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HENRY KAMEN. LA INQUISICION ESPAOLA.

Capitulo VIII: Organizacin y control social.


La inquisicin era en todos sentidos un instrumento de la poltica real y permaneci
polticamente sujeta a la corona. Sin embargo, no la convirti en un tribunal seglar. La
autoridad y la jurisdiccin que tercian los inquisidores provenan directa o
indirectamente de Roma. (Torquemada fue el 1 inquisidor, pero el fundador fue el
cardenal Mendoza, arzobispo de Sevilla.
La inquisicin espaola estaba basada principalmente en la medieval. (Siguieron las
normas que se haban utilizado en Languedoc y en Aragn en el XII). Fue una
adaptacin del tribunal medieval francs a las condiciones especficas de Espaa.
El inquisidor general presida el consejo de la Inquisicin (conocido como la Suprema).
Los miembros de la suprema eran nombrados por el Rey.
En el XVII se dio un crecimiento de la autoridad Suprema que condujo a una mayor
centralizacin de la Inquisicin, conforme al volumen de herejes y por tanto, de los
asuntos a tratar que disminuyeron en los tribunales provinciales.
A mediados del XVII todas las sentencias haban de ser sometidas a la Suprema antes de
poder ser ejecutadas. Con esto el mecanismo de la Inquisicin alcanzo su grado mas
completo de centralizacin. En el XVII los asuntos a tratar era tan pocos que los
tribunales se convirtieron en meros apndices de la Suprema, la cual iniciaba y
ejecutaba todos los procesos.
La marcada falta de respeto por parte de la Inquisicin a otras autoridades seglares o
eclesisticas se observa en que los distritos jurisdiccionales de la Inquisicin cruzaban
frecuentemente las fronteras polticas. La inquisicin poda hacerlo, porque su autoridad
a diferencia de la de la corona, cubra la totalidad del territorio espaol sin importar las
fronteras.
Cada tribunal estaba constituido por dos inquisidores, un asesor, un alguacil y un fiscal
y afines del XVI, tenan tres inquisidores. Hacia le XVI y el XVII eran una elite
burocrtica. Por esta razn los inquisidores no tenan que ser necesariamente clrigos,
sino que podan ser seglares. Los inquisidores eran en principio una burocracia no de la
Iglesia sino del Estado. Reciban su preparacin en las mismas instituciones que
formaban personal para los consejos de estado, los corregimientos y los tribunales.
La burocracia de estado e iglesia se sobreponan una a otra, as que, aunque pudiera
haber legisladores laicos, era ms sencillo obtener el empleo si se perteneca a una
orden religiosa.
Otros: eran el familiar, un servidor laico del Santo Oficio: a cambio se le permita llevar
armas y disfrutaba de privilegios. Se unieron en una hermandad: Congregacin de San
pedro de Martir.
El comisario era un sacerdote local que actuaba para la inquisicin espordicamente y le
suministraba informacin.
La mayora de las denuncias estaban hechas por la gente comn vecinos conocidos, que
respondan a los llamamientos que se hacan en los edictos de fe o simplemente
actuaban por conflictos personales. No haba necesidad de confiar en un sistema de
polica secreta, porque la poblacin como un todo fue impulsada a reconocer al enemigo
dentro de la propia casa. La inquisicin al crear una red de familiares de dentro de cada
distrito inquisitoria, fue capaz de captar ana amplia en influyente poblacin local. Luego
trato de reducirla porque el nmero era excesivo.
La extraccin social de los familiares: se reclutaba de entre los ms altos crculos y de
mayor pureza de sangre. El puesto nunca llego a ser popular.

Todas las pruebas muestran que la Inquisicin nunca lleg a estructurar un aparato
organizado de control social y que su intervencin en la vida cotidiana de la mayora de
los espaoles fue poco frecuente y marginal.
Otro aspecto, es que nunca recibi ningn ingreso regular. Fue financiado con los
fondos que le proporcionaban sus propias actividades. Sin duda hubo confiscaciones a
los herejes.
Haba dos fases en la confiscacin: 1 se secuestraban los bienes del sospechoso, para
pagar los gastos de crcel, y luego una 2 fase luego del veredicto.
Por esto, se dice que la bsqueda de herejes era en realidad una bsqueda de
propiedades. Sobre todo porque las reconciliaciones significaba que todas las
propiedades del culpable eran confiscadas.
Despus haba otras formas de recaudar: las multas, las penitencias y las dispensas.
Por qu raspn, en esta fase de ingresos comparativamente altos, no se llevo a cabo
ninguna tentativa de sentar una base financiera estable?
En 1 lugar, era un tribunal itinerante, que no estaba planeado para durar mucho tiempo.
En 2 lugar, era un tribunal, exclusivamente real, todos los ingresos, de las
confiscaciones y las multas iban directamente a la corona, que a su vez pagaba los
salarios y los gastos de los inquisidores.
Por qu razn los tribunales estaban en deuda constante? A parte de tener unos ingresos
insuficientes, y de las dificultades causadas por la creciente inflacin en Europa, los
problemas de la inquisicin pueden ser explicados simplemente por el hecho de que la
burocracia absorba una enorme proporcin del ingreso. Por ello, la ms importante
fuente de ingresos de la inquisicin eran los censos, por lo que esta se convirti en una
especie de caja de ahorro a travs del cual era invertido el dinero proveniente de
diversos sectores de la sociedad.
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otro punto: las querellas sobre jurisdiccin. Antes de la organizacin de la


Inquisicin papal en el XIII, los obispos de la iglesia ejercieron la principal
jurisdiccin sobre los herejes. Este poder episcopal no tuvo continuacin en la
inquisicin espaola, la cual reclamo y mantuvo su exclusiva autoridad sobre
todos los casos de hereja. Los obispos aun conservaban en teora sus derechos
de jurisdiccin pero en la prctica jams la reclamaban o la ponan en efecto.
Solo una clase de personas, los obispos, permanecieron al margen de la jurisdiccin
inquisitorial. Los dems, desde la ms alta nobleza de sangre hacia abajo, estaban
sujetos a la autoridad de este tribunal. Los obispos solo podan se juzgados por Roma.
Hubo choques entre la autoridad inquisitorial y poder episcopal, en el que tambin se
involucraba los privilegios reales y papales.
Capitulo IX: Los procedimientos de la inquisicin.
El propsito principal del juicio y la ejecucin no es salvar el alma del acusado sino
alcanzar el bien pblico y dar temor a los otros.
Hubo, edictos de gracia, y luego de 1500 edictos de fe. Este ltimo, era un documento
largo que proporcionaba detalles de todos los delitos imaginables, desde las herejas
judas y musulmanas hasta los errores luteranos y de los alumbrados, pasando por
supersticiones populares, ofensas morales y actitudes hostiles ala iglesia y ala
inquisicin.
Los sermones y las exhortaciones pblicas estimularon la obligacin moral de denunciar
tanto a uno mismo como a los dems.

La ecuanimidad con la que muchos espaoles aceptaron la violacin de sus


pensamientos personales y de sus conciencias nos remite con cierto sobresalto a la
experiencia del XX. El problema surgi de la inquisicin, pero el tribunal en si fue
solamente un arma en las manos de una sociedad que haba sacrificado su libertad al
propsito conciente de extraer del corazn de Espaa a todos aquellos que se negaran a
adaptarse a una determinada escala de valores.
Durante el 1 siglo de su existencia, la inquisicin salio a la bsqueda de herejes mas
que a esperar a que le fuesen llevados. El propsito era mantener la presencia de la
Inquisicin.
Las visitas: es evidente que fracasaron, en su intento de imponer el miedo. La absoluta
imposibilidad de que un inquisidor pudiera visitar vastas zonas quedaban con una cierta
frecuencia significo que, en la practica, las visitas quedaban restringidas a los centros
mas grandes de poblacin, en los cuales era mas fcil reunir el dinero de las multas. Si
a esto se agregaba la poca frecuencia de visitas y la sedentarizacin de los tribunales en
las ciudades, tendremos el cuadro de una Espaa rural que estuvo muy alejada de la
Inquisicin. Adems las comunidades rurales, rechazaban tajantemente la interferencia
de la Inquisicin.
El rasgo que la distingua era su absoluto secreto, lo que la hacia mas propensa a abusos
que cualquier otro tribunal. (Proteccin a testigos).
Aunque el mundo exterior n era informado, internamente la corriente de informacin
era casi impecable. El aparato administrativo y secretarial del tribunal se cuido de pasar
al papel hasta le asunto mas insignificante.
Antes de proceder a una detencin se presentaba la evidencia a un numero de telogos
que actuaban como censores, calificadores, para determinar sui los cargos implicaban
hereja. Si los calificadores decidan que haba pruebas suficientes de hereja, el fiscal
redactaba una orden de arresto contra el acusado, que era puesto bajo custodia. Pero en
numerosos casos, la tensin preceda al examen de los calificadores.
Muestra dos caras: 1 el hecho de que le trato en las prisiones pudiera ser humano, a
veces interpreta falsamente lo benevolente de la inquisicin. Lo que es innegable es que
los calabozos no eran antros de horror. A los presos se les alimentaba.
La 2, a los presos se les cortaba todo contacto con el mundo exterior- cuando al final
abandonaban el calabozo s eles obligaba a jurar que no revelaran nada de los que
haban visto o experimentado. Y se les negaba todo acceso a la misa y los sacramentos.
La tortura era empleada solo como ultimo recurso y aplicada en pocos casos. Adems
las confesiones obtenidas en tortura jamase eran aceptadas como validas porque
evidentemente haban sido obtenidas por coaccin. Por lo tanto era esencial que el
acusado ratificara su confesin al da siguiente de haber sido torturado.
A mediados del XVII la tortura haba cado en desuso y en 1816 el papa prohibi su
uso.
La tortura se aplico exclusivamente para extraer informacin o una confesin y nunca
como castigo.
En comparacin con la crueldad y las mutilaciones que eran normales en los tribunales
seglares, la inquisicin se nos muestra bajo una luz relativamente favorable; este hecho
en conjuncin con el usual buen nivel de las condiciones de sus crceles, no hace
considerar que el tribunal tuvo poco inters por la crueldad y que trato de templar la
justicia con la piedad.
Capitulo X: Juicio y castigo:
La victima era tenida por culpable desde le principio y sobre ella recaa la
responsabilidad de probar su propia inocencia. La nica tarea de la Inquisicin era

obtener de su prisionero un reconocimiento de su culpabilidad y una sumisin


penitente. Si durante la encuesta las pruebas resultaban falsas, el preso recuperaba la
libertad. Sin embargo, la tarea principal del tribunal era la de actuar, no como un
tribunal de justicia, sino como una corporacin disciplinaria que deba su existencia a la
necesidad de enfrentarse a un caso de emergencia nacional.
Capitulo XI: cultura popular y contrarreforma:
Gran parte del cristianismo espaol era solamente un barniz. La religin de la gente
quedaba poco desarrollada. Era todava un periodo de teologa vaga, de prcticas
religiosas irregulares, de ausencias de obispos y clero y de una ignorancia de la fe
extendida a curas y feligreses. La gente mezclaba la religin formal con la supersticin
popular en su intento cotidiano por sobrevivir contra las vicisitudes del clima y de la
mortalidad. La unidad natural en lo religioso era la parroquia rural, que coincida
normalmente con los lmites del poblado. Como se dieron cuenta pronto los
reformadores religiosos y los inquisidores, las parroquias rurales eran comunidades muy
cerradas que tenan un tipo especial de religiosidad y sus propios santos.
Ya en el XV existan 3 canales principales a travs de los cuales se introdujeron los
cambios dentro de la religin en la pennsula: la reforma de las ordenes religiosas, que
vemos por un lado en el impresionante crecimiento de la orden jernima, y por el lado
en la imposicin de la observancia reformista sobre las ordenes mendicantes, el inters
de los obispos humanistas en reformar las vidas de sus clrigos y del pueblo.
Como en el resto de la Europa catlica, los reformadores humanistas se daban perfecta
cuenta de que el suyo era un movimiento minoritario que tardara algn tiempo en
faltarse en la vida del pueblo.
A principios del XV se hizo un esfuerzo por cristianizar Espaa. La inmensa confusin
de jurisdicciones era un obstculo casi infranqueable: iglesias, monasterios, rdenes,
seores feudales, obispos, etc. Todos disputaban la autoridad de los dems. Hasta que
Felipe II no impuso en 1564 los decretos del Concilio de Trento en Espaa y forz a los
obispos a realizar snodos diocesanos y a las rdenes religiosas a que se reformaran a s
mismas sistemticamente, no comenz el programa realmente serio de reforma. Por lo
menos a partir de 1540, las autoridades eclesisticas se involucraron no solo con le
problema de la conversin de los moriscos, sino tambin con atraer de nuevo al redil a
las partes no cristianizadas del pas.
Cul fue la contribucin de la Inquisicin en la cristianizacin de Espaa?
En un primer momento, la Inquisicin se diriga a los conversos, pero en el siglo
siguiente se centro en los cristianos viejos.
La nueva poltica de la Inquisicin, se consista en dirigir su atencin a los cristianos
viejos, no puede ser vista con cinismo, como una maniobra desesperada para encontrar
fuentes de ingresos: los cristianos viejos que fueron procesados eran invariablemente
humildes y pobres, y en cualquier caso la posicin econmica del tribunal mejorara
despus de medio siglo.
La inquisicin contribuyo activamente a la Contrarreforma en Espaa. Es dudoso que
esta accin fuera tan exitosa o importante como la de otras ramas de la iglesia. Los
procesos de la inquisicin se iniciaban por abajo, es decir, poda influir en la cultura
popular. Peor el santo oficio tuvo la desventaja de ser un Cuerpo extrao. Es decir, los
prrocos estaba en contacto con la comunidad, pero la inquisicin era un cuerpo
represivo, que operaba adems por medio de gente forastera y que, aunque temida, no
fue nunca querida. El resultado es que sus xitos nunca fueron absolutos.

La blasfemia o la falta de respeto a las cosas sagradas era en aquel tiempo un delito
publico contra Dios que era castigado tanto por el estado como por la iglesias, de
manera que la Inquisicin no era mas que un elemento menor dentro de una tendencia
amplia, que se hizo mas fuerte despus del Concilio de Trento, para reforzar el respeto
de la gente ante lo sagrado.
Ms que aligerar las sentencias a causa del bajo nivel de conocimiento religiosos en las
zonas rurales, la inquisicin de hecho endureci el castigo para as conseguir un ejemplo
de mayor disciplina. Fue a nivel de delitos verbales, mas en el de las herejas que vino a
estar en contacto con la gente comn de Espaa durante gran parte de su historia.
La inquisicin contribuyo en cierto modo a la evolucin de la religin en Espaa. El
santo oficio intento imponer un respeto nuevo por lo sagrado, especialmente en arte, en
las devociones pblicas y en los sermones. Ordenaron retirar y enterrar imgenes de
culto inadecuadas y censuro la imaginera religiosa. En cuanto a las devociones
publicas, ayudo a reprimir los excesos devocionales, tales como la credulidad en las
visiones de la Virgen. Las obras teatrales, por ejemplo, tenan que ser aprobabas por la
Inquisicin por lo que hubo ocasionales conflictos con los autores.
Por otro lado, en cuanto a los sermones, ninguna otra forma de propaganda fue utilizada
mas profusamente que la palabra hablada, vistos los altos niveles de analfabetismo. Por
la misma razn, ninguna otra forma de comunicacin fue tratada por la inquisicin. Los
sermones eran para el pblico de aquellos tiempos lo que la televisin es en nuestra
poca: la forma ms directa de controlar la opinin. El impacto del santo oficio sobre
los sermones predicados entre otros denunciados, fue tal vez ms decisivo que su
impacto en la literatura escrita. La intervencin en le pulpito pudo en ocasiones ser
francamente poltica.
Tambin reforz la moral postridentina, se intereso en las cuestiones sexuales, no por el
hecho en si, sino porque implicaba una falta de respeto al sacramento del matrimonio.
Adems, hay claras evidencias de que la imposicin de una nueva moral era en cierta
forma la imposicin del rigor urbano sobre la laxitud rural.
El comportamiento moral del clero preocupaba a los reformadores de la iglesia desde
hacia siglos, y los obispos se sintieron felices de contar con la ayuda de la Inquisicin.
Trento haba puesto como prioritaria la reforma clerical: los obispos definan los
deberes de los sacerdotes muy estrictamente y recortaban su papel social. Pero era ms
fcil decretar que hacer que los decretos fueran obedecidos y el clero contino
utilizando los privilegios de siempre, subvirtiendo la ley. La inquisicin estaba
particularmente interesada en el problema de las solicitaciones ocurridas durante la
confesin.
Tambin intervena en casos de sodoma: la homosexualidad era considerada como al
pero de los delitos contra la moralidad. El castigo usual era quemar en vivo o la
castracin y la lapidacin.
A principios del XVI, cuando la inquisicin comenz las investigaciones referidas a la
hereja implicada en la brujera la represin del delito segua estando en manos de los
juzgados del estado. La renuencia que senta la inquisicin a intervenir en este asunto
estaba en parte motivada por la duda de si en la brujera existan elementos herticos.
Ciertos tipos de supersticin popular, sortilegio, y toda la gama de la astrologa, eran
reas mal definidas de las que muchos hombres cultos y tambin clrigos eran
aficionados. La campaa contra la supersticin popular fue amplia, marginal a las
preocupaciones de la Inquisicin del XVI pero ms importante en el XVII, cuando en
algunos tribunales llego a representar la quinta parte de las causas. La cultura popular,
especialmente en las zonas rurales, siempre haba buscado formas de curacin poco
ortodoxas para las afecciones cotidianas: todos los pueblos contaban con curanderos que

ofrecan remedios medicinales, encontraba objetos perdidos, curaba animales heridos,


etc.
Las curas podan ser en forma de pociones, encantamientos, hechizos, o simples
consejos. Se trataba de una subcultura que coexista con el catolicismo oficial y que no
trataba de subvertirlo, aunque en lagunas zonas de cristianos nuevos los hechizos
utilizados no eran cristianos en su contenido. En las zonas rurales, el mundo de la magia
penetraba hasta en la iglesia, pues muchos clrigos practicaban costumbres
tradicionales, - ritos, oraciones, ofrendas, danzas- dentro de la liturgia normal. Todo
esto fue rechazado con firmeza por los obispos reformadores, por le clero pos tridentino
y por la Inquisicin. Desafortunadamente, en el proceso de comparacin entre el oscuro
mundo de la supersticin primitiva y el iluminado de los evangelios, los predicadores y
los hombres cultos simplificaron indiscriminadamente las fuerzas involucradas y
ayudaron a crear un miedo a la brujera.
La Inquisicin al principio sigui el ejemplo de la edad media de quemar alas brujas.
Hubo 2 aspectos sobresalientes del papel de la Inquisicin en la brujera: por una parte,
algunos inquisidores se sentan escpticos acerca de la realidad de la brujera demonaca
y, por otra parte el tribunal no reclamo la jurisdiccin de estos delitos. Y aunque, esta se
senta obligada a seguir la opinin europea y a considerar la brujera aun delito, en la
prctica todos los testimonios de tal delito fueron rechazadazos por considerrseles
engaos, as que Espaa se salvo de los furores de la histeria popular contra las brujas y
de la quema de estas, en una poca en que esto prevaleca en Europa.
Las sociedades tradicionales y cerradas desconfan normalmente de los extranjeros: en
la Espaa de la Contrarreforma esta desconfianza fue estimulada por la Inquisicin:
porque haban estado en tierra de herejes, o sea cualquier pas que no hubiera estado
bajo el control de la corona espaola.
Las razones comerciales fueron el principal motivo que haba tras de las autoridades por
no perseguir innecesariamente a los extranjeros y parece que esta actitud moderada
animo a los mercaderes. Finalmente los mercaderes protestas tenan poco que temer de
la Ira de la Inquisicin que haba llegado a respetar la existencia de comunidades de
comerciantes de buena fe, cuya religin contaba menos que los beneficios econmicos
anuales. Hasta tal punto haba comenzado a salir, el santo oficio, de una poca de
intolerancia a otra ms liberal.