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CASODE ESTUDIO: SOUTHWEST AIRLINES DESPEGA CON UNA MEJOR

ADMINISTRACIN DE LA CADENA DE SUMINISTRO


Southwest es como cualquier otra compaa que necesita administrar su cadena de suministro y su inventario
con eficiencia. El xito de la aerolnea ha conducido a una expansin continua, y a medida que la compaa
crece, sus sistemas de informacin heredados no son capaces de mantenerse a la par con la cantidad cada vez
mayor de datos que se generan.
Uno de los mayores problemas con los sistemas heredados de Southwest era la falta de visibilidad de la
informacin. A menudo, los datos que los gerentes de Southwest necesitaban estaban guardados en forma
segura en sus sistemas pero no eran visibles, ni estaban disponibles para verlos o usarlos con facilidad en
otros sistemas. La informacin sobre las piezas de reemplazo disponibles en un momento dado era difcil o
imposible de adquirir, y eso afectaba los tiempos de respuesta para todo, desde los problemas mecnicos
hasta el surtido de piezas.
Para Southwest, que se enorgullece de su excelente servicio al cliente, llevar pasajeros de un destino a otro
sin el mnimo retraso es en extremo importante. Reparar las aeronaves con rapidez es una parte fundamental
para lograr ese objetivo. La compaa tena $325 millones en inventario de piezas de servicio, por lo que
cualquier solucin que manejara con ms eficiencia ese inventario y redujera el nmero de vuelos suspendidos
o cancelados tendra un fuerte impacto en el balance de la aerolnea.
Richard Zimmerman, gerente de administracin del inventario de Southwest, declar: Hay un costo
considerable cuando tenemos que suspender o cancelar vuelos porque no tenemos la pieza para reparar una
aeronave. La manera efectiva en costo a largo plazo para resolver ese problema era incrementar la
productividad y asegurar que nuestro equipo de mantenimiento contara con las piezas de repuesto
adecuadas, por medio de la aplicacin de software apropiada.
La gerencia de Southwest empez a buscar una mejor solucin para administrar el inventario, y un distribuidor
que fuera capaz de trabajar dentro de la cultura corporativa nica de la aerolnea. Despus de una bsqueda
exhaustiva, Southwest eligi a i2 Technologies, una compaa lder en software y servicios de administracin
de la cadena de suministro que JDA Software haba adquirido hace poco. Southwest implement el software
i2 Demand Planner (planificador de la demanda), i2 Service Parts Planner (planificador de piezas de servicio)
y i2 Service Budget Optimizer (optimizador del presupuesto de servicio) para renovar su administracin de la
cadena de suministro y mejorar la visibilidad de los datos.
I2 Demand Planner mejora los pronsticos de Southwest para todas las combinaciones de ubicaciones de
piezas en su sistema, y provee una mejor visibilidad en cuanto a la demanda de cada pieza. Los planificadores
pueden diferenciar entre las piezas individuales con base en su importancia y otras medidas tales como el
volumen de la demanda, la variabilidad de sta y el uso en dlares. I2 Service Parts Planner ayuda a Southwest
a reabastecer su almacn de piezas y asegura que las piezas correctas se encuentren en la ubicacin correcta
en el momento adecuado. El software puede recomendar la mejor mezcla de piezas para cada ubicacin que
cumpla con los requerimientos de servicio al cliente de esa ubicacin, al menor costo. Si se acumula inventario
en exceso en ciertas ubicaciones de servicio, el software recomendar la manera ms eficiente en costo de
transferir ese inventario en exceso a las ubicaciones con dficits de piezas. I2 Service Budget Optimizer ayuda
a Southwest a utilizar sus datos histricos sobre el uso de las piezas para generar pronsticos del uso de stas
en el futuro.
En conjunto, estas soluciones recopilan datos de los sistemas heredados de Southwest y proveen informacin
til a los gerentes de la compaa. Lo que es ms importante, Southwest puede reconocer la escasez en la
demanda antes de que se vuelva un problema, gracias a la visibilidad que proveen sus soluciones de i2.

Los gerentes de la aerolnea tienen ahora una visin clara y despejada de todos los datos tanto de la parte
ascendente como descendente de la cadena de suministro de la compaa.

PREGUNTAS DEL CASO DE ESTUDIO:

1. Por qu la administracin del inventario de piezas es tan importante en


Southwest Airlines? Qu procesos de negocios se ven afectados por la capacidad
o incapacidad de la aerolnea de tener las piezas requeridas a la mano?
2. Por qu los factores de administracin, organizacin y tecnologa fueron
responsables de los problemas de Southwest con la administracin del
inventario?
3. Cmo cambi la implementacin del software i2 la forma en que Southwest
realizaba sus negocios?
4.

Describa dos decisiones que se mejoraron mediante la implementacin del


sistema i2.