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Descripcin Esta categora de E.

coli causante de diarrea


que puede variar desde un cuadro benigno, con
evacuacin de heces sin sangre, hasta heces que son prcticamente
sangre. La ausencia de fiebre en la mayora de los enfermos permite
diferenciar esta entidad de diarreas causadas por otros agentes enteropatgenos.
Las manifestaciones clnicas ms graves de la infeccin
por ECEH son el sndrome urmico hemoltico (SUH)
. Cerca de 8% de los sujetos que padecen diarrea por
E. coli O157:H7 evolucionan hasta presentar este sndrome. La frecuencia
puede variar para otros serotipos. Las cepas enterohemorrgicas
de E. coli elaboran unas potentes citotoxinas llamadas toxinas 1
y 2 de Shiga . La toxina 1 de Shiga es idntica a la toxina elaborada
por Shigella dysenteriae 1; el sndrome urmico hemoltico
tambin es una complicacin grave de la infeccin por este microorganismo.
.
contiene
numerosos genes de virulencia, entre ellos los que codifican las
protenas que causan adherencia a la pared intestinal y lesiones por
borramiento.
En Amrica del Norte, la mayor parte de las cepas del serotipo ms
comn de E. coli enterohemorrgica, el O157:H7, pueden reconocerse
en los cultivos de heces en el medio de MacConkey con sorbitol
por su incapacidad para fermentar este ltimo. Como casi todas
las dems cepas de ECEH fermentan el sorbitol, deben emplearse
otras tcnicas, entre ellas la demostracin de la capacidad para elaborar
toxinas de Shiga
o el uso de sondas de ADN que reconocen los genes de las toxinas.
2. Agente infeccioso
Escherichia coli O157:H7; se cree que este serotipo ocasiona
ms de 90% de los casos de sndrome urmico hemoltico secundario
a diarrea. Los otros serogrupos ms comunes en Estados Unidos
son O26, O111, O103, O45 y O121.
3. Distribucin Estas infecciones constituyen un problema importante
en Amrica del Norte, Europa, Japn, el Cono Sur en Amrica
del Sur y frica meridional. No se ha definido su importancia en el
resto del mundo.
4. Reservorio El ganado es el reservorio ms importante de
ECEH; los seres humanos tambin pueden desempear esa funcin
en la transmisin de persona a persona. Otros animales, entre ellos
los ciervos, pueden ser portadores de ECEH.
5. Modo de transmisin Principalmente, por ingestin de alimentos
contaminados con heces de rumiantes
por el consumo de carne
de res, frutas
y verduras frescas
y leche cruda. La transmisin
de persona a persona ocurre en familias, guarderas infantiles
e instituciones penitenciarias. La transmisin por el agua se debe
tanto al agua de beber contaminada como al agua de instalaciones
recreativas.
6. Periodo de incubacin Relativamente largo, de 2 a 10 das, con
una mediana de tres a cuatro das.
7. Periodo de transmisibilidad El periodo en que se excreta el
agente patgeno por lo comn es de una semana o menos en los adultos,
pero de tres semanas en un tercio de los nios. Rara vez hay un
estado prolongado de portador.
8. Susceptibilidad
las infecciones
se presentan en personas de todas las edades. Los nios menores
de 5 aos de edad tienen el riesgo ms alto de presentar sndrome

urmico hemoltico. Los ancianos al parecer tambin tienen


un mayor riesgo de complicaciones.
9. Mtodos de control
A. Medidas preventivas: la gravedad potencial de esta enfermedad
y la importancia de la infeccin en los grupos vulnerables,
como los nios y los ancianos, obliga a las autoridades locales
de salud a intervenir con prontitud para reconocer su origen
y tomar las medidas preventivas apropiadas. En cuanto
se sospeche el diagnstico, es de capital importancia evitar la
transmisin de persona a persona; para ello, hay que instruir
a los miembros de la familia sobre la necesidad de lavarse las
manos a menudo con agua y jabn (en especial, despus de
defecar); eliminar en forma adecuada los paales y excrementos
humanos, y prevenir la contaminacin de alimentos y bebidas.
Entre las medidas que pueden reducir la incidencia de
la enfermedad estn:
1) Operar los mataderos de modo que se reduzca al mnimo
la contaminacin de la carne por el contenido intestinal
de los animales.
2) Pasteurizar la leche y los productos lcteos. Irradiar la
carne de res, en particular la molida.
3) Reducir el estado de portador y la excrecin de E. coli
O157:H7 en el ganado de las fincas, y en particular en los
das inmediatamente previos al sacrificio. Reducir la contaminacin
con heces de animales de los alimentos que se
consumen crudos o poco cocidos.
4) Lavar cuidadosamente las frutas y verduras, sobre todo si
se comen crudas. De preferencia, hay que pelarlas.
5) Lavarse meticulosamente y a menudo las manos con jabn,
en particular despus del contacto con animales de granja
o con el ambiente de las fincas.
6) Calentar adecuadamente la carne de res al cocinarla, especialmente
la molida, de preferencia hasta una temperatura
interna de 68 C (155 F) durante 15 a 16 segundos
como mnimo. Confiar en cocer la carne hasta que desaparezca
el color rosa no es tan fiable como utilizar un termmetro
de cocina.
7) Proteger, purificar y clorar los sistemas de abastecimiento
pblico de agua; clorar las piscinas.
8) Velar por la higiene adecuada en guarderas y jardines infantiles
y fomentar el lavado frecuente de las manos.
B. Control del paciente, de los contactos y del ambiente inmediato:
1) Notificacin a la autoridad local de salud: la notificacin
de los casos de infeccin por E. coli productora de toxina
de Shiga es obligatoria en muchos pases,
2) Aislamiento: durante la fase aguda de la enfermedad,
tomar precauciones entricas. Dada la pequeez del inculo
infectante, no debe ocuparse a los sujetos infectados
para manipular alimentos ni brindar atencin a nios o pacientes
mientras no sean negativas dos muestras fecales sucesivas
o dos frotis sucesivos de material rectal obtenido con
un aplicador (tomados con intervalo de 24 horas o ms, y
no menos de 48 horas despus de la ltima dosis de antimicrobianos).
3) Desinfeccin concurrente: de las heces y los artculos contaminados.
En las comunidades que cuentan con un sistema
de eliminacin de aguas negras moderno y adecuado, las
heces pueden desecharse directamente al alcantarillado sin
desinfeccin preliminar. Limpieza terminal.
4) Cuarentena: no corresponde.
5) Tratamiento de los contactos: de ser posible, los contactos
que padezcan diarrea deben ser excluidos de manipular

alimentos y de atender a nios o pacientes hasta que haya


cedido la diarrea y se hayan obtenido dos coprocultivos negativos
en sucesin. Debe instruirse a todos los contactos
sobre la necesidad de lavarse meticulosamente las manos
despus de defecar y antes de manipular alimentos o atender
a nios o enfermos.
6) Investigacin de los contactos y de la fuente de infeccin:
los cultivos de los contactos deben limitarse por lo general
a las personas que manipulan alimentos, personal y
nios de guarderas y jardines infantiles y otras situaciones
en las que es particularmente factible la diseminacin de
la infeccin. El cultivo de los alimentos sospechosos rara
vez ha sido productivo en casos espordicos, salvo cuando
hay una sospecha bien fundada respecto a la carne molida.
7) Tratamiento especfico: hay inquietud razonable de que algunos
antimicrobianos puedan aumentar el riesgo de sndrome
urmico hemoltico, aunque no se ha demostrado.
La reposicin de lquidos es la piedra angular del tratamiento
en la diarrea por E. coli enterohemorrgica; algunos
mdicos optan por hospitalizar a todos los pacientes
con E. coli O157:H7 para rehidratarlos, a fin de prevenir
el sndrome urmico hemoltico.
C. Medidas en caso de epidemia:
1) Notificar de inmediato a la autoridad local de salud cualquier
grupo de casos de diarrea sanguinolenta aguda o
casos de sndrome urmico hemoltico o prpura trombocitopnica
trombtica, aun si no se ha reconocido especficamente
el agente causal.
2) Buscar intensivamente el vehculo especfico (alimentos o
agua) por el cual se transmiti la infeccin; analizar la posibilidad
de que contine la transmisin de persona a persona
y utilizar los resultados de las investigaciones epidemiolgicas
para orientar las medidas de control especficas.
3) Evitar el consumo de los alimentos sospechosos y rastrear
sus orgenes; en los grandes brotes de origen alimentario,
confiscar dichos alimentos puede evitar muchos casos.
4) Si se sospecha que el brote se transmiti por el agua, emitir
la orden de hervir el agua y clorar el agua de los abastecimientos
sospechosos, bajo supervisin competente, o
no utilizarla.
5) Si se sospecha que el brote tiene relacin con el agua de
nadar, clausurar las piscinas hasta que sean cloradas, o las
playas hasta que se demuestre que estn libres de contaminacin
fecal y se cuente con sanitarios adecuados, para
evitar la contaminacin ulterior del agua por los baistas.
6) Si se sospecha que el brote se transmiti por la leche, pasteurizarla
o hervirla.
7) No se recomienda la administracin profilctica de antibiticos.
8) Divulgar la importancia de lavarse las manos despus de
defecar; proporcionar jabn y toallas de papel individuales
si no se cuenta con ellos.
1. Descripcin constituyen una causa
importante diarrea de los viajeros en personas de pases industrializados
que visitan pases en desarrollo; tambin constituye una causa
importante de diarrea con deshidratacin en los lactantes y nios de
los pases en desarrollo. pueden comportarse
muy similar a Vibrio cholerae y producir un cuadro de diarrea
profusa y acuosa, sin sangre ni moco. Pueden aparecer clicos abdominales,
vmito, acidosis, postracin y deshidratacin; puede haber

febrcula o no; los sntomas por lo regular duran menos de cinco das.
E. coli enterotoxgena se reconoce al demostrar la produccin de
enterotoxina, mediante inmunoanlisis, bioanlisis o tcnicas con
sondas de ADN para detectar los genes LT y ST (que corresponden
a las toxinas termolbil y termoestable, por las siglas de sus nombres
en ingls) en las colonias. Los laboratorios clnicos no cuentan por
lo general con ninguno de estos anlisis, y es casi un hecho que muchas
infecciones por ECET no se diagnostican.
2. Agente infeccioso elaboran
una enterotoxina termolbil (LT), otra termoestable (ST) o ambas
(LT/ST). Los serogrupos O ms comunes son el O6, O8, O15, O20,
O25, O27, O63, O78, O80, O114, O115, O128ac, O148, O153, O159
y O167.
3. Distribucin Es sobre todo una infeccin propia de los pases
en desarrollo; durante los primeros tres aos de vida,
generan
inmunidad; se presenta con menor
frecuencia en los nios de mayor edad y en los adultos. La infeccin
afecta a los viajeros de pases industrializados que visitan pases en
desarrollo.
4. Reservorio Los seres humanos. Las infecciones por ECET en gran
medida poseen especificidad de especie;
5. Modo de transmisin Alimentos contaminados y, con menor
frecuencia, agua contaminada. En la infeccin de los lactantes pudiera
tener particular importancia la transmisin por alimentos contaminados
usados para el destete.
6. Periodo de incubacin
LT o solo ST se han observado periodos
de incubacin cortos, de apenas 10 a 12 horas. por cepas LT/ST en estudios con voluntarios
por lo comn ha sido de 24 a 72 horas.
7. Periodo de transmisibilidad Mientras dure la excrecin de
ECET patgenas, que puede ser prolongada.
8. Susceptibilidad
genera inmunidad especfica para cada serotipo. Hacen
falta muchas infecciones con diferentes serotipos para adquirir inmunidad
de amplio espectro.
9. Mtodos de control
A. Medidas preventivas:
1) Vanse las medidas generales de prevencin para la diseminacin
fecal-oral de las infecciones bajo Fiebre tifoidea,
9A.
DIARREA CAUSADA POR E. COLI / 127
2) En los adultos que viajan por lapsos breves a zonas de alto
riesgo donde no es fcil obtener alimentos o agua higinicos,
hay que considerar la conveniencia de la administracin
profilctica de subsalicilato de bismuto (dos tabletas
cuatro veces al da) o de antibiticos (norfloxacino,
400 mg al da); sin embargo, cada una de estas pautas entraa
riesgos para la salud. Con mucho, es preferible tratar
la enfermedad en fase muy incipiente, en cuanto aparece
la diarrea, por ejemplo, despus de la segunda o
tercera evacuacin diarreica (vase la seccin 9B7).
B. Control del paciente, de los contactos y del ambiente inmediato:
1) Notificacin a la autoridad local de salud: notificacin
obligatoria de las epidemias, pero no de los casos individuales,
clase 4 (vase Notificacin).
2) Aislamiento: precauciones de tipo entrico ante casos
diagnosticados y presuntos.
3) Desinfeccin concurrente: de todas las secreciones fecales

y los artculos contaminados. En las comunidades que


cuentan con un sistema de eliminacin de aguas negras moderno
y adecuado, las heces pueden desecharse directamente
al alcantarillado sin desinfeccin preliminar. Limpieza
terminal meticulosa.
4) Cuarentena: no corresponde.
5) Inmunizacin de los contactos: no corresponde.
6) Investigacin de los contactos y de la fuente de infeccin:
no est indicada.
7) Tratamiento especfico: la medida ms importante es la administracin
de soluciones con electrlitos para evitar o corregir
la deshidratacin (vase Clera, 9B7). La mayora
de los casos no necesita otro tratamiento. En caso de adultos
con diarrea de los viajeros intensa, conviene administrar
en fase temprana loperamida (no debe usarse en
nios) y un antimicrobiano, como una fluoroquinolona (ciprofloxacino,
500 mg dos veces al da por va oral, o norfloxacino,
400 mg al da por va oral) durante cinco das.
Se utilizan fluoroquinolonas como tratamiento inicial porque
muchas cepas de E. coli enterotoxgena en todo el
mundo son resistentes a otros antimicrobianos. No obstante,
si se sabe que las cepas locales son sensibles, es til
administrar trimetoprim-sulfametoxazol por va oral (entre
160 mg y 800 mg) dos veces al da o doxiciclina por va oral
(100 mg) una vez al da, durante cinco das. Se debe continuar
con la alimentacin segn el apetito del enfermo.
C. Medidas en caso de epidemia: puede estar indicada una investigacin
epidemiolgica para determinar cul fue el mecanismo
de transmisin.
128 / DIARREA CAUSADA POR E. COLI
D. Repercusiones en caso de desastre: ninguna.
E. Medidas internacionales: Centros colaboradores de la OMS.

Descripcin La afeccin inflamatoria de la mucosa y la submucosa


intestinales causada por cepas enteroinvasoras de E. coli
(ECEI) es muy similar a la producida por Shigella.
Desde el punto de vista clnico, el sndrome de diarrea acuosa por E. coli enteroinvasora
es mucho ms frecuente que la disentera.
Los antgenos O de las cepas enteroinvasoras de E. coli pueden mostrar reacciones
cruzadas con los antgenos O de Shigella.
La enfermedad
comienza con clicos abdominales intensos, malestar generalizado,
heces acuosas, tenesmo y fiebre; en menos de 10% de los pacientes

evoluciona hasta mltiples evacuaciones de heces escasas y lquidas


con sangre y moco.
La presencia de innumerables leucocitos visibles en un frotis teido
del moco de las heces, caracterstica que se observa tambin en la shigelosis,
debe hacer sospechar infeccin por E. coli enteroinvasora. Entre
los mtodos que se practican en los laboratorios de referencia est un
inmunoanlisis que detecta las protenas especficas de la membrana
exterior, codificadas en el plsmido, que se relacionan con la capacidad
para invadir las clulas epiteliales. Una biovaloracin (la prueba
de queratoconjuntivitis en cobayos) reconoce la capacidad para invadir
las clulas epiteliales; las sondas de ADN detectan el plsmido
que confiere las caractersticas de enteroinvasin.
2. Agente infeccioso Cepas de E. coli en las que se demuestra capacidad
enteroinvasora dependiente de la presencia de un gran plsmido
de virulencia, el cual codifica los antgenos que permiten la invasin.
Los principales serogrupos O de E. coli enteroinvasora son
O28ac, O29, O112, O124, O136, O143, O144, O152, O164 y O167.
3. Distribucin Las infecciones por E. coli enteroinvasora son endmicas
en los pases en desarrollo y causan entre 1% y 5% de los episodios
de diarrea en las personas que acuden a centros de atencin
de la salud. En los pases industrializados, rara vez se han notificado
infecciones y brotes de diarrea por ECEI.
4. Reservorio Los seres humanos.
5. Modo de transmisin La escasa informacin con que se cuenta
indica que E. coli enteroinvasora se transmite por alimentos
contaminados.
DIARREA CAUSADA POR E. COLI / 129
6. Periodo de incubacin En estudios con voluntarios y en brotes,
se han observado periodos de incubacin de apenas 10 y 18
horas, respectivamente.
7. Periodo de transmisibilidad Dura mientras se excretan las
cepas de ECEI.
8. Susceptibilidad Poco se sabe de la susceptibilidad y de la inmunidad
a las cepas enteroinvasoras de E. coli.
9. Mtodos de control Iguales a los que se usan para E. coli enterotoxgena.
En los casos raros de diarrea grave producida por cepas
enteroinvasoras, al igual que en la shigelosis, se usan antimicrobianos
eficaces contra los aislados locales de Shigella.

DIARREA CAUSADA POR CEPAS


ENTEROPATGENAS CIE-9 008.0; CIE-10 A04.0
(Infeccin por E. coli enteropatgena [ECEP], enteritis por
E. coli enteropatgena)

1. Descripcin
Los cuadros causados por esta
categora de microorganismos prcticamente se limitan a los lactantes
menores de 1 ao de edad, en quienes producen diarrea acuosa
con moco, fiebre y deshidratacin. Las cepas enteropatgenas de E.
coli causan disolucin de las microvellosidades de los enterocitos y permiten
la fijacin de las bacterias a estos. La diarrea en los lactantes
puede ser grave y prolongada; en los pases en desarrollo, puede
conllevar una elevada tasa de letalidad.
Las cepas enteropatgenas de E. coli pueden reconocerse tentativamente
mediante aglutinacin con antisueros que detectan los serogrupos
O, pero para confirmar el diagnstico se necesita la tipificacin
de O y H con reactivos de alta calidad. E. coli enteropatgena
tambin muestra adherencia localizada a las clulas HEp-2 en los cultivos
celulares, propiedad que denota la presencia de un plsmido de
virulencia de ECEP. La sonda de ADN para el factor de adherencia

de ECEP (FAE) detecta dicho plsmido; existe una correlacin de 98%


entre la deteccin de adherencia localizada y la positividad de la
sonda del FAE.
2. Agente infeccioso Los principales serogrupos O de E. coli enteropatgena
son O55, O86, O111, O119, O125, O126, O127, O128ab
y O142.
130 / DIARREA CAUSADA POR E. COLI
3. Distribucin Desde fines del decenio de 1960, E. coli enteropatgena
ha desaparecido prcticamente como causa importante de
diarrea en los lactantes en Estados Unidos, Canad y Europa. Sin embargo,
sigue siendo un agente importante de la diarrea de los lactantes
en muchas zonas en desarrollo, entre ellas Amrica Latina, frica
meridional y Asia.
4. Reservorio Los seres humanos.
5. Modo de transmisin Por el consumo de leche maternizada y
alimentos para el destete contaminados. En las salas de recin nacidos
puede haber transmisin por fmites y por las manos contaminadas,
si no se siguen prcticas estrictas de lavado de manos.
6. Periodo de incubacin De apenas 9 a 12 horas en estudios con
voluntarios adultos. No se sabe si el mismo periodo de incubacin es
vlido en los lactantes que contraen la infeccin por transmisin natural.
7. Periodo de transmisibilidad Mientras dure la excrecin de E.
coli enteropatgena, que puede ser prolongada.
8. Susceptibilidad Si bien la susceptibilidad a la infeccin clnica
al parecer se limita por naturaleza a los lactantes de corta edad, no
se sabe si ello se debe a inmunidad o a factores especficos del husped
relacionados con la edad. Dado que la diarrea puede provocarse
experimentalmente en algunos voluntarios adultos, la inmunidad
especfica puede ser importante para determinar la susceptibilidad.
La infeccin por ECEP es poco comn en los lactantes alimentados
al pecho.
9. Mtodos de control
A. Medidas preventivas:
1) Instar a las madres a que alimenten a los lactantes exclusivamente
al pecho desde que nacen hasta los 4 a 6 meses
de edad. Brindar apoyo adecuado para la lactancia materna.
Auxiliar a las mujeres para establecer o restablecer la lactancia
materna.
Cuando se cuente con ello, y solo si la madre no produce
leche o esta no es suficiente, alimentar a los recin nacidos
con leche materna pasteurizada de donante hasta que
se vayan a casa. La leche maternizada debe conservarse a
temperatura ambiente solo por lapsos breves. Es recomendable
sustituir el bibern por la taza o vaso lo ms pronto
posible.
2) En las maternidades, mantener juntos a la madre y al hijo,
salvo que exista una indicacin mdica clara para separarlos.
Si la madre o el hijo tienen alguna infeccin de las vas
digestivas o respiratorias, mantenerlos juntos, pero aislarlos
de las parejas de madre e hijo sanas.
DIARREA CAUSADA POR E. COLI / 131
En establecimientos de atencin especial, separar a los
lactantes infectados de los prematuros o de los que padecen
enfermedades de otro tipo.
3) Contar con el equipo individual para cada lactante, incluido
un termmetro, que se guardar en la propia cuna. No
deben emplearse baeras ni mesas de vestir comunes, ni
se usarn las cunas para colocar o transportar a ms de un
nio a la vez.
4) La prevencin de los brotes hospitalarios depende de que
el personal se lave las manos despus de atender a cada lactante

y de que se apliquen normas de higiene estrictas en


los locales que albergan a los pequeos.
B. Control del paciente, de los contactos y del ambiente inmediato:
1) Notificacin a la autoridad local de salud: notificacin
obligatoria de las epidemias, pero no de los casos individuales,
clase 4 (vase Notificacin). La presencia de dos
o ms casos concomitantes de diarrea que requieran tratamiento
por esos sntomas en una sala de recin nacidos,
o en los nios recin dados de alta, debe interpretarse como
un brote que requiere investigarse.
2) Aislamiento: precauciones de tipo entrico en casos diagnosticados
y presuntos.
3) Desinfeccin concurrente: de toda la materia fecal y artculos
contaminados. En las comunidades que cuentan con
un sistema de eliminacin de aguas negras moderno y
adecuado, las heces pueden desecharse directamente al alcantarillado
sin desinfeccin preliminar. Limpieza terminal
meticulosa.
4) Cuarentena: aplicar las precauciones de tipo entrico y los
mtodos de cohortes (vase 9C).
5) Inmunizacin de los contactos: no corresponde.
6) Investigacin de los contactos y de la fuente de infeccin:
es importante ponerse en contacto con las familias de los
nios que fueron dados de alta del hospital, para conocer
la evolucin de la diarrea (vase 9C).
7) Tratamiento especfico: la reposicin de lquidos y electrlitos
por va oral o intravenosa es la medida ms importante
(vase Clera, 9B7). En la mayora de los casos no
se necesita otro tratamiento. En caso de diarrea grave de
los lactantes por cepas enteropatgenas, se ha demostrado
que la combinacin de trimetoprim-sulfametoxazol
por va oral (de 10 mg a 50 mg por kg de peso al da) disminuye
la intensidad y duracin del cuadro diarreico;
debe administrarse en tres o cuatro dosis al da, durante
cinco das. Sin embargo, dado que muchas cepas de E. coli
enteropatgena son resistentes a diversos antimicrobianos,
132 / DIARREA CAUSADA POR E. COLI
la seleccin debe basarse en la sensibilidad de las cepas aisladas
en la localidad. Hay que continuar con la alimentacin,
en particular la lactancia materna.
C. Medidas en caso de epidemia: en caso de epidemias en las salas
de recin nacidos, se tomarn las siguientes precauciones
(vase 9B1):
1) Debe colocarse a todos los nios con diarrea en una sola
sala de recin nacidos, bajo precauciones de tipo entrico.
No se admitirn ms nios en la sala contaminada. Suspender
el servicio de maternidad, salvo que se cuente con
una sala de recin nacidos limpia, con personal y medios
propios. Dar de alta a los lactantes infectados en cuanto
sea posible desde el punto de vista mdico. Los recin nacidos
expuestos en la sala contaminada tendrn personal
mdico y de enfermera independiente, adiestrado en la
atencin de lactantes con enfermedades transmisibles.
Los contactos deben permanecer bajo observacin por lo
menos durante dos semanas despus de que el ltimo
caso haya salido de la sala correspondiente; cada caso
nuevo debe ser trasladado de inmediato a la sala de recin
nacidos destinada para el efecto. El servicio de maternidad
puede reanudarse despus de haber dado de alta a todos
los nios y madres contacto, y de haber realizado una limpieza
meticulosa y desinfeccin terminal. Durante la emergencia,

se pondrn en prctica, hasta donde sea posible,


las recomendaciones del apartado 9A.
2) Realizar una investigacin epidemiolgica a fondo de la distribucin
de los casos por tiempo, lugar, persona y exposicin
a factores de riesgo, para determinar el modo de
transmisin.
D. Repercusiones en caso de desastre: ninguna.
E. Medidas internacionales: Centros colaboradores de la OMS.

DIARREA CAUSADA POR E. COLI


ENTEROAGREGATIVA CIE-9 008.0; CIE-10 A04.4
(Infeccin por E. coli enteroagregativa [ECEA])

Esta categora de E. coli productora de diarrea se reconoce cada vez


ms como una causa importante de diarrea de los lactantes en los pases
en desarrollo, donde puede ser el agente causal ms comn de
diarrea persistente en este grupo de edad. En modelos animales, los
microorganismos de este tipo provocan un cuadro histopatolgico
caracterstico, en el cual las bacterias E. coli se adhieren a los enterocitos
y forman una biocapa gruesa de bacterias agregadas y moco.
DIARREA CAUSADA POR E. COLI / 133
El mtodo ms utilizado para reconocer a E. coli enteroagregativa es
el anlisis con HEp-2, en el cual dichas cepas producen un tipo de agregacin
caracterstico en pilas de ladrillos, al fijarse entre s y a las
clulas HEp-2. Esta es una caracterstica dependiente de plsmidos,
mediada por fimbrias nuevas. Casi todas las cepas de ECEA codifican
una o varias citotoxinas o enterotoxinas que, al parecer, son las que
originan la diarrea acuosa con moco que se observa en lactantes y nios
infectados. Se ha descrito una sonda de ADN para el diagnstico. Se
calcula que el periodo de incubacin es de 20 a 48 horas.
1. Descripcin Esta categora de E. coli productora de diarrea se
vincul por primera vez con la diarrea de los lactantes en una investigacin
efectuada en Chile a fines de los aos ochenta. Ms adelante
se le reconoci en la India como relacionada con diarrea persistente
(que no cedi durante 14 das como mnimo), observacin que desde
esa fecha se ha confirmado por informes provenientes de Bangladesh,
Brasil y Mxico.
2. Agente infeccioso E. coli enteroagregativa alberga un plsmido
de virulencia necesario para la expresin de las peculiares fimbrias
que codifican la adherencia agregativa, y muchas cepas expresan
una citotoxina o enterotoxina. Entre los serotipos O ms comunes de
ECEA estn O3:H2 y O44:H18. Muchas cepas de ECEA tienen
el aspecto inicial de cepas de fenotipo rugoso que carecen de
antgenos O.
3. Distribucin Los informes que vinculan a E. coli enteroagregativa
con la diarrea de los lactantes, en particular la forma persistente,
provienen de diversos pases de Amrica Latina y Asia, as como de
la Repblica Democrtica del Congo (antiguo Zaire) en frica. Algunos
informes de Alemania y el Reino Unido indican que E. coli enteroagregativa
puede causar una pequea proporcin de las enfermedades
diarreicas en los pases industrializados. En Estados Unidos
se le ha relacionado con la diarrea en adultos infectados por el VIH.

VI. DIARREA CAUSADA POR


E. COLI DE ADHERENCIA
DIFUSA CIE-9 008.0; CIE-10 A04.4
(Infeccin por E. coli de adherencia difusa [ECAD])

La sexta categora de E. coli causante de diarrea reconocida hasta la


fecha es E. coli de adherencia difusa (ECAD). El nombre proviene del
tipo caracterstico de adherencia de estas bacterias a las clulas HEp-2
en cultivo de tejidos. Es la categora menos definida de E. coli causante
de diarrea. Los datos de varios estudios epidemiolgicos sobre el terreno
acerca de la diarrea peditrica en pases en desarrollo han indicado

que E. coli de adherencia difusa es mucho ms frecuente en


los nios con diarrea que en nios testigo de iguales caractersticas;
134 / DIARREA CAUSADA POR E. COLI
otros estudios no han descubierto esa diferencia. Los hallazgos preliminares
sealan que E. coli de adherencia difusa puede ser ms patgena
en los preescolares que en los lactantes menores o mayores. Dos
cepas de E. coli de adherencia difusa que se administraron a voluntarios
por va oral no causaron diarrea, y no se han reconocido brotes
por esta categora. En la actualidad, poco se sabe del reservorio, los
modos de transmisin, los factores de riesgo del husped o el periodo
de transmisibilidad en las infecciones por este microorganismo.
[P. Braam]