... Entregado de Heno a su trabajo. con el pretexto que se iría muy tarde a la cama a causa de las reuniones. de 13 años. hemos de tratar de buscar solución para las deficiencias comprobadas. una escuela estilo 1900. tres años más joven que él..la actualidad. muy raras veces llega a ser una comunidad de apoyo. En primer lugar. esta vez de un militante de Acción Católica: "Con mucha frecuencia. no se siente atraído por nada. "Nuestra hija segunda. Numerosas actividades parró- 192 os »3 . respondió: "Lo que tú me dices es muchísimo mejor que lo que me han contado". Al hablarle su mamá un día de las amistades. Un nuevo testimonio.C. procurar ayudarles para que comprendan mejor a sus hijos y proporcionarles un conocimiento más exacto de los verdaderos métodos educativos.. nos vemos constantemente en la necesidad de situarla de nuevo dentro de los problemas de nuestro ambiente obrero. No quiere oir hablar de la J. de 14 años. Con anterioridad. Ante todo. Por otro lado. Ante estas manifestaciones. A todo lo cual contesta el hermano mayor: "Hace algunos años.. Durante este período. los deberes. la familia se encierra dentro de un círculo de protección que en modo alguno es conveniente para el adolescente. no ha abandonado las prácticas religiosas. Ha trabado amistad con un pequeño compañero del mismo barrio. ¿de quién es la culpa: de los padres o de los que deberían ayudarles? Considero que es absolutamente necesario celebrar en nuestras parroquias reuniones de padres de familia. Necesaria también la difusión de la prensa capaz de prestarles su ayuda en el cumplimiento de su tarea.

está impregnado de egoísmo. pero debo confesar que la preparación que la escuela realiza para la vida. todo quedará reducido a la nada.C : Estudiemos ahora la escuela. Actualmente es excesivo el número de padres que lanzan a sus hijos hacia estudios que no están de acuerdo ni con sus aspiraciones ni con sus posibilidades. en contradicción con la vida". De un militante de A. llevan a cabo sus funciones sin mantener contacto con las familias. en el mayor número posible. que las parroquias sientan la preocupación de dar a conocer a los padres sus respon194 INSTITUCIONES ESCOLARES 195 . Respecto a los municipios. dentro de un espíritu apostólico. Cuarto remedio: una acción institucional dedicada a hacer realmente humanas las condiciones vitales de numerosas familias sobre las que gravita la inseguridad. sabilidades y de animarles en sus actividades por medio de la Acción Católica. de confianza y de amor en el seno de la familia. su espíritu se expansiona si forma parte de una familia abierta". de envidia. Ciertamente que es muy útil el encarecer la trascendencia del papel de los padres. Los cristianos. sino en proporción exigua. patronatos y otras asociaciones similares. el ejemplo contagioso de un padre y de una madre que se entregan al servicio del prójimo.quiales dedicadas a los adolescentes se desarrollan sin que ni siquiera se consulte la opinión de los padres: son numerosísimas las escuelas que en realidad no mantienen relación alguna con ellos. ¿Manera de formar familias plenamente abiertas a las demás. la expansión de los jóvenes y su preparación para la vida. la enseñanza está al margen de la vida". en ciertos aspectos. con plena confianza en el porvenir. de orgullo. pero es necesario despertar su conciencia y sostenerlos en este propósito. por regla general. deben suscribirse para colaborar en esta acción. He aquí las palabras de un directivo de la A. El joven se asfixia en un cuadro familiar excesivamente enclenque.C. es un torpe reflejo de auto-defensa que. ¿Por qué? Porque de hecho se encuentra al margen de la vida y. no favorece. apenas conozco alguno que se digne consultar con los padres so pretexto de las actividades dedicadas por ellos a los jóvenes. en beneficio de los propios adolescentes.: "La escuela no favorece el desarrollo de los adolescentes sino en el caso de que esté adaptada a sus aptitudes. Me parece esencial. sin distinción de grado ni clasificaciones. la misma escuela no cumple con mucha frecuencia su verdadero fin. ¡Cuántas reflexiones a este respecto! De un militante: "La escuela. organizaciones culturales. es nula o casi nula. La mejor manera de proteger y de ayudar a nuestros jóvenes consiste en asociarlos a la actividad apostólica y a la irradiación de su familia. pero si no nos apresuramos a prestarles nuestra colaboración. apostólicas cien por cien? Yo no veo otra que la Acción Católica. ya que casi "La concentración de la familia en una intimidad mantenida con excesiva suspicacia. Otra reflexión de un miembro de Acción Familiar: "No es mi intención poner en duda Ja capacidad pedagógica de los maestros ni tampoco su espíritu de sacrificio. Otro remedio para salvar las deficiencias indicadas anteriormente: un ambiente de alegría. Por otra parte.

es función exclusiva de los profesores o del capellán. Corrientemente los padres están convencidos de que la educación de los adolescentes. tanto unos como otros. aquéllas a las que normalmente debe ceñirse la escuela? Debe trabajar y colaborar con los padres tanto en la educación como en la enseñanza. Hablemos. responderán plenamente a su finalidad. Por lo que respecta a estos últimos.siempre se propone. pero ese troquel no siempre está en correspondencia con las exigencias de la vida actual". un verdadero sentimiento cívico. de una manera efectiva. la obtención de resultados palpables (los diplomas) y deja abandonada la formación profunda y la vocación personal de los jóvenes que le están confiados". quedando ellos reducidos poco más 197 . responsabilizar a los adolescentes. de su medio ambiente y de las circunstancias de vida en que están centrados. Uno más de otra persona: "En la enseñanza libre. finalmente. basta con seguir viviendo serenamente alabando al Señor". y todo ello en función de las necesidades del adolescente. Debe además bastarse. También ellos tienen la obligación de poner a su alcance una sólida cultura general. La fórmula me parece feliz en extremo. sino que se les ha de permitir el ejercicio efectivo de las responsabilidades que les son propias. Haré una referencia rápida a los Centros de aprendizaje y a los Centros técnicos. a partir del momento en que han ingresado en el colegio. en las asociaciones de padres de alumnos y en los comités escolares. todo ello supone que la escuela debe utilizar cada vez con mayor frecuencia los métodos activos. la preocupación por el bien de la comunidad y el respeto hacia los demás. tan sólo en ed caso de una colaboración íntima y permanente con los docentes. ¿Cuáles son. de los Cursos complementarios y los Colegios. Os suplico vuestra benevolencia ante mi severidad respecto a este asunto (indudablemente existen matices diversos según se trate de internados o de externados). De otra persona consultada: "Son muchos los que caen en la tentación de creer que la escuela es el único medio formativo o que la escuela puede prescindir de los padres en la educación de los adolescentes. por tanto. También será breve mi referencia a la función de los Hogares familiares de aprendizaje rural. Su meta debe ser la formación de la personalidad. pues. contentándome con subrayar como algo muy importante que. Debe también suscitar en los jóvenes interés por los problemas modernos y. En la práctica. En cuanto a las asociaciones de padres de alumnos. Y tampoco podrán alcanzarla eficazmente sino en estrecha colaboración con los padres. no deben dejarse arrastrar en exceso por la tentación de contentarse solamente con la formación profesional de los adolescentes. En la enseñanza libre se tiene una excesiva tendencia a creer que los profesores son tan cristianos y que la atmósfera es asimismo tan profundamente cristiana que. como meta. los niños ingresan con el propósito de sufrir un troquelado. Hemos planteado la cuestión de las exigencias. prestar su colaboración total a la Acción Católica. porque son las propias familias quienes están al frente de estos Hogares por medio de sus asociaciones responsables y porque las relaciones entre padres y docentes están firmemente garantizadas con el mutuo respeto de sus jurisdicciones. no deben 196 limitarse a un comité de patronato. para verse libre de toda infección. por la opinión de los demás y por la Ación Católica.

me dijo.A. A todo respondo de un modo invariable : "Todo ello es el resultado de 22 años de J. puede decirse que. Hace 22 años que en mi parroquia se estableció la Acción Católica rural. sobre su estabilización en el medio ambiental.C. que vuestras actividades culturales sean tan numerosas?". escribe un militante de Acción Católica. la preocupación primordial por la preservación. con tres padres de familia que hayan sido miembros de la J. Muchas veces nos preguntan: "¿Cómo es posible que tengáis tantos hogares tan "chics" desde el punto de vista cristiano. Un sacerdote vecino y amigo nuestro nos escribió un día: "Vamos a organizar una excursión por la provincia para los jóvenes que acaban de finalizar el curso.A. en tiempos pasados. sino de preservación moral. Cuando nuestro hijo mayor tenía 16 años. Sé de una familia que. en el plano adulto. y de J. es totalmente válido para los colegios. ¿No podría Juan María tomar parte en 199 . Tengo que enfrentarme ahora.F. que vuestra asociación de familias organice tan gran número de servicios. Hace un par de semanas tropecé con el nuevo párroco de una feligresía próxima a la mía. Además. de la colaboración prestada por nosotros en servicio de la Acción Católica juvenil.. no se consideraba con la obligación de responder: ¿pero no era él el encargado de educar a ese muchacho? Observemos asimismo la separación que con demasiada frecuencia existe entre los colegios y los medios sociales a los que pertenecen los alumnos. el colegio no constituye para él una comunidad de apoyo. que vuestro sindicato agrícola sea tan dinámico. Y también. "Si el adolescente es interno. pero en el fondo. no se sentía muy inclinado hacia la Acción Católica.A. pues mi parroquia sería en la actualidad completamente diferente de lo que es".o menos a simples espectadores.. jamás hubiéramos creído mi mujer y yo que nosotros seríamos los dos primeros en beneficiarnos. Tuvo la impresión de que dicho profesor soslayaba bonitamente la cuestión por medio de un corta misiva estupendamente redactada. recibió una respuesta que le hirió sensiblemente. salvo raras excepciones. lo cual es especialmente sensible para los rurales y los obreros. Más aún.A.". 198 MOVIMIENTOS DE ACCIÓN CATÓLICA Pasemos ahora a los Movimientos de Acción Católica.C. que logréis tantas realizaciones desde el punto de vista municipal. Por otra parte. todo lo que he dicho antes sobre su iniciación en el mundo.C. con el mismo trabajo que se realiza con los Movimientos juveniles. Unos ejemplos serán suficientes para demostrar su necesidad.C. por medio de nuestros hijos. sobre la orientación de los jóvenes hacia el servicio de los demás y hacia el bien de la comunidad y sobre las obligadas relaciones entre los padres y las instituciones escolares. sin que se trate de dar respuesta a sus exigencias fundamentales". "Apenas puedo contar. Es una lástima que no haya habido más J. habiendo solicitado hace poco tiempo de un profesor algunas explicaciones sobre la conducta de un niño. la obsesión casi exclusiva del diploma.

C. mi querido Juan María. de que no se ha sabido inyectarles ese interés? ¡Son con tanta frecuencia los adultos quienes seleccionan y dirigen esas actividades en lugar de ellos! Es necesario poner en sus manos todas las responsabilidades de las que sean capaces. más bien. Poco después. Más tarde. pues.C. el terreno y los sacerdotes dignos de su función. un adolescente. lanzarla a una actividad continua. inexperto todavía. Con mucha frecuencia se nos dice: — ¡ No tenemos animadores para las diversiones! O también: — ¡ No estamos lo suficientemente equipados! Se nos dice asimismo: —En nuestra parroquia.. ¿No se tratará. Debemos. como furtivamente. todos nosotros. en todos los ambientes. ¿No quisieras prestarme ese servicio. municipios en los que se han organizado una especie 201 . Cambiamos impresiones con él acerca del proyecto. no hay un número suficiente de jóvenes. padres. hubiera corrido el riesgo de concentrarse sobre sí mismo y es muy posible que jamás hubiera logrado descifrar el valor del sacrificio por los demás. organizarnos para mantenerla..O.ella con un cargo de cierta responsabilidad?". A mi juicio. Algunos días después recibimos una carta de Juan María en la que. otra cosa: el Padre me ha suplicado que le ayude en la excursión. Hubiera tenido un gran placer en insistir sobre el problema del cine y presentar el ejemplo de varios municipios que han fundado asociaciones de cine.". deslizaba esta frase: "Ah. dicho sacerdote vino a viistarnos. fue requerido para colaborar en otras actividades que acabaron por lanzarlo al servicio de los demás. colegios. nos preguntamos qué es lo que llegaría a ser la J. nuestro chico miraba con mejores ojos a la J. He aquí nuevamente el testimonio de un padre de familia: "Cuando se palpan las resistencias y las incomprensiones con que uno tropieza en el seno de la comunidad parroquial. Sin la J.C. Desgraciadamente. la parroquia debe reflexionar profundamente en el problema y procurar llegar a ser 200 realmente el punto de apoyo para esos adolescentes que se lanzan a la vida militante". ante las incompresiones y las resistencias. si.A.A. hubiera encontrado el clima. las diversiones y la cultura son esenciales para la formación de los adolescentes y su preparación para la vida. parroquias. con comisiones de selección y de estudio de programas. ¿Qué quiere usted que hagamos con ese puñado de jóvenes? ¿Es que vamos a sacrificarlos porque sean poco numerosos? ¿Por qué no llegar a una inteligencia entre parroquias diversas? ¿Por qué no ampliar el campo de acción? Otra objeción: —Los jóvenes no experimentan interés alguno por las actividades culturales y recreativas. estoy organizando una excursión a través de la provincia y tengo que resolver algunos problemas: necesito un muchacho que se haga cargo de cierta responsabilidad. patronatos.O. He decidido complacerle". y después escribió a nuestro muchacho: "Escucha. prestar nuestro apoyo a la Acción Católica. Esto es de suma gravedad. en todas las parroquias. con demasiada frecuencia se desalienta y pierde el contacto con la J. CENTROS Y SERVICIOS CULTURALES Me parece que.C. Y posiblemente se trata del terreno más abandonado. Desde dicha excursión. si pudieras hacerlo?.

Los concejos municipales deben procurar conocer el estado actual de la juventud. 202 abiertas a los problemas de la vida actual.de cine-clubs para comentar la película vista el día anterior en sesión comercial. por medio de encuestas. dinámicas. Inútil nuestra resistencia ante estas perspectivas. Yo contesto 203 . ponen en peligro el porvenir de la comunidad local. la vida parroquial no es lo suficientemente abierta para los adolescentes. No ponen en manos de los adolescentes las armas indispensables para la vida. aspiraciones y. de estadísticas y análisis de la situación. su vida y su ambiente. Y cada vez parece más próxima la puesta en marcha de los Hogares municipales. no se les expone sus responsabilidades? MUNICIPIO Sólo unas palabras acerca del municipio y los adolescentes. con el fin de encontrar soluciones. sus actividades. sino una comunidad con su equipo. Los padres deseamos con todo nuestro corazón que las parroquias abran sus puertas de par en par a toda la vida moderna. Oigo con mucha frecuencia: "A los jóvenes no les gusta trabajar". han aparecido fórmulas nuevas: Hogares rurales. a veces. ¿Pero. cómo iba a lograrse todo eso si se mantiene a los adultos al margen de estas investigaciones y si. limitándose a una función de conservación y de protección. que concedan a los adolescentes el ejercicio de actividades y responsabilidades a su alcance. exigencias. Considero como muy de desear que sacerdotes y seglares. las parroquias no son lo bastante optimistas. la parroquia posee un conocimiento inexacto de los adolescentes. es preciso aceptarlas con toda sensatez con el fin de estar preparados ante esas evoluciones ineludibles. y si existe algo en exclusiva para los jóvenes. Organizada con excesivo exclusivismo por y para los adultos. y no tienen en cuenta el porvenir y el progreso. de su vida. El municipio no es tan sólo un cuadro administrativo. que les muestren reiteradamente el camino que conduce hacia la Acción Católica. a cuyo servicio y desarrollo se encuentra el municipio. Para finalizar este capítulo de las actividades culturales y recreativas. Debe disfrutar de la simpatía de la juventud por la razón misma del bien común. he de manifestar que al lado de los patronatos. llegará a ser realidad la creación de cultura y de diversiones. con demasiada frecuencia. practicar una política dinámica y diáfana al servicio de los adolescentes y estimular su dinamismo. presten su colaboración para la solución de estos problemas. lo es corrientemente para los de más edad. Gran número de municipios no sienten preocupación alguna por los jóvenes y. por este motivo. Casas de jóvenes y de cultura. hasta de su número. con gran frecuencia. llegado el caso. que han conservado su razón de ser en la mayoría de los casos pero que deben someterse a una evolución. llevada a cabo por el Estado y por las colectividades locales. PARROQUIA Aun a trueque de parecer exigente una vez más juzgo que. Tarde o temprano. Asimismo. Todo ello supone primeramente que se estudien en las parroquias los problemas de los adolescentes. Hogares culturales. la organización de nuevas actividades culturales será un hecho. jóvenes y adultos. No les concede las iniciativas necesarias.

antes de ser sometidos al Consejo municipal. Así. debieran buscarse nuevos fórmulas similares a esas comisiones extra-municipales antes mencionadas. Todos vivimos demasiado próximos para que dejemos de caminar codo a codo. pues. hagamos todo lo que dependa de nosotros para que nuestros adolescentes puedan forjar su porvenir. la parroquia. no exige otra cosa sino que se le den oportunidades para forjar valientemente su porvenir por medio de su trabajo y de sus dificultades. todos los proyectos propuestos en el Ayuntamiento. si es el municipio quien falla. si falla la A. C. chicos y chicas (a los que de un modo habitual se suman adolescentes) estudian con los adultos todos los problemas de la vida. C . el municipio entero saldrá beneficiado". ya colaborando en ellas con los adultos. parroquias. Respecto a las restantes comunidades de apoyo. se presentaron ante nosotros unos jóvenes para darnos cuenta de un viaje que habían emprendido subvencionados por el Consejo municipal. los militantes. En cada una de estas comisiones. dedicadas a cada una de las actividades recreativas o culturales. y todo ello basándonos en el bien de la comunidad. concedemos bolsas a todos los jóvenes que asisten a residencias o que participan en sesiones de formación. no podrá por sí sola resolver las cuestiones que plantea la educación de los adolescentes. la escuela. son numerosos los peligros que acechan a todas las comunidades de apoyo. es necesario meter a los adolescentes "en la acción". ¿Os sentís inclinados a los viajes. no es ni mejor ni peor que la de nuestra generación. nosotros somos los únicos responsables de que estén en condiciones de lograrlo". En el caso contrario. Colaboremos todos para que la familia pueda cumplir con su misión y prestemos nuestra plena confianza a la Acción Católica. Límites y complementariedad de las comunidades de apoyo. jóvenes o adolescentes. Por otra parte. etcétera. etc. Por otra parte. por muy buena que sea. adultos y jóvenes. tropezarán con grandes dificultades en la práctica de su tarea propiamente apostólica.invariablemente: "Zarandeadlos y decidles: "Dedicaos a algo. Es indispensable establecer una coordinación entre los esfuerzos de todos. si falla la familia. las familias no poseen capacidad suficiente para llevar a buen término la tarea educativa. no será capaz de solucionar todas las exigencias de los adolescentes. Un miembro de la A. al deporte? Diseñad proyectos. Y asimismo. el aislamiento. Si falla la escuela. Hay muchísimo por hacer en el campo de la adolescencia. buscad responsabilidades. Desde el punto de vista municipal. la concentración sobre sí mismo. padres y maestros. 205 . ¡sed valientes! ¡Podéis contar con nuestra ayuda!". recreativas y culturales. el totalitarismo. me manifestaba: "La juventud de hoy es exactamente lo mismo que la de otro tiempo. Hace tres meses. ahora bien. En nuestro municipio hemos organizado tantas comisiones extra-municipales como problemas importantes: comisiones económicas. al no encontrar el medio 204 de insertarse en las diversas actividades de la comunidad. la conexión de esfuerzos debiera generalizarse a todos los sectores: sacerdotes y seglares. la ignorancia de los demás. por vigorosa que sea. Mal irá el asunto si llega un día en que los jóvenes se entregan a la ociosidad. ya encargándose por sí mismos de las tareas educativas que les son propias. Por encima de todo.

206 C O N F L I C T O S MORALES DE LAS ADOLESCENTES Y ACTUACIÓN DE LA RELIGIOSA EDUCADORA Mons. los adolescentes serán mucho más numerosos que en la actualidad. si sabemos encauzarla hacia su pleno desarrollo. La juventud que asciende constituye una fuerza que está en peligro de llegar a ser explosiva.El día de mañana. Pió . si no' se aportan a sus problemas soluciones nuevas adecuadas. Constituye asimismo una magnífica riqueza que nos autorizará a confiar enormemente en el porvenir.

Tras la exposición subsiguiente de las orientaciones de la adolescencia. quisiéramos poner frente a frente el retrato de la adolescente de hoy y el de la religiosa de ayer. el contraste sería evidente. Lo que da valor a la vida religiosa es la voluntad de llegar a ser propiedad de Dios. sino. no sólo la solución de posibles conflictos. sería estéril. estaremos en mejores condiciones de saber por qué senderos hemos de caminar para descubrir. entre las profundas tendencias características ide la adolescencia y lo inmutable del alma de la religiosa. LA RELIGIOSA 1. por muy divertido que pudiera ser. un alma consagrada a Dios. Por otra parte. por esencia. considero de gran utilidad presentar primero sintéticamente algunos rasgos esenciales de la sicología de la religiosa. sobre todo. las divergencias son notorias.Si en un rasgo de humor. 209 . Pero. constante e irrevocable de la virtud de la religión sobre la vida y los actos de las almas que han respondido a la llamada. y. además. el juego no sería limpio y. La religiosa es. los principios de una pedagogía eficaz. para poner en claro el problema. La esencia de la vida religiosa se centra enteramente en esta influencia soberana.

que obliga al mundo a levantar los ojos hacia Dios y mirar hacia arriba. y este período de su vida ha modelado' en su alma surcos tan profundos que a veces. me escribe una Madre. sin embargo. enardece el corazón. para poder comprender a las adolescentes de hoy". esos años fecundos han marcado su existencia plenamente. no sufristeis intensamente a causa de la austeridad de la disciplina impuesta por el medio familiar o por el medio escolar? ¿Erais realmente tan dóciles como aseguráis ahora? ¿No os asomasteis en aquellos tiempos a la vida sentimental? ¿No experimentasteis ningún impulso excesivo. he ahí quizá la primera causa de dificultades. Zll . y procurad evocar vuestras emociones de adolescentes. le han hecho olvidar hasta cierto punto toda su vida precedente. por así decirlo. Todo aquello que en el hombre aparece como lo más humano. del descubrimiento del mundo. comprendí que sólo El tiene verdadera importancia y que fuera de El no existe razón de vivir". Ello influye en que yo sea menos pesimista. Durante ellos ha adquirido costumbres y un modo de juzgar las cosas y el mundo. Nos vemos. Por lo menos. "Constituyó para mí. menos rígida y me permite comprender a las demás". Y no obstante. Ahora bien. ¿Qué es lo que os cautivaba? ¿No os concentrasteis sobre vosotras mismas. será preciso que la religiosa educadora sepa comprender a las almas que le han sido confiadas y estudiar por qué camino —muchas veces tortuoso—habrá de insinuarse. quizá. La religiosa ha sufrido la dura prueba del noviciado y de la profesión. 2. han influido para que se desvanezcan en la bruma los horizontes de la tierra lejana. impregna el cerebro.. Muchas religiosas quizás olvidan que ellas fueron niñas traviesas. "Cuando intentan sondear su propia infancia y su propia adolescencia. se derrama por las venas. que yo. escribe una de vosotras. una gracia de Dios el haber recordado. no os encerrasteis con vuestros pensamientos ante vuestros padres."Desde el día en que llegué a vislumbrar quién es Dios. la comprensión y el optimismo constituyen los puntos de apoyo para la educación de las adolescentes. queridas Hermanas. es el momento en que a veces la realidad de Dios es lo más difícil de captar. es que vuelvan a recordar". existe en esta edad una modalidad de encontrar a Dios muy diferente de la de las religiosas : una religiosa camina en línea recta hacia Dios. la adolescencia es sin duda el instante de la vida en que desde cierto punto de vista. la adolescente va hacia El por senderos sinuosos. en la necesidad de recordar lo que fuimos a los catorce años. Es la hora del descubrimiento del hombre. que han llevado a convertirse en una 210 segunda naturaleza para ella. con el fin de que en cualquier sector del sendero llegue a realizarse el encuentro de Dios con esas almas de adolescentes de las que ella es responsable. "El primer consejo que ha de darse a las religiosas educadoras. era una niña díscola. ninguna amistad vehemente? Recordad. pues. a los catorce años. Contemplad vuestra adolescencia.. La vida religiosa está constituida esencialmente por esa bendita apologética de ruptura. puede ser también la hora del olvido provisional de Dios. Sin renunciar a nada de ese bello e intransigente sentido de Dios. Hermanas mías. se ha dicho. cuando fui elegida Superiora. hierve en todos los sentidos. Meditad. las religiosas no siempre ven con claridad sus rasgos porque los paisajes que a partir de entonces han atravesado. la idea de Dios se presenta como más lejana.

4. pero. de la evasión de toda clase de tutela. hay que aceptarlas tales como son. la adolescencia es el momento de la vida en el que el aspecto.. Esas adolescentes que viven con vosotras —y precisamente por compartir vuestra existencia— no esquivarán sin duda alguna el sacrificio. voto de diafanidad del alma. al internado religioso en el que se tomaron toda clase de precauciones para que este Caminar de la adolescencia llegara a realizarse sin complicaciones. ai contrario. mucho cuidado. aplicad bien la trasposición en el momento en que entréis en contacto con vuestras adolescentes. LA ADOLESCENTE Frente a esas religiosas que acabamos de contemplar.. Ahora bien. del desequilibrio del corazón. que jamás han estado al frente de adolescentes y que han sabido resolver de un modo admirable la crisis de la adolescencia de todas aquellas que habían sido educadas por ellas durante la primera infancia".2 '4 . olvidemos por un instante tan sólo nuestro tema y echemos una rápida ojeada a la primera infancia. su existencia es posible. voto de renuncia al amor humano. más sencillos a consecuencia del estado anímico elaborado por la educación precedente. pero adivináis también el modo de que esos conflictos y dificultades puedan achicarse si sabéis tener comprensión. Gobernar es saber prever. Después. 213 21. apenas tuvieron contacto con el mundo y ahora se ven invitadas a hacer frente a este mundo inquieto y enigmático de la adolescencia actual. algo negativo en apariencia. La religiosa está asimismo supeditada por la espiritualidad de sus admirables votos: voto de pobreza que supone renunciación y penitencia. la adolescencia es la edad de la explosión de los sentidos. espléndida prueba de amor que llega a identificaros con el gran Obediente del Calvario. Antes de la adolescencia: La "primera infancia". por lo menos. pues. Vosotras habéis emitido el voto de castidad. por lo demás incompletas y falsas de la penitencia. pero ellas no han emitido el mismo voto que vosotras. Sospecháis ya de dónde puede proceder la causa de los conflictos y de las dificultades de inteligencia o comprensión. del desarrollo de la personalidad. Han saltado de una infancia familiar deliciosamente cristiana. hemos de reconocer que en la actualidad son menos numerosas a consecuencia de la evolución de las costumbres y de los nuevos métodos de educación. de la efervescencia sentimental. se rechazan de plano. o. Habéis hecho el voto de obediencia. ya que los problemas de la adolescencia llegan a ser extraordinariamente más delicados. He querido esbozar primero con trazos rápidos el cuadro de los puntos difíciles. de la renuncia y ciertas prácticas. Mas no todas las religiosas fueron indisciplinadas y este hecho da origen a una nueva dificultad. me dice una mamá. del desorden interior. hagamos ahora desfilar a nuestros niñas y. si sabéis amar a vuestras adolescentes. pero la adolescencia es fundamentalmente la edad de la emancipación.3. la edad del antagonismo. Por haber sabido inyectar a los ocho años una intensa vida espiritual en las almas infantiles. "Existen religiosas. Existen religiosas cuya adolescencia fue maravillosamente diáfana. voto de señorío sobre vosotras mismas. educares asimismo saber prevenir.

Existe una edad de inocencia angelical. La concesión por la Hermana de su perdón es algo lleno de exquisitez". me escribe una mamá. Yo fui en otro tiempo profesor de primero y no me atrevería a poner objeción alguna a las palabras de esta Hermana. habéis sido excelentes educadoras de adolescentes. Conozco religiosas que han logrado forjar. para toda la vida. una edad de oro en la vida. saben asociar las virtudes maternales de bondad y de firmeza y logran inspirar en las pequeñuelas valiosos hábitos que las capacitarán para salir victoriosas de las horas difíciles. las sustituyen maravillosamente. El mismo Padre Gratry la denomina "edad de oro". me escribía hace poco: "Los años que preceden a la adolescencia son para una religiosa los más deliciosos. La infancia adulta. 214 desobedecen en ocasiones. nuestras niñas de once años son irreflexivas. La niña la juzga perfecta. límpidas y solicitan el perdón de la Hermana. Sus almas son transparentes. "Existe. le encanta todo lo que a ella se refiere. período de estabilización. de rectitud natural. ¿No habéis captado nunca ciertos resplandores de esta luz de gracia y de esta luz de sabiduría? Sí. entre la religiosa y esa niña en vísperas de la adolescencia existe una armonía. La obediencia es su virtud. Hermanas de los centros de maternidad. Una religiosa que fue una excelente educadora de niños adultos y que temía verse al frente de adolescentes. y todo ello gracias a las Hermanas! Por este motivo. yo quisiera rendir ahora un homenaje a tantas religiosas que. el deber es su programa. casi podría decirse han regulado. que de ordinario origina la explosión de la pubertad. Parece que. vosotras. Entre el período infantil y el de la adolescencia que vamos a contemplar. examinemos concisamente el período denominado de la infancia adulta (diez-once años). reinciden en su desobediencia. de equilibrio y de cohesión. pero saben perfectamente que la desobediencia constituye una falta. de nuestras escuelas maternales. han sido educadas en una atmósfera de sólida vida moral. la crisis de los catorce años. desde la toca hasta el modo 215 . el sentido de la responsabilidad. sin saberlo. el sentido del valor religioso de la vida. en esta sociedad en que las madres o no saben o no pueden entregarse a sus pequeños. de nuestros asilos. "Mi hija Magdalena. de implícita clarividencia durante la que llega a ser realidad para muchos. Para la niña de once años. con toda verdad. y es de la mayor trascendencia que os baséis en ella para proporcionarle una educación firme y vigorosa.ciertas religiosas han previsto. existe como una armonía preestablecida entre la niña adulta y la religiosa. Añadid a todo eso la facilidad con que se despierta su generosidad y su espíritu de fe. anterior a las ruinas y desvastaciones de espíritu y de corazón. la conciencia personal de las más pequeñas y que han sabido infundirles el sentido de la lealtad. El punto clave está constituido por el respeto y el esmerado cumplimiento de la orden recibida y de la tarea ordenada. ¡A cuántas adolescentes la crisis que las ha zarandeado les habrá dq'ado con la victoria entre sus manos porque. (diez años). está en la actualidad bajo la dirección de Sor Angélica. de nuestros jardines infantiles. decía. siendo niñas. en efecto. lo que nos enseña el Evangelio con respecto al Salvador: "El niño crecía en gracia y en sabiduría ante Dios y ante los hombres".

". Llegamos a la adolescencia. en efecto. su fatigabilidad sufre oscilaciones casi diarias y no se considera plenamente responsable de sí propia.. pertinaz y manifiesta. La Superiora escucha a Sor Mónica y sus primeras palabras son palabras de aliento: "La labor que le hemos confiado es. de los cimientos sólidos. observa que los métodos empleados en otro tiempo por ella misma con los más pequeños. que todo ha cambiado completamente? Ahora en casa todo marcha a las mil maravillas". es delicioso. Sor Marta lo era todo para ella. ni mucho menos 216 Ahora. no piensa más que en perder de vista a Sor Marta y se queda sin ojos mirando hacia Sor Mónica. Se operará entonces en su alma una ruptura de equilibrio: el equilibrio conseguido que llenaba de alegría a su mamá y a las religiosas. de la variabilidad de su trabajo: "Hermana. ahora le gusta el camino recto. sus órdenes. Ponga en práctica la generosidad que es la virtud fundamental de la educadora de adolescentes. de sus reacciones. Sor Mónica está desconcertada. Juana está ahora insoportable con ellas. de lo que hace. Es preciso ante todo. período de incesante oscilación. Ya no es eso. responsable de las mayores y profesora del catecismo superior. Cuando se halla paseando con algún grupo de las pequeñas. pero siempre me vienen con cuentos". yo no sé qué es lo que tienen mis papas. es partidaria de las actitudes claras. dice. cuando se acerca a comulgar. Mucho cuidado. Algo caprichosa en otro tiempo. ignoro lo que me sucede. que podáis prevenir a tiempo dicha crisis. Sor Mónica va a acogerla en el patronato. por una serie de extrañas desobediencias. el equilibrio es inestable y lo que hoy es motivo de atracción para la pequeña Magdalena. pero es frágil. va a consultar con su Superiora. La adolescencia. de sus sentimientos. su palabra era la voz del Evangelio. y si tiene que continuar con usted. pretendiendo de esta manera. pero soy incapaz de entregarme al trabajo. Hermana. Quisiera trabajar. La crisis ha comenzado: Juana se ha despedido de Sor Marta. Sor Angélica posee un modo admirable de hacer la señal de la cruz. muy 217 .como enlaza las manos en la iglesia. en cambio. miro por la ventana y hemos terminado.. al día siguiente irá de nuevo al encuentro de la Hermana: "¿Sabe. cambie totalmente de método: es el momento oportuno. no son del todo válidos. no trate de retener a Juana contra su voluntad. Es delicioso. las órdenes de Dios. En casa. en todas sus actividades las variaciones son extremadas. y las dificultades comienzan: Juana ha llegado a un estado de inestabilidad general. Sin embargo. al menos durante algunos minutos. un modo de levantarse y de andar que Magdalena desearía imitar. siente constantemente el antojo de poner en orden sus lazos o de estirar sus calcetines. los años de la adolescencia serán sin duda los más dificultosos. La adolescencia muy a menudo se da a conocer por una crisis preparatoria de emancipación. se destruye súbitamente y quizá para muchos años. durante el cual la niña va a convertirse en adulta. Sor Mónica es todavía joven. Llena de amabilidad ayer hacia las más jovencitas. por ciertas reflexiones excéntricas. Sor Marta: por lo que más quiera. no pasar desapercibida entre el montón de las niñas. perodo de movimiento perpetuo. Sentía un inmenso cariño hacia Sor Marta. Si el período de la infancia ha sido para las religiosas el más sugestivo. le llenará sin duda de exasperación el día de mañana. Efectivamente.

Advierta antes y comente clespuós. Antes de lograr un carácter propio. ella llegará entonces a comprender. Infúndale el gusto por las cosas bellas y sanas. No permita que lo oiga todo. sepa siempre dónde está. denominada adolescencia. el sentido del detalle sirve para evitarlo). Respecto a las adolescentes. conocía con toda precisión la capacidad de cada una de ellas. es preciso también un don de penetración. Entre ambas se halla situada la etapa de la libertad dirigida. Es algo muy desagradable para todos y quizá de un modo especial para una religiosa. Pero si las sugerencias que le propone van haciéndose progresivamente más atrevidas. Confíe en los resultados y haga suya con toda energía la resolución de Santa Teresa del Niño Jesús: "Jamás me dejaré sorprender por el desaliento". y no se turbe por nada". paciencia y el sentido del detalle. Es sumamente fácil estar al frente de la división de las pequeñas. con tal que no sea el vuestro. ¿A qué quiere jugar esa adolescente? A todo. pero es preciso que cambie de forma la obediencia que usted exija. He ahí uno de los secretos para la educación de nuestros adolescentes". habituada a la obediencia y a la regularización. pero ofrézcale libros interesantes y apasionados. la adolescente se verá poseída por un deseo.ardua. de sutileza y de adaptación. La obediencia es el privilegio de la edad adulta. bellas películas. es necesario una mano rígida. Era la edad de inconstancia: la realización perfecta de hoy había de convertirse mañana en un fracaso.. para ello es suficiente tener buena voluntad. Pero la Superiora le hizo volver para comunicarle la siguiente confidencia: "Hermana. la radio difunde lo mejor y también lo peor. problemas que sean superiores a su capacidad. si han sido de su agrado. No tolere que Juana lea todo lo que caiga entre sus manos. Mas si el profesor ha intentado demostrar que Corneille es superior a Racine. oriéntele antes y haga un comentario después.. la adolescente está dominada previamente por un espíritu de contradicción. ¿Tiene algún juicio bien definido sobre Racine o Corneille? Ninguno. es necesario conservar aún una mano de hierro. la causa por la que en otro tiempo le habían sido prohibidas. ¿Qué método seguirá para resolver su problema? Le es indiferente cualquiera. Como medida previa para afianzar su personalidad de una manera definitiva. pero hay que ocultarla con terciopelo. ¿Por qué? Porque 219 . el problema cambió radicalmente. sino que se los solicitará y su influencia será eficaz. hasta puede aconsejarle ciertas películas que propongan ya problemas de adultos. Sor Mónica iba a retirarse con cierta preocupación todavía pero sosegada ya. Vaya. con excepción del juego que le hayáis indicado. (Si el detalle da origen al desorden. sabía que sus realizaciones de hoy habían de ser realizaciones de mañana. ella será una ardiente partidaria de Racine. no solamente volverá a seguir sus consejos. oponiéndose a la voluntad de sus educadores. bien definido. Continúe siendo exigente. intenta consolidarla de una manera negativa. No le autorice a verlo todo: sugiérale hermosos espectáculos. en otro tiempo me pusieron al frente de un grupito de "Juanas". Cuando más tarde tuve que encargarme de las Guías jóvenes. No la deje que obre a su antojo. se necesitan paciencia y entereza. La adolescencia es el terreno de la inconstancia y de la inestabilidad que preceden a la cimentación de la personalidad. de no ser igual a las demás. propios de su edad y carácter. Para dirigir a las mayores. Era encantador. por sí sola. Aconseje —fíjese bien en la palabra— en 218 lugar de mandar. Para llegar a consolidarse. pero también es indispensable saber callar.

pero a ella no le agrada que se lo digan. llegado el caso. una bendita en el fondo.en esa edad. inmediatamente echan la culpa a la Hermana o al profesor. te voy a hacer pedazos". La intimidad de dos adolescentes llega a veces a poseer caracteres pasionales con la tremenda aparición de rivalidades y exclusivismos. Era el momento oportuno para acudir en su auxilio. "Oye.. ellas os juzgan ásperas. Cuando las cosas no van bien. Conocí un internado de niñas en el que éstas se divertían dejándose sorprender sus esquelas por las Hermanas. jamás ha hecho pedazos a nadie. No obstante todas vuestras sonrisas. lo merecía. Sé de una casa. decía Sor Melania a Teresa. pequeña. ¿Pero. en la que se acudía a la Hermana cocinera para que hablase a las niñas cuando se encontraban en alguna crisis. y la Hermana. En realidad. ¡Huir! ¿Huir a dónde? ¿Huir de qué? Ante todo. tratábase de una Hermana llena de 221 . Es necesario. Hermanas. que la paciencia forme parte de la lista de vuestras virtudes. Es una suerte para vosotras. Constituirá para vosotras una gran fortuna si. por el contrario. todavía muy débil. En lugar de desanimarlas. al cariño de su familia. La adolescencia es asimismo la época de la efervescencia sentimental: la niña siente necesidad de ser amada. Llegará sin duda el día de algún descalabro. pero nunca los consejos y mucho menos todavía las órdenes. Las adolescentes rara vez dan con una profesora de cuarto capaz de contentar a todas sus alumnas. A la sensibilidad pasiva sucede una sensibilidad activa y la adolescente va a comenzar por dar la espalda a todos los afectos naturales. porque ante sus ojos vosotras sois la representación de la autoridad. de amar. Vosotras os encontraréis entonces allí prontas a darles consuelo. por qué escapar del ambiente? Las adolescentes cargan sobre el ambiente la responsabilidad de sus inquietudes internas. la adolescente. Únicamente la experiencia y la comprensión pueden lograr la educación de una adolescente. Sor María ha motejado de tontuela a Teresa. El muchacho logra su evasión en el mundo de la calle y la chica en el mundo de los sueños y d e la imaginación. poseerse. pudierais echar mano de las mayores para restablecer la calma en esas adolescentes sin una excesiva intervención personal por vuestra parte. Los niños consideran con suma facilidad como buenos a sus profesores de primero. es preciso conceptuar todo esto como serio. Las adolescentes se sienten inclinadas a convertir esas amistades íntimas en un juego. se le estimula a desarrollar su espíritu de contradicción. pero. porque lo es. Imposible controlarse. dejar a las adolescentes en libertad de elaborar sus experiencias propias. domeñarse. pero sin llegar a lo trágico. ve en sí misma una serie entera de éxitos y de fracasos.. 220 multitud de existencias espirituales se han visto truncadas o han corrido grandes peligros a causa de incomprensiones. Volverá la vista hacia sus compañeras y amigas: amistades escogidas con toda libertad. hasta cierto límite. es preciso alentarlas prudentemente. ¿Por qué desean evadirse? Para escapar de vuestro dominio. su modalidad típica. Cuando una adolescente se observa. rígidas. huir de sí propia. Esta oposición se ve escoltada por una exigencia de evasión. Bien pronto hará su aparición la efusión de las amistades íntimas. ¿Qué vais a hacer en ese caso? Soñad un poco con ellas para poder reducirlas después con vosotras a la realidad. de expresar sus sentimientos es oponerse sistemáticamente a la personalidad de los adultos. con el único objetivo de llenarlas de confusión. en lugar de eso. Ahora bien.

la Hermana se sirve con éxito de esta influencia. parpadeos y chistes solapados. Por otro lado. confiándole responsabilidades durante su ausencia. La efervescencia sentimental no abarcará tan sólo a las personas. Pero esta influencia ha ido perdiéndose lentamente a causa de la propensión de Isabel hacia una oposición sistemática (la adolescente está dominada por el espíritu de contradicción) y aún hacia la rebeldía contra toda autoridad establecida. además. al saberse comprendidas. E Isabel comenta en voz baja: 223 . idéntico procedimiento. ha de redundar en favor de ellas mismas y de sus hijas. si se hallan asociadas.. sumamente coqueta. En esta ocasión. Esta oposición ha llegado a revestir un carácter claramente antireligioso. Las adolescentes. se ha hecho más juiciosa y la educadora ha vuelto a conquistar enteramente la confianza del grupo. todo eso está perfectamente bien. se retiraban tranquilas. al verse en plena libertad. "El amor. sino que intenta hacer propaganda de sus ideas y atraerse prosélitos. es la etapa de la incapacidad. saba escuchar. La Hermana comienza a molestarse sin más explicación y exige la expulsión 222 de Catalina. multiplica sus idas y venidas. experimentéis cierto interés por los chicos". No decía muchas cosas. Constituye un gran arte el saber comprender las almas. Asombro y silencio. aprovecha la menor oportunidad para trabar conversación con el primer advenedizo. Tan pronto un obrero aparece por su casa. están dominadas por el egoísmo.. con una audacia ilimitada. habla elevando la voz. La víspera de Navidad. Pero cambia de opinión y un día congrega a todo el grupo de adolescentes: "Hijas mías. todas se consideran ya mayores. aceptan la discusión. es natural que. ciertas conversaciones individuales lograrán poner en claro cuestiones que hubieran sido imposibles en grupo. Si se halla con un grupo.perspicacia y que. ríe a carcajada limpia. dicen lo que piensan y de esta suerte la Hermana inicia una serie completa de círculos de estudios sobre el tema. Disgusto general. pero las niñas. codazos. continúa la Hermana. Las niñas.. En la calle. pero es un arte todavía mayor el saber comprender las almas de las adolescentes. experimenta un gran placer cuando observa que ha logrado llamar la atención y. La efervescencia sentimental podrá revestir formas diversas. Haced todo lo posible para que las mamas comprendan que. es asimismo la edad del heroísmo. un movimiento de juventud. son capaces de una generosidad desconocida para ellas. por un espléndido sacrificio. no tan sólo atraviesa una crisis religiosa personal. rebosante de dinamismo. es algo muy distinto de todo eso". realiza las funciones de jefe de su grupo. de quince años. casi anticlerical. si no salen del círculo familiar: en el mundo de la familia. en multitud de ocasiones. experimenta una continua excitación que se pone de manifiesto por medio de risotadas atolondradas. En un principio. Llega a saberse que Isabel. parece sentir un profundo interés por los jóvenes. fuera de él. Catalina. os estáis portando como unas pequeñuelas tontas". Ella prosigue: "Pero ese interés puede manifestarse con modalidades muy diversas. sostiene una actitud sarcástica a la que las restantes no se atreven a hacer frente. Otro ejemplo: Isabel. un ideal. Catalina está ahora visiblemente tranquilizada. el renunciar a sus hijas durante esa edad en beneficio de la Acción Católica. la hermana dice a su grupo: "Vayan a prepararse para la misa del Gallo". sino que se hará también extensiva a las cosas: una causa. La adolescencia que. a vuestra edad.

además.. la salud moral del grupo reclamaba una solución rápida. Algo parecido como el pintor cuando observa la unidad del paisaje o del rostro. Como saludo declara que es comunista. buscad palabras que puedan producirles sorpresa o misterio. ¿Deseáis tratar de la penitencia? No mencionéis la penitencia. fuera como fuera. aparece la vocación.. hay que custodiarlas con infinita discreción y suma delicadeza. Resolved las reticencias y dad respuesta a las objeciones que no serán expuestas. una expulsión demasiado precipitada puede llegar a constituir un verdadero desastre. No se pondrá al alcance de esas adolescentes el conocimiento de las verdades de la fe por medio de las repeticiones. pero. La adolescente necesita 224 esta visión de conjunto para captar la parte doctrinal. ya que las religiosas que habían educado a Isabel desde la edad de cinco años. No se debe ni siquiera pensar en volver al catecismo de la edad precedente. Isabel tenía personalmente un interés especial en cambiar de manos. Es algo admirable. es indispensable la expulsión. bajo nuevas formas. mi pecado y Cristo". ¿Queréis hablarles de la Eucaristía? No partáis del texto del catecismo. ya que lo grave de la edad de la adolescencia es que quedan sin solucionar los problemas verdaderamente trascendentales. de esta manera. Un año más tarde. sino formulad en el encerado ciertos epígrafes: "Un sacrificio. sino escribid en la pizarra: "Mi pecado y yo misma. en otros casos. vocación misionera. va haciéndose cristiana y pide el bautismo. una presencia". a consecuencia de la reiterada y burlona actitud de Isabel a lo largo de la misa. la Hermana la hizo salir de la capilla y después fue expulsada del internado.. Y Sor Marta. mi pecado y las demás. constituían sin duda ante sus ojos la representación de esa infancia de la que quería desprenderse. Otras que entonces surgen son vocaciones falsas: la adolescencia peca por exceso. la adolescente es desinteresada y capaz del sacrificio de sí misma. saber prevenir esos problemas y ver de qué modo habrá que adaptar la explicación a una adolescente en particular. caminos para el estudio' personal. no obstante es muy poco probable. En ciertas circunstancias. es la edad del heroísmo y de la generosidad. Pero la Superiora decide antes someterla a prueba y la envía provisionalmente a otra casa en donde se dedica al robo y lleva una vida totalmente 225 . Examinemos este hecho: es posible que una paciencia prolongada hubiera podido poner fin a esta resistencia. Exponedles más bien."Vamos a disfrazarnos para ir al cielo". aun en las manifestaciones piadosas. Es necesario en ese caso y en ello radicará vuestro secreto. Todavía mejor. un sacramento. por medio de su enseñanza.. En la época de la adolescencia pueden surgir hermosas vocaciones religiosas. El catequista. Por lo tanto. Poco a poco. globalizaciones. Cierta adolescente que no había recibido el bautismo llega un día a una comunidad religiosa bajo cuya vigilancia había sido puesta. quisiera verla ingresar sin pérdida de tiempo en el noviciado. Rechazad la tentación de retroceder para organizar el trabajo en las condiciones que debiera haber tenido. dando origen a un desasosiego interior. la encargada de esa joven. Multitud de vocaciones experimentan también una crisis. La adolescencia es también un período de anemia espiritual y no es pequeña la dificultad que entraña el alimentar y dar vida a su fe. Unos meses después. impregnada del nuevo ambiente. Le ha sido imposible a la Hermana conservar su serenidad. tiene el deber de abrir. y. Anticipaos también a las rebeldías contra las verdades de la fe.

La autoridad nueva que exige el período de la adolescencia ha de ser por consiguiente una autoridad simultáneamente firme. Cualquier cosa sería a veces suficiente para dejar a esta difícil edad privada de su aspiración a "saltar la empalizada". Exigente: porque es preciso prestarle nuestra colaboración en el desarrollo de su voluntad. dar satisfacción a sus ansias de evasión. ¿ es que no volverá ya nunca a vuestro regazo? Posiblemente volverá. pero. El ideal no es que las niñas continúen siendo siempre niñas. inteligente y progresivamente vuestros reglamentos y tradiciones. si recuerda que no la tratasteis infantilmente. Y también flexible: porque las adolescentes son difíciles de do227 . Nuestro papel ha de limitarse a prestar nuestra colaboración en el desarrollo del niño y a auxiliarle con el prestigio de nuestra autoridad para poner en práctica su progreso y para hacerle entrega más tarde del señorío de sí mismo. exigente y flexible. Las tradiciones no son "la Tradición". La adolescencia no debe recibir una educación tutelada. peca también a veces por un exceso de autoridad y de prudencia. que no fuisteis un obstáculo para su desarrollo. Durante cierto tiempo la adolescente irá al parecer alejándose de vosotras. cuando se vea precisada a tomar una decisión. En eso consiste la abnegación. Conseguiréis que la formación de la personalidad humana y cristiana de las adolescentes llegue a ser una realidad si les encomendáis responsabilidades proporcionadas a sus energías. Uno de los progresos esenciales que hay que poner en práctica en la actualidad. Temo que algunos de nuestros internados sean aún excesivamente rígidos. Es preciso que hagamos todo lo posible para serles útiles. Procurad.. sino de una lenta transición del ejercicio de nuestra autoridad. ¿Por qué? Porque lo que ocurre en el alma de la adolescente es un movimiento vital pronto a arrollarle y que debe finalizar en un auténtico progreso. Firme: porque la adolescencia es demasiado débil para poder prescindir de nuestra voluntad y de nuestro dictamen. purificando los sentimientos y reprimiendo el deseo de evasión. Si en la actualidad la educación peca con frecuencia por un exceso de libertad. haciendo lo posible por aminorar sus resultados nocivos. La Hermana se encuentra desconcertada. Debemos aceptar en las adolescentes la afirmación de su personalidad y no sólo debemos contentarnos con reconocerla. cimentando la inestabilidad. No temáis al tratar de adaptar prudente. No se trata de dar nuestro beneplácito a toda clase de desobediencias. es dar una educación que ^ sea menos pasiva. podía haberse previsto el caso porque se trataba de una adolescente desequilibrada. pero es preciso someterse al orden 'esta226 blecido por la Providencia y como decía San Vicente de Paúl: "No saltárselo a la torera". volverá ante vosotras para solicitar vuestro consejo..opuesta. CONSECUENCIAS PRIMER PRINCIPIO: Aceptar la consolidación de la personalidad. por una parte. sino que estamos obligados a colaborar en su realización. Es indispensable que las vocaciones de adolescentes sean examinadas y que lleguen a una perfecta madurez. No obstante. Los reglamentos no constituyen leyes morales: son tan sólo reglamentos. y siempre existe campo para cierto progreso en vuestras costumbres y organizaciones. en lo que a nosotros respecta. Nuestro ideal es el ponerlas en condiciones de que puedan prescindir de nosotros.

Por otra parte. Y que todo se halle impregnado por una atmósfera de alegría: "La alegría. Además de firme. La Hermana profesora comprende que es preferible atacarla por medio de la cultura que Marcela supone en su mamá y que le llena de asombro. que iba a visitar un museo. en contacto con vedettes. el peligro de hacer más violenta su oposición. La Hermana. acudía muy a menudo a los círculos seudo-artísticos antes de ingresar en una casa de salud a expensas de su familia y de la sociedad. sienten la necesidad de verse tranquilizadas. de catorce años. fantasiosa en extremo. es necesario que. Es bien sabido que la admiración es un elemento propio de esta edad. además. dice Santo Tomás. La confianza será para ellas el escudo contra toda clase de inquietudes. una religiosa. pero atacan la competencia. ellas os admiren. pues. Vuestra autoridad se halla sometida a este requisito.minar. La adolescente posee el sentido de la admiración. lo que se ha perdido. sin presunción de ninguna clase. llena de afecto y de confianza. a la cual. inteligente. ejerce con más eficacia su dominio. Pero Marcela ve en ella a una mujer selecta y conocedora de la vida. Marcela. al menos en algunas materias. aprovecha hábilmente cualquier oportunidad para demostrarle. ¿Qué hacer? ¿Sería oportuno deshacer la imagen que se ha forjado de su madre? Se correría. su sección. por vuestra parte. Afectuosa: las adolescentes se someterán tan sólo a quienes las amen. propias de su edad. hay que saber prestar una confianza mayor que la existente. No siempre se puede tener confianza: por consiguiente. ya que son inestables. El profesor de matemáticas ha de ser una notabilidad en su especialización. en medio de una profunda humildad. a la vez. "la flor de la educación cristiana". se le ha privado de la tutela de su hija. Ella contesta con descaro: "¡A mí. vuestra autoridad habrá de estar. que cuando no lo ejerce: don propio suyo es lograr que los demás quieran lo que ella quiere. ¿no es la flexibilidad una virtud típica entre vosotras? Nunca una mujer. Es necesario que destaquéis. la profesora de corte ha de estar en condiciones de poder confeccionar un traje de tal modo que cause el asombro de sus discípulas. Es también. exigente y flexible. marchan sin ella. contra las religiosas educadoras que le exigen esfuerzos de toda clase. Recibe una corrección haciéndole observar. SEGUNDO PRINCIPIO: Capacitación y valor. Esta sensación se afianza en ella en la misma medida que experimenta las tendencias de contradicción. posee una admiración sin límites hacia su madre. añade San Juan Bosco. —/'Pero. Al estar al frente de adolescentes. Su prestigio va aumentando poco a poco ante los ojos de Marcela y se sirve de él para hacerle descubrir la belleza del 229. es la flor de la caridad". Confiada: las adolescentes. finalmente. —"¡Oh. Se siente muy orgullosa de ella y no se da cuenta de la definitiva decadencia de su madre. pero sin voluntad y perezosa. Jamás se encuentra dispuesta: un día. Esta madre. se ve obligada a esperarla tanto tiempo que. Las adolescentes no dan su brazo a torcer. Son muy exigentes. en realidad. quél Visitaré ese museo con mi mamá". enterada de todos los acontecimientos del teatro y del cine. sino en el caso de que observen capacidad y valor. inteligente pero blanden228 gue. ¿es que ella podrá darte tantas explicaciones como nuestro profesor de historia?". sobre todo. que ella está también al corriente de las artes. . ya lo creo!".

y es muy probable que le sea deudora de la felicidad.esfuerzo. la belleza de la voluntad. finalmente. 230 . la belleza del sacrificio. la grandeza d e Dios. nociones todas totalmente ignoradas por su madre. el valer y la fecundidad de su vida. que intentaba en vano la solución de un difícil concurso de crucigramas. porque lo sabe todo". Marcela. manifestó: "Voy a preguntar a Sor Juana. Y Sor Juana llega a ser de esta suerte la consejera de esa adolescente. Y.