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EL ENFOQUE HISTORICO EN LA ENSEANZA DE LA MATEMATICA

Resumen
En su mayora, las teoras de aprendizaje reconocen la importancia de la motivacin en el logro
del aprendizaje, ya que es evidente que slo aprende aquel que quiere aprender, es decir,
aquel que tiene disposicin hacia el aprendizaje. El Enfoque Histrico en la enseanza de la
ciencia y en particular en la enseanza de la matemtica, puede representar la herramienta
utilizada por el docente para lograr que el estudiante alcance el aprendizaje.
Presentamos en este artculo qu es el enfoque histrico y cmo utilizarlo como agente
motivador tanto en el nivel medio como superior.
Existen tres maneras tpicas de enfocar la enseanza de cualquier teora cientfica: la primera
es LA HEURSTICA o CONCEPTUAL; la segunda es la LGICA o AXIOMTICA y la tercera
forma de ensear una ciencia es a travs del ENFOQUE HISTRICO.
El enfoque histrico es una propuesta metodolgica que tiene como objetivo principal despertar
y motivar el inters del alumno hacia el estudio de una ciencia. Generalmente se utiliza como
complemento de los otros enfoques y consiste en mostrar cmo se han ido desarrollando los
conceptos, quines intervinieron en su desarrollo y, si es posible, determinar las dificultades
encontradas.
Este enfoque en la enseanza de la matemtica acta como ente motivador en el alumno ya
que a travs de l descubrir la gnesis de los conceptos y mtodos que aprender en el aula.
En la actualidad, la enseanza de la matemtica se efecta a travs de una transmisin casi
dogmtica, por lo que al adoptarse el enfoque histrico se estara dando un gran avance al
proporcionar a la estructura afectiva del alumno el estado de motivacin e inters propicio para
el aprendizaje.
En nuestras aulas, es significativo el nmero de estudiantes que muestran gran indiferencia y
hasta rechazo en el aprendizaje de la matemtica, lo que se traduce en un considerable ndice
de fracaso. Si logramos establecer un lazo entre nuestros alumnos y la poca y el personaje
relacionados con los conceptos estudiados, si los alumnos conocieran la evolucin de los
conceptos aprendidos en clase, si conocieran las motivaciones y las dudas que experimentaron
los sabios de aquel entonces quiz podran sentir un poco como propia el concepto o idea que
deben aprender. Ahora, es importante resaltar que es necesario mantener un sentido de
proporcin al utilizar esto enfoque. Por ejemplo, si al combinar el enfoque histrico con el
heurstico, las ideas fundamentales no han quedado claras y por lo tanto el estudiante no las ha
incorporado a su acervo de conocimientos, conocer su evolucin no lo ayudar en la solucin
de problemas.
Relacionar un nombre y una fecha con una idea, concepto o procedimiento no siempre es
suficiente. Hay que profundizar un poco, sobre todo en el nivel superior, en donde el docente
debe convertirse en un investigador de la historia de la matemtica para lograr, an a partir de
unos cuantos personajes reconstruir parte de proceso que llev a la concretizacin de lo
estudiado.

Para ilustrar lo anterior, presentamos algunas sugerencias de cmo podemos complementar la


enseanza tradicional con el enfoque histrico. Es importante hacer notar que este enfoque se
puede utilizar en diferentes niveles de escolaridad.
Es fundamental partir del hecho de que como complemento, la historia llevar un trabajo
adicional en el aula, pero que al ser orientado correctamente proporcionar grandes beneficios
al proceso de enseanza aprendizaje.
En los niveles primario y medio, es difcil presentar al estudiante parte del proceso que llev a la
determinacin de un concepto o regla, pero de acuerdo con Antonpulos y Bernal podemos
emplear estrategias para llamar su atencin y motivar su inters, sobre todo si se responde a
los Por qu?
Por ejemplo, podemos recurrir a mini lecturas que luego sern discutidas en el aula, a la
presentacin anecdtica o confeccionar lminas que relacionen rostros, nombres, fechas,
smbolos y conceptos matemticos.
El conocer por qu y quienes utilizaron por primera vez los signos de operaciones modernos y
cmo fue su representacin en las diferentes culturas; cmo surgieron las fracciones y los
nmeros decimales; cules fueron las diferentes representaciones utilizadas en su
representacin, cmo surge el lgebra, por qu encontramos en la antigedad tan pocas
mujeres matemticas y cules fueron sus aportes; por qu al dividir fracciones efectuamos una
multiplicacin, cundo y quin propuso el sistema mtrico decimal, etc., lograr en algn grado
humanizar la matemtica y despertar el inters del alumno.
En el nivel superior, se facilita la reconstruccin del proceso evolutivo de los conceptos, ya que
la madurez del estudiante permite llevarlo un poco ms all de lo que contemplan los planes de
estudio. No es necesario aplicar demostraciones rigurosas si lo que se pretende es despertar el
inters del estudiante. Lo que se busca es proporcionarle informacin acerca de cmo surgi el
principio, ley o procedimiento que estudiar y posteriormente aplicar.
Una estrategia es proponerle al estudiante la solucin de problemas histricos. Al resolver
problemas que interesaron a los antiguos, aplicando los procedimientos y slo los
conocimientos que se tenan en ese entonces, el alumno se transporta a la poca en cuestin,
experimenta inseguridad pero posteriormente satisfaccin al lograr resolver un problema que
surgi hace siglos (desde luego la gua del profesor para que lo logre es sumamente
importante). El resolverlo posteriormente por los mtodos modernos le permitir observar,
establecer analogas e inducir; lo que es, segn Antonpulos y Bernal, el camino ms natural
para adquirir el conocimiento matemtico.
Tambin a este nivel, se pueden introducir pequeas lecturas que familiaricen al estudiante con
los personajes y complementen la presentacin y discusin de su trabajo. Por ejemplo, en un
curso de clculo podramos:

Al introducir el clculo del volumen de un slido, presentar a travs de una lectura, los
principales aportes de Arqumedes a la matemtica y la fsica, su gran nacionalismo y
las coloridas historias que existen sobre su vida y su muerte lograran desertar simpata
por el personaje; Luego, presentamos su simple pero ingenioso "Mtodo Mecnico" para
calcular el volumen de una esfera y un paraboloide de revolucin, basado en el principio
de la palanca y con el cual se adelant casi dos mil aos a su poca, estableciendo
principios fundamentales del clculo infinitesimal.

Introducir desde el inicio del curso, ya sea a manera de lecturas o a manera de


investigacin, cmo surgieron de las primeras ideas sobre infinitesimales en los griegos
y seguir su desarrollo hasta llegar a los aportes de Newton Leibniz con sus fluxiones y
su mtodo de sumacin. De esta manera el alumno podr reconstruir las nociones de lo
hoy aprende y aplica bajo el nombre de clculo diferencial e integral.
Desde luego, la iniciativa propia ser la mejor gua en la consecucin de situaciones que
permitan a cada docente utilizar el enfoque histrico como herramienta en sus aulas.
Pero sin duda, consideramos que debemos reservar un lugar muy especial para la
historia de la matemtica en la enseanza de la matemtica.

Referencias Bibliogrficas.
1. 1996. Saavedra, Ana Martina. Enfoque Didctico de las Sumas Infinitas Desde el Punto
de Vista Histrico y Epistemolgico. Tesis de Grado. Universidad de Panam.
2. 1996. Snchez, Angela Alemn de. Enfoque Histrico Heurstico en la Enseanza de
la Esttica para Ingenieros en al Universidad tecnolgica de Panam. Tesis de Grado.
Universidad de Panam..
3. 1996. Bernal, Nedurca y Antonpulos Yasmira. Desarrollo Didctico de Algunos
Tpicos de Matemtica a Nivel Medio.