Está en la página 1de 192

BIOGRAFIAS SATESIANAS

TERESIO BOSCO

Vida de Ivlrmi
IUARGARITA
La mam de Don Bosco

EDITORIAT CCS

Ttulo original italiano: Vita di mamma Margherta. La mamma di Don Bosco.


Traduccin: Jos Antonio Rico Rico sdb.

Pgina web de EDITORIAL GCS: wwweditorialccs.com

O 2005. EDITRICE ELLEDICI-Leumann (Iurn)


O 2005. Teresio Bosco
@

2006. EDITORIAL CCS, Alcal, 166 / 28028 MADRID


Qreda pdAda, salvo excepcin prevbte en h ley, cualquier
fona de reprduccin, disttibucn, comunicacin publica y
ansfoflnacin de esta obn sn contar con autEacin de bs
titulares de la prwiedad ntelectual. La inftac'in de los dere-

chos mencionados puede set constitutiva de delito contra la


propiedad intelectual (ars. 270 y ss. del Cdigo Penal). El
Centro Espaol de Derecll.s Reprogrfcos (wv,ggdf9,eg)
vela

pr

el resryto de ros crtados derecltos.

ISBN 10: 84-9842-009-1

ISBN'13: 978-84-9842-009-8
Depsito legal: M-37356-2006
Fotocomposicin: M&A, Becerril de la Siena (Madrid)

lmprime: Franjograf S.L. (Madrid)

Abrcviatums y siglas

BO

Juan Bonett, Cinque lustri della storia dell'Oratorio Salesia-

nofondato dal Sac. D. Giouanni Bosco, Torino 1892.


Lemolme Juan Bautista Lemoyne, Scene morali e di famiglia esposte nella aita di Margberita Bosco, 1886, reeditada por la SEI
en L956 con el ttulo MAMMA MARGHERIA, la Madre di San
Giouanni Bosco.

MB

Memorie Biografiche di Don Giouanni Bosco,18 volmenes


de Lemoyne, Amadei, Ceria.

MBe Versin espaola de las Memorias Biogrficas citadas anteriormente, Editorid CCS Madrid, 1981-1989.
Memorie SanJuan Bosco, Memorie, Elledici, Leumannifbrino 1985.

MO

Juan Bosco, Memorias del Oratorio de San Francisco de Sales, en Obras Fundamentales, BAC, Madnd, L979.

Stella Stella Pietro, Don Bosco nella storin della religiositd cattolicA,vol.I, II y III, IAS, Roma 1979-1988.

\fBP

Sac. G. B. Francesia, Vita breue

uanni Bosco. Torino 1907.

popolare del Venerabile Gio'

Presentacion

En el Glgota, Jess fue clavado en la cruz, despojado de todo.


Incluso la nica cosa de su propiedad en esta tierra, la tnica,
acab en las manos de los soldados. Sin embargo, en aquel momento supremo Jess se dio cuenta de que tena todava a alguien que le era particularrnente muy querido: debajo de la cruz
estaba su madre. Entonces dijo al discpulo que estaba con Ella,
y atoda la humanidad: "Ah tienes a tu madre". As lo haba dado
verdaderamente todo.
Veamos cmo Don Bosco hizo suyas aquellas palabras de Jess. Repeta muchas veces a sus muchachos: "Todo, por completo todo, hasta mi ltimo aliento, todo ser para vosotros". Por esto, como Jess, dio a sus muchachos, a la Congregaciny atoda
la Familia Salesiana, juntamente con su vida, tambin su madre.

Y como Maa es un don inestimable para la Iglesia, Mam


Margarita es un don que todava no hemos acabado de descubrir
para la, Familia Salesiana.
Hoy est fuera de duda el papel importante que tuvo Mam
Margrita en la formacin humana y cristiana de Don Bosco, como tambin en la creacin del ambiente educativo de Valdocco.
Su presencia matema contribuy mucho ciertamente ahacet "ft
milian, el clima de Valdocco. Gracias a ella,la robusta paternidad

de Don Bosco se armoniz con la comprensin, la dulzura, la


atencin y el afecto que nacen del corazn de una madre. Esta es
la fascinacin del sistema educativo salesiano.

Don Egidio Vigand lo expres con estas palabras: "Su heroico


trasladarse a Valdocco sirvi para dar al ambiente de aquellos po-

bres jvenes el mismo estilo familiar del que brot la sustancia del
Sistema Preventivo y muchas modalidades tradicionales vinculadas
a 1. Don Bosco haba experimentado que la formacin de su personalidad tena su rahvital en el extraordinario clima de entrega y
bondad de su famia en Los Becchi, y quiso reproducir sus caractersticas ms significativas en el oratorio de Valdocco con aquellos
jvenes pobres y abandonadosul.

En efecto, el primer recuerdo de Don Bosco es la mano de su


madre, cuando acompaa al pequeo Juan fuera de la sala donde
ha muerto su pap. l mismo lo cuenta: .."Pobre hijo", dijo mi madre, "ven conmigo; ya no tienes padre". Dicho esto, rompi a llorar; me tom de la mano y me llev a otra parte, mientras yo lloraba vindola llorar a ellaoz. La mano de Margarita, que tambin
estaba destrozada por el dolor y por la aprensin por el futuro, es
dulce y firme: no dejari nunca a sus hijos.
Disponindonos a celebrar los 150 aos de su muerte, tcaecida
en Tirn el25 de noviembre de 1856, su atrayente figura puede
ser un estmulo para reforzar nuestra opcin por la pedagoga de
la bondad, la que siempre abre las puertas del corazn, y tambin
un modelo para las madres y las famias de hoy.
Margarita Occhiena es una mam muy "moderna>: la responsabilidad de la familia pesa por entero sobre sus hombros. La clsica expresin sobre las madres de hoy debera sonar as: "ila
mam est sola!>. Hoy, las madres estn solas de muchas mane-

ras: porque tienen un doble ftabajo, fuera y en casa, o porque


estn separadas con sus hijos a cargo de ellas, o porque, en la
mayor parte de los casos, se las deja solas en la misin de educa
a los hijos.
"Mi marido no se interesa por estas cosas>, dicen, como para justificar una distraccin que en realidad es una culpa
grave.

I E. Vigand, En el ao de

lafamilia, ACG 349, junio 1994, p. 27.


Juan Bosco, Memorias del Oratorio. En Obras Fundamentales, BAC.
Madrid, 1979, pp. 346347.
2

Mam Margarita, est, ante todo, presente entre los muchachos del Oratorio, que considera hijos suyos, como [o es Don
Bosco. El suyo es un amor total y efectivo, hecho de pocas palabras y muchas acciones, un ejemplo continuo, una entrega absoluta. Es una campesina analfabeta, pero rica de infinita sabidura
y de raro equilibrio.
Por esto, agradezco a don Teresio Bosco que en estas pginas
vivaces y sabiamente "pintadas de acuarela" nos ofrece una Mam
Margarita viva y convincente, facilitando a toda nuestra Familia redescubrir una de sus races ms importantes.
En la da de Mam Margirita las enseanzas pedaggicas y catequsticas no son nunca teozadas, sino que brotan inmediatamente de la lecrura de los episodios de vida o de sus palabras sencillas, sabias y llenas de fe, fruto de experiencia de vida y de
sabidura cristiana. En su sustancia aquellas enseanzas siguen
siendo vlidas, no envejecidas, y capaces de decir algo hermoso y
constructivo tambin a las madres de nuestros das.

el aLlo 2OO6 nos traiga la grrcia de ver reconocida la heroicidad de sus virndes y, ms an, su beatificacin,
Deseamos que

porque <stando a las palabras del papa Benedicto XVI"es de


tal modo evidente la santidad de Mam Margarita, que ni siquienharia falta todo el proceso".
Roma, 25 de nouiembre de 2005.

Don Pscur Csvnz Vru^e,uw


Rector Mavor de los Salesianos

Los aos de \[Afrr^Maryarita

1 de abril de 1788. Margarita Occhiena nace en Capriglio (Asti)


y es bautizada el mismo dia.

28 de febrero de 1811. Francisco Bosco, aparcero de la Granja


Biglione en Los Becchi, se queda viudo a,Ios 27 aos. Tiene consigo un hijo de 3 aos, Antonio, y su madre Margafita Zucca semiparalizada.

y Francisco Bosco se
en Capriglio. Francisco, como ardantes en lL vastl Lpar-

6 de iunio de 1812.
casan

Mar:garita, Occhiena

cera, tiene dos obreros.

8 de abril de 1813. Nace su primer hijo, Jos.


16 de agosto de 1.8L5. Nace su segundo hijo, Juan.

8 de febrero de 1817. Francisco Bosco adquiere el establo-bodega en el cantn de Los Becchi, para tener en l sus animales
de trabajo. Adquiere tambin pequeas parcelas de tierra.

11 de mayo de 1817. Francisco Bosco muere a causa de una


pulmona a los 34 aos.

Noviembre de 1817. Despus de que su hermano Miguel ha


"preparado" el establo-bodega para hacerlo habitable, Margata
traslada alli tla familia, dejando la aparceay la casa de los Biglione.

23 de rn rzo de 18L8. Muere Dominica Bossone, madre de


Margarita.

L820-1830. Margarita preparv a sus tres hijos a la primera confesin y a la Primera Comunin.
11

l824.Juan tiene el sueo que ilumina como un rayo de luz su porvenir. Mam Margarita lee en l un presagio: Juan se sacerdote.
1824-1826. Por intercesin de su hermana Mariana, Margarita
logra mandar a luan a las primeras clases elementales en Capriglio.
1825-1826. Juan entretiene a sus compaeros primero con la
lectura de los libros que el maestro le ha prestado, luego con
juegos de prestigio y de acrobacia que ha aprendido en las ferias
"con el permiso ylaaprobacin" de su madre.
L1 de febrero de 1826. Muere la suegra Margarita Zucca..
Pascua de 1826. Juan hace su Primera Comunin.

Febrero de 1826 1827 (?). Antonio, que tiene 18 aos, no


quiere permitir queJuan se dedique a los estudios. La mmi (para evitar la guerra en casa) aconseja aJuan que vaya como criado
alagrarrja Moglia.

Noviembre de 1829. El hermano de Margarita, el to Miguel,


pone fin al destierro de Juan y lo hace volver a ca,sa.
En el mismo mes, Juan encuentra al nuevo capelln de Murialdo, don Calosso, que se ofrece a darle clase.

2l

de noviembre de 1830. Muere improvisamente don Calosso.

Para superar todo obstculo a los estudios de Juan, Margarita


comienza la separacin legal de los bienes paternos entre Antonio y sus dos hermanos. Juan reanuda los estudios en la escuela
de Castelnuovo.

22 de lmrar:zo de 1831. Antonio se casa con Ana Rosso. De ella


tendr siete hijos.

Noviembre de 1831. Margarita,juntamente conJos, se traslada a la granja del Sussambrino. Jos comienza a encargarse de la
casa de labrarua,.

Juan, de acuerdo con su madre, va a iniciar las escuelas superiores.

72

9 de matzo de 1833. Jos se casa con Mara Calosso. De

ella

tend diez hijos.


30 de octubre de 1835. Despus de haber dudado mucho si
entrar en el convento de los Franciscanos, Juan entra en el Seminario de Chieri con la bendicin de su madre.
Octubre 1839. Despus de ocho aos pasados en el Sussambrino, donde se ha convertido en abuela feltz, Margarita vuelve con
su hijo Jos a Los Becchi. Tanto Jos como Antonio se han construido una nueva casa frente a la "casita" donde habian vivido
siendo nios.
5 de iunio de 1841. Juan es ordenado Sacerdote en Turn. Cinco
das despus celebra su Primera Misa en Castelnuovo, presente su
madre, que recibe clidas felicitaciones del prroco don Cinzano.

t84l-1846. Don Bosco funda en Turn su Oratorio para muchachos pobres y abandonados. De vez en cuando vuelve a Ios Becchi agotado, pulrecuperar sus fuerzas al lado de su madre.
Bosco cae gravemente enfermo de pulmona y corre peligro de morir. Va a asistirlo su madre, que conoce
por primeravez a los "muchachos del Oratorio" y su amor sin li
mites a Don Bosco.

Julio de 1546. Don

Curado casi milagrosamente, Don Bosco vuelve con su madre


a Los Becchi par:a una larga convalecencia.

Octubre de 1846. Don Bosco va a volver a su Oratorio en Turn


y pide a su madre que le acompae para <que haga de madre a
sin dudarlo.
sus muchachos". Margarita
^cepta

3 de noviembre de 1846. Madre e hijo llegan a Valdocco, a la


sede del Oratorio.

Mayo de 1847. Despus de algunas tentativas para hospedar en


el pajar a grupos de muchachos sin casa, Mam Margarita hospeda al primer muchacho en la cocina. Es el primer "interno" de lo
que se llama "Hospicio" o "Casa tneia al Oratorio". A la muerte
de Margarita sern 90, todos hurfanos o pobrsimos.

13

1848. Comienza la primera guerra de la independencia italiana.


En Turn se desencadenala
"caza del cura>, y Don Bosco se
salva milagrosamente de un fusilazo y de muchos atentados.
Un perro misterioso, que Don Bosco llama
"el Gris", y Mami
Margarita ,.la,fea bestio,, salva al sacerdote de Valdocco de diversas situaciones dramticas.

Don Bosco, para no perder a los muchachos del Oratorio que


van a jugar a la guerra en los prados, organiza el
juego de
"gran
la guerro, en el prado del Oratorio.
En una batalla (Zen 1850?) queda pisoteado el huerto de MamiMarganta, que sufre una crisis y pide a Don Bosco que la deje volver a Los Becchi. Pero la vista del Crucifijo le devuelve el valor y sigue haciendo de mam a aquellos muchachos.
18 de enero de 1849. Muere Antonio con 41 aos.
A lo largo del ao el Piamonte reanuda la guerra contra los austracos y es derrotado desastrosamente en la batalla de Novara.
Carlos Alberto dimite. El nuevo rey es Vctor Manuel II.

t85l-52. Don Bosco hace construir

la nueva iglesia de San Fran-

cisco de Sales.

26 d,e abril de 1852. Explota el polvorn de Turn, no lejano del


Oratorio. Los techos de la casa Pinardi quedan destrozados.

1853. Para alejar a los muchachos de los talleres donde reciben


psimos ejemplos, Don Bosco comienza a construir los talleres
intemos. Mam Margarita participa activamente en la apernrra de
los de sastrera y de encuadernacin de libros.

Julio de 1854. En Turn se produce una epidemia de clera que


causa miles de vctimas. Mami Margarita sostiene la obra de los

muchachos mayores que, iunto con Don Bosco, van a curar a los
enfermos.

Otoo de 1854. Don Bosco lleva a cas a 20 pequeos hurfanos del clera y los confa aMamiMargtrita.

I4

29 de octubre de 1854. Al Oratorio llega Domingo Savio. Mam


Margarita se da cuentt de la santidad de aquel muchacho y dice
a Don Bosco: .,Tienes muchos muchachos buenos, pero ninguno
tiene la belleza de corazn y de alma de Domingo".

Octubre de 1856. MamMargarita no se siente bien. Renuncia a


acompaar a Don Bosco a Los Becchi, y tcaba acostndose con
una tos fastidiosa.

24 de noviembre de 1.856. El mdico que la visita diagnostica


pulmona, enfermedad que para los ancianos, en aquellos tiempos, anuncia la muerte.
25 de noviembre de L856. A las 3 de la maana,Ma;mi Margarita muefe.

La Matn y el cardenal

Hace algunos aos, acompaabayo al cardenalJoseph Razinger


y aI anobispo Thrcisio Bertone a visitar los lugares de Don Bosco
en Valdocco.

Nos detuvimos en la zona. donde estaba el huerto de Mam


Margarita. Cont que all Ia Ma;m, cultivaba las verduras que
constituan el nico plato para Don Bosco y pura sus muchachos, y que por la tarde de un domingo, jugando a la guena, la
parte de los muchachos que haca de
"ejrcito derrotado, invadi el huerto, devastando achicorias y pimientos, a pesar de las
protestas vigorosas de la Mam.

Dije lo que todos los salesianos saben: que la Mam se consider muy humillada y aquella noche sinti todo el peso de sus
62 afios. De noche, como de costumbre, junto a Don Bosco, cosa camisas y pantalones rotos, que los muchachos al k a dormir
le haban dejado a los pies de la cama, para encontrarlos arreglados por la mala;na (no tenan otra cosa para ponerse). En un
momento, dej la aguja lado de la luz de aceite y dijo en voz
baja: "Juan, estoy cansada. Djame volver a Los Becchi. Soy una
pobre vieja. No resisto ms. Djame ir a pasar los ltimos das
entre mis nietecitos". Don Bosco mir el rostro de su madre y
sinti un nudo en Ia gtrganta. No cont un chiste para animarla.
Ni tampoco enton una cancioncilla, para cantxlabajito, juntos,
como tantas veces, y olvidar as los fastidios. No fue clpaz siquiera de decir una palabra. Slo levant la mano indicando el Crucififo que colgaba de la pared. La anciana madre comprendi. In17

clin de nuevo la cabeza sobre las camisas rotas, sobre los pantalones con agujeros; y sigui cosiendo. Termin con sumisin, dirigindome al cardenal: "Si existe la santidad de los xtasis y de
las visiones, existe tambin la de las ollas que limpiar y de los
pantalones que remendx. Matni Margarita fue una santa as':
Recorrimos no ms de diez metros y llegamos alalarga escalera que deba llevarnos a las "habitaciones de Don Se5s6". El
catdenal estaba pensativo. Despus de algunos escalones se detuvo y me diio con vivacidad: "Pero, Zpor qu no habis hecho
Santa a esta madre?". Tent una media frase: "Eminencia, Usted
sabe que en el Vaticano, hasta no hace mucho tiempo, las madres de familia no eran tenidas en tanta consideracin". Levant
elbrazo derecho y lo baj como paraeiar un moscardn: "Pero
ahora han cambiado muchas cosas>, dijo. Y sigui subiendo la
escalera.

Han cambiado muchas cosas, tambin en el Vaticano. Entre


otras, el cardenalJoseph Razinger ha llegado a ser el papa Benedicto XVI. Y yo espero que tambin el lugar de Mam Margarita,
acaso por voluntad del Papa, calrtbia. De humilde .'mam" escondida en la sombra de su gran hijo, a <Beato presentada a todo el pueblo de Dios como modelo de las madres y sierva de los
muchachos pobres y abandonados.
TERESIO BOSCO

27 de a.gosto de 2005, fiesta de Santa Mnica

1B

CAPITULO

"Prep at6 la primera cafrra

del Oratorio"

Es una tarde de mayo; est anocheciendo. Llueve a cntaros y ha-

ce fro. Don Bosco y su madre, en la periferia de Turn, han encendido el fuego en el hogar. Acaban de tomar un bocado de cena cuando alguien llama insistentemente a la puerta. Don Bosco
va a ver. (En sus Memorias ha descrito esta escena como si la hubiera grabtdo con una cmara cinematogrfica.) Es un muchachito de unos 1.5 aos, alto y delgado, empapado hasta los huesos,

tiembla de fro. Dice:

.<Por

favor, dejadme entrar un momento.

No puedo ms".

"Mi madre lo recibi en la cocina", escribe Don Bosco, "lo

acerc al fuego y, mientras se calentaba y secaba la ropa,le dio


menestra y pan para que restaurara sus fuerzay. Entfe tanto, yo
le pregunt si haba ido a la escuela, si tena padres, y en qu oficio trabajaba. l me respondi: "Soy un pobre hurfano, vengo
del Valle de Sesia en busca de trabajo. Tena tres liras y las he gastado antes de poder ganar otras. Y ahora ya no tengo nada ni a
nadie'ir.

Don Bosco se informa si ha recibido la Primera Comunin, la


Confirmacin. Le responde un desolado <no>. Mientras termina
el pan (y se ve que tiene hambre atrasada) le pregunta todtva:
.,Y ahora, Zadnde vas?". Y aquel muchacho alto y delgado dijo
balbuceando: ..No lo s. Le pido que, por favor, me dejen pasar
la noche en cualquier rincn de esta casa>.
19

use ech a llorar' Mi madre


"Dicho esto>>' escribe Don Bosco,
lloraba tambin. Yo estaba conmovido". En las semanas precedentes, Don Bosco y su madre han hospedado en el paiat a otros
muchachos que no saban adnde ir; pero aquellos les haban
robado las mantas e incluso La paja. Lt mmi le dice: "Si supiese
que no eres un ladronzuelo, te ayudara' Pero otros me han robado y Zquin me garantiza que tu no te llevars las ollas?". Muy
serio el muchacho llegado por la lluvia le responde: "Seora, soy
pobre, pero. nunca he robado".

"Si quieres, yo le preparar para que pa"Mi madre contest:


se esta noche, y mairaLna Dios dir"' "Higalo". La buena muier'
ayadada por el huerfanito, sali afuera, recogi algunos trozos
de ladrillos, y con ellos hizo cuatro pequeas pilastras en la cocina; coloc encima algunos tableros, y puso encima un jergn.
Prepar as la primea c m del Oratorio. Mi buena madre le hizo despus un seffnoncito sobre la necesidad del trabajo, sobre
la honradez y sobre la religin. Al final, le invit a rezar las orarezats con nosotros", le diie. Y as
las s".
ciones.
se hizo.

-"\f6

-"Las

todo quedase bien seguro' se cerr con llave la cocina y no abrimos hasta la marallr- siguiente. Este fue el primer joven de nuestro Hospicio... Corra el ao L847".
Para que

No conocemos la fecha precisa de aquell "primera cama>


preparada en el Oratorio.
Pero en el calendario de Dios y de los pobres, fue una fecha

muy importante, porque aquella tarde lluviosa comenz la segunda maternidad de Mam Margarita, la marrti de Don Bosco.
La primera haba comet:zado en Los Becchi, y habia' dado la vida
a dos hijos, Jos yJuan. La segunda comenz aquella tarde, en la
periferia de Trn, y dur nueve aos, los ltimos de la Mam.
Habra dado la vida y lt esperarua a un centenar de muchachos
hurfanos, pobres y abandonados.

No es posible describir en todos los sentidos la "\ido' de esta


gran mujer. De un general, de un cientfico se puede' De una ma-

20

dre santa no. La santidad de una madre es el herosmo en cosas


pequeas que dura 365 das al ao. No est hecha de episodios
impresionantes. El herosmo de Mam Margarita es todo a base
de pobres muchachos que alimentar de menestra y de afecto, de
ropa gastada que remendar, de colada y de ollas. Entre la faga
oculta de aquellas humildes tareas brotaban lafortaleza de la vida
entregada cristianamente, las enseanzas prcticas, la, alegra de
los pobres, el sentido comn, laconfratrra en la Providencia.
Tratar de

trazt

el hilo sutil de sus vicisitudes humanas, gra;n-

de slo a los ojos de Dios y de los pobres de la tierra.

27

/-aDrrrTr^
t
UUII
VL\J L

Una niira en el "tiempo


de los bandoleros"

El primer chillido, decidido

y fuerte

El L de abril del ao L788 trajo una broma bellsima ala fanilia


Occhiena de Capriglio. Naci una niita que en el tono decidido
y fuerte del primer chillido expres toda su gana de vivir. El chillido fuerte fue escuchado con una gran sonrisa por su madre
Dominica. Era la, sexta criatura que ella daba a su marido Melchor, pero casi todas sus hermanitas y hermanitos (Mara, Julia,
Teresa y Juan) se haban vuelto entre los ngeles en poco tiempo. (La mortalidad infantil, en las casas de los campesinos como
en las de los reyes, se llevaba al25"/o de los nios en el primer
ao de vida, y otro 257" en los cuatro aos sucesivos.)
En el Bautismo, que recibi el mismo da, fue llamada Margarita., un bonito nombre muy extendido en aquel tiempo. Significaba "piedra preciosao, y para los campesinos incicaba la
flor de ptalos blancos frescos y sutiles que forman la corola de
un pequeo sol amarillo. Mientras el saberdote le echaba el
agua sobre la cabeza, hacindola ser cristiana, la miraba con
ojos dilatados Mariana, la nica hermanita que haba sobrevivido. Habran de permanecer unidas por una amistad alegre y total por toda la vida.

22

Un escuadrn de caballos rusos en Ia era


Margaritasabr muy tarde que un ao despus de su nacimiento
habia comenzado la Revolucin Francesa, un acontecimiento
que habra cambiado el mundo con la fascinacin de tres palabras: libertad, igualdad, fraternidad, y con la sombra sangrante
de la guillotina. Aquella Revolucin habra llegado rambin a su
pequeo pueblo tranquilo, y entre otras cosas htbra obligado al
alcalde a escribir el acto de su matrimonio con Francisco Bosco
en lengua francesa.
Supo a los 9 aos que el jovencsimo general francs Napole-

n Bonaparte haba, invadido las tierras piamontesas, llevando


guerra y destruccin tambin a la provincia de Asti, a la que perteneca Capriglio. El tiempo de guerra y de guerrilla habra durado una decena de aos.
Muchachita de 11 aos, encargada de guardar las mazorcas de

mah que se secaban al sol, vio llegar a la ert un escuadrn de


soldados rusos de caballera. Combatiendo a Napolen (segn la
paltbra de orden de todos los ejrcitos,
"la guerra se nutre con
la guerra"), ellos saqueaban las casas y los campos. Los caballos
se lanzaron a, las mazorcas que Margarita deba custodiar, y comenzaron a desgranarlas con sus grandes dientes. Margarita primero grit y rgit las manos para asustarlos, luego se dirigi con
palabras rabiosas a sus dueos que estaban reunidos en grupo y
se rean de su furia; entonces, con coraje, empu una horca y
punz vigorosamente las panzas de los caballos. Esta vez los caballos escaparon y, tras ellos, se echaron a correr (por miedo de
perderlos) sus amos.

EI tiempo de los bandoleros


En aquellos aos de guerra y guerrilla, el Piamonte se convirti
en <tierra de bandoleros". Margarita, con diez aos poco ms o
menos, oy a su padre y a sus tos hablar con miedo de estos
hombres sin ley, que llamndose
"vengadores del rey", o .de
)2,

los franceses", o incluso "del Ptpa>, saqueaban y quemaban pueblos.

De los relatos que hacan los hombres en voz baja (para que
los nios oyeran lo menos posible, pero los nios curiosos alargaban las oreias), supo que los bandoleros haban atacado Asti,
matado a soldados franceses, saqueaban las iglesias, las posadas
y el seminario. Era mayo de 1799. I$ora soldados y caballeros
franceses estaban dando cazaa los bandoleros (que se haban escapado poco despus de haber hecho el mal). Se suban a las colinas, fusilaban a cualquier desbandado, quemaban granjas, mataban incluso a mujeres y muchachos.
Los bandoleros se haban unido en una especie de batalln
mandado por un tal Branda de Lucioni. Se haban puesto el
nombre de "Masa Cristiana" y vivan entre emboscadas, rapias y
venrg nzas. Armados lo mefor posible de fusiles (de guerra y de
caza), bieldos, hoces y azadts, asaltaban a los soldados franceses
donde los encontrasen, y ellos reaccionaban poniendo fuego a
los poblados. La gente se refugiaba en los bosques. Luego la
moverse hacia Turn para "liberarla",
"Masa Cristiana" comenz a
pero en todas partes causaban terror. Nadie quera a aquellos
bandoleros sanguinarios como aliados suyos. Slo algn ao
despus, Branda fue arrestado y encarcelado. Algunas de sus
bandas continuaron haciendo dao en los lmites entre el Piamonte y la Liguria.

EI Piamonte pasa

ser Francia

En 1801. Napolen declar el Piamonte "27.a divisin militar de


Francio, dividida en seis departamentos. Impuso la lengua francesa y las leyes francesas, y las tropas piamontesas fueron incorporadas al ejrcito francs. Margadttvio partir de Capriglio a los
primeros hombres jvenes "reclamados> por el eircito francs.
Vio partir a muchos, con gran consternacin de las familias,
en 1812, cuando ella tena 24 aios. Eran "reclamados" por Na24

polen par:ala, expedicin contra Rusia. l invadi aquel lejano y


misterioso pas a,la cabeza del ejrcito ms grande de todos los
tiempos. Pero en el rgido invierno de Mosc sufri una gravsima derrota y tuvo que iniciar una retirada desastrosa. Napolen
vio morir a unos 600.000 hombres, entre los cuales 25.000 eran
italianos.

25

apruro I

Aos verdes en Capriglio

lln

pueblo al que han robado el castillo

Capriglio es un pueblecito (400 habitantes) situado en una minscula meseta, rodeado de las verdes colinas onduladas del
Monferrato
Las casas en aquel tiempo se recogan alrededor del castillo
de los condes Radicati Passerano. Ahora el castillo ya no existe.
Hay, en cambio, todtvia los barrios en que Capriglio, como todos
los pueblos agrcolas, se divida.

Mtganta. Occhiena haba nacido en el barrio *La Cecca", sumergido en el verde de los bosques, con algunas zonas soleadas
cultivadas con viedos.
Desde las ventanas de su casa, Margarita vea el valle profundo por el que corre un riachuelo que va a desembocar en el torrente Traversa. Ms a to leios vea las casas de Los Becchi y la
amplia hacienda de los abogados Biglione. No poda imaginar
que un da, vestida de esposa, habria atravesado aquel valle y habra ido a vivir en aquel lugar, madre de dos nios'

Ias primeras palabras: las del Avemara


En la era de su casa rstica y slida, Margtita vivi una infancia
fe\n, a pesar de los tiempos tristes que llevaban a las colinas sol26

dados y bandoleros. Bajo la mirada mansa de la mam y de la


abuela, jug y ri junto a Mariana y a los hermaniros y hermanitas que el Seor mandaba de ao en ao: Francisco, Luca, Miguel. Como todos los nios, tratabaLn de acariciar las gallinas y
las ansarinas, tiraban del rabo a los gatos, corran detrs de las
palomas que se escapaban volando.
Margarita no fue nunca a la escuela. A las nias de campo, en
aquel tiempo, no se les enseaba siquiera a leer y escribir. No fue
arnpoco al asilo, porque el asilo no se haba inventado todav4 y no
senta gran necesidad porque todas las eras, con los nios de dos o
tres familias, eran ya un asilo repleto, y se .<socializaban" cada dia,
sin ni siquiera saber el significado de esta palabn.
Los sacerdotes pasaban a bendecir las casas, a decir una buena pilabra, a los ancianos, a hacer una caricia a los nios. y las
primeras palabras que las madres enseaban eran las del Avemara.

Cuatro episodios a ta tuz de ta lmpara


Cuando Margarita fue a Trn en la ltima parte de su vida, a hacer
de cocinera, sastra y mani de los muchachos del Oratorio fundado por su hijo Don Bosco, se vio rodeada, ao tras ao, por los
primeros jovencsimos
"Salesianos> que le pedan noticias, episodios, curiosidades de aos lejanos. Queran saberlo todo sobre
Don Bosco, y tambin sobre ella, sobre su famia.
Juan Bonetti, Domingo Ruffino yJuan Bautista Francesia eran
jovencitos muy buenos, inteligentes, que la queran mucho como hijos.
Y con ellos, en las largas tardes invernales mientras cosia a, la
luz de lalimpara de aceite, Mam Margarita se dej llevar a contat con el gusto tpico de la gente monferratina. Narr tantos hechos de la niiez de su Juan, y tambin cuatro hechos de su juventud. Y aquellos cuatro jovencsimos Salesianos, que saban

27

escribir muy bien, los anotaron para pasarlos a los que habran
querido conocer a Don Bosco y a su madre.

El primero es el episodio de los caballos rusos que queran


comerse sus mazorcas de ma;2, Y he aqu los otros tres.

EI paseo por Ia celle principal del pueblo


El pueblo de Capriglio est atravesado, de un lardo t otro, por la
calle principal, rodeada de castaos, acacias y moreras. Para las
muchachitas de L4 aos, recorrerla en los das de fiesta riendo y
cantando. mantenindose bien unidas con los brazos entrecruza-

dos, era la mayor diversin (lo es todavt hoy en los pueblos y


en los barrios).
Mirar y hacerse mirar. O mejor, ellas "no miraban a nadie", Pero
estaban atentsimas para ver qu impresin causaban en los ivenes parados en grupitos al lado de los rboles. Para esto harclafalta
ser muchas, y se pasaba de casa en casa para invitar a las amigas.
Tambin Margarita era invitada a grandes voces: ..Vamos, ven
tu tambin. Vamos trelry diveftirnos".
Margarita miraba a su mam y en su cara seria vea que no estaba contenta. El prroco que predicaba en la Misa de la maana
era muy riguroso y amonestaba tlas madres a hacer crecer a las
hijas "bajo sus ojos", si no queran que "el demonio entrase en
sus corazones indefensosu.
Entonces responda a las amigas: "Mi paseo por hoy ya lo he
dado, y estoy ms bien cansada. He ido con mi mami a la Misa, e
ir y volver de la iglesia, lo sabis, es un buen trozo de camino".

El baile en Ie colina
En verano, cada pueblo celebraba su fiesta patronal. De da, Misa
y procesin. Al atardecer, los toques de las trompetas y el baile al
aire libre.
28

La msica rebotaba de colina en colina, y pafa los jvenes era


un reclamo irresistible.

Todos los sacerdotes, entonces, eran contrarios al baile. (Ahora


se organiza en los Oratorios, tambin para frenar la plaga daina
de las discotecas.) El prroco de Capriglio, don Maggiora, era verdaderamente seversimo. Amenazaba con el infiemo.
Tambin Margarita fue invitada muchas veces. Rehusaba gentilmente. Y una vez que la invitacin era muy insistente, respondi con las amenazadoras palabras escuchadas pocas horas antes
al prroco, que tanto lahabian impresionado: .ieuien quiere jugar con el demonio, no podr gozar conJesucristo!,.

Una viejecita cascarrabias como compaera


Hacia los 18 aos, Margarita era una mujer joven floreciente. Tena muchos admiradores que buscaban cualquier ocasin para
acompaada, pL cortejada. Trataban de vivir alguna hora (como en todos los tiempos y lugares)
"a la sombra de las muchachas en flor".

Una de las ocasiones para disponer de su compriaeralalarga caminata que todos los domingos Margaritahrca indefectiblemente parair a Misa.
Ella sonrea por las gentilezas. pero no le gustaban; le pastidiaban. Tent diversas rnaneras para
"dispersor> los que la cortejaban. Caminaba velozmente hasta cansarlos, sala de casa mucho
antes de la hora de la Misa.

Finalmente encontr el remedio justo. Ha;ba una viejecita


buena pero cascarrabias, que buscaba siempre a alguien que la
acompaara a lo largo del camino a la iglesia, a la que iba apoyndose en el bastn. Margarita cometu t tratau:la y a acompaarla todos los domingos en la ida y en la vuelta de Misa. Los
cortejadores intentaron aadirse a las dos, pero la viejecita ense los dientes y el bastn, y debieron rendirse.

29

CAPTUIO 4

Esposay rnarn desde


el prirner da

Margarita dudaba si deba casarse


Cuando iban llegando a los 20 aios, todas las principales amigas de Margarita se iban casando o se prepartban pata casarse.
Margatr, en cambio, dudaba. Pensaba que habra podido vivir
al lado de su plp^ y de su mami para asistirlos luego en la
veiez.
Fue pap Melchor quien la disuadi: "Tu madre y yo, gracias t
Dios, tenemos una buena salud. Y t tienes todas las cualidades
para ser una buena esposa y una buena madre".

En el bario de Los Becchi de Murialdo, precisamente frente


a ellos, el aparcero Francisco Bosco haba sufrido el28 de febrero de 1811 una grave desgracia. Su mujer Marganta y su hijita
Teresa haban muefto en pocos das, a causa de una de aquellas
temibles "fiebres de parto", entonces incurables. Francisco se
qued viudo alos 27 aos. Tena un nio, Antonio, que contaba
tres aos. Se haba quedado como petrificado delante de la mam muerta. Ahora estaba confiado a la abuela, que caminaba
con dificultad apoyndose en dos bastones.

La famiLia Occhiena conoca desde haca mucho tiempo a


Francisco Bosco, porque iba con frecuencia a Capriglio p ta ver
30

y echar una mano a la hermana Magdalena, viuda tambin ella.


Francisco se haba parado varias veces a hablar de semillas y de
cosechas con papi Melchor, y ar;habia conocido y cambiado dos
palabras tambin con su hija Margarita.

rSi t ests de acuerdo, nosotros estamos


de acuerdot
ir

capriglio para pedir a Melchor la mano de su hifa. El padre respondi que la cosa
podra ser buena; que habra hablado de ello en familia'
pasados los das de luto, Francisco decidi

En los das siguientes habl con su muier Dominica. Luego llamaon a Marganta y le comunicaron la peticin de Francisco. su
papile dijo: "si tu ests de acuerdo, tambin nosotros lo estmos.
irii..to que irS a vivir en una familia ms pobre que la nuestra'
pero Francisco es un buen cristiano y un fuerte trabaiador. No podis hacer muchas fiestas, porque en aquella famia ya ha.entrado
el sufrimiento. Debers cuidarte de un nio de pocos aos; as sers esposay madre desde el primer da''

Margarita acePt
El ma6imonio se celebr en Capriglio el6 de juni de 18L2. Segn la ley napolenica se fue primero al Ayuntamiento, donde
fue regstrado por el alcalde en lengua francesa. Inmediatamente
despus se celebr en la iglesia el rito religioso'
el
Margarita, con 24 aos, se puso slo el da del matrimonio
y
ma'
papi
regalaron
vestid;hermoso y las pobres joyas que le
con su nueva fam. Luego los guard n su bal y se fue a vMr
del aparcero
milia en el barrio de Los Becchi, en la casa rstica
Biglione'
los
de
Francisco, cerca de la casa seoril

3t

Antonio se dej coger en brazos


As comenz para Margtita, una nueva vida, pobre y feliz. La
abuela, que llevaba su mismo nombre, la bes en las dos mejillas, acogindola como una bendicin del Seor. Antonio, con
apenas cuatro aos, se dej coger en brazos y acunar por su nueya..mam', aunque en su cabecitahaba,algo de confusin.
Francisco no quera pasar toda la vida como aparcero. Su sue_
o (como el de tantos campesinos en aquel tiempo), enllegar a
ser un pequeo propietario con tierras propias y casa propia. pa_
ra ello, llevando una vida parsimoniosa, adquiri algunas tierras,
unafaja de via, con un total de 1.900 metros cuadrados. Luego
compr algn animal de trabajo que en los primeros tiempos
aloj en el establo del suegro Melchor occhiena. Despus de algn tiempo logr adquirir a crdito un casucho, que le sirvi de
depsito para sus arneses de trabajo, y establo y pajr para los
dos bueyes y la vaca que haba .aparcado, en casa dei abuelo

Melchor.

Las deudas no le asusttban. Las saldaba poco a poco con su

tabajo.

Pero Margarita y Francisco no agotaban su vida en el trabajo.


Miguel Rua, un muchacho que en Turn pas cuatro aos al lado
de Mam Margata, y que fue uno de los primersimos salesianos, testimoni bajo juramento:
"Los padres de Don Bosco eran
ptimos cristianos, dotados de gran sentido comn para la instruccin religiosa que adquiran frecuentando las instrucciones
parroquiales. Esto lo pude escuchar de la madre de Don Bosco y
del mismo Don Bosco. Luego, respecto de la madre, habiendo
vivido con ella cuatro aos, pude conocer que era mujer verdaderamente cristiana, piadosa, de corazn ga.raroro y valiente,
prudente".

32

Durante cuatro aos la vida sonri


El 8 de abril de 18L3 nace el primer hijo de Margarita y Francisco. En el bautismo recibi el nombre deJos.
El 16 de agosto de L815 nace el segundo hijo, Juan.

Don Bosco, en sus Memorias, escribir de su madre y de su


padre: .Eran campesinos que ganaban honradamente el pan de
cada dh con el trabajo y el ahorro. Mi buen padre casi nicamente con sus sudores, proporcionaba sustento a la abuelita
septuagenaria y achacos , y tres nios, el mayor de los cuales,
Antonio, era hijo del primer^matrimonio;Jos era el segundo, y
Juan, el ms pequeo, que soyyo>.
Durante cuatro aos, la vida sonri a esta familia. Margarita era
una mujer radiante, al lado de sus primeros hijos. Francisco era un
campesino alegre y gallardo. Volva de los campos al atardecer, se
eniugaba el sudor y luego coga en brazos a sus nios.

Juanito llevado a Ia Virgen de los Bastiones


Pero la salud, en aquellos tiempos y en aquellas colinas, era pre-

caria.
Ms tarde, Mam Margarita

diri

a su Juan: "Cuando viniste al

mundo, te consagr a la Santsima Virgen". En aquel tiempo,

cuando la muerte se llevaba casi el 5O% de los recin nacidos, esto era un acto de religin y de trepidacin, y poda, ser tambin
de supersticin: una tentativa de hacerse con el poder de la Virgen. Si el acto de Margarita fuera de miedo supersticioso o de
verdadera fe (ponerse a s misma y la propia criatura en las manos de la Virgen con confianza total), se habra comprobado en
su vida. Y la vida de Mam Margarita y la de su hijo estn ah,
abiertas y manifiestas, ptrL decirnos que en aquel acto hubo cierta aprensin de toda madre, pero fue especialmente un gesto altsimo de verdadera, de grandsima fe.

33

Ha;cia los dos-tres aos los nios, entonces como ahora, padecen enfermedades exantemticas: sarampin, escadatina, varicela. Ahora se curan fcilmente. Entonces eran frecuentemente
mortales. Las madres, cuando alguno de sus nios estaba grave,
lo llevaban al Sanruario de la Virgen de los Bastiones, en Villanova de Asti. Tambin MamiMugarita, parece que llev a su Juanito con fiebre ilta a, aquel santuario: su nombre se encuentra al
pie de una columna.

Tambin entre los adultos haba enfermedades que ponan en


la, vida. Acababa de llegar una enfermedad nueva, que
asustaba a la gente: la pelagra. Atacaba a los que se alimentaban
casi exclusivamente de polenta de maz (el pan de los pobres).

peligro

La primavera, de"LBLT trajo el tifus petequial,la enfermedad


que atacaba a quien beba el agua de las cisternas, que, por estar
estancadas en el fondo largo tiempo, se estropeaba. Aquella enfermedad contagiosa devast pueblos y pequeas ciudades alrededor de Turn.
Francisco Bosco, en la flor de la vida, fue herido, en cambio,
en aquel 181.7, por una enfermedad antigua, la pulmona.

34

CAPTUIO 5

<(Ya

no tienes padre,

La bodega subterrnea

y fra

En sus Memorias, Don Bosco recuerda as el "agujero negro"


que se abri paru su familia en aquel L8L7:
"No tena yo an dos aos cuando Dios misericordioso permiti que nos turbara una grave desgracia. Mi pap, esttba, en
plena robustez, en la flor de la edad, y estaba deseoso de darnos
una buena educacin cristiana. Un da, de vuelta del trabafo, enteramente sudado, entr descuidadamente en la bodega, subterrneay fua. k asalt una fiebre violenta, sntoma de una grave
pulmona. Todos los cuidados resultaron intiles. En pocos das
se puso a las puertas de la muerte. Confortado con todos los auxilios de la religin, despus de recomendar a mi madre confianza en Dios, expiraba, ala edad de 34 aos. Era el 11 de mayo de
1817.
De aquellos das slo tengo un recuerdo, el primer recuerdo
de mi vida: todos salan de la habitacin donde mi padre haba
muerto, pero yo no quera seguidos. Mi madre me deca: "Ven,
Juan, ven conmigo". "Si no viene pap, no quiero ir", respond.
"Pobre hijo mo, ya no tienes padre", y dicho esto, rompi a llorar; me cogi de la mano y me llev a otra parte. Yo tambin lloraba, pero slo porque Laveia llorar a ella. En aquella edad no
poda comprender cun grande desgracia es la prdida del pa-

35

dre. Este hecho sumi a la famiLia en una gran consternacin"


(tuIemorias, edicin espaola, pp. 346-347).
Cuando cuente a sus muchachos aquel acontecimiento, aadir: ,,Aquellas palabras: "Ya no tienes padre", las he recordado
siempre". IJnavez (estaba presente Domingo Ruffrno, que lo escribi despus) dijo tambin: "Recuerdo tambin lo que se haca
en casa en aquella ocasin con mi hermano, que desvaritba por
el dolor". Aquel pobre Antonio (9 aos) haba visto antes, petrificado, a su madre muerta; ahora vea muerto a su pap. ZQu remolinos de terror se abrieron en aquella pequea mente? ZQu
tempestades de agresividad se habran desencadenado en l
cuando hubiera sospechado que sus ltimas seguridades habran
corrido el peligro de desaparecer?

Mam Margarita citada en tribunal


Margaritt, lammi deJuan Bosco, cuando su marido muri, tena slo 29 aios. Bastante joven pan el peso que deba llevar
(tres hijos, la suegra semiparalizada, vias y campos apenas suficientes para sobrevivir y un casucho que haba que readaptar de
establo en casa habitable). Pero no emple muchos das para
compadecerse a s misma. Se remang y se entreg altrabaio.
Desde mayo hasta septiembre Margata, hacindose ayudar
por dos obreros, logr rcabar con la situacin de aparcera y salvar lo mejor de las cosechas. A partir del LL de noviembre de
L8l7 la relacin de aparcera entre los patronos Biglione y la familia Bosco ces. Pero los Biglione, en un sucio final, citaron en
tribunal a "los herederos de Francisco Bosco" porque las tierras
estaban descuidadas y las cosechas resultaban ms escasas de lo
previsto. Una familia de abogados contra una joven viuda que
tcababa de sepultar a su marido, no saba ni leer ni escribir y debia k a pie a las diversas audiencias del tribunal... La sentencia
conden a,Margarita a pagar una pena de 22,5O liras. Debi aceptar, firmando de la nica forma que saba, poniendo una cruz.

36

El to Miguel, en aquellos meses, se dedic enteramente

transformar el casucho de depsito y establo en casita habitable.


El 11 de noviembre MamMargtrita,los tres hijos y la abuela se
trasladaron all. A pesar de los esfuerzos de Miguel, aquella casita
sigui siendo la ms pobre del entorno.

duro paraMargata: babt perdido al


marido; abandonaba una cas p ra amontonarse con tres hijos y
una anciana enferma en un casucho construido para ser establopaiar; era. citada y luego condenada por daos por el tribunal;
Este fue el tiempo ms

deba ponerse rpidamente a trabajar la poca tierra heredada del


marido para mantener a los hijos; y diez meses despus de haber
perdido al marido, perdi tambin a su querida madre Dominica
(mano de 1818). Quien conoce lavida de una familia sabe cunto conforta a una joven esposa y madre tener cerca y poder desahogarse con la propia madre.
Tena motivos para desesperarse, para entristecerse, una mujer con slo 29 aos.

Pero Margarita tena una fe grande en Dios y un gran amor a


sus hijos. Y tuvo fuerzas para tirar adelante.
Los trabajos ms pesados (la arada,la siega, el trabajo de azada alrededor de las vides) le destrozaban las manos. Pero aquellas manos destrozadas por el trabajo saban acariciar con dulzu-

ra a sus nios. Porque era una mujer fuerte, una trabaiadora;


pero, sobre todo, sigui siendo manide sus hijos.

37

cepruro

La catesta

Aquel mismo ao que haba trado la muerte del papvino cargado de miseria y de hambre. Despus de una estacin en que llova siempre, lleg un verano sin sol. Las cosechas fueron escassimas. Las colinas del Monferrato, como todo el Piamonte, la
Lombarda y la Liguria, sufrieron una dura caresta.
oCaresta' es una palabra bastante vaga. Se hace ms concreta
cuando, segn las estadsticas agrarias del tiempo, leemos que
entonces en estacin normal cada grano de trigo sembrado produca de cuatro a seis granos. En los aos de caresta, un grano
sembrado produca como mimo dos.

En los pueblos hubo hambre, hambre autntica, la que haca


encontrar a los mendigos muertos en las acequias, con la boca
llena de hierba.
Turn, capital del Piamonte, en 1817 es descrito como una ciudad invadida por hileras de gente miserable que ha abandonado la
tierra y ha venido a acampar delante de las iglesias y los palacios
de los seores. El gobernador de Gnova escriba al rey del Piamonte: "El hambre va destruyendo familias enteras>. En Lombarda, por el escaso follaje de las morcras, decay el cultivo de los
gusanos de seda, fr,rgal sustento de tantas familias campesinas.
sus

38

Tambin en la casita de Los Becchi hubo hambre y miedo. En


Memorias escribe Don Bosco:

del ao, nuestro nico recurso, se perdieron.


"Las cosechas
Los comestibles alcanzaron precios fabulosos... Me cont mi madre muchas veces que aliment a la familia mientras tuvo con
qu hacerlo.,. Un da no habamos comido casi nada. Mi madre
pidi prestado a los vecinos algo que comer, pero ninguno pudo
ayudarla. Entonces, sin apurarse, nos dijo: "Papi, antes de morir,
me dijo que tuviera conftatrza en Dios. Venid, hijitos mos, pongmonos de rodillas y recemos". Tras una corta plegaria, se levant y dijo: "Para casos extraordinarios, medios extraordinarios".
Con la ayuda de Bernardo Cavallo (un uecino de casa) fue a
la cuadra, mat un becerro y, haciendo cocer una parte a toda
prisa, logr rplacar el hambre de la extenuada familia,.
En las familias piamontesas de campesinos, hasta no hace muchas dcadas, m tar un becerro era un acto de situaciones extremas. El becerro que se cebaba en el establo era la inversin que
se poda permitir con su venta en el mercado, la superacin de

una coyuntura dificilsima, como la enfermedad de un familiar


(no exista la seguridad social, entonces), un incendio...
Don
"Das ms tarde --contina

Bosce

la.

mani pudo pro-

veefse de cereales, a precios enofines, trados de muy lejos".


Para decido todo, esta fue la versin "domesticada" contada
por Mam Margarita. La verdad era un poco ms triste: el trigo
no lleg de pases lejanos, sino comprado por un sacerdote vecino, don Victorio Amedei. Lo vendi a aquella viuda a un precio
de medio usurero: cuatro hminas (23 litros) a 9,17 lirs cada
una, mientras el precio oficial en el mercado de Turn era de
7,43liras.

que sufrira y se cansara mi madre du"Puede imaginarse lo


rante ao tan calamitoso", escribe todavia Don Bosco. "Pero con
un trabajo infatigable y gran economa, sacando partido de los
39

recursos ms insignificantes, junto con alguna ayuda verdaderamente providencial, se pudo salvar aquella crisis de vveres. Mi
propia madre me cont muchas veces estos hechos y me los confirmaron parientes y amigos".
Slo un ao despus, Margarita estuvo en condiciones de saldar la cuenta con el boticario Giannella de Castelnuovo "por las
medicinas compradas para el que fue su marido". Le entreg
6,15 liras (el trabajo de un da entero de un campesino se pagaba a "1.lira). Y slo a plazos, en los aos siguientes, pudo saldar la
cuenta con el notario Montalenti que haba ido a Ios Becchi para
el testamento y el inventario de los bienes de Francisco Bosco:
32liras.

nYo

so! Ia madre de mis hijos"

aquella terrible penuria y alcarutda, una mejor situacin


"Pasada
econmica, alguien propuso a mi madre un matrimonio ventajoso, pero ella replic siempre: "Dios me dio un marido y me lo
quit; tres hiios me dej el marido al morir, y yo sera una madre
cruel si los abandonase en el preciso momento en que me necesitan".

Ie dijeron que sus hijos quedaran bajo un buen tutor, el cual se


ocupara de todo. "El tutor es un amigo", respondi la generosa
mufer, "mientras que la madre de mis hijos soy yo; no los abandonar jarrts, as me ofrezcan todo el oro del mundo".
Su mayor cuidado fue instruir a los hijos en la religin, ensearles a obedecer y tenerlos ocupados en trabaios compatibles
con su edad".

40

CAPTULO 7

Amor dulce y fuerte

El peligro de desequilibrarse afectivamente


El primer elemento que marc a Juan, Jos y Antonio, fue el
amor dulce y firme de la madre. Cien aos despus, los psiclogos escribirn que el nio, para formarse bien parala vida, tiene
necesidad del amor exigente del padre y del amor gratuito, sereno y gozoso de la madre.
El amor paterno exigente es el que estimula al esfuerzo, al logro de las metas, que nos exhorta continuamente a ser
"dignos
del padreu.

El amor matemo gratuito, sereno y gozoso es el que da el gusto


de vir ms ell de los resultados, que consuela en los das de fracasos, que recuerda al hijo que alguien le quiere mucho
"no por lo
que hace", sino
que
lo
por
es>,
el
solo
hecho
de ser hijo.
"por

Los psiclogos dirn que quedarse hurfanos significa correr


el riesgo de desequilibrarse afectivamente sobre una vertiente
sola: para los hijos de mam, en la blandura sin neryio, sin estmulos panlograr grandes resultados; par los hijos de papi, en
la aridez ansiosa de quien siempre es estimulado y se encuentra
solo y rcchazado en los das de fracasos.
Mam Margarita, encontr en s misma un equilibrio instintivo, que la htzo unir y alternar la finneza tranquila y la alegra
tranquilizadora. Era una mam dulcsima, pero enrgica y fuerte.
47

Los hijos saban que cuando deca no, era no. Y no haba caprichos que la hicieran cambiar de parecer.

Don Bosco recuerda tres episodios que iluminan vivamente el


caricter dulce y firme del amor de su madre.

La vara en el rincn
En un rincn de la cocina estaba ,,la vafa,,: un palo flexible. La
rnami no la us nunca, pero no la quit nunca de aquel rincn.
Un da Juan arm algun l trastada. TaL vez, movido por la prisa
de ir a jugar, dej abierta la coneiera y todos los conejos se escaparon por los prados. Un trabajo duro el volver a cazatlos todos.
Ya de vuelta, cansados, en la cocina, Malrgarita indic el rincn:
..Juan, ve a coger aquella varl>>. El nio se retir hacia'la puerta:
y vers". El tono era deci"iQu quiere hacer con ella?". "Trmela
y
dido. Juan la tom ofrecindola desde leios dijo: "Usted quiere
usada en mi espalda...". . lpor qu no, si me armas estas trastadas?". "Mam, no lo har ms".

En este momento (recuerda Don Bosco) la mami sonre. No


.tiene mal ceo', no <pefrnanece con los nervios tensos>. Sonre,
y sonre tambin su hiio. Y todo vuelve a la distensiny a la serenidad en la casita.

Ia

sed de dos hermanos

Un da de sol abrasador, Juan y Jos vuelven de la via mueftos


de sed. Margarita va al pozo, saca un cubo de agua fresca y con el
cazo de bronce da de beber primero aJos.
Jurn (4 aos) alarga el morro. Se siente ofendido por aquella
preferencia. Cuando su madre Ie ofrece de beber tambin a 1,
hace como que no la quiere. Margaritt no dice: "iPobre hijito
mo, te he dado el ttimo y t muestras tus caprichosl ini42

mo...!>. No dice nada. Se lleva el cubo a la cocina y cierra la puerta. Un momento despus llegaJuan:

-Mam...
pasa?

-ZQu
--<No me da agua tambinami?

4,reaque no tenas
-Perdn,

-As
EI

sed.

mami.

est bien

-y

le ofrece tambin el cazo con agua.

palito adomado

El fueves de cada semana, Margaitava al mercado de Castelnuovo. Lleva consigo dos bolsas con los quesos, los pollos y las verduras para vendedos. Vuelve con la tela, las velas, la sal, y algn
pequeo regalo para los hijos, que cuando el sol comietrza a declinar por la tarde le salen al encuentro, corriendo al galope sen-

dero abajo.
Pero un jueves, intemrmpiendo el juego, Juan (8 aos) regresa
corriendo a la cocina, coge una silla y se sube de puntillas para ebusca en el armario. Talvez busca un instrumento para poder se-

guir jugando. Pero, mientras extiende con fuerza el brazo, ipata'


trac!: el jarro del aceite que estaba en el armario cae al suelo, se
rompe y el aceite se extiende en las baldosas roias.
Jos, que no ve volver a Juan, llega tambin l a' galope. Ve el
sabe qu hatimami
desastre, se lleva la mano altboca,:

"Quin

esta tarde...". Intentan remediado. Toman la escoba. Los trozos


se recogen deprisa. Pero la mancha de aceite sigue all, y se extiende como el miedo.

Juan pasa una media hora en silencio. Luego saca su navaia,


va al seto, corta una rama frexible y se pone a un lado a trtbaiar'
la. Mientras tanto trabaia tambin con la mente: estudia las pala-

43

bras que deber decir a su mam. Al final, lacorteza de la rama esttoda adornada con dibujitos, y en la mente las palabras que dir
estn ya ordenadas. Al atardecer, van al encuentro de la mam. Jos, dudando, se queda un poco atrs. En cambio, Juan corre:

-Buenas

-Bien.

-Uhm,
-ZQu

tardes, marni. ZEst bien?

Y t, has sido bueno?

mami, mire

-y

le presenta la ramita adornada.

me has combinado?

vez s me merezco que me pegue. Por desgracia he ro-Esta


to el farro del aceite.

Le cuenta todo de rrna. vez, y termina:


"Le he trado una vara
porque me la merezco de verdad". Y la mira de arriba abajo, con
aquellos ojos medio arrepentidos y medio astutos. Margarita lo
mira y no puede por menos que sonrer.
"Lo siento por el jarro
del aceite, pero estoy contenta porque no has venido a contarrne
mentiras. Pero estate atento la prxima vez, pinsalo antes. porque el aceite cuesta caro>.
Esta contemporaneidad de amor exigente

y sereno es el primero de los elementos educativos que permanecern como plataforma estable en la base de la personalidad de Don Bosco. l
no supo nunca por experiencia directa qu quiere decir tener
contemporneamente un pap y una maati. Tvo una sola fuente
de amor, matemo y paterno alavez. Y lleg a ser, 1, Don Bosco,
una idntica fuente de amor para sus muchachos: un amor que
se manifiesta contemporinea y alternativamente como firmeza
tranquila y alegra tranquilizadora, un amor paterno y materno.

rNo fue una madre de mil brazosn


El psiclogo Santiago Dacquino ha escrito una hermosa pgina
sobre la relacin entre Juan y MamMarganta en estos primersimos aos:

44

.Era una mujer sabia, con ideas claras y decisiones seguras. Al


quedarse viuda con tres hijos que educar, no era una de esas madres de mil brazos que estrechan y sofocan a los hijos'
En la primersima infancia, cuando se comienza a distinguir [a
realidad objetiva de la subjetiva, se tiene necesidad de alguien
que nos arde en este deber. Esta persona es, en general, la ma'
dre, de modo que la relacin con ella condiciona la relacin del
sujeto consigo mismo y con el mundo externo.
De hecho, una buena relacin con la figura materna determina en el nio la "confianza primaria", que es Lamttrtz de la autoestima y de la autoconftu:za. La confiarza en s mismos, el aceptarse, el quererse y, por tanto, el fiarse de los dems, el aceptarlos,
el queredos mucho, el sentirse aceptados, respetados, estimados
por los dems, son la consecuencia de la relacin con los padres
(especialmente con la mami) en los primeros aos de vida. Un

nio sin confianza primaria llegar a ser un adulto con una


"identidad negativa", es decir, un deprimido, un insatisfecho, un
inseguro siempre a la bsqueda de la aprobacin de los otros,
un individuo que se valora en funcin del juicio de los dems.
Adems, ser un adulto disturbado al querer a otro y en el amor
(no se siente "digno" de ser amado), disrurbado muchas veces
tambin en la sexualidad. Los sentimientos infantiles son, en
efecto, ms intensos y profundos que los de los adultos, y las experiencias emotivas vividas en la infancia se fijan en la psiquis de
tal manera que dejan perrnanentemente una marca. El porvenir
de cada ser humano encuentra su impulso en el pasado.

hijo tuvo un papel determinante en la vida de Don Bosco. En efecto, durante toda su
existencia lo acompaarn no slo las palabras y el ejemplo de la
madre, sino sobre todo la "conftu:za ptimatia,, adquirida en la
La relacin profunda entre madre e

relacin con ella. El pequeo Juan, pues, a pesar del vaco afectivo por la prdida del padre y el vaco gstrico por la escasez del
alimento, creci con un "Yo" fuerte' l mismo nos inform de
ello (contndonos su infancia de pequeo lder)'

4\

La autoestima, la seguridad, la conciencia de las propias cualidades son elementos constifutivos del atractivo de una persona,
por lo tanto, de su poder seductor. Y el pequeo Juan deba poseerlas para lograr exhibirse delante del grupo de adultos y coetneos que lo escuchaban" (Psicologia di Don Bosco, pp. 21 ss.).

46

CAPTULO 8

Un trabaio pequeo,
pero un trabaio

El primer trabajo de Juanito


Un segundo elemento queJuan Bosco absorbe de su madre, hasta hacer de l su mentalidad normal, es el trabaio.
Su mam trabaia, y los hiios le echan una mano segn sus posibilidades. I familia Bosco es pobre. Entre las pocas casas de
Los Becchi, la de los Bosco es la ms pobre de todas: una cons-

truccin de un piso, que sirve de habitacin, paiar y establo. En


la cocina hay sacos de mar2, y ala' otra parte de una delgada pared rumian dos vacas.
Pobreza verdadera, pero no miseria, porque todos trabajan y

el trabaio del campesino produce poco (en este tiempo), pero


produce. Las paredes estn desnudas, pero blancas de cal. Los
sacos de maiz son pocos, pero se vaictn lentamente, y acabtn
por ser suficientes. Por esto, los nios de la casa Bosco no estn
desflorados por la tnsteza, y ni siquiera por la agresividad, que
son el triste marchamo con que la miseria marca a los ms pequeos. Tambin en la pobreza se puede ser feliz, si hay amor, se
trabajay se tiene el sentido del sacri-ficio.
Juan tiene 4 aios, cuando su madre le asigna las primeras tres
o cuatro varas de camo para deshilar. Un trabajo pequeo, pero

4/

un abajo. Comienza de esta manera a dar su pequeo contributo


a la familia, que vive por el trabajo de todos.
Juan tiene 5 aos yJos 7, cuando Margarita los manda a pastorear un grupo de pavos. Mientras los animales van a la caza de
los grillos, los hermanitos juegan, corren, trepan. pero no dejan
de cuidar los pavos, porque la mami se lo ha dicho: *Es un tesoro. Debis hacerlo bien".

Un saco en el seto
Un da, interrumpiendo el juego y contando con los dedos, Jos
grita que falta un pavo. Buscan peocupados. Nada. Un pavo es
algo grande, no puede desaparecer de cualquier modo. Dan
vueltas a un seto y Juan ve a un hombre. Piensa en seguida:
"l
lo ha robado". Llama aJos y se acerca decidido:

-Devolvednos

el pavo.

El forastero los mira admirado:

--cUn pavo? ff quin lo ha visto?


ha robado usted. Squelo. De lo contrario, gritaremos
-[o
ladrn"
y le *raparin a palos.
"al
Dos nios se pueden alejar con cuatro azotes. pero la resolucin de aquellos dos lo pone en dificultad. Hay campesinos que
trabajan all cerca y, si se ponen a gntar, puede suceder cualquier
cosa. Va a coger del seto un saco y saca el pavo.

-Quera

slo gastaros una broma.

es una broma de cristiano

-No l se va.
mientras

-replican

Por la noche, como siempre, dan cuenta

-Habis

-lY

alamm.

corrido un buen riesgo.

por qu?

-Ante
+

los pequeos

todo no esrbais seguros de que fuera

1.

-Pero

no haba ningn otro all cerca.

no basta par:a llamt a uno ladrn. I adems, voso-Esto


tros sois pequeos, y l un hombre. lY si os hubiera hecho algn dao?
-Entonces,

Zdebamos dejarnos quitar el pavo?

valor no es malo. Pero mejor es perder un pavo que


-Tener
recibir
unapaliza,.

pensativo-. Se como usted dice,


-Uhm era un pavoJuan
mam. Pero-murrnura
hermoso, gordo...

Satisfaccin sobre las hojas de maz


Entre los 8 y los 9 aos, Juan comienza a participar ms activamente en el trabajo de la familia, a compartir lavida dura y austera. Se trabaja de sol a sol, y el sol de verano se levanta pronto.
"Hombre que duerme no coge peces>, deca Margarita a los muchachos despertndolos al alba. Y tal vez Juanito, algo atontado
por el sueo, se habr preguntado muchas veces dnde estaban
esos benditos peces.
El desayuno de la maana es simple y puro alimento: una rebanada de pan y
fresca. Juan aprende L cava4 a segar la
^gua,
hierba, a manejar la podadera, a ordear las vacas. Un verdadero
campesino. Los viajes se hacen a pie. La diligencia pasa lejos, por
el camino de Castelnuovo, y cuesta dinero.
Por la noche, al ir a, dormir sobre el jergn hecho de hojas de
Juan siente la satisfaccin profunda de formar parte Lcfiva
de una familia que tira adelante, que vence las dificultades, porque tambin l
"echa una mano>.

62,

Esta satisfaccin, los psiclogos lallaLmarn <sentido de pertenencia, sentido de vtloraacin y de dignidad": elementos que
dan el gusto de vivir, y que Don Bosco transmitir ininterrumpidamente a los muchachos y a sus Salesianos.

49

En Valdocco una de las condenas ms graves que se podri


pronunciar sobre un muchacho serilapalabn "poltrn". Ser sinnimo de "extrao alafamilia", de "muchacho sin dignidad".
En los aos de Chieri y de Castelnuovo, Juan Bosco desarrolla-

r esta entrega normal al tnb{o instilada por su madre, y los seis


talleres que crear en Valdocco sern la traduccin concreta de este modo de very de estimar la actMdad laboral del hombre.

fin de su vida), Don


Bosco ver siempre la indispensabilidad deL trab{o: condicin
nica para realtzar el amor que salva. A Mons. Cagliero, en los lPara salvar las almas (que es el supremo

timos aos, dir: "Di a todos los Salesianos que trabajen con celo
y ardor: trabtio, trabajo, trabajo". Y tambin: "Estoy en los lti-

mos aos de la vida. Ahora os toca a vosotros trabtjt, salvar a la


juventud". El trabajo, que l ha aprendido de su madre, es el sacrificio con el que, unidos aJess, salvamos a los jvenes.

50

CAPTULO 9

El Dios de su madre

rEs Dios quien ha puesto


tantas estrellas all arriba"
El tercer elemento que Juan Bosco absorbe de su madre es el
"sentido de Dios". "Dios te ve> es una de las expresiones ms frecuentes de Mam Margarita. Deja que sus nios vlyan a corretear
por los prados vecinos y, mientras se van, les dice:
"Acordaos de
que Dios os ve>. Si los ve con pequeos rencores, o a punto de
inventar una mentirl pa;ra salir de un apuro: .,Acordaos de que
Dios ve tambin vuestros pensamientos".
Pero no es un <Dios-polico' el que ella inculca en la mente
de sus pequeos. Si la noche es hermosa y el cielo estrellado,

mientras estn tomando el fresco a la puerta, dice: <Es Dios


quien ha creado el mundo y ha puesto tantas estrellas all arriba". Cuando los prados estn llenos de flores, murrnura:
"iQu
cosas tan hermosas ha hecho el Seor para nosotros!". Despus
de la siega, despus de la vendimia, mientras respiran del trabajo
de la recoleccin, dice: "Demos gracias al Seor. Ha sido muy
bueno con nosotros. Nos ha dado el pan de cadadu,.
Thmbin despus del temporal y la, granizada que ha destrozado todo, la madre invita a reflexionar:
"El Seor nos lo dio, el Seor nos lo quit. l sabe por qu. Si hemos sido malos, recordemos que con Dios no se juega,.

57

Al lado de la madre, de los hermanos, de los vecinos, Juan


aprende as a ver a otra persona. Una persona grande. Invisible,
pero presente en todas partes. En el cielo, en los campos, en el
rostro de los pobres, en la conciencia que le dice: "Has hecho

bien, has hecho mal". Una persona en la que su madre tiene una
conftu:za ilimitada e indiscutible. Es padre bueno y providente,
da el pan cotidiano, a veces permite ciertas cosas (la muerte del
padre, la granaada en la via) dificiles de entender: pero *lo sabe el porqu, y esto debe bastar.
Podemos notar que de Dios, Juan Bosco tiene desde sus primeros aos una imagen filtrada a travs de la naturaleza: el Dios
del cielo, de las estrellas, del sol, de la nieve, de los rboles, de
los pjaros. Esta es una de las primeras caractersticas del Dios

de su madre, con el que se puede hablar sobre la hierba, sobre


el heno, mirando al cielo (como le sorprendern en la granit
Moglia) o corriendo detrs de una vaca que se ha escapado. Don
Bosco no tendr nunca necesidad de un reclinatorio para fezarl
levantaba los ojos, miraba a su alrededor, y hablaba con Dios.

l-a

familia Bosco reza unida

Con el correr de los aos, Juan de nio pasa t chiquillo, a muchacho. Y Margarita le ayuda a crecer tambin en el .csentido de Dios".
Es analfabeta, pero el prroco de Capriglio le ha enseado
largos fragmentos del Evangelio, y ella los cuenta a sus hijos. Y
cree en la necesidad de rezar, es decir, de hablar con Dios, para
tener la fuerza de vivir y de hacer el bien. De su familia y de su
parroquia, Margarita ha aprendido un caudal de oraciones, y las

Don
ensea a sus hiios. "Mientras yo era pequen
-escribe
Bosco- me ense ella misma las oraciones. Me haca poner de
rodillas con mis hermanos por la maana y por la noche y todos
juntos recitbamos las oraciones en comn'.
El prroco estaba lejos, en Castelnuovo. La iglesia ms cercana era la de Murialdo, pero funcionaba slo de vez en cuando,

52

cuando habia un capelln. Ella no esper a que un sacerdote


encontrara el tiempo para t a ensear el catecismo a sus nios. Se
lo ense ella. ,Gl texto del catecismo (impreso en Turn ! adaptado tambin en las dicesis uecin*s, mtre ellas la de Ast) era. el
de Mons. Miguel Casati, adaptado y completado por Mons. Costa,
obispo de Casale. El planteamiento era de preguntas y respuestas,
con textos incisivos y fcilmente asimilables. No es extrao que
MamiMargarita supiese de memoria las pginas ms importantes
del Catecismo aprendido en Capriglio, y que las repitiese e hiciese repetir en casa> (Positio 1,127).
Margarita...repas' el catecismo en la parroquia de Castelnuovo, llevando a Antonio para la preparacin a la Primera Comunin (ZCuaresma de 1820?).

Con la memoria tenaz de los campesinos, a su tiempo lo repiti y lo hizo repetir aJos y luego aJuan.

EI catecismo de Mam Margarita


Aquel "Breve Catecismo para los nios" se conserva en la biblioteca del Seminario de Trn, y lo ha encontrado parami el profesor Jos Biancardi. Se siente una cierta conmocin recorriendo
las palabras que pasaron de los labios de Mam Margairita a la,
mente ateqta de los hifos. El estudioso Pedro Braido ha escrito:
"Quien quisiese profundizar las "fuentes" de la mentalidad religiosa de Don Bosco y de su espiritualidad (y, por tanto, tambin
de su pedagoga), difcilmente podr exagerar el influjo ejercido
por el Breue Catecismo que l aprendi de viva voz de la madre
y de los sacerdotes, sus primeros educadores religiosos".

He aqu las preguntas y respuestas de la primera parte de la


"Leccin Preliminan':
"Pregunta. lQu debe hacer un buen cristiano por la maana

apenas despierto?

Respuesta. La seal de la Santa Cruz, diciendo: En el nombre

del Padre, etc.


53

P lYunavez hecha la seal delaCrvz?


R. Conviene ofrecer el corazn a Dios, diciendo estas o semejantes palabras: Seor mo, Dios mo, os doy todo mi corazn.
P ZEn qu se debe pensu al levantase de la cama y al vestirse?

R. Que Dios est presente: que aquel da puede ser el ltimo


de nuestra vida: y se debe guardar, al vestirse, toda posible modestia.
P Unavez lavado yvestido, Zqu debe hacer un buen cristiano?
R. Ponerse de rodillas, si puede, delante de alguna imagen de-

vota, y renovando con el corazn el acto de fe en la presencia de


Dios, hacer con devocin los Ejercicios del Cristiano parala ma'
ana (es deciti recitar las oraciones de Ia maana).
P Dichas las oraciones, Zcul es la cosa mejor que debe hacer
cada dia un cristiano?
R. Asistir a la santa Misa.

P De qu modo se debe asistir a la santa Misa?

R. Pensando en Dios, en la pasin y muerte de Jesucristo,


dndole gracias y pidindole las gracias necesarias.
P ZQu se debe hacer antes de trabaiar?
R. Ofrecer el trabajo a Dios, diciendo de coraz6n: Seor mo,
os ofrezco este trabajo, dadle uuestra santa bendicin.
P Por qu

fin se debe trtbajar?

R. Para gloria de Dios

y para hacer su santa voluntad.

P ZQu conviene hacer antes de comer?


R. Hacer la seal de la Santa Cruz, decir con devocin: Se.or,
dad uuestra santa bendicin a nosotros y al alimento que abo'
ra tornarernos para rnantenernos en uuestro santo seruicio".
Y he aqu algunas preguntas y respuestas de la Leccin L.a: .lobre la Unidad de Dios.

>l

P ZQuin te ha creado?
R. Me ha creado Dios.

P ZPara qu fin te ha creado?

R. Para conocerlo, amarlo y senrido en esta vida y luego


gozar para. siempre en la patria celestial.

ir

P ZCmo podemos conocer a Dios en esta vida?


R. Con la luz de larazn y de la fe.

P ZCmo lo debemos amar y servir en esta vida?


R. Observando sus Mandamientos y

dirigiendo nuestras accio-

nes a su honor y gloria".

Kcomenz confesndose mi mam, Iuego yon


En aquel tiempo, la Primera Comunin se haca tarde, entre los

12-14 afios. Mucho antes se hacia la Primera Confesin. Don


Bosco recuerda as este acontecimiento fundamental de su vida
cristiana:

"Recuerdo que mi misma madre me prepar para la, Primera


Confesin. Me acompai a la iglesia, se confes antes que yo,
me recomend al confesor y despus me ard a dar gracias. Sigoi ayudindome hasta que me juzg c paz de hacerlo dignamente yo solo".

EI rezo del Rosario


Una de las primeras "prcticas religiosas" en las que Juan particip fue el rezo del Rosario. En aquel tiempo era la oracin de la
tarde de todos los cristianos. Repitiendo 50 veces el Avemara,
tambin los campesinos de Los Becchi hablaban con la Virgen,
ms madre que reina. Para ellos, decir 50 veces las mismas palabras no era un contrasentido: durante el da habian cavado la

55

az da centenares de veces en los surcos, y saban que slo as se


obtiene una buena cosecha; desgranando el rosario pedan 50
veces la ayuda de la Virgen
"ahora y en la hora de nuestra muerte>
para obtener <<una buena cosecha espiritual". Mientras repetan en
vozb$a las Avemaras, y el sueo planeaba en los ojos de los ms
pequeos, el pensamiento de aquellos cristianos iba ala familia,
a los campos, al presente y al fururo. Juan Bosco comerrz asi a
hablar con la Virgen, y saba que ella lo miraba y lo escuchaba.
Juan crece as, en una familia que es una pequea comunidad
cristiana. Se alimenta de la oracin y de La palabra de Dios. Y
pronto cometrza;r. l mismo a distribuirla a su alrededor: antes
de concluir los juegos en la cuerda, repetir dgun pensamiento
dicho por el prroco en el sermn. Participar en las "misiones
populares" y asimilar de tal modo las palabras odas, que las sabr repetir al pie de laletra.

)o

CAPITUTO 10

..En el mendigo,

en el viejecito achacoso
est Dios", enseitala rnatn

Despertaba d uno de los hijos


Margarita no ense a sus hijos Lver l Dios slo en la naturaleza. I'es ense tambin a verlo en el rostro de los dems (que es
una manera ms dificil y, al mismo tiempo, ms profundamente
cristiana).
Si haba un enfermo muy grave en las casas vecinas, iban a
despertar a Margtita. Saban que no se negaba a echar una mano. Y ella despertaba a uno de sus hijos, para que la acompaase.
Deca: <Hay que hacer una obra de caridad".

"Hacer una obra de caridad": con esta simple expresin, en


aquellos tiempos, se ponan iuntos muchos .valores' que hoy llamamos generosidad, compromiso por los dems, entrega, altruismo. servicio. familia abierta,...
La caridad, en la familia Bosco, no se haca por filantropa o
por sentimiento (no nos levantamos interrumpiendo el propio
sueo y el de un muchacho nuestro
"por sentimiento,'), sino por

amor de Dios. Dios habitaba en aquella casa. Entraba con el rostro de los marginados.

57

Los zuecos del

mendigo

vena con frecuencia a


"En el inviemo -recordaba Don Bosconuestra puerta un mendigo. Habia nieve y peda poder dormir en
el pajan,. Margarita, antes de dejarle ir all, le daba un plato de menestra caliente. Luego le miraba los pies. l-a mtyor parte de las veces estaban mal. Los zuecos gastados defaban pasar agua y todo.
Ella no tena otro par que regalarle, pero le envolva los pies en
trozos de pao y los sujetaba como poda.

Del bosque los rbuscadosa


Cerca de la casa haba un bosque. Ms de rrnaYez, cuando llega-

ba la noche, a la puerta de Margarita llamaban pequeos grupos

de "buscados>, perseguidos por los guardias. Iban a pedir un


plato de menestra y un poco de paia para dormir.
Margarita no se asustaba por estas sitas. Estaba acostumbrada.
Durante el tiempo de Napolen, los jvenes que se escapaban de
la,llanada al ejrcito eran numerossimos. En los ltimos aos llegaban a ser el70 por ciento. Vivan en los bosques o en las montaas, en grupos. Se entregaban a actos violentos para vivir.

Ahora eran antiguos soldados que, despus de decenios de


guerras, no les gustaba ya volver a coger la azada, y seguan su
desgraciado oficio apuntando las armas y robando a los comerciantes que volvan de los mercados.
Lo que produca mayor aprensin era el hecho de que detrs
de los antiguos soldados con frecuencia. aprecian los guardias
que los buscaban. Pero en la casa Bosco estaba gente una especie de tcito armisticio. Los guardias, cansados de tener que subir
la cuesta, pedan aMarguita un vaso de agua y a veces un dedo de
vino. los bandidos, en el paiar, oan las voces y se marchaban en
silencio. *Aunque muchas veces supieran quin estaba en aquel
momento escondido en la casa ---escribe don lemoyne- disimulaban y no intentaron nunca arrestar a nadie".
58

EI viejecito sin blanca


En una casa de Los Becchi viva Cecco. Haba sido rico, pero haba malgastado todo. Se haba quedado sin blanca, en esa miseria
total en que es dificil sacar a flote incluso la propia dignidad. Los
muchachos le daban la matraica,.ls madres lo presentaban a los

nios y contaban la fbula de la hormiga y de la cigtrra:


"Mientras nosotros trabajbamos como hormigas, l cantabay vla de
juerga. Era alegre como una cigarra. Y ahora, ved a qu se ha reducido. Aprended".
Aquel viejo se a;vergorrr:aba de tener que pedir limosna y con
frecuencia sufra hambre. Margarita, cuando era de noche, dejaba
en el alfizar de la ventana una pequea olla de menestra caliente.
Cecco ibaatomarlacaminando en la oscuridad.

El pan blanco dado por Ia madre


se convierte en negro
Juan aprenda. Ms la caridad que el ahorro. Habaun muchacho
que trabajaba en una grania cercana. Se llamaba Segundo Matta.
Por la matana,, el patrono le daba una rebanada de pan negro y
le pona en la mano el ronzal de dos vacas. Deba llevarla al pasto hasta medioda. Nbajar al valle encontraba a Juan, que llevaba tambin las vacas al pasto y tenia en la mano una rebanada de
pan blanco. En aquellos tiempos un pan as (llamado
"pan de
flor de harina") era una refinacin, costaba mucho ms que el
pobre pan negro. Un daJuan le dijo:

{Me
-Con

haces un favor?

gusto.

que nos cambisemos el pan. El tuyo debe ser mejor -Querra


que el mo.
Segndo Matta le crey, y durante tres estaciones se cambiaron el pan. Slo cuando fue mayoq el seor Matta lo pens y

59

comprendi que Juan Bosco era una gran persona. Y cuando fue
abuelo y su nieto Segundo Marchisio, sacerdote salesiano, le pregunt si recordaba go de Juan Bosco, le cont la historia del
pan.

I-a

muerte vuelve a Ia colina

En febrero de L826,la muefte entr por segunda vez en la ctsa


Bosco. Haba entrado dramticamente ocho aos antes para llevarse al pap. Ahora es la abuela, la madre del papi,la que se va.
----escribe don Lemoyne- estaban Matga"Alrededor de su cama
rita y los nietos. La abuela, haciendo un esfuerzo, les dijo estas

palabras: "Yo parto para mi eternidad. Recomiendo mi alma a


vuestras oraciones. Perdonadme si alguna vez me he mostrado
severa con vosotros, pero todo fue por vuestro bien. Te tgrtdezco a ti, Mtrgtrita, cuanto has hecho por m". Dicho esto, la estrech contra su pecho y la bes con estas palabras: "Os beso en el
tiempo por ltima vez, pero espero veros a todos mucho ms felices en lafeliz etemidad'i'.
Los nietos lloraban aligrirnaviva. Antonio, 18 aos, la mitaba

confrjeza, dolorosamente. Con la desaparicin de aquella buena


viejecita, madre de su padre, se rompa otrr.o lazo de sangre que
le una alafaniliade Margarita.
La abuela entreg el alma a su Creador en el

fro LL de febrero.

Juan Bosco, al lado de su madre que reza el Rosario con los


hijos a los pies de la cama de la abuela, comprende cada vez me
jor las palabras que repite todos los das en el Avemara: "... ahora
y en la hora de nuestra muerte>. La vida es un "camino hacia el
ms all". La muerte es un ohastalavista", no un "adis". Lavida
es un confunto de alegras y de dolores que tiene la funcin de
llevarnos hasta el umbral de la alegra sin fin, en la casa de Dios.

Don Bosco har que sus muchachos miren con ojos valientes
a la muerte. El "retiro espiritual mensual" l lo llamar "ejercicio
de la buena muerte>.
60

"Me prepar cuidadosamente


a Ia Primera Comuninn
Cuarenta y cinco das despus de la muerte de la abuela, era pascua de Resurreccin. Aquel da, Juan hizo su Primera Comunin
en la iglesia parroquial de Castelnuovo. He aqu cmo la recuerda:
.,A la edad de once 11 aos fui admitido ala Primera Comunin. Yo saba todo el carecismo. Puesto que la iglesia estaba lejos, el prroco no me conoca. La instruccin religiosa me la procur casi por completo mi buena madre. Ella deseaba hacerme
cumplir lo ms pronto posible aquel gran acto de nuestra santa
religin, y me prepar cuidadosamente, haciendo todo lo que poda. Durante la Cuaresma me mand todos los das al catecismo>.

Juan Filipello, coetneo y amigo de Juan Bosco, frecuent


con l aquel catecismo cuaresmal que datba el prroco don Bartolom Dassano, y testimoni que alguna vez el prroco gritaba, a
los escolares diciendo:
"iVosotros sabis muy poco de catecismo,
pero Bosco no sabe slo recitado, sino que lo canta!,.
..,A1 final
escribiendo Don Bosce aprob el exa-contina
men, fui admitido,
y se fij el dia, en que junto con los otros muchachos habria podido hacer la Comunin de pascua. Durante la
Cuaresma, mi mam me haba llevado tres veces a la confesin.
Me repeta: 'Juan, Dios te hace un gran don. Trata de comportarte bien, de confesarte con sinceridad. Pide perdn al Seor y
promtele que te hars ms bueno". Io promet. Si lo he mantenido despus, Dios lo sabe. En la vspera me ayud a rezar, me
hizo leer un buen libro, me dio los consejos que una madre verdaderamente cristiana sabe pensar para sus hijos.

El da de la Primera Comunin, en medio de aquella multitud


de muchachos y de padres, era imposible guardar el recogimiento. Mi madre, aquella marana, no me dej hablar con nadie. Me
acompa ala stgrada mesa e hizo conmigo la preparacin y la
accin de gracias... No quiso que durante aquel da me ocupase
en ningn trabajo material, sino que lo empleara en leer y rezar.

67

Me repiti muchas vecs estas palabras: "Hijo mo, este es un da


muy grande para ti. Estoy persuadida de que Dios ha tomado
verdadera posesin de tu corazn. Promtele que hars cuanto
puedas para conservarte bueno hasta el fin de lavida. En lo sucesivo, comulga con frecuencia; pero no tengas pecados en la conciencia. Confisate siempre con sinceridtd. Tnta de ser siempre
obediente. Ve de buen grado al catecismo y a escuchar la pala;bn
del Seor. Pero, por amor de Dios, huye como de la peste de los
que tienen malas conversaciones".
Siempre record los avisos de mi buena madre y procur ponerlos en prctica. Me parece que, desde aquel da, me he hecho
mejor, al menos un poco ms bueno".

Del "Dios te ve> dicho al muchachito que corre a jugar en los


prados, al catecismo enseado con lenta dulzura; del amor concreto a los dems "en los que est el Seor", al primer encuentro
con Jess-Eucarista preparado con trepidacin, es visible y pal'
pable el crecimiento en el "sentido de Dios" que Mam Matgarita'
regala a su hijoJuan
Los frutos vendrn, sern grandiosos, pero proceden todos
de esta educacin materna, que quedar siempre como la base
estable de la personalidad de Don Bosco.

62

CAPTULO 11

El valor

Despus de la prdida del marido, Margarita no se cambia en una


mujer ansiosa e insegura. En las pginaa de sus Memorias no vemos aJuan educado en el miedo o pegado a las faldas. Es un muchacho al que gusta la aventura y el riesgo. Y Margarita aceptatoda
la parte "razonable,' de este gusto, con los inevitables accidentes.

Acepta, todas las veces que es posible, discutir, <razonaD con


sus muchachos. Para los monferratinos, <razon r> no significa

tanto "profundizt con calmar, como "discutin', incluso con una


cierta vivacidad. La invitacin <tenemos que razon r> significa
"hablemos de eso, discutamos, confrontemos>. Con este significado la palabn urazno aparece en la infancia de Juan Bosco,
monferratino de Castelnuovo.

El rnssoD Y Ia sangre
Uno de los juegos ms animados en que participa Juan es el
..mocho,, un bisbol primitivo. una tarde Juan vuelve a casa con
la cara chorreando sangre. El mazo de madera del
"mocho" le ha
golpeado violentamente en una mejilla. Margarita est preocupada, y mientras lo cura, le dice:
da u otro vuelves con un ojo fuera. Es mejor que no vayas-Un
ms con esos muchachos. T sabes que alguno no es muy

bueno.
63

es para dade gusto, no volver ms. Pero mire, mam,


-Si
cuando yo estoy con ellos, son mejores. No dicen palabrotas.

Lammi lo piensa; luego le deja volver al iuego.


EI desvn embrujado?
Una noche de otoo, mientras estn cenando con los abuelos de
Capriglio, en el desvn se desencadena un ruido fortsimo, que
se convierte en un arrastramiento largo y sordo. Todos miran
arriba, conteniendo el aliento. Una vieja comienza a contar con
palabras circunspectas cmo, en tiempos pasados, en el desvn
se oan ruidos prolongados, gemidos, gritos espantosos. "Era el
demonio. Y ahora ha vuelto", murrnura signndose con la seal
de la cruz.
Juan rompe el silencio diciendo tranquilo:

-Yo
ver.

creo que es la gardua, no el demonio. Mam, vamos a

Las mujeres tienen los ojos dilatados:

-iEsts

loco! iMargarita, detenlo! Con el diablo no se juega.

Juan mira tranquilo a su madre:

-ZNo

tendr miedo tambin usted?

Y Margarita reconoce que no puede, que no debe tener miedo. Es ella quien le ha enseado a no tener miedo, que le ha repetido tantas veces que los magos, brujas y fantasmas son todos
fbulas. Y le acompaa por la escalera de madera. Tambin los
dems se unen, llevando una lintema y un palo. Juan empuja la
puerta del desvn y levanta la lintema para ver mejor. Las mujeres gritan, porque un cesto de trigo volcado se mueve, avar:za.
Juan da un paso adelante, lo aferra con una mano y lo levanta. Una gallina gorda y desgreada, prisionera all debajo, quin
sabe cuntas horas, salta fuera asustada. Al lado de Juan, lhora,
64

todos se ren. El demonio era una gallina, que picando los granos de trigo entremetidos entre los mimbres, se haba echado el
cesto encima, y lo empujaba asustada de aci ptrt a-ll, tratando
de liberarse.

EI nido en Ia greta del tronco


Los nidos de los pjaros eran la pasin de Juan. Entre las cien
aventuras en busca de nidos, una le sali mal.
Un nido de paros carboneros estaba muy metido dentro de la
fisura de un tronco. Meti alL elbrazo hasta el codo, pero luego
no fue c paz de sacarlo. Lo intentaba y reintentaba, pero en
aquella especie de mordisco elbrazo se hinchaba cadavez ms.
Jos, que lo miraba desde abaio, tuvo que correr a llamar a la
mam. Margarita fue con una escalerilla, pero no logr tampoco
liberar el bnzo. Tvo que ir a buscar a un campesino con una
cua y un martillo. Mientras tanto, Juan tena los goterones en la
frente, y Jos le gritaba desde abajo (con ms miedo que l):
<Mantente fuerte, que ahora llegan!"'
El campesino envolvi elbmzo deJuan en el mandil de la mam, luegocoloc la cua en la grieta y comenz a introducirla a
martillazos. Bastaron siete u ocho golpes. La grieta se ensanch y
elbrazo resbal afuera.

Margarita no tuvo el valor de gritarle. Estaba mortificado como un perrito baio la lluvia. Le diio slo: "No me armes ms problemas".

Vatiente y admirador de valientes


falta de aprensin Don Bosco lo tuvo
haba
aprendido de su madre a ser va.o. ,rrt muchachos.Juan
liente y admirador de los valientes. Los muchachos que cedan
demasiado fcilmente, las *aguas tranquilas" (como l los llama-

Este <gusto de aventurao

o)

ba), nunca habran sido considerados por l como .los jvenes


mejoresu. Entre los muchachos que oir jugar en la niebla de
Carmagnola, dirigidos por la voz autoritaria de Miguel Magone,
Don Bosco ir derecho a buscar al "s6rn.ante>. Y lo llevar a
Valdocco, como
"muchacho que da buenas esperanzas, aunque
sea turbulento". euien tiene el valor de correr riesgos ser siempre estimado por l como mejor.,buen pao" que quien amala
tranquilidad.
Toda la aventura de Don Bosco nos presenta el desarrollo sereno pero intenssimo de este valor, desde la fundacin (contra
dificultades enormes) del Oratorio, ala de la Congregacin Salesiana en un momento en que las fuerzas laicistas que haban
ocupado el Estado trarta;ban de suprimir las Congregaciones religiosas. Llegar a animar a sus jvenes a actos de valor que hoy se
consideraran temerarios: en 1854 los invitari a ir con l por las
casas de los colerosos, para curar a los enfermos. Era la leccin
silenciosa que haba aprendido de su madre.

66

CAPITUTO ].2

"Mi nombre
pregntaselo a rni Madre"

Miraba lo que suceda de original en los hijos


Mam Margarita no educaba a los hijos slo con sus eiemplos y
sus palabras. Miraba [o que suceda de original en ellos, el brotar
de su temperamento, de sus tendencias. Estos elementos originales los respetaba y trataba de orientarlos hacia el bien. En la Vida de MamMargarita, corregida personalmente por Don Bosco,
el bigrafo don Lemoyne escribe: "Margarita observaba atentamente la conducta de sus hijos, y reztba al Seor para conocer el
camino al que fueran llamados".
Y he aqu, en la vida deJuan, que sucede algo de extraordinario. Lo cuenta l mismo.

EI gran sueo
los 9 aos tuve un sueo que me qued profundamente grabado en la mente paratodt la vida.
..A

En el sueo me pareci estar junto a mi casa, en un paraie


bastante espacioso, donde haba reunida una muchedumbre de
chiquillos en pleno iuego. Unos rean, otros iugaban, muchos

o/

blasfemaban. Al or aquellas blasfemias, me met en medio de


ellos para hacedos callar a puetazos e insultos.
En aquel momento apareci un hombre muy respetable, de aspecto varonil, noblemente vestido. Un blanco manto le cubra de
arriba tb$o; pero su rostro era luminoso, tanto que no se poda fijar en l la mirada. Me llam por mi nombre y me orden ponerme al frente de aquellos muchachos, aadiendo estas palabras:
con golpes, sino con la mansedumbre y la caridad debe-No
ts ganarte a estos tus amigos. Ponte, pues, ahora mismo a ensearles la fealdad del pecado y que la amistad con el Seor es un
bien precioso.

Aturdido y espantado, dije que yo era un pobre muchacho ignorante, incapaz de habla de religin a aquellos jovencitos.
En aquel momento, los muchachos cesaron en sus rias, alborotos y blasfemias y rodearon al que hablaba. Sin saber casi lo
que me decia, aindi:

iQuin

sois vos paramandarrne estos imposibles?

porque esto te parece imposible, debes conver-

tirlo-Precisamente
en posible por la obediencia y la adquisicin de la ciencia.
podr adquirir la ciencia?

-ZCmo
te dar la maestra, bajo cuya disciplina podrs Ilegar

-Yo
ser sabio y sin la cual toda sabidura
-Pero,

se convierte en necedad.

Zquin sois vos que me hablis de este modo?

soy el hijo de aquella a quien tu madre te acostumbr a


-Yo
saludar tres veces al dia.

madre me dice que no me junte con los que no conozco


-Mi
sin su permiso; decidme, por tanto, vuestro nombre.

-Mi

nombre pregntaselo a mi Madre.

En aquel momento vi junto a l auna Seora de aspecto majestuoso, vestida con un manto que resplandeca por todas partes, como si cada uno de sus puntos fuera una estrella refulgen68

te, La cual, vindome cada vez ms desconceftado en mis preguntas y respuestas, me indic que me acercase a ellt, y tomndome bondadosamente de la mano, me difo:

-Mira.

Al mirar me di cuenta de que aquellos muchachos haban escapado, y vi en su lugar una multitud de cabritos, perros, gatos,
osos y otros varios animales. La muier majestuosa me dijo:
aqu tu campo, he aqu en donde debes ttabaix. Hazte
y lo que veas que ocurre en estos momentos con estos animales, lo debers t hacer con mis hijos.

-He fuerte y robusto,


humilde,

Volv entonces la mirada y, en Yez de los animales feroces,


aparecieron otros tantos mansos corderillos que, haciendo fiestas al hombrc y L la Seora, seguan saltando y bailando a su alrededor.
En aquel momento, siempre en sueos, me ech a llorar. Ped
que se me hablase de modo que pudiera comprender, pues no
alcanzaba a entender qu quera representar todo aquello. Entonces ella me puso la mano sobre la ctbezay me diio:

-A

su debido tiempo todo lo comprenders.

Dicho esto, un ruido me despert y desapareci la visin.


Qued muy aturdido. Me parccia. que tena deshechas las manos
por los puetazos que haba dado, y que la cara me arda por los
bofetones recibidos.
Por la maana cont en seguida aquel sueo; primero a mis
hermanos, que se echaron a ret, y luego a mi madre y a la abuela. Cada uno lo interpretaba a su manera. Mi hermano Jos deca: "T sers pastor de cabras, ovejas y otros animales". Mi ma-

dre: "iQuin sabe si un da sers sacerdote!". Antonio, con


dureza: "Talvez, cupit^n de bandoleros". Pero la abuela, analfa'
beta del todo, con ribetes de telogo, dio la sentencia definitiva:
"No hay que hacer caso de los sueos". Yo era de la opinin de
mi abuela, pero nunca pude echar en olvido aquel sue6" (Me-

morias).
69

Condicion Ia conducta de Mam Margarita


Este sueo es la primera irrupcin de lo extraordinario en la vida
de Juan Bosco. A la educacin heredada de su madre, se aade

desde este momento la voz de Dios que llama, orienta, amonesta. "El sueo de los 9 aos ----escribe Pedro Stella, uno de los estudiosos ms atentos de Don Bosco- condicion todo el modo
de ver y de pensar de Don Bosco. Y condicion la conducta de
Mam Margarita. Fue tambin para ella la manifestacin de una
voluntad superior, una seal clara de la vocacin sacerdotal de
su hijo" (stella I,30-31).
Convencida de que es Dios el ms grande educador de nuestros hijos, que su voz indica el mejor camino, Margarita soport
fatigas y humillaciones increbles para hacer posible que su hifo
llegara a ser sacerdote.

70

CAPTULO 13

La ta encuentta un Puesto
en la escuela parc Juan

Las escuelas de Castelnuovo


estaban a 5 kilmetros
Llegar a ser sacerdote, ayudar a los muchachos era un bonito
sueo. Para convertirlo en realidad haba que recorrer un difcil
camino: ir a escuela, y... durante muchos aos.
Juan tena ganas de escuela, y Marni Margarita deseaba que la
frecuentase. (Margarita fue una madre que nunca tuvo necesidad
de decir a su hijo: iEstudia!) Pero haba grandes dificultades.

Laley del Reino piamonts haba ordenado a todos los Ayuntamientos abrir una escuela elemental inferior grctuita, que duraba dos aos. Pero el Ayuntamiento al que perteneca el perdido casero de Los Becchi era Castelnuovo, distante 5 kilmetros.
Imposible para un muchachito de 9 aos ir todos los das a pie.
Se poda poner 'en pensin' en alguna buena familia de Castelnuovo, de modo que volviese alt familia slo el sbado por la
tarde. Pero aqu comenzaba otra grz;n dificultad: el hermano Antonio no q.r.i" absolutamente saber nada de eso. l haba frecuentado la escuela algn mes (de hecho firmaba los documentos con nombre y apellido), pero luego lahabia defado con una
gran carcajrda: .Cuntos cuentos! Habiendo aprendido a firmar,
para vivir hace falta cavar, no escribir!".
71

Antonio tena L8 aos, era un gran tabtjador, saba que era


especialmente l con su trab$o quien proporcionatbaalafamilia

un discreto bienestar. No quera que ni siquiera uno de ..sus,


cntimos se malgastase p r (mandar a pensinu a su hermanito.
Margarita conoca bien el temperamento de Antonio, y por entonces no se atrevt a contradecide.

Un puesto en la escuela
por ser sobrino de la criada
Como otros nios inteligentes y curiosos, Juan logr aprender a
leer l solo. Testimoni Miguel Rua:
joven Bosco ruvo su pri"El
mer maestro para aprender a leer en un buen campesino que hace aos se gloriaba conmigo de haber tenido la fornna de haber
sido su maestro>. Esto sucedi entre 1823 y 1824.
Luego lleg un golpe de suerte. Cont el viejo campesino
Juan Bechis llamado Vanin: uEn Capriglio (pueblo de la prouincia de Asti, rnientras Castelnuouo era de Turn) era capelln un
tal don Bevilacqua, que llevaba tambin la escuela elemental. La
madre, no queriendo mandar a su hijo a Castelnuovo porque era
demasiado pequeo, rog a don Bevilacqua que le diese clase.
(Iulargarita haba nacido en Capriglio, baba sido una buena
parroquiana, se baba casado en la iglesia de Capriglio, tena
all todaua a su padre Melcbor y a sus bermanos y bermanas).
Pero l no quera porque no estaba obligado. (EI estipendio de
rnaestro le obligaba slo a dar clase a los mucbacbos de su Municipio). Se le muri la critda. El Seor dispuso que entrase en
su lugar una ta de Bosco (Mariana, hermana de Margarit@. fista rog en seguida al capelln que diese clase al sobrino: el capelln, en atencin a la criada, consiente, y Juan Bosco frecuent
su escuela".

Los apellidos, en aquel tiempo, eran todava tambaleantes. El


sacerdote-maestro est registrado en el Municipio como ..Jos
Lacquo', mientras Vanin lo llama
"Bevilacqua" y Don Bosco en
sus Memoriaq
"Dallacqua".
72

As, pues, Margata acompa a Juan a cas del abuelo Melchor, y durante tres horas por la maana (tres horas y media con
la Misa, que era obligatoria para todos los alumnos) y tres horas
por la tarde aprenda "lectura, religin y aritmtica". La comida
lahacia con la taMariana.
La duracin del ao escolstico era modesta: se comenzaba el

3 de noviembre (despus de la fiesta de los Sanros y del da de


los Difuntos), y se terminaba en m o, en la vigilia de la fiesta
de la Anunciacin de la Virgen.
Juan frecuent as la primera y la segunda elemental en lB241825 y en 1825-L826.

Tres libros prestados

por el sacerdote

Don Lacqua se aficion a aquel pequeo campesino de Los Becchi, tan deseoso de leer y de estudiar.
"Mi maestro --escribi de
l Don Bosco- era un sacerdote muy piadoso, que fue muy
amable conmigo y puso mucho inters en mi instruccin, y sobre todo en mi educacin cristiana,. Vindole tan ansioso de leer,
antes de las largas vacaciones le prest tres libros de aventuras:
Guerino Mescbino, Los Pares de Francia y Bertoldo y Bertoldino. Pensaba animarlo a la lectura en alguna larga tarde de
lluvia. In aba, en cambio, un camino lleno de sorpresas.

Mani Margaritt, cuando lo vio volver con aquellos tres grue"Don Lacquaha er,agerado. leu pue-

sos libros, sonri y pens:

de leer en verano un nio?". Tuvo que retractarse, porque en un


par de semanas Juan los haba devorado y, por la noche, a la escasa luz de la lmpara de aceite, comenzaba a leerlos a Jos y a
algun amigo, que miraban pasmados aquellas pginas de las que
salan aventuras increbles.

73

CAPITUTO 14

"Mi madre saba todo,


observaba todo
y rne deiaba hacer"
aventuras de Carlomagno
y de sus paladines
Las

La noticia de que Juan Bosco lea historias maravillosas se difun-

di rpidamente. Don Bosco escribe: "Thn pronto me vean mis


compaeros, corran en tropel... Todos disfrutaban escuchando
inmviles la lectura de Zos Pares de Francia... Antes y despus
de las narraciones, hacamos todos la seal de la Santa Cruz y el
rezo del Aaemara. Esto era en 1826". Quan tena L 1 aos.)
En el sueo de los 9 aos, Juan haba visto una turba de muchachos, y se le haba ordenado hacerles el bien. Casi sin darse
cuenta haba comerzado as. Las aventuras maravillosas del emperador Carlomagno y de sus paladines, los picos combates de
la espada Durlindana, las traiciones del prfido Gano tenan un
xito estrepitoso, y artran a su alrededor una pequea turba de

muchachos que le obedecan como a un pequeo jefe: tanto


cuando ordenaba: "iNo ms palabrotas!", como cuando deca: ,
ahora recemos un poco>.

rY estaba contenta mi n'radre?n


Al llegar el verano, Juan dio una sorpresa clamorosa a sus pequeos espectadores. Los das de mercado y de feria haba ido aver a
74

los charlatanes y a los saltimbanquis. Habia observado atentamente los juegos de prestigio, los ejercicios de destreza. De vuelta en
casa, haba probado y repetido los ejercicios hasta que logr hacerlos tambin 1, despus de revolcones y volteretas.
"ZLo creeris? A mis 11 aos haca juegos de manos, daba el salto mortal,
haca,la golondrina, caminaba con las manos, andaba, saltaba y
balaba sobre la cuerda como un profesional".
Los das de fiesta, los muchachos de las casas vecinas y lejanas
iban a buscarlo. Y l anunciaba el espectculo. Ante todo, se suba a una silla y repeta el sermn que haba escuchado por la
maana en la Misa. Luego comenzaba el espectculo: saltos mortales, evoluciones atrevidas, juegos de prestigio y, finalmente, la
danza sobre la cuerda. Al final, cansadsimo, haca rczar todtva
una breve oracin y conclua el espectculo.

A este punto, en las Memorias que redacta como si tuera delante a sus muchachos, escribe: <Vosotros me preguntaris si mi
madre estaba contenta de que yo llevase una vida tan disipada y de
que perdiese el tiempo haciendo de saltimbanqui. Habis de saber
que mi madre me quera mucho; yyo tena en ella confranza tan mitada, que no me hubiera atrevido a mover un pie sin su consentimiento. Ella saba todo, todo lo observaba y me deiaba hacer. Es
ms, si yo necesitaba alguna cosa, me la proporcionaba con gusto>.
Una vez Margarita estaba obsen"ndo a Juan en compaa de
otra vecina de casa, Catalina Agagliati, que era entusiasta de lo que
veay oa. En un momento, Margarita le pregunt:
"ZQu piensas
que se mi hijo?". Y Catalina respondi:
ciertamente
desti"iEst
nado a hacer un gran ruido en el mundo!". Juan B. temoyne, testimoniando bajo juramento este hecho, comentaba:
"As me lo contaba Don Bosco mismo, riendo, cuando yaelra anciano".

Un "hijo" difcil para Margarita


Pero hay tambin otro que observa todo, Antonio. Es fuerte y
sombro como un novillo. Mira a Juan de lejos y mastica rabia.

75

En la mesa alguna vez estalla: <iYo me rompo los huesos en los


campos, y este aqu hace de charlatn! Crecers lleno de cios".
Juan aha los hombros. Margarita, en cambio, sufre.

Antonio tiene siete aos ms que Juan, y se est revelando como un adolescente cerrado en s mismo, con manifestaciones de
violencia y de grosera.
A veces pega salvajemente a sus hermanitos, y Margarita tiene
que correr a quitrselos de las manos. Es un muchacho hipersensible, a quien las muertes sucesivas de la mam y del pap han
traumatizado.

Siente hacia,Margarita un sentimiento extrao que le hace pasar de momentos de ternura a arrebatos impresionantes de ira. A
veces, cuando es corregido por sus caprichos, se lanza contra
ella abrazo extendido y con los puos cerrados. Con voz alterada le grita: "iMadrastra!".
Margarita podra hacerle entender la realidad con cuatro sopapos (y las otras madres, en aquellos tiempos, no tenan grandes
escrpulos en hacerlo). Pero a ella le repugna el pegar. Nunca levantala mano sobre 1. Le repite slo con firmeza: "Antonio, yo
soy tu madre, no tu madrastra. Ahora cImate y pinsalo. Vers
que has hecho mal compoftndote as".
Juan tiene mucho miedo a aquellos alborotos, pero aprende

del comportamiento de su madre que <<soportar a las personas


molestas" es una obra de caridad cristiana.

/o

CAPITUTO 15

..Es

meior

que te vayas de casa>>

El calor de Ia familia
Quien ha vivido la vida campesina, sabe que parael muchacho el
encontrarse juntos alrededor de la mesa o alrededor del fuego, o
durante las largas noches invernales, es uno de los elementos
que ms hacen gustar la dulzura del vivir, que ms comunican
paz y seguridad.
Margarita, a pesar de la muerte del marido, del crecimiento
difcil de Antonio, del trabajo pesado, supo hacer vivir a sus hijos
este <calor de la familia". Juan lo vivi a fondo, 1o sabore. Le
qued en el fondo del alma como un clima mtico, que busc
siempre todo el resto de su vida.
Aprendi a tpreciarLo conscientemente mucho antes que
otros muchachos, porque todo esto fue truncado improvisamente en febrero de L827. No tena todavia 12 aos y fue obligado a
abandonar el clido nido familiar por los arrebatos de Antonio.

Margarita vio desaParecer entre Ia niebla


a su Pequeo emigrante
Antonio, una tarde, vio a Juan con un libro al lado del plato y se
dispar:
77

-iEse

libro yo lo tiro a la lumbre!

trabaia como los dems


-Juan
go, l quiere lee lqu te importa?

-replic

Margarrita-. Si, lue-

importa porque este negocio soy yo quien lo mantiene


-Me
en pie. Me rompo los huesos en los campos. yo no quiero mantener a ningn seorito que llegar a esrar cmodo dejndonos
a nosotros comiendo polenta.
Juan reaccion con violencia. Las palabras no le faltaban. Antonio levant las manos. Margarita trat de ponerse en medio,
pero Juan fue maltratado. Ya en la cama, Juan llor, ms de rabia
que de dolor. Y no muy lejos llor tambin Margarita, que aquella noche no durmi y tom una drstica decisin.
Por la maana dijo aJuan las palabras rns tristes de su vida:

-Es

mejor que te vayas de casa. Antonio un da u otro podra

hacerte dao.

-iY

adnde voy?

Con un dolor terrible en el corazn, Margarita le indic el camino para la grtnja de los Moglia, en Moncucco. All la seora
Dorotea Filipello, la patrona, la conoca. Juan parti entre la niebla, llevando bajo elbrazo un envoltorio con dos camisas, un panecilloy sus libros.
En la casa Moglia renan dificultad para aceptarlo.

muchacho, estamos en invierno

dijo Luis el

ca-

-le los tomamos


beza de familia-, y los mozos de establo nosotros
slo al final de marzo.l adems, eres tan pequeo...
-Pobre

Juan se sinti abatido y cansado. Se ech a llorar.

-Aceptadme,

por caridad. No me dis ninguna. paga, pero no

me mandis volver

casa..

La seora Dorotea, una muier en la

se

flor de la vida de 25 aos.


conmovi delante de aquel muchacho.
-Tommoslo,

78

probemos al menos algunos das.

Juan comenz aslavida de mozo de establo.


Casi tres aos, en los que se hizo hombre, pero en silencio,
llor tantas veces las lgrimas del muchacho lejano de su familia,
mientras su madre lloraba en silencio en la casita de Los Becchi.

"Familia" ser una de las palabras ms frecuentes que Don


Bosco usar hablando de su obra educativa. Durante toda la vida
l se esforzari por hacer vivir a sus muchachos (muchos hurfanos, muchos sin casa) la dulzura, la paz, la seguridad de una familia.

Iba a pasar algunas fiestas con l


A pesar de la separacin, que talvez dur tres aos, Margarita no

abandon a su hijo. Le segua a distancia, esperando la ocasin


para volver a traedo a casa y hacede continuar los estudios, que
tenan por objeto el sacerdocio. A ms tardar, esa ocasin debea llegar el 3 de febrero de t829, cuando Antonio cumpliera 21
aos, siendo ya entonces mayor de edad. Desde aquel da, Margtita habra podido comenzar las prcticas para la divisin de
los bienes paternos entre l y sus hermanos, dando finalmente
.,va libre" a los estudios de Juan.
Luis Moglia, en su honradez, quiso hacer un verdadero contrato de trabajo con la madre del muchacho, y habl con ella.
Jorge Moglia, el hijo de Luis, que entonces slo tenia3 aos, depuso bajo juramento cuanto haba sabido por sus padres: ,,A los
ocho das (despus de la llegada de Juan) el joven Bosco fue a
llamar a su madre, gu, habiendo ido a la grania Moglia, acord
con el Sr. Moglia, que ella no le peda nada, que le diera lo que
quisiera. Moglia se qued entonces definitivamente con el joven
Bosco preocupndose de su alimento y de su vestido y, al final
de la cosecha, como prueba de la propia satisfaccin, dio 30liras
a su madre, y el ao siguiente 50 liras... He tenido ocasin de admirar el comportamiento de obediencia y de respeto que (|uan)
mantena con su madre, especialmente aquellos das de fiesta en

79

aquel villorrio al que nosotros la invitbamos para que se quedase con nosotros>.

I-a Wrgen, madre de

todos los das

Entre las vicisitudes vividas porJuan Bosco enla granja Moglia,


hay un episodio que abre una claraboya en la vida espiritual para

la que le ha educado su madre. Un da el anciano Jos, to del


amo, volva del campo todo sudado y con la azada al hombro.
Era medioday en el campanario de Moncucco sonaba la carnpana que entonces se llamaba del Angelu.s. El viejo, cansado, se
sent sobre Ia paia para descansar un rato. Un poco ms allivio
a Juan tambin sobre la pajt, pero de rodillas. Rezaba el Angelus,
la oracin que su madre le haba enseado l rezar tres veces al
da, y que recuerda de forma simplsima al Hijo de Dios, el cual,
por el s dicho al ngel por la Virgen, se hizo hombre, vino a habitar en medio de nosotros para salvarnos y hacia el cual caminamos en lavida esperando el paraso. Jos refunfu:
"iNosotros,
los amos, trabajamos, y los mozos rezan!". Juan, acabada la oracin, le respondi sonriendo: "Cuando hay que trabaiar, to Jos,
usted sabe que no me echo atrs. Pero mi madre me ha enseado que, cuando se reza, de dos granos nacen cuatro espigas; pero Si no se reza, de cuatro granos nacen dos espigas. Por eso es
mejor que rece tambin usted".
Si reflexionamos sobre esta oracin repetida todos los das
tres veces al da, notamos que da alavida de un joven campesino un sentido particular. La Virgen no es para l un objeto festivo, de lujo, una flor que ponerse en la solapa cuando se deia de
trabajt y se va a la procesin, en la fiesta patronal con los amigos. No es una ioyapara guardada en el armario junto con el traje de fiesta apenas vuelve la vida concreta y gris, incmoda y destrozadapor las luchas cotidianas.
Margarita con su ejemplo, ms que con sus palabras, ha enseado a Juan que la Virgen es la "madre de todos los das". Juan

80

aprende a. cavar, a segar la hierba, a manejar la podadera, a ordear las vacas. Un verdadero campesino que se traslada de campo
a campo con los pies descalzos, y por la noche va a dormir sobre
el jergn lleno de hojrc ma2. Y la Virgen es para 1, como lo es
para Margarita, la madre ferial, que encuentra por la rnaana
cuando el gallo canta temprano, y es preciso vencer el sueo y la
pereza porque hay todo un da por delante y hay que llenarlo de
trabajo; a medioda, en la pausa que hace el campesino para comer el pan y destapar la botella sobre la hierb4. por Ia tarde,
cuando el cansancio se hace presente, y el regreso hace encontrar
la alegria sencilla de la casa, del hogar encendido, de los seres
queridos reunidos alrededor de la mesa.
Este es el sentido primero, primordial, del amor a la Virgen
que Juan Bosco absorbe de su Madre Margarita con naturalidad,
y que Don Bosco transmitir a sus muchachos y a sus Salesianos.
La Virgen es ..la madre" que est al lado de sus hijos mientras trabtian, mientras rezan, mientras caminan hacia el paraso. La *devocin a la Virgen" es el encuentro habitual, domstico, familia
con la "madre de todos los das".

KPorque quiero ser curalt


En los encuentros peridicos con su madre, mientras pasaban
los meses, Juan debe haber preguntado muchas veces:
"lCundo
podr volver a estudiar?". Y debe de haber tenido respuestas
ciertas porque, por primera vez en su vida, dijo abiertamente:
quiero ser cura>.
"Yo
En los calidsimos das del verano, mientras los animales rumiaban tranquilos echados a la sombra de los rboles, Juan que
estaba encargado de vigilarlos, encontraba algo de tiempo para
sus libros. Luis Moglia un da le pregunt: .por qu lees tanto?>.
Juan respondi: "Pgrque quiero ser cura>.
A veces, al prado llegaba tambin Ana, la nia de los Moglia.
Estaba cansada de estar sola, quera jugar con alguien. pero Juan

81

a veces no se daba cuenta de ella y segua leyendo. Ana se pona


qu no juegas conmigo?". Juan le sonrea: ..Tende morros:

"iPor
go que ser cura, tengo que estudiaD . La nila enojada, sacuda la
cabeza: "No es verdad. iT sers un vaquero como el to Jos!".
Un da Juan le dijo muy serio: "Yo ser sacerdote de verdad, y t
algu. da te confesars conmigo".
Realmente fue as. Casada conJos Zucca., Ana fue mamiyvarias veces bai al Oratorio de Valdocco para saludar a Mam Mar-

garita, confesarse con Don Bosco y or su Misa. Don Bosco la


acogia con alegra, como a una hermana.

82

CAPTUIO 16

El hermano de la rnatn
pone fin al destierro

EI to Miguel
En noviembrc de 1829la divisin de los bienes con Antonio todava no se haba hecho. En el Municipio htbian explicado a
Margarita que los hermanos Jos yJuan, con los que Antonio habra debido dividir el patrimonio paterno, eran menores de
edad. Si Antonio no presentaba personalmente la peticin de la
divisin, sta no se poda efectuar. Y Antonio no tena ninguna
gana de presentr tal peticin. Habria perdido la posicin de jefe
de familia, que le vena muy bien especialmente en aquel momento. De hecho, dentro de poco tiempo pensaba casarse.
Miguel Occhiena, hermano menor de Margaritay to de Juan,
fue a la grania Moglia ahablar con 1. Quera saber siJuan esraba
dispuesto a prolongar todavia su estancia enla granja. Lo encontr sacando las vacas del establo.

-Dime,

Juan, Zests contento de estar aqu o no?

Aqu me tratan bien, pero yo quiero estudiar. Los aos


-No.
pasan, ya he cumplido 14, y estoy siempre en el mismo punto.
mete las vacas en el establo y vuelve a Los Becchi.
-Entonces
Yo hablo con fus amos y luego tengo que ir al mercado de Chieri. Pero esta tarde voy a tu casay lo arreglamos todo.
83

Miguel obraba por impulso, con la fuena de sus 39 aros y la


indignacin de un to que vea humillado a su sobrino y mortificada a su hermana por un violento que en la familia era en el
fondo slo un medio-sangre. Si hubiera que pelearse con los 2L
aos de Antonio, lo habra hecho. H:a;bia tabajado gratis dos
aos para pag r la dote de Margarita a Francisco Bosco, haba
trrbaiado fuertemente pLrL hacer habitable el casucho dejado
por Francisco, y habia echado una mano a Mtguita, viuda de
Francisco, siempre que haba podido. iY ahora un hijo de aquel
Francisco seoreaba en casa de su hermana!

Adis a Ia familia Moglia


Juan volvi a hacer su zurrn, se despidi de la seora Dorotea,
del seor Esteban, del to Jos, de Teresa, de Ana y del pequeo
Jorge. Se haban hecho amigos y lo seran para toda' la vida.

Tom el camino de Los Becchi. Cuando lleg, MamMargmta lo vio desde leios y fue presurosamente a su encuentro: "Antonio est en casa. Escndete hasta que llegue el to Miguel. Si Antonio te ve, sospechar que hay un complot. Y slo Dios sabe lo
que puede suceden'.
Mam Margarita estaba preocupada porque el reaparecer improviso de Juan habra' hecho sospechar a Antonio un acuerdo
para obligarlo a la divisin de los bienes paternos.
El to lleg ya de noche. Tom por la mano al sobrino, aterido
de fro, y entr con l en casa. Hubo tensin, discusin, pero no
guerra.

Antonio recibi la garant?- de que los bienes no se dividiran


hasta que l no se hubiera casado, y que el mantenimiento y los
estudios de Juan, que volva a la fanilia no pesaran sobre l'
Acept con cierto disgusto, pero acept.
El to Miguel era el proveedor del vino del Seminario de Chiey
ri tena muchos amigos entre los prrocos de los alrederores.

64

Asegur a Marganta que encontrarit a alguno dispuesto a dar


clase a Juan. Mientras contactaba con los prrocos de Castelnuovo y de Buttigliera (y encontraba imprevistas dificultades) lleg
la solucin por otra parte.

EI nuevo capelln es un ancidno sacerdote,


don Calosso
En aquel noviembre hubo una "misin", es decir, una predicacin extraordinaria en Buttigliera, un pueblecito no muy distante
de Los Becchi. Mucha gente fue a escuchar a los clebres predicadores y fue tambin Juan. Por la tarde regresaba a casa mezclado entre otras personas llegadas de Murialdo y de Los Becchi.
Haba tambin un sacerdote anciano (70 aos cumplidos), que
desde haca slo algunos meses habia aceptado ser el capelln
de Murialdo. Andaba algo encorvado, pero haba querido acompaiar a sus cristianos a la predicacin. Se llamaba Juan Melchor
Calosso, estaba doctorado en teologa y habia sido mucho tiempo prroco en Bruino.
Vio a aquel pequeo muchacho de cabellos rizados que no
haba conocido entre los suyos: Juan acababa de regresar de la
grrnia Moglia. Se le acerc con bondad.

Una crnica escrita robando el tiempo al sueo


lapigna que ahora presenfo fue escrita por Domingo Ruffino, un
jovencsimo Salesiano. En 1.863 (Don Bosco tenta, 48 aos y Ruffino 23) con otros Salesianos se haba comprometido a tomar nota
de todo lo que Don Bosco decia. Es una "crnica" escrita robando
el tiempo al sueo, en una lengua pobre, pero fresca e inmediata.
Ruffino dice antes de todo: "Estas cosas las hemos recogido de la
boca de Don Bosco mismo que nos las cont en el recreo". Y se
comprende en seguida que Don Bosco no dictaba parala,historia,
sino que lo contaba para sus muchachos: "Cuando se daba la "mi85

sin", yo tambin fui. Al volver de la iglesia enconu a don Calosso, capelln de Murialdo, el cual, al verme pequeo y atrevido como yo era, que tena siempre lt cabeza descubierta con los cabellos rizados, y no haba hoyo en que no me metiese dentro, me

llamyme dijo:
dnde eres?

-ZDe
de Los Becchi.
-Soy
--iDe dnde vienes?
sermn.

-Del

Del sermn. lY has entendido mucho?

-Ah!

entendido todo.

-He
Si eres capaz de decirme tres palabras, te doy tres pe-Ah!
rras gordas. Adelante.

lDe

cul quiere que le diga, del 1.o o del2.o?


del2.o.

-Dime
-iTodo o parte?
-Slo

tres palabras.

ahora quiere algn trozo se lo expondr en seguida: Me


-Si
impresion
el encuentro que expuso del alma con el cuerpo
cuando estn para reunirse e ir al iuicio, e[ horror que sentir el
almaalunirse a aquel cuerpo tan feo y asqueroso...
As diciendo, yo segu durante 10 minutos; y don Calosso me
miraba atento, y toda la gente se haba acercado a mi lado; entonces me dijo:

-Ven

vefine a mi casa. Tengo algo que decirte.

Y me dei.

Luego, me encontr en la casa del capelln, que me dijo:

Ahora tengo necesidad de escribir los sermones.

-Ah!
animaras a dictarme alguno?
-S,
B6

pero yo no s las palabras italianas.

ZTe

importa.

-No

Y le dict uno entero. Aquel sacerdote estaba maravillado de


mi memoria... Me difo al final:
a

-Di

tu madre que pase un momento para hablarme.

Mi madre fue a verle y l le dijo:

-Sepa

que su hijo es un portento de memoria. Hay que ha-

cede estudiar.

me gustara que estudiase, pero su hermano no


-Mucho
quiere
absolutamente.

-No

importa; mndelo aqu, yo le dar clase.

siguiente comenc a ir; pero mi hermanastro se enfureca. Quera que yo fuese a trabajar. Don Calosso me dio el Donato (= gramtica latina); desde el principio encontr alguna difi-

El

da,

cultad en la primera declinacin y en el primer verbo. Despus


no me cost nada; leer era como estudiar. En 28 das saba el Donato de memoria. El maestro me deca:
en poco tiempo sers capaz de esrudiar todo
en el mundo.

-Si sigues as,


lo que hay que aprender

Pero, mientras tanto, haba siempre problemas en casa; entonces don Calosso me dijo:
es as, ve L casa, toma algunas camisas y ven para quedar-

-Si
te aqu. Estte seguro de que no te abandonar.

A mi madre le daba pena deiarme ir fuera, pero no haba otro


medio".

lUlargarita tuvo que mandar a Juan a casa


del abuelo, en Capriglio
El 21 de noviembre de 1830, un ao despus de haber comenzado la escuela, fue para Juan un da tristsimo: don Calosso muri
de un ataque apopltico despus de dos das de agonia.
87

MamiMargarita trataba, de consolarlo, pero vea que la prdida de aquel maestro, de aquel nico amigo, era paraJuan un hecho irreparable.
Antes de morir, el capelln le haba glrantizado: "Mientras yo
viva no te deja que te fiLte nada; si muero, proveer de otra
manero>, y le haba hecho comprender que las 6.000 liras que
conservaba en una arqueta, eran para 1, par:a sus estudios. Era
una gran cantidad si se piensa que en aquel tiempo una pareja
de bueyes vala 200liras, y un campesino que trabajaba bajo un
patrn cobraba una lira al dia. Pero, cuando llegaron los herederos y se comenz ahablar de herencia, Juan no quiso en absoluto que, junto a los restos mortales de su ngel, se entablara una
disputa. Escribe en las Memorias: "Llegaron los herederos y les
entregu la llave y todo". Tres lneas antes haba delineado con
seis palabras su desesperacin: "Con l mora toda mi esperanz7>>.

La mani estaba a su lado. Don Bosco mismo recuerda: "Temiendo por mi salud, me mand algun tiempo con mi abuelo a
Capriglio" (MO).

88

CAPTUIO 17

Camin at hacia Castelnuovo

Los acontecimientos que destrozan

la familia

Aquel ao L830, que haba sido tan bueno y habiaterminado de


manera tan triste, acab con la divisin legal de los bienes. Incluso la pequea casita se dividi. A Antonio le toc la mitad que
mira al este, que comprenda la habitrcin ms grande, el establo, la leera y la escalera. A Jos y Juan, con la garanto de la
mami porque todava eran menores, les toc la cocina, la salita
"del sueo de los 9 aos,, el pajar y el prtico.
Antonio fue a vivir en su parte l solo. pero por poco tiempo.
Tres meses despus, el22 de na',o de 1g31, se cas con una bue_
na muchacha de Castelnuovo, Ana Rosso, y comenz ak atrabajar
bajo patrn para tener una seguridad econmica.

Marni Margarita haba vivido estos ltimos acontecimientos,


que destrozaban su familia, con amargura, pero tambin con fir_
meza.

En la temporada agrcola,1830-1931 ella vivi con Jos (17


aos) y Juan (15 aos) en Los Becchi. Cultivaban las pocas tie_
rras y ocupaban la media casita que les correspondi de la divisin legal.
Despus de la Navidad de 1830, Juan comenz a frecuentar la
escuela de Castelnuovo. El *deseo de estudiar,, que senta, le hi_

89

zo considerar los cinco kilmetros de la ida y los cinco del regreso como una caminata norrnal. Mam Margarita le preparaba el
pan para.la comida y l lo meta con los libros en el zurrn que
lo llevaba en bandolera. Un testigo de aquellas caminatas recordaba: ,,Para ahorrar todo lo que poda a su pobre madre, a la
puerta de casa se quitaba los zapatos y se los ponh slo en la su-

bid" d. Castelnuovo'. La pobreza en casa Bosco, aunque bien


administrada por Mami Margarita, deba estar siempre al borde
de la supervivencia.

EI hielo llega a febrero


Era invierno cuando Juan comenz sus caminatas. Entre las colinas del Monferrato, con frecuencia enero eS un mes rgido pero
abundante en sol. El tiempo feo llega en febrero, con nevadas y
lluvias glidas.

Diez kilmetros al da bajo aquellos chubascos quiere decir


arruinarse la salud. Mami Margarita, que tena los ojos bien
abiertos sobre Juan, le impuso el alto.
Fue con l a castelnuovo y le encontr una modesta pero segura sistemacin. .Me pusieron a pensin con un buen hombre
l r. t. llamaba Juan Roberto, sastre de profesin' muy aficionado al canto gregoriano y a la msica vocal. como tena bastante
buena voz, me di con ardor al arte musical, de modo que en pocos meses logr formar parte del coro y eiecutar los solos con
to. Deseando adems ocupar las horas libres en alguna otra
cosa, me puse a hacer de sastre. En poqusimo tiempo aprend a
pegar botones, a hacer ojales, costuras simples y dobles"' Me pai.." q.t. erayatodo un seor sastre. Mi amo, al verme adeltntar
en su oficio, me hizo propuestas bastante ventaiosas para que
me quedara t trabaix definitivamente con l' Pero mis planes
eran muy otros;yo quera adelantar en los esrudios> (MO)'
La recomendacin que Mam Margaritale habia hecho al dejarle en la casa del sastre, haba sido: "S devoto de la Virgen"'
Don Bosco lo recuerda ms adelante en sus Mernorias refiriendo
90

las palabras de la mam: <... cuando comenzaste tus estudios, te


recomend la devocin a esta nuestra Madre,.

Cada semana iba a ver cmo andaban las cosas. Llevaba a


Juan la provisin de pan que deba bastarle para toda la semana,
y a luan Roberto la
"pensino, gu consista en una cantidad de
trigo y litros de vino. Y se informaba sobre cmo iban sus estudios preguntndole aly asus maestros.
Los estudios, al comienzo, no iban demasiado bien. .La en_
trada en una escuela pblica
Don Bosco-, con
-recordaba
maestro nuevo, despus de haber
estudiado en privado, fue pa_
ra m desconcertante; tuve casi que comefizt la gramitica italiana.para pasar luego alalatina". Adems, los muchachos de once
aos del pueblo miraban rindose a aquel larguirucho de 15
aos que "vena de los casuchos', con frecuencia con los zuecos
en los pies. ..Apesta a cabra>, susurraba algn cabecilla tapndose la nariz.
Pero el profesor, don Manuel Virano, se preocup de aquel
muchacho que haca tanto camino par- poder estudiar. Lo tom
?parte y en poco tiempo le hizo estar a la altura de los dems. A
Ma;mi Margarita que le peda, noticias de vez en cuando, le poda
decir: "Va muy bien, seora. No se preocupe>.
En abril de 1831, don Manuel fue nombrado prroco de Mondonio, y tuvo que dejar la enseanza a un sustituto. Entr en la
clase don Nicols, un sacerdote anciano y cansado, que en pocos
das perdi el control de la clase. Tristemente escribe Don Bosco: <Incapaz de obtener la disciplina, casi ech a perder cuanto
yo haba aprendido en los meses anteriores,.

Juan habl de ello seriamente con su mam. Don Nicols a


le trataba con antipata, porque siendo el mayor tena que
ser l la causa de todo aquel desorden. La barahnda de la escuela y los enfados de don Nicols le hacan perder el tiempo.
veces

De acuerdo con ella, fue a trabajar alguna hora cadt da con


Evasio Savio, cerrajero. As aprendi a maneiar el martillo y las
tenazas, y a, trabaiar en la forja. El resto del da lo pasaba traba91

jando con Juan Roberto. Ganabt as algun dinero. Pronto habra


tenido necesidad de ello porque, con Mam Margarita, haba decidido intentar en otoo la entrada en las escuelas "serias" de
Chieri.

92

CAPITUTO 18

En el camino de Chieri

La mam al Sussambrino, Juan a Chieri


En el otoo de 1831., Jos tiene ya rodo el vigor de un joven de
18 aos. Con su madre y su hermano deja Los Becchi. Con un
amigo, Jos Febbraro, obtiene la aparceria, de la granja Sussambrino. Est constituida por una sda casa y un conjunto de vias que se extienden entre Los Becchi y Castelnuovo.

Hacia el 11 de noviembre, fiesta de San Martn, se hace el


traslado. Mam Margarita deja con un tanto de melancola aquella su rustica casita parcheada, donde haban nacido sus hijos y
haba muerto su marido. Volver de cuando en cuando para no
dejar abandonadas las pocas tierras y no dejar a la intemperie las
pocas estancias.

Juan, llegado al Sussambrino con marrri y el hermano, hizo y


rehizo al detalle el clculo de los gasros a los que debia hacer
frente en las escuelas de Chieri.
En esta pequea ciudad, a 12l<imetros de Castelnuovo y a
10 de Turn, las escuelas pblicas (lamadas
"colegio,) eran muy
serias. Estaban incluso clasificadas como ..destacamento de la
Universidad de Turn".
Por segunda vez Juan habra
"empezado desde el principior,.

Se habra inscrito en la primera clase preparatoria (llamada 6."


clase), y duranre el mismo ao escolstico 1g31-1g32 habra in93

tentado dar el salto a la segunda preparatoria (llamada 5'" clase)


y si era posible l "primera de latinidad".
Luego le esperaban [a segunda y la tercera "latinidad", y despus el ao de "humanidades" Y el de "retrica".

aSi usted

quiere, tomo un Par de sacost

con el problema de los estudios se haba debido resolver tambin el econmico. cada airo habria debido pag?f el "mineru^I,,
(es decir, lr tasa escolstica) de 12liras, habra debido comprar
los libros y atojarse en una pensin, lo menos cara posible (las
de grado nfimo costaban 2l lras al mes). Para hacerse una idea
de lo que representaran actualmente estas cifras basta pensar
que un obrero en las sederas de Chieri ganaba. entre una y dos
liras al da, y una obrera 60-80 cntimos de lira.

Don Segundo Marchisio, inmediatamente despus de la muerte de Don Bosco, recorri las colinas de Murialdo y de castelnuovo para recoger los recuerdos de su juventud. En el folio 7
de su dossier escribi:

.Recoio de diversos testigos oculares. Preparando (Mam


Margarita) el necesario ajuar con las dems cosas indispensables en aquel tiempo pafl manda a un hiio a esrudiar, Bosco se
dio cuenta de que su madre estaba no poco embrollada porque
se encontraba en estrecheces. Por eso un da le dijo: si usted
quiere, tomo un par de sacos y paso por todas las familias del casero para hacer una colecta. Mngarita Bosco asinti y Juan iba
de puerta en puefta pidiendo por caridad algo para poder ir a
Chieri a estudiar. Recogi pan, fruta, ma2, quesos y Ll heminas
(una bemina = 23 litros) de grano: de algunos tambin recibi
dinero. Un cierto Juan Becchis no pudindole dar otra cosa, le
llev gratuitamente el ajuar a Chieri".
Una muier valiente de Los Becchi, que en aquellos das deba
llegarse a Castelnuovo, fue a ver al prroco don Dassano' Le dijo
co toda ctaridad que el prroco era el primero que tena que
94

ayudar a un muchacho tan bueno a estudiar para hacerse sacerdote. Y no dejarlo ir a pedir limosna. Don Dassano no saba nada. Se inform. Recogi entre algunas personas generosas una
pequea suma y la htzo entregar a Matgarita.. La invit tambin a
ir a hablar con Luca Mrtta, una viuda que se trasladaba temporalmente a Chieri para asistir a su hijo estudiante.
Fue una gran idea. Margarita habl con Luca, que se haba
decidido a estar cerca de su hijo porque tena pocas ganas de estudiar. Juan habra ido a vivir en su casa. La pensin era de 2l liras, pero Mtgarita obtuvo poder pagaila en parte con harina.
Juan se comprometa tambin a ayudar al hijo de Luca a estudiar,y a hacer los trabajos de casa: desde paftirlaleta.para la estufa a tender la ropalavada.

Don Segundo Marchisio, siempre en el folio 7 de su dossier, escribi: ..Juan Filippello, apodado Balada, tena.L4 aos cuando encontr aMargarita, Bosco conJuan que se dirigan a Chieri. Mzr:garita, tan ocupada en las cosas domsticas, pregunt a Filippello si
quera acompaar hasta Chieri a su Juan que iba a estudiar (hacer
a pie l solo 15 kilmetros por los carninos del camn, con alguna lira m el bolsllo, era peligroso). Filippello asinti y habiendo
recibido algunas monedas de Margarita como recompensa, acompai a Bosco hasta Chieri,,. Y en el folio 9 del dossier aade: "Con
la pensin de 21 liras mensuales, fue a Chieri para estudiar en casa
de cierta MaraLuca' Matta. Estuvo con ella dos aos, pero por su
buena conducta no le haca p gar la pensin, dejando que con ese
dinero s comprase los libros y los vestidos".
Hacia el medioda, cuando habian llegadoJuan y su amigo Filippello a Chieri, lleg tambin Mam Matgata. Fueron alacasa
d-tuca Matta. Margarita le present a su hijo y le entreg los

primeros saquitos de cereales que Juan Becchis habia llevado


y aqu est la primera
con el ajuar. "Aqu est mi hijo
-dijomi hijo pondr la suparte,
mi
puesto
he
parte de la pensin. Yo
ya y espero que no quede descontenta de 1".
Conmovida, pero satisfecha, aquella mm de 46 eLiros volvi a
lagrmja,del Sussambrino. Haba puesto realmente toda su parte'
95

CAPITUTO 19

Los aos en que Margarita


se convierte en abuela

pesar del pan de Ia mam, el hambre

La pequea ciudad de Chieri se extenda a los pies de la colina


rurinesa, en la vertiente opuesta a la de la capital del Piamonte.
Tena 9.000 habitantes y una vida movimentada por los numerosos estudiantes que llegaban paralas clases y por muchos teiedores que all buscaban trabajo. En unos 30 establecimientos se tejan y elaboraban telas preciosas (los clebres "brocados" de

Chieri). Los estudiantes, que llegaban de lt zont de Asti y del


Monferrato, llevaban una vida dura. Para hacer cuadrar el balance, buscaban (como Juan) cualquier trabajo de media jornada:
desde las repeticiones escolsticas, hasta las horas de limpieza en
las casas y en los establos.

A pesar del pan que cada semana Mam Margarita le llevaba,


en los primeros mesesJuan experiment la humillacin del hambre. k ayud un tal Jos Blanchard, un jovenzuelo cuya madre
venda fruta yverdura.
Pero, a pesar de alguna jornada difcil, los aos de 1g3 j. a
1835 fueron para Jutn aquellos en que se manifest toda la riquez^ de su personalidad. Viva los aos de la juvenrud florida.

"Viva prcticamente sin frustracin

p Stella-;

es

-escribe
ms, en la euforia alimentada por los xitos
escolsticos, por el
96

presrigio sobre los compaeros de escuela que vea, gnvitar alrciedorde su persona. En Chieri l es el muchacho que en pocos
meses pasa d h sexta a la quinta clase y a la primera "latinidad";
que en un ao hace tambin la segunday la tercera con calificacn
brillante. En L834-1835 concluye brillantemente el curso de humanidades, y al ao sucesivo el de retrica. l es el alumno que lee
un trozo del autor latino teniendo en la mano otro libro; que,
aclamado en la escuela pblica, esquiva el pescozn que quera
darle el profesor. Es el alumno que inaugura una de las lecciones
de retrica tomando por los hombros, como si fuera un garrote, el
cuerpo de un compaero, paraapartar a otros que queran maltratar al amigo Luis Comollo. Todos lo quieren mucho o le temen.
Los profesores le ayudan y todos los aos sus noras plenas lo dispensan del "minelal"n.
Estos aos ven florecer a su rado amistades profundas.
crea la
sociedad de la Aregra, ra gua en excursiones
aventureras y en
desafios oraltantes. rstrech amistades
cristianamente ntimas y
constructivas con Luis Comollo y
con el judo *Jons,.

Confidencias rde madre


a madfey
Margaritaibacada
das der sussambrino
a chieri,'evando
una cesra pan de 15
en
trigo y fr"g-^ JJ_ ,
pata Juan, y Io
p"T Ia pensin a Luca
necesa1.9
Maua. k:tpregunraba
hijo,
nocias de su
"ds madre _"r.".1,2ii:,f

"

:ffi

11

*tta^oi' ?'l*"'

"o'';::::".i::'"#li,Tl;

ou.,, qu. i?'


::I*'::L'iil*.1ffi.{,!T:,:*
las e4plir
ceberes
de ctase... ;1 i:.*fltt
uste
Es

t."

,ll

Ie ayuda en los
ada, Matgarita,
teniendo
"r"r'caciones'

un hijo

as,.

,,.^t_.:

despus de dos
aos, Luca Mal

se march

iff.::'::,";i3T'',:" '" "...,,1#'iot encontrar deorachieri


Denoma-d-J'i';;; largatita
ussambrino
que conoce.

..h"-ledia
u"u'-"t'f*i
"
p..oJurlt
n pasa

;;f^

meses.r, difiJ;lddiversas

del
"uel"e
personas

97

El l0 de mar
cheri p ,.lllj'-1t8e, don Juar Bautista
Francesia fJegar
,of'.]in
escuchar
a

n,n,191""'ti,.

g._d#*Fii

nas de casa.
La

comida. Cumplid
anotando los pur

baco*egir-io'n*c;':::'i;f

t;;.;;:{t*i:ti j:i#:#

pat;;;::li"
dejaran escapar
ar'on".,r.. ,u. i.rli,::tt
rre encontrar
or!o.
un oven
Y eficacia a Ios

guna

me_

A pesar de esta

::dormiraJuandebajo
*;U:;i;r;*frbi[,];i.,':f
p.-r""_1.;'#;.J*
como en
ran escaso

Amistades
gas horas da

,,n....r.
artudP'

sacrificios ocultos,
paseos rumorosos,
Iar-

cadadar;;ffi ,,";,Ji::rl":#l,m:j..."._.Jrt,:ffi
lr?!^ ptena floracin .t" Jjr.ri"i"il
habaregatadoMamu-e*ir."iffi:T:ilL.tr1"ff
crificios punzanres e ros"gec;;;';
[:.,1:
i|
Moglia,
u^n
de tos ca_
minos recorridos

,f

iit
k

con er raro e
os hombro y ros zapatos usndolos lo menos posible.
habaacostumbrado a una fe
u.*da enla alegray en el sacri.ficio, sin
componendas y sin mie_
do a ser testimonio y apstol.

Los raos tranquilosn del Sussambino


MamMrgaritavi los aos de 1831 a 1,836 en lagrancasa del
Sussambrino. Fueron para ella
"los aos tranquilos".
El9 de marzo de 1833, Jos (20 aos) se cas con Mara Calosso. Un ao despus, Margarita tiene en brazos a su primera nieta. A
los 49 aos se conerte en abuela. Ao tras ao, corrern detns de
ella cuatro hijos de Jos y de Ana: Filomena, Rosa Dominica, Francisco y Luis. Y ella se siente la abuela ms feln del mundo.
98

Permanece la pobreza. Thntos nios significan tantas bocas que


llenar. Iavida del campesino, mientras los hijos son pequeos, es
un sacri-ficio agotador para multiplicar el panyla menestra.
Para Margarita supona, adems, la pobreza de Juan.

Piensa en aquel su hijo tan diferente de los dems, en su vida


nueva y para ella desconocida de estudiante. Ahorr hasta el cntimo para llevarle cada L5 das el pan y algn dinero para los bros
(que en aquel tiempo costaban muy caros y pasaban de mano en
mano en segundas y terceras reventas). Saba que aquellas pocas
monedas no bastaban, y que Juan se afantba con repeticiones y
trabajos diversos parair tirando. Io enqomendabaa la Virgen juntamente conJos y su familia, con Antonio y su familia.

Cuando se sentaba y no tena que desgranar legumbres con


las nietecitas, desgranaba el rosario que llevaba siempre en el
gran bolsillo del delantal, con las llaves y las migajas de pan. Era
su oracin sencilla, que mezclaba delante de Dios el pensamiento de la vida y de la muerte . Erala corona que le daba seguridad:
la Virgen cuidaba de su familia, de su hijo lejano, y habra, encontrado la solucin a la tremenda pobreza que ella no era capaz de
encontrar.

99

CAPTUIO 20

iJwan Bosco fuaile?

Es el momento de decidir qu hacer en Ia vida


Tambin paraJuan la preocupacin del dinero, del cargar lo menos posible a su madre, es una preocupacin constante. Con las
clases de repeticin al hijo de Luca y los servicios ms humildes
ha logrado sostener la pensin. Acepta cualquier trabajo de Pianta y todos saben que las repeticiones las hace muy bien y l precios bajsimos. Pedir dinero a su madre le cuesta cadavez ms.

En abril de 1834 est llegando a los 19 aos y al trmino del


ao de "humanidads5". Es el momento de decidir qu quiere hacer en la vida. Con los esrudios que ha terminado puede entrar
como empleado en el estudio de un abogado o de un notario.
Puede concurir a la..patente" (- diploma) de maestro en las escuelas inferiores, o colocarse entre los empleados del Arntamiento.
Escribe en sus Mem.oras: "El sueo de Murialdo estaba siempre fijo en mi mente; es ms, se me haba repetido otras veces de
un modo bastante ms claro, por lo cual, si quera prestade fe, deba elegir el estado eclesistico, hacia el que senta, en efecto, inclinacin". Pero para llegar a ser sacerdote era preciso hacer todava
un ao de escuela pblica ("retrico'), luego entrar en el Seminario y cumplir otros seis aos de esrudios de alto nivel. Estudios
exigentes (y esto no le costaba) y costosos (y esto le preocupaba
no poco). No se senta con valor para decirle a su madre, que ya
100

rozabr los 50 aos y aprovechaba cada cntimo hasta el final:


"Mantnme todava siete aos".
Despus de haberlo pensado mucho, en los ltimos das de
abril se fue a Castelnuovo, se present al prroco don Dassano y
le pidi los documentos necesarios para entrar en los Franciscanos de Chieri. El prroco se ech las manos a la cabeza: "iJuan
Bosco en el convento? Pero, Zlo has pensado bien? iSe lo has dicho
a ru madre?". Juan le expuso todo lo que haba pensado: no se
senta con valor para afrontar todavt siete aos de estudio sin ninguna entrada. Ios gastos de cada mes habran sido muy altos, y su
madre ya estaba en los 50 aos, su hermano teniaya,una hijita que
mantener, y pronto llegaran ms nios. Dijo tambin que haba
hablado con algunos padres franciscanos de Chieri: le habran
aceptado con gusto, habrapodido cumplir tranquilamente sus esrudios y llegar a ser sacerdote franciscano. Desde el momento del
ingreso en el convento no babratenido que pagar ni una lira.

"Auiero ir a hablar con tu medre,


Don Dassano escuchaba aquellos razonamientos, pero pensaba
algo completamente diferente. Pensaba que Margarita, despus
de haberse esforzado todos aquellos aos para que Juan llegase
a sacerdote , tena derecho a que su hiio no b deiara sola precisamente ahora. El cuarto mandamiento: <<Ama a tu padre y a tu madre', era tambin para Juan Bosco. Una robusta parroquia, don'
de l fuera un buen prroco y su madre pudiera pasar los
ltimos aos de vida en paz,le pareca una conclusin honrosa y
segn lo que Dios manda. Un hbito de fraile y una obediencia
que le habra,llevado sabe Dios adnde, le parecan una broma
pesada para aquella mujer anciana.

Dijo

a Juan: "Antes de darte los documentos,

quiero ir a ha-

blar con tu madre".

Apenas pudo, subi a la finca del Sussambrino y delante de


un buen vaso de vino (como entonces se haca) habl claro y sin

101

rodeos aMlrgafita: <<Juan me ha pedido los documentos para entrar en los Franciscanos. Lo aceptaran con gusto y le haran terminar gratis sus estudios. Quede claro que no tengo nada en
contra, aunque Juan me parece ms adecuado para trabajar en
una parroquia, porque sabe querer mucho a la gente. Pero quiero hablarle con claridad , Margarita. Usted no es rica y yavl adelante en los aos. Un hijo prroco, cuando usted no pueda yatrabajar, podri echarle una mano. Pero un hijo fraile, para usted ser
perderlo. Estoy convencido de que debe desaconsejarle de que tome esa decisin, y me parece necesario decrselo por su bien".

MamiMargarita haba escuchado con respeto las palabras del


prroco, pero dentro de s haba sentido crecer una gran Lm rgura. Y el prroco habia credo hasta aquel da que ella habria
ayudado aJuan a hacerse sacerdote pensando en s misma, en la
seguridad de la propiaveiez. Y decir que ella no haba pensado
nunca en ello. Cuanto ms reflexionaba, ms creca su amargura.
A la maana siguiente, Margarita se envolvi bien en su chal. Dijo a los suyos que iba a. ver aJuan. Y afront, rosario en mano,
los 15 kilmetros de camino hacia Chieri.

Media pgina escrita hace ms de l

OO

aos

En este punto, enlaWda de Mam Margarita escrita por el salesiano don lemoyne en 1886, y revisada por Don Bosco, hay media
pignaa la que no me atrevo siquiera a tocar las comas:
"Presentndose

a su

hijo con la sonrisa en los labios:

prroco
por bondad suya, ha venido a
a
-El
-dijo Juanconfiarme que t quieres hacerte religioso. ZEs verdad?

-S,

madre ma. Creo que usted no tendr nada en contra.

quiero slo que t examines atentamente el paso que


-Yo dar y que luego sigas ru vocacin sin mirar a nadie. lo
quieres
primero es la salvacin de ru alma. El prroco quera que yo te
disuadiera de esta decisin en vista de la necesidad que yo pudiera tener de tu arda en el fururo. Pero yo te digo: en estas co702

no entro, porque Dios est antes de todo. No te preocupes


por m. Yo de ti no quiero nada; nada respecto de m. Recurdalo bien: he nacido en pobreza, he vivido en pobreza. Quiero morir en pobreza. Ms an, te aseguro: si t te decidieses por el estado de sacerdote secular, y por desgracia llegases a ser rico, yo
no vendr siquiera a hacerte una sola visita; es ms, no pondr
nunca el pie en tu casa. Recurdalo bien".
sas

Don Julio Baberis, uno de los primeros Salesianos, que depuso bajo juramento en el proceso de beatificacin de Don Bosco,
testimoni: "Mam Margarita dijo estas palabras con tal aire de
autoridad, que una vez Don Bosco me dijo que a los 70 aos todava senta viva emocin al pensar en aquellas palabras de su
madre".

Juan tena entre los amigos un ptimo cristiano llamado Manuel Savio. En aquellos das Manuel lo vio trastomado e indeciso. Informado del motivo le dijo: "iPor qu no te deias aconsejar
por don Cafasso? Es el mejor sacerdote que haya nacido en Castelnuovo. Tiene slo 23 aios, pero en Turn es ya el consejero de
muchsima gente impoftanto.
Juan sigui el consejo. Don Cafasso escuch la e4posicin apasionada de sus ideales y de sus dificultades. Con gran calma le dijo
al final: ./Iermina tu ltimo curso de escuela pblica. Luego entra
en el Seminario. La dina Providencia te han conocer lo que quiere de ti. En cuanto al dinero, estate tranquilo: alguien proveer,.

En aquel momento don Cafasso se converta en el consejero


sereno y serenante de Juan Bosco. Lo se por toda la vida. El
palabras. Don Cafasso (que
"alguien proveer> no son piadosas
es el confesor de tantas personas ricas y cristianas) le ha siempre encontrar en los momentos de necesidad el dinero <estrictamente necesario".

Don Lemoyne concluye este trozo de la vida de Juan Bosco


con las siguientes palabras: "Cuando la madre conoci la ltima
decisin de su hijo, se manifest igualmente contenta, con tal
que se hagalavoluntad de Dios".
r03

c.lpruro zr

El hijo en el Seminario

EI gran verano en el Sussambrino


Juan cursa el ltimo ao de la escuela pblica, "retrica", en
L834-1835. En el verano, antes de entrar en el Seminario, va a
pasar las vacaciones en el Sussambrino, con su madre, la cuada
y la primera sobrina.
Es el tiempo de mayor trabajo para los campesinos: se siega el
trigo, se trilla en la era bajo el sol abrasador, se separa el grano
de la paja, haciendo saltar los granos como chorritos de la fuente
en las grandes cribas, aprovechando todos los soplos del aire.
Luego llega en seguida el tiempo de recoger el mtiz, de colocar
las panochas amarillas en largas hileras para hacerlas madurar
bien al sol. Para los nios es la gran fiesta del verano: corren entre los obreros llevando botellas de agua fresca, ayudan a empujar los carritos vacos que se llenan de haces y de panochas, recogen y amontonan las mimbres que han atado los haces.

Juan, aperras terminado el ltimo examen, toma el camino


blanco que lleva de Chieri a Buttigliera y luego trepa por los
campos. El Sussambrino le da la bienvenida con el quiquiriqu
de los gallos y la alegra ruidosa de los parientes. El grano madura entre los viedos donde la uva ya esti roiiza. Juan empua la
hoz y se pone en fila con los segadores. El sudor le cae de la
frente baio el ancho sombrero de paja.
r04

Ia madre de un seminarista
Despus de las fatigas de la recoleccin, mientras las sombras cometrzaban a alargarse y en las cantinas se empezaba a preprcar la
vendimia, en la vida de los campesinos del Monferrato haba comO una pausa, un oeCharSe un reSpirO". En esta <<pausa> entre el
examen y el otoo, Mam Margarita ayud a Juan (que el L6 de
agosto haba cumplido 20 aos) a prepararse para el Seminario.
Estaba a punto de ser la
"madre de un seminarista,.
Se necesitaban cosas materiales: el ajuar, la sotana negra, el colchn (ien el Seminario no se admitan jergones de pajat). Apenas
se supo en Castelnuovo que el hijo de Margarita se iba al Seminario, hubo una porfia para ayudarlo. Don Bosco di:
"gisrnps s
tenido necesidad de todos desde los primeros aos. Cuando tena
que recibir el hbito clerical, como mi madre no tena medios para
provermelo, hubo quien me porporcion la sotana, quin el
sombrero, quin el cuello blanco, quin lacapa>.

I-as grandes

palabras

El da 30 de ocrubre de 1835 es el ltimo que Juan Bosco pasa


fuera del Seminario. Ha ido al control para el servicio militar y ha
sido declarado vlido. Pero, como ha sido aceptado en el Seminario mayor, a nonna de ley ha sido declarado
"clrigo reclamado
por el arzobispo". Ha vestido la negra sotana del cuello a los talones (por esto se llama
"talan). Era una forma de decir: "yo de ahora en adelante ser sacerdote y me portan como un sacerdote,.
En sus Memorias, Don Bosco recuerda as aquel dia:
"El dia
30 de octubre de aquel ao 1.835 deba enconrrarme en el Seminario. El escaso equipo de ropa estaba preparado. Todos mis parientes se mostraban contentos yyo ms que ellos. Slo a mi ma_
dre se lavea pensativa, y no me perda de vista como si tuviera
que decirme alguna cosa. I vspera de la partidapor Ia,tarde me
llam y me dijo estas memorables palabras:

105

"-Querido Juan, ya has vestido la sotana de sacerdote. Como

madre experimento un gran consuelo en tener un hijo seminarista. Pero acurdate de que no es el hbito lo que hona a tu estado,
sino la prictica de la virnrd. Si alguna vez llegases a dudar de tu
vocacin, ipor amor de Dios!, no deshonres ese hbito. Qutatelo
en seguida. Prefiero tener un pobre campesino a un hijo sacerdote
descuidado en sus deberes. Cuando viniste al mundo te consagr
a [a Santsima Virgen; cuando comenzaste los estudios' te recomend la devocin a esta nuestra Madre; ahora te digo que seas
todo suyo; Lrna, a los comparos devotos de Mara; y si llegas a sacerdote, recomienda y propaga siempre la devocin aMaria".

Al terminar estas palabras, mi madre estaba conmovida, Y Yo


lloraba.

le agradezco todo lo que usted ha


-respond-,
no caen en el vaco, y sern
palabras
por
m;
y
sus
dicho
hecho
(MO).
vida""
todo un tesoro a lo largo de mi
"-Madre

En estas palabras se manifiesttla gran fe de una madre campesina. Ante su hijo que entra en el Seminario' como un campesino ante el campo lleno de grano maduro, ya ha olvidado el trabajo, las dificultades, los sufrimientos que la han acompaindo
hasta all. Ante el hijo que est^ alcartz ndo la primera meta soada a los 9 aos, slo siente el "consuelo", slo ve la "fortuno' del
hijo. Esta fe siempre se ha apoyado en lz-confianzt total en Mara'
Santsima, a la cual ha consagrado a Juan recin nacido, ha confiado aJuan que daba los primeros pasos hacialt escuela. Pero
su fe es concreta, desencantada. En el breve horizonte de su vida
ha visto tambin a sacerdotes que han "deshonrado" su hbito,
su misin. Y pone en guardia a su hiio con palabras duras: antes
que mal sacerdote, mejor no-sacerdote.

Mam Margarita se queda fuera?


Del otoo de 1835 al verano de lS4LJuan Bosco vive en el Seminario mayor de Chieri.

106

En aquel gran edificio, ex convento de los Filipinos y adaptado para Seminario en 1828 por el arzobispo Chiaveron, durante
ocho meses al airc los seminaristas llevan una vida casi monacal.
El horario de la jornada es preciso, puntual. Todo est indicado
en un cartel colocado en algn ngulo, al lado de una campanilla. Una sarta de horas, medias horas, cuartos de hora. A cada
vencimiento, el "spanero> se acerca a la campanilla y la toca.
Alavoz de la campana toda la comunidad de los seminaristas sale, entra, habla, hace silencio, estudia, reza. La primera cosa que
ensean cuando se pasa aquella puerta es que la campana es la
voz de Dios.

El despertador sonaba a las 5. Ya estaba preparada el agua


fresca en las largas baeras. Luego la fila de los seminaristas se
encaminaba hacia la iglesia para la Misa diaria (a las 7). Seguan
el desarno, la clase, la comida, el recreo, de nuevo la clase, el
estudio, la cena. A las 21 las oraciones de la noche y en seguida
despus, el descanso.
A las 5 de la maana siguiente, cuando la aurora no se vislumbraba todava, se comenzaba de nuevo, siempre de nuevo, durante ocho meses.

Comida y cena en silencio, durante las cuales se escuchaba la


lectura de la Biblia en latn y luego la Historia de la lglesia. I cocina era sencillsima. "Se come para vivir, no se vive para comeD>,
estaba escrito en un cartel en el comedor.
Mam Marganta queda fuera de esta rgida vida monstica?
Don Lemoyne, en su "Vida", dice que s. Llega a resumir los seis
aos de Seminario de Juan con ocho palabras:
"Hizo los cursos

de Filosofia y de Teologa".

En cambio, la influencia de la madre sobre Juan contina con


discrecin. La noche antes de pafiir le diio:
"No deshonres este
hbito". YJuan debe constatar desde los primeros meses que hay
individuos que ya aqu en el Seminario deshonran el hbito que
llevan. Escribe: "Debo decir que en el Seminario hay muchos clrigos de virtud sin tacha, pero que tambin los hay peligrosos.

r07

No pocos ivenes, sin preocupase de su vocacin, van al Seminario sin poseer el espritu y la voluntad del buen seminarista. Es
ms; recuerdo haber odo a algunos compaeros conversaciones
realmente malas. Y una vez, al registrar a algunos alumnos, les
encontraron libros impos y obscenos de todo gnero. Es cierto
que semejantes compaeros, o dejaban espontneamente la sotarra, o eran despedidos del Seminario tan pronto como se les
descubra. Pero, entre tanto, constituan la peste para los buenos
y pali^ los malos" (MO). MamiMargxita le ha dicho tambin:
.Ama a los compaeros devotos de Mara". Y Don Bosco escribe:
<En cuanto a los compaeros, me atuve al consejo de mi querida
madre, es decir, que me junt con los devotos de Mara y amantes del estudio y de la piedad... Elegi a algunos que eran pblicamente conocidos como modelos de virtud. stos eran Guillermo
Garigliano, Juan Giacomelli de Avigliana y, ms tarde, Luis Comollo. Estos tres compaeros fueronparl m un verdadero tesoro>.
Cada ao de Seminario cuesta, adems del empeo en el esrudio, un centenar de lias de pensin. Una ci.fra pesada para'Mam Margarita. Juan, al final del primer ao, por sus buenas notas
en el estudio y en la conducta, recibe una reduccin de 60 liras'
Para el resto pensarla *divina Providencia", dirigida de forma silenciosa por don Cafasso.
Pero el tiempo en que la "escuela" de Mam Margarita contina es especialmente el de las largas vacaciones escolsticas.

108

CAPITUTO 22

Las largas vacaciones

Durante 2O meses en Ia escuela de Ia madre


El24 de junio

es la fiesta de San Juan Bautista. Paa el seminaristaJuan Bosco es su da onomstico y el principio de las largas vacaciones escolsticas: cuatro meses.

Era el tiempo en que Mami Margarita poda volver a tener a


Juan todo para ella. Durante los seis aos de estudios escolsticos (noviembre de 1835 a junio de 1841) lo tuvo a su lado durartte 2O meses en conjunto. Juan senta que, despus de las largas lecciones de los profesores, ridas a veces, volva a la escuela
silenciosa, pero vMsima, de su madre.

Hasta 1839 Juan transcurri aquellos meses de verano en el


Sussambrino. Desde L840, en cambio, volvi a Los Becchi, donde Antonio haba construido una pequea casa para s, yJos estaba acabando de construir la suya, ambas frente a la vieja ..casita" de su infancia.
Haban llegado los hijos, los nios, y las dos familias se haban
reconciliado. Los hijos de Antonio yAna en 1840 eranyl cuatro:
Francisco de 8 aos, Margarita de 6, Teresa de 3 yJuan que lloraba en la cuna. Los de Jos y de Mara eran dos: Filomena de 5
aos (era la predilecta de Juan, a la que haba hecho de padrino
y lahabia visto crecer como una flor en el Sussambrino, ao tras

r09

ao, con aquella maravillosa sonrisa tmida) y Rosa Dominica de


2. MatniMargata enla abuela feliz de todos.

En aquellos meses veraniegos Mam Margarita, con su ejema Juan hacia una actitud nueva y fundamental de la espiritualidad. En aquel tiempo (y durante muchos
aos todavia), el clrigo seminarista deba vivir en un recogimiento acompaado de libros de esrudio y de ciencias sagradas.
Deba frecuentar casi continuamente al prroco y la iglesia. Toda
accin o actitud ..profana" era considerada inconveniente para 1,
porque haba entrado en otro "estado", el "estado eclesistico".

plo silencioso, orient

Juan Bosco, como ya he dicho, apenas llegaba al Sussambrino, se entregaba con Jos y su mam de lleno a los trabajos propios del verano. Encontraba natural quitarse la sotana negra y
unirse a ellos para recoger el grano (como l mismo recuerda),
segar la hierba y luego vendimiar. Felices de la buena cosecha,
los Bosco y los Febraro se lanza;balrt agudezas jocosas de una hilera t Ia otra, cantaban a pleno pulmn, se arrodillaban juntos a
rczar elAngelzs cuando las campanas de Castelnuovo y de Buttigliera entrecruzaban sus toques a medioda. Y iqu alegra sentarse luego juntos sobre la hierba, despus de haber sacado con
delicadeza de las hojas verdes el pan, el chorizo y la botella de vino que se pasaban uno a otro despus de haber bebido a chorro!
Eraalegraverdadera, rumorosa, bendecida por el Seor.

Una modulacin nueva de espiritualidad


Mam Margarita, atenta al modo de comportarse de su "futuro
sacerdote', nunca dijo a Juan: "Es mejor que t ests apartado
de todo esto. Estas no son tareas propias de un sacerdote". En
cambio, a la noche, antes de echarse cansados en el jergn de
hojas (mucho ms fresco que el colchn.seminarist,), le recordaba: "Ahora digamos el Rosario los dos iuntos y luego no te olvides de las oraciones de la noche".
Juan Bosco comienza aqu, en las vias del Sussambrino bajo
los ojos de su madre, a madurar una modulacin nueva de espi110

ritualidad. Hay en aquellos tiempos una ciefta "sospecho, hacia


las actitudes tpicas de la gente pobre: alegra ruidosa, cantar y
hablar enyoz alta, correr, bromear y rcr a boca llena, dar golpes
con las manos en las espaldas. Cosas todas que hacen torcer la
nariz y que el "reglamento" del Seminario donde vive Juan prohbe como "vulgares".
Juan Bosco, pensndolo bien, se da cuenta de que el "reglamento> del Seminario tendr sus razones, pero tambin sus defectos. Las actitudes de los pobres que l vive, que su madre profundamente humana y profundamente cristiana vive, no son
malas ni vulgares. Es ms, muchas contienen valores claramente
evanglicos de los que [a gente sencilla es portadora, y que las
ha olvidado muchas veces la clase "que est ms alta".
La sencillez, e[ gustar las cosas sencillas. La solidaridad, el poner en comn. Considerarse pequeas personas sin importancia.
La capacidad de encontrar la. alegra' en las cosas pequeas. Comprenderse, hablarse, escucharse, explicarse. Considerar el sacrificio como un precio normal que hay que pagar en la vida. I'a oracin humilde. El amor y la confianza enlt Virgen. La alegta
incluso ruidosa. Buscar en la amistad el consuelo ms grande' Ia
capacidad de compartir el pan con los ms pobres. Lt espetulzaen un mundo ms iusto, que hay que construir con la ayuda de
Dios, pero tambin con el trab$o de nuestras manos y el sudor
de nuestra frente... Estos son los valores evanglicos que Juan
Bosco, reflexionando, descubre en la vida de su madre y tambin
en la suya, porque de ella los ha recibido. Estos sern los componentes que formarn su espiritualidad, la espiritualidad "populao' que l transmitir a sus hijos. Har. descubrir al mundo eclesistico (rebosante en aquel momento, como desde hace siglos,
de nobles y aristcratas) que esa es una espiritualidad verdadera,
autntica, que lleva a una <santidad de altan,. Har descubrir que
al lado de una santidad de xtasis y visiones como la de Magdalena de Pazzi, existe tambin la santidad del joven estudiante que
trepa con fatiga ala gtamitica latina como Domingo Savio. Si hay
santos que han contemplado a Dios escribiendo obras maestras

111

de alta teologa como santo Toms, hay madres analfabetas como


Mam Margarita que han servido heroicamente a Dios entre ollas
y cacerolas, patatas que pelar y muchachitos a quienes ensear a

limpiarse la nariz.
Esta ..santidad popular" de la que Juan Bosco ser en la IgJe"doctoD', al principio suscitar perplejidad, luego ser reconocida y se extenderi mundo de los campos, de las perife-

sia el

rias, de los barrios pobres, entre los humildes hijos de Dios.


Francisco de Sales ha sacado la santidad de los conventos y la, ha
plantado en las casas de los seglares. Juan Bosco sacari fuera la
santidad de los ambientes cultos y la, plantr en los aglomerados populares.

Filomena lo mira encantada


Cuando llegaban las primeras lluas de otoo, y el Seminario estaba an lejos porque las clases comenzaban el 3 de noviembre,
Juan empuinbala garlopa, haca resonar el fuelle de la forja, arreglaba tas azadas y las palas, y golpeaba a ritrno en el hierro las hoces cuyo filo se haba mellado con el gran trabajo del verano.

En 1839 la pequea Filomena, 4 aos, miraba encantada a su


toJuan que cepillabalamadera para los muebles de la casa, haciendo tantos rizos blancos de virutas,hacabrillar un fuego rojo
y blanco en la forja y golpeaba con el martillo lanztndo fuentes
de chispas brillantes. Y luego se sentaba, lallamabajunto a s, y
le preparaba bellsimas muecas de pao.

En las maanas frescas llegaban tambin jovencsimos estudiantes, a los que Juan daba lecciones de repeticin de latn. Se
llamabanJuan Bertagna (que llegani a ser obispo en Turn y testimoniar parala beatificacin de Don Bosco), Jorge Moglia (el ni
o que le haba visto cuidar vacas en su granja) y otros muchachitos. Juan da clase con amabilidad, y las pocas liras que las
familias de sus alumnos le dan servirn para comprar los libros
escolsticos del prximo curso.
r12

---4a

El Oratorio bajo los ojos del prroco


El domingo, cuando los trabajos se suspenden, Juan Bosco va a
Castelnuovo y bajo los ojos del prroco don Cinzano da vida a
"una especie de Oratorio", Despus de la Misa y por la tarde hace con los muchachos "recreos agradables". No se desenfrenan
en juegos movimentados, porque llegan de una semana de trabajo fatigoso y tambin ellos tienen ganas de descansar.
"Yo los entretena con historietas y cantos religiosos. Es ms, observando
que muchos eran ya mayorcitos, pero muy ignorantes de las verdades de la fe, me apresur a ensearles, en primer lugar, las
oraciones de cada da y otras cosas importantes en aquella edad.
Era aquello una especie de Oratorio al que acudan unos 50 muchachos, que me obedecan y me queran como a un padre"
(Mo).
Don Cinzano miraba y, sacudiendo Ia cabeza, pensaba:
quera ir a un convento...>.

El pan

..Y este

y el vino de Ia madre

En el Seminario de Chieri, Juan Bosco cursa primero dos aos


de estudios filosficos, llamados respectivamente "lgica, y "fsica" (L835-183f . En 1837 comienza los cinco aos de esrudios
teolgicos. Por concesin del arzobispo, Juan los reduce a cuatro, pero haciendo todos los exmenes regulares.
En la primavera de 1839, despus de un invierno de estudios
intenssimos y despus de las violentas emociones causadas en l
por la muerte de su amigo Luis Comollo, le sobrevino un fortsimo agotamiento. Los sntomas son clsicos: prdida del sueo y
del apetito, enflaquecimiento progresivo, tristeza y tendencia a
aislarse.

El mdico hace lo que saben hacer los mdicos en aquel tiempo: en vez de mandarlo al ambiente sereno de la familia, a trabajar como campesino alg,rn mes, le ordena estar un mes intenso
r1.3

en la cama. La cura es tan equivocada que Juan empeora cada


vezms.
No sabiendo qu hacer, el mdico lo declara <<grave>, que en
el lenguaje del tiempo significa "en peligo de muerto.
Mm Margarita, avisada de que su hijo est en cama desde
hace bastantes das y de que no mejora, va a encontrarlo llevndole un pan grande de maz cocido en el horno de familia y una
botella de vino viejo. Es conmovedor el gesto de esta campesina
de 51 aos. l,e han dicho que su hijo est enfermo desde hace
tiempo y ella sabe que para muchos campesinos la enfermedad
que ataca aI trmino de [a primavera es la desnutricin, cuando
los sacos de harina estn casi vacos y hasta la prxima cosecha
no se logra comer lo suficiente. Tambin la medicina es una sola:
nutrirse bien, masticar buen pan y beber buen vino. En las colinas se sabe poco de otras enfermedades con nombres difciles.

YJuan no quiere mortificar a su madre rehusando sus dones,


que incluso le producen nuseas como a todo deprimido. Sigue
la indicacin de su madre. Animado por ella, toma un trocito del
pan crujiente y lo empuja con un trago de vino. Y siempre animado por ella va adelante. A sorbos y bocados el pan se lo come
y el vino se lo bebe. Y mientras Margarita recoge las migajas que
han cado sobre la cama, Juan siente un pesado sueo "que dur
una noche y dos das consecutivos". Cuando se despert (su madre ya se haba marchado), se sinti curado de golpe.

174

CAPTULO 23

Madre de un sacerdote

Las manos

y el corazn

El sbado 5 de junio de 1841, Juan Bosco es ordenado sacerdote


por el arzobispo de Turn, Luis Fransoni. La ordenacin se hace
en la iglesia del Azobispado dedicada a laVirgen Inmaculada.

En los Ejercicios Fspiriruales que le han preparado para este


gran dia, ha escrito en un cuadernito el versculo de un salriro:
"lQuin subi al monte del Seor? El que tiene las manos inocentes y el corazn puro>. Mirando atrs en su vida, ve que casi milagrosamente sus manos, desde cuando Margarita se las una en la
primera oracin, han permanecido inocentes: nunca ha hecho mal
a nadie. Y su corazn, que ha latido al lado del de su madre, verdadero tabernculo de fe, ha permanecido puro.
"Celeb mi primera Misa en la iglesia de San Francisco de Ass,
asistido por mi insigne bienhechory director donJos Cafasso".
Su segunda Misa Don Bosco quiso celebrarla en el altar de la
Consolata, en el gran santuario de la Virgen en Turn. Nzando la
mirada Iavio alli arriba, en el pequeo y precioso cuadro, la Seora esplendente como el sol que 17 aos antes le haba dicho
en el sueo: uHazte humilde, fuerte y robusto'. l casi no lo crea, pero su madre haba credo y habia, tra;bal,aido y sufrido hasta
aquel da para que el sueo se cumpliese. Ahora comenzaba el
tiempo en que "todo lo comprenders".
71.5

I^as campanas de Castelnuovo


El jueves siguiente enla fiesta del "Cuerpo del Seor" (entonces
fiesta de precepto). Don Bosco celebr la "primera Misa, en su
pueblo. Las campanas haban sonado y esquilado largo tiempo.
La gente se haba amontonado en la gran iglesia parroquial para
ver "al hiio de Margarita que ya es sacerdote".

A la noche de aquel da, Mami Margarita trat de tenerlo un


momento solo para s, y le dijo: "Ya eres sacerdote, dices Misa; de
hoy en adelante estars ms cerca de Jesucristo. Recuerda que empezar a decir Misa es empezar a sufri. No te dars cuenta en seguida, pero poco a poco vers que tu made te dijo la verdad. Estoy
segura de que cada da rezats por m, est viva o muerta: eso me
basta. T, de hoy en adelante, piensa slo en la salvacin de las allds, y no pienses en m" (Lemoyne, Wta, '1.'1.4).
Ascanio Savio, de Castelnuovo, depuso bajo juramento: "Vi al
prroco don Cinzano saludar cordialmente a Margarita y decide:
"Usted es una madre generosa y santa. El Seor la ha conservado
para que pudiese besar la mano consagrada de su hijoJtan"".

EI bellisimo toficioa de abuela


En los cinco meses que siguieron, mientras Don Bosco presta su
ayuda al prroco y vive en la casa parroquial, Mam Margarita
vuelve a la sombra de la vida normal campesina.

Al final de ocrubre de aquel 1841, por consejo de don Cafasso, Don Bosco b$a a Turn. Entra en el Colegio Eclesistico diri
gido por el telogo Luis Guala y por el mismo don Cafasso, que
le ha dicho: .Ven a aprender a ser sacerdote".
Durante tres aos (1841-1844), Don Bosco permanece en el
Colegio Eclesistico y comienza poco a poco su Oratorio.
En los dos aos siguientes (1844-L846), Don Bosco vag por
la periferia norte de la ciudad, buscanso un lugar estable para

r76

sus muchachos y su Oratorio. Slo en la Pascua, de 1846 Don


Bosco encontrar la sede estable para su Oratorio en la zona de
Valdocco, a dos pasos del ro Dora.

Todo ese tiempo Mam Margarita sigui en Los Becchi, en la


nueva casa de Jos, trabajando como una campesina y haciendo
el bellsimo "oficio" de abuela.

777

CAPTTULO 24

Salvado por sus muchachos

Los muchachos vistos en el sueo


En poqusimo tiempo Don Bosco se dio cuenta de que la siruacin de los muchachos en Turn era desastrosa, aunque pocos
prestaban atencin a este hecho. Slo un ao antes, enHigiene

moralidad de los obreros de sederas, publicado en Turn, el


ilustre liberal l.oret:zo Valerio haba escrito: "Quien haya puesto
el pie en una manufactura y especialmente en una f.Flnca de sederas habri quedado sorprendido dolorosamente descubriendo
un enjambre de nios, con la blasfemia en todo momento en la
boca inconscientemente, demacrados y sucios, revolcndose en
el fango, pegndose el uno con el otro, y comenzando con pequeos hurtos, con las pequeas estafas por los caminos del delito; y habri quedado horrorizado pensando en el triste porvenir
que espera a aquellas rubias cabecitas a las que pocos cuidados
bastaran para darles a todos las caricias, todas las gracias y todas
las virhdes (que tambin esta tierna edad tiene sus virtudes) de
la nie2". Eran estos los muchachos que Juan haba visto en el
sueo de los 9 aos, que la Virgen le haba confiado, y por los
cuales l y su madre haban sufrido 17 aos.
Cuando Don Bosco lleg a Turn, en las fbricas de seda, lana
y algodn trtbaiaban 6.170 adultos y 1.115 muchachiros pagados
a 50 cntimos de lira al da. Eran contratados en sus familias,
porque para atender a una mquina hilandera no hacan falta
118

adultos. Trece y a veces catorce horas de trabaio al dia, con el patrn despertndolos con la punta del bastn cuando se adormecan. El pavimento erala tierra desnuda, la temperatura altsima
porque <era necesaria para la buena hiladura del algodn y de la
seda". Si, despus, los pulmones de los muchachitos encontraban dificultad para respirar y escupan sangre, paciencia. En las
sederas vivan atontados y moran como moscas.
En semejantes condiciones trabajaban los pequeos albailes
atrados por las grandes obras que se construan en las periferias, los pequesimos limpiachimeneas, los muchachos en busca
de un oficio cualquiera en los talleres de cerrajera, en las carpinteras, en las fbricas de armas; llegaban en bandadas, como los
pjaros migratorios, desde los valles piamonteses y saboyanos,
desde las llanuras de labaia Lombarda.

Era necesaro que escupieran Ia sangre

y la vida

Mons. Rendu, obispo de Annecy, donde estaba la gran fbrica de


seda del Estado saboyano-piamontese, en L845 babria mandado
al rey Carlos Alberto un memorial, con la descripcin documentada de la condicin inhumana de los obreros, especialmente de
los chiquillos-obreros. Peda "una ley que lleve a las fbricas la
justicia,. Pero, al mismo tiempo, el Congreso de los bombres de
ciencia italianos, donde se reunan los capitalistas ms ricos del
reino, haba respondido que "el trabajo infantil en los talleres y
en las fbricas era absolutamente necesario para sostener la concurrencia extranjera".
Los que escupan la sangre y la vida para proveer al Piamonte
de los capitales paralas prximas guerras de independencia eran
sepultados en grandes fosas annimas y comunes. La edad media de la vida de un obrero, cuando Don Bosco Lleg a Trn, era

de 17-19 aos.

I sin embargo, entre la "gente de bien", se daba por buena


una conviccin que llam la atencin y provoc la irritacin de
r79

Don Bosco. La siruacin horrenda en que vivan tantas familias,


hasta fonarlas a entregar sus hijos a las fbricas, al robo y ala pequea delincuencia difusa entre los jvenes que se negaban a
morir de hambre, no haba sido creada
la "gente de
-segn
los patronos. Nadie
bien- por la inhumanidrdyla injusticia de
pensaba que los horarios, los salarios, las condiciones higinicas
que ellos imponan (protegidos por el Estado) fueran las causas
de la pobreza perpetua. de las familias obreras, de los robos y de
la delincuencia con que muchos jvenes <<trata'ban de sobrevivion.
Las causas verdaderas eran, siempre segn la "gente de bien", la
malicia, Iaperezt,la incapacidad de ahorrar.

la pobreza es hfia del pecado?


En los aos alrededor de l84O habia en Turn catlicos que dedicaban su vida ala ayudt de los pobres. Pero, puesto que eran
de la clase acomodada o incluso noble, su estilo era paternalis-

ta. Es decir, se comportaban como hermanos mayores que


..iban" hacia los hermanos menores, considerados inferiores,
de serie B. Haba, en el fondo de aquella caridad, la misma opinin muy difundida entre la clase acomodada: los pobres eran
pobres porque eran malos; la miseria era hija del pecado y de
lama-la voluntad.

Don Bosco, que haba vivido en una familia pobre y cristiana,


que haba debido vivir en condiciones pobrsimas, sin conocer
nunca el pecado, que tena una madre pobre, pero santa, no estaba de acuerdo absolutamente.
Fue al encuentro, en las calles de Turn, de los muchachos en

busca de trabajo, de los muchachos que haban sido despedidos


porque eran incapaces de trabajar, de los muchachos que vivan
robando las "bolsas de la compro> en el mercado alimenticio de
Puerta Palzzo porque tenan hambre. Los encontr tambin en
las crceles, donde grandes y pequeos juntos eran invitados a
formar una gran "escuela de robo organzado".

720

Apenas logr hacerse entre ellos un grupo de amigos, les dedic todas sus fuerzas y su fantasa. Los domingos y en la escuela
nocturna que en seguida inici, los ense a leer, a escribir y a
hacer cuentas, p ra que los patrones no les engaasen en el salario. Los haca jugar, cantar, rezar, par que redescubriesen que
eran jvenes y cristianos. ks buscaba patrones *humanoso, que
los hicieran trabajar sin explotados.
ZNo era esto lo que la Virgen le haba pedido en el sueo de
los 9 aos?

Aun con toda su fe y sus fuerzas jvenes, Don Bosco era slo
un hombre, y en 1842 Mam Margarita lo vio llegar a Los Becchi
cansado y agotado, para un perodo de
"recuperacin,. Le dijo
que estaba recogiendo a los muchachos en un Oratorio y que el
trabaio era muy grande.

En 18451o volvi a ver regresar en el mes de octubre, ms


agotado que nunca. Se necesitaron 30 das de buena comida y
de descanso absoluto para que se restableciera.

Los Becchi

llega una mala noticia

EnL846 Don Bosco no volvi. En julio lleg, en cambio, la noticia


de que estaba gravsimo, prcticamente al final de su vida.
Jos y Mam Margarita partieron aquel da para Turn.

Don Bosco yaca en una de las habitaciones que la Marquesa


Barolo pona a disposicin de los sacerdotes que trabajaban en
las obras de caridad, a poca distancia del mercado general de
Puerta Palazzs.

Margarita vio a su Juan ms blanco que la cama en que yaca.


"Tos, inflamacin pulmonar violenta, vmitos de sangre,, le dijo
el mdico de la Marquesa que iba a vedo varias veces al da. Eran
las mismas palabras que el mdico lehabia dicho al lado delacama donde mora su marido Francisco. La pulmona se haba lle-

127

vado al papi de sus hiios cuanso slo tena 34 aircs. Ahora quera llevarse tambin aJuan, que slo ten. 3l'

Margarita dijo a Jos: "T vuelve a cas con tus nios. Yo me


quedo aqu. Te mandar noticia$. Sac la corona del rosario y
un gran pauelo del bolsillo de su delantal. Con una mano enjugtba rJuan el sudor y la saliva ensangrentada, con la otrt desgranaba el rosario, y de vez en cuando, deca: .Virgen Santa, te lo he
consagrado a ti. No lo dejes morin'.

Margarita descubre a los Pobres


rhijos de Don Boscoa
Pronto se dio cuenta de que no estaba sola para rezar. Los pobres muchachos del Oratorio que queran inmensamente a Don
Bosco, se pasaban la noticia con el tam-tam de los pobres: "iDon
Bosco est gravsimo... Don Bosco se muere!".

Margrita vio llegar grupos de muchavestidos ensuciados por el


Tenan
todavia,los
chos miserables.
de los pobres: "Sepalabras
tratbajo. Los vio llorar, rezar con las
or, no le defes morir. Si l se muere' iquin pensar en nosoHacia la noche, Mam

tros?".

ManiMargarita comprendi de golpe el gran bien que su hijo estaba haciendo con su Oratorio, que desde apenas hacia' ilgn mes tena una sede estable en la zona de Valdocco'

Cuanto ms avarzaba la noche, ms muchachos se amontonaban en la puerta: .seora, dienos verlo'. *Yo no le har hablar,
slo tengo que decirle algo importante>. "si Don Bosco supiese
que estoy aqu, me hara entrao'.
Juan Bautista Francesia, uno de aquellos muchachos asustados que ser luego un gran sacerdote salesiano, recordaba que
aquella noche Don Bosco los sinti y rog a su madre que
oabriera las puertas y permitiera que entraran libremente. 'Al memorir asistido por vosotros. Pero nadie lo dude:
nos

-deca-

722

si yo me muero, el Seor mandar a otros a preocuparse por vo-

sotros'ir.

Mm Margarita vio que en un instante la cama de su hijo

esta-

ba rodeada de muchachos. I,os ms pequeitos se ponan de puntillas y decan: "iDon Bosco, estoy aqu!>. Yvio tambin que aque-

llos muchachos rezaban a

la,

Virgen con la fe que produce

milagros. Apenas supieron que ella era la madre de Don Bosco, algunos le dijeron: .,Ahora nosotros nos vamos, porque pasaremos
la noche rezando delante de la Consolata'. y eran muchachos que
haban trabajado todo el da y se caan de sueo.
La Virgen escuch a los hijos de Don Bosco y ala mam de
Don Bosco. l en sus Memorias escribi: .Era un sbado por la
tarde, y se crea que aquella noche iba a ser la ltima de mi vida:
as decan los mdicos que se reunieron en consulta) y ar;yo estaba persuadido de ello, sintindome falto de fuerzas y con prdidas continuas de sangre. Pero entrada la noche, sent que me
venca el sueo. Me dorm, y me despert fuera de peligro. El
doctor Botta y el doctor Cafasso por la maana, al visitarme, dijeron que fuera a dar gracias a la Virgen de la Consolata por la gracia recibida".

Mam Margarita vio entre aquellos muchachos estallar la alegra como fuegos artificiales. Batistn Francesia, que tom parte
en aquella explosin de alegria, ha escrito: ,,Aquella maana se
compraron todas las flores posibles y se esparcieron desde la casa (de Ia Marquesa Barolo) hasta el Oratorio. Las vendedoras de
Puerta Palazzo, maravilladas ante tantos jvenes que iban comprar flores, preguntaban para qu santo eran, para qu fiesta,
"iQu santos! iQu santos! Son para Don Bosco
deca-, l
viene al Oratorio. Cay enfermo de muerte y-se
hoy regresa".
"lQuin es Don Bosco?". "Es el sacerdote que rene a tantos muchachos y los sabe instruir tan bien". "ZHa estado enfermo?".
"Mucho, mucho; pero hoy viene al Oratorio y hacemos una gran
fiesta'i' VBP).

723

rDios ha conservado mi vida Para vosotrosa


Apenas pudo, apoyndose en un bastn, Don Bosco se dirigi al

Oratorio.

Io acompaaron

cantando y llorando. Lo acompataba tambin Mam Margtritay tambin ella lloraba. Cantaban un himno
de accin de gracias a Dios, lo rodeaban de aclamaciones y de
entusiasmo.

los mayores ---tscribe Francesia- le obligaron a sentarse sobre un silln y lo llevaron como un rey en el trono, mientras los
ms pequeos gritaban a su alrededor y agitaban hacia l sus pobres flores".
Entraron en la capilla del Oratorio hasta llenarla. No estaba todavia eL Santsimo en aquella pobrsima iglesia, pero estaba la estatuita de laVirgen, la que les haba restituido a Don Bosco.

Juan Bonetti, otro de los muchachos de Don Bosco, escribe

las palabras que l logr decir entre lgrimas: "Dios ha conserva-

do mi vida pan vosotros. Yo la consumir todt para vuestro

bien. As prometo hacer mientras el Seor me deje en esta tierra.


Y vosotros... iayudadme!".

El mdico prescribi una largusima convalecencia. Y l se


agarr al brazo de su madre y juntos se encaminaron hacia las
colinas de Los Becchi. A sus muchachos (que se quedaban confiados aI gnn sacerdote don Borel) les prometi: " caer de las
hojas, volver".

t24

CAPITULO 25

,if:ete a tu madfe"

Nueve nietecitos a darle la bienvenida


Pala dar la bienvenida al tio sacerdote y a la abuela, en la era de
Los Becchi estaban nueve nietecitos: cuatro de Jos (Filomena
LL aos, Rosa 8, Francisco 5, Luis nacido aquel mismo ao y en

brazos de la mamMara), y cinco de Antonio (Francisco


aos, Margarita 12, Teresa9,Juan 6 y Francisca 3).

1.4

Mam Margafita los bes a todos, los abraz a todos, y luego


tuvo una mirada afectuosa y sonriente tambin a sus gallinas,
que haban corrido a su encuentro.
Aquella era su casa, adonde volva a vivir como una reina feliz.
Por la tarde, cuando vea a todos a su alrededor en el rezo del
Rosario, se senta cercana a la felicidad.
Thmbin Don Bosco se senta verdaderaniente mejor. La sonrisa tmida de los sobrinitos, la amistad franca de los hermanos,
el afecto silencioso y las comidas robustas de su madre, le volvitn t dar poco a poco la salud y las fuerzas.

. ahora que el sol no es ran fuerte

dijo al final de agosto

la man- vete a da buenos paseos. -le


Y piensa cmo poner orden en lo que haces en Turn. No quiero que cada ao tengas
que volver consumido como un guiapo".

Don Bosco camin lentamente entre las vias, donde los racimos ya se iban ennegreciendo entre las hojas verdes y amarillas.
725

Y pens en Valdocco, proyectando con calma su futuro. En noviembre, al regresar, habra ido a vivir en las dos habitaciones
que haba alquilado en la casa Pinardi, precisamente encima del
patio de su Oratorio. All habra reanudado su obra apenas comettzada. Habra agrandado la escuela nocturna para los muchachos pobres que no queran pasar toda la vida entre hilanderas
y construcciones. A la vez habria acogido a los ms miserables
que por la noche no saban dnde ir, y corriendo el riesgo de ir a
la crcel dorman bajo los prticos. Luego, si Dios le asista, habra comenzzdo a sacar a algn muchacho de las fbricas (que
los muchachos llamaban .bocas del infierno"), abriendo algn
taller interno en el Oratorio.

Ouin te habra salvado de las habladuras?


Pero en la casa Pinardi donde iba a vivir, vivan tambin otros inquilinos. ZCmo se habra encontrado un sacerdote solo en medio de aquella gente? Adems, a pocas decenas de metros, estaba
Ia casa de la seora Bellezza, que tena una taberna equvoca, La

Jardinera. Los borrachos cantaban all hasta muy entrada la noche. Un sacerdote que viviera solo en aquellos paraies iba a encontrarse en una situacin muy discutible. ZQuin le habra salvado de las habladuras?

En un paseo hasta Castelnuovo fue a hablar con el prroco


don Cinzano. Le expuso la situacin y le pidi consejo. Don Cinzano no lo pens mucho. le dijo: .iTienes a tu madre. Hazla ir
contigo a Turn. Tendrs un ngel a tu lado".

Don Bosco se qued unos momentos en silencio. Luego dijo:


tiene 58 aos y nunca ha estado en la ciudad'.. Aqu tiene a sus
hijos y a sus nietos que la adoran y est muy bien' En Valdocco la
harta pasar de la pobreza ala miseria. Sera un sacrificio muy gfirnde para ella,.
"Ya

Don Cinzano habia madurado y profundizado su juicio sobre


Mam Margarita. E insisti: "isacrificio? I lqu crees que ha he126

cho tu madre toda su vida? Ha hecho milagros de sacrificios, de


privaciones, de paciencia, de humillaciones para hacerte llegar a
sacerdote (Testimonio jurado de Ascanio Sauio. positio p. 212).
Este nuevo sacrificio no la rendir".

Diecisis palabras suficientes


para declararla santa
Don Bosco dej pasar el mes de septiembre, y tambin la primerL pafte de octubre. Luego se sinti con nimo y habl a su madre: "Mam, usted ha visto cmo me quieren los muchachos del
Oratorio y cun pobrecillos son. ZNo se vendra conmigo para
hacer de madre de mis pobres muchachos?".

Don Bosco, en sus MemoriAs, en este punto escribe pocas palabras: "Ella comprendi la fuerza de mis razones, y aadi en
seguida: "Si te parece que es del agrado del Seor, estoydispuesta,ap rtir en este momento"> (MO).
Pienso que estas son 16 palabras suficientes para declanrla,
santa. Contienen una fe heroica. fuerte como una roca. Y fueron
dichas no por una persona joven en la plenitud de sus fuerzas,
sino por una anciana (58 aos) que en aquel dempo era considerada con razn como .,vieja,', especialmente si ha sido consumida por el trabajo y por la vida. "Si le agrada al Seor, esroy dis-

puesta en seguida". Son idnticas a las palabras con que la


Virgen acept la invitacin de Dios.

No es la madre del sacerdote que va a estar en la tranquila y


respetada casa cannica del hijo. Margarita Lcepta ir a dos pobres
habitaciones de la esculida periferia norte de Turn, que ha podido ver y valorar en los das en que su hijo estaba a punto de morir.
Va a hacer de madre de los muchachitos pobrsimos que rezaban
como ngeles a su lado para que su hijo no se muriese, con la chaqueta rota y la cara sucia de humo y de cal. Su tarea no ser ..hacer
de seora madre del prroco", sino coser aquellas chaquetas, ensear a lavanse lacara,, compartir la menestra con ellos.
I27

Estas palabras no son "rettica bonito. Uno de aquellos muchachitos, Miguel Rua, que vivi varios aos a su lado y le hablaba con

confianza como con la propia madre, depuso con juramento que


problemas que tendra que afrontann. Pero
"ella conoca los gtaves
le agrada al Seor, estoy dispuesta en seguida'.
"si

Dios Ia llamaba tambin a ella a emigrar


Don Bosco escribe ensusMemorias:

porque en la familia,
"Mi madre haca un enone sacrificio,
aunque no fuese rica, era, sin embargo, la duea de todo, atnada
por todos y considerada como la reina por pequeos y adultos.
Enviamos por delante algunas cosas de las ms necesarias, que,
con las que ya tena yo en el Refugio, sirvieron para hacer algo
acogedora la nueva vivienda. Mi madre llen el canasto de ropa
blanca y puso en l otros objetos indispensables; yo tom mi
breviario (que entonces consista en cuntro Sruesos uolmmes),
un misal, algunos libros y mis apuntes de mayor utilidad. Esto
era toda nuestra fornna (= nuestras posesiones). Salimos a pie".
Se pusieron en camino el3 de noviembre, martes, despus de
los das de los Santos y de los Difuntos. Margarita haba vivido
ms de medio siglo en pocos trozos de tierra. Cada otoo haba
visto en el cielo grandes bandadas de pjaros emigrar hacia el
sur. Ahora la voluntad de Dios llamaba tambin a, ella a emigrar
hacia la periferia de una ciudad que apenas haba entrevisto.
Emigrar siguiendo con su hijo el camino misterio traztdo por un
sueo de la niez, en el que ella,y l haban credo y crean toda-

va.

Turn (120.000 habitantes) los salud desde leios con el pequeo bosque de sus campanarios, todava no mortificados por
la altsima Mole Antonelliana. Bajaron hacia el ro Dora, lo cruzaron, recorrieron las callejuelas del barrio Dora habitado "por
emigrantes y bandidos", y llegaron a las dos habitaciones preparadas lo mejor posible para ellos por el telogo Borel.
128

Como la pint fielmente Rollini (uno de los pintores preferidos por Don Bosco), Mam Margarita llevaba un vestido largo
propio de las mujeres campesinas, negro con gruesos puntos
blancos, el chal de color, y en la cabezt el pauelo precioso de
las fiestas. El gran pauelo que cubra su cabeza era una seal de
modestia (y, al mismo tiempo, de limpieza para evitar que el polvo llegase a los cabellos) que todas las mujeres casadas llevaban
no slo en aquel tiempo, sino desde haca siglos. Si queremos,
era una especie de nuestro velo que una la modestia a una cierta elegancia. Nadie se maravillabx; es ms, en los pueblos llam
mucho la atencin cuando las mujeres se lo quitaron alrededor
de t946, cuando comenzaron a llegar las modas americanas. (Mi
padre me deca contrariado: "Ahora tambin las mujeres de casa
visten como las muieres de la calle".)

"Al vemos en aquellas habitaciones faltas de todo -escribi


Don Bosce mi madre bromeando me diio: "En casa todo eran
preocupaciones para disponer y administrar; aqu esta ms tranquila, pues no tengo a quien mandar, ni dinero que gastar'i,. Y
iuntos, madre e hijo, se pusieron a cantall cancin deca: "iAy
del mundo - si nos mira - forasteros - y sin lira!".
Un muchacho, Esteban Castagno, los oy, y la noticia corri
rpidamente: "iDon Bosco ha vuelto! iHa venido con su madre!".
Aquel 3 de noviembre de 1846 era considerado por los antiguos Salesianos como el verdadero inicio de la Obra de Don
Bosco.

Miguel Rua, el muchachito que creci al lado de Mam Marga'


rita y que lleg a. ser en la Congregacin Salesiana el primer sucesor de Don Bosco (hoy lo veneramos como Beato), quiso que
todos los hijos de Don Bosco celebraran el quincuagsimo aniversafio. En la carta que mand a los salesianos de Italia, de
Francia de Espaa y de Amrica del sur escribi: "3 de noviembre de 1846:

Estaeslafechaqueridsimadelprincipiodetodaslasobras
Ses\anu''
1.29

Los muchachos del crculo


El 8 de noviembre era domingo y fue gran fiesta. Don Bosco y su
madre, sentados en medio del prado del Oratorio y rodeados de
un crculo formado por centenares de muchachos, escucharon
los cantos y los augurios preparados para ellos. Mam Margarita
oy los cantos, las poesas; pero sinti especialmente la alegra
que rodeaba a su hijo. Pareca que el regreso de Don Bosco hubiera reanimado en la vida de aquellos muchachos una esperanza: la de poderse construir una vida honrada y buena en una ciudad cadavez rns dura, a veces inhumlnl, par con ellos.

130

CAPTULO 26

Recomerrzat en las tnitgenes


del barrio Dora

Raimundo R.,

l2

aos, ladrn de gallinas

Don Bosco ha tenido prisa en volver all. Por esto' en las primeras semanas es reprendido por los mdicos, por don Cafasso y
por el mismo arzobispo. .Se me haba dado el mandato de no
confesar y de no predicar en dos aos. He desobedecido" (MO).
Don Bosco sabe que los jvenes de la periferia tienen necesidad de Dios, pero que Dios en este momento cuenta con 1, y
tambin con su madre parasalvt a aquellos muchachos.
Dos meses exactos antes de su regreso haba sido encarcelado

por la polica el muchacho de L2 aos Raimundo R. En el Reformatorio para muchachos "La General" (inaugurado el L2 de
abrit de 1845),la mirada del educador especializado Carlos Fissiaux se fijaba en aquel muchacho y escriba en su relacin:

cadent humillante (se usaban las cadenas en uez de las


esposas) ata sus miembros enflaquecidos por la miseria y por el
vicio. Insectos de mal gusto aparecen entre sus cabellos. El cuerpo enfermizo est cubierto de sucios guiapos. Por la lividez del
rostro, por la estupidez y el entorpecimiento de las facultades
morales y fsicas se pueden iuzgar las devastaciones sufridas en
este pequeo esqueleto humano por las viciosas costumbres,
por los placeres culpables y por los pasatiempos criminales".
uLa,

137

Pero, icules son las (costumbres viciosas", los


"placeres culpables", los "pasatiempos criminales" que horrorizan al sacerdoteeducador Carlos Fissiaux? Se leen en la carpeta 53, fascculo
87 que lleva el ttulo de "Cuadro caracterstico de Raimundo R.".
Lo ha buscado y transcrito el historiador R. Audisio, del que tomo estas noticias: el muchacho ha sido arrestado y encadenado
<porque tena un paquete que contena cuatro gallinas muertas
de las que no saba indicar la proveniencia". Sus datos son:
"12
aos, analfabeto, sin oficio. Su madre ha muerto y su padre es
un chamarilero ambulante". Le han arrestado por primera vez
cuando tena 8 aos, "5eprendido durmiendo bajo los prticos
de laPlaza del Palacio de Ciudad". Le han hecho intilmente una
"seria amonestacin para que volviese a su familio. Dos meses
despus ha sido condenado <como ocioso, vagabundo y sospechoso de robos, y acostumbrado a robar el vino en laplazaCarlinD,. Ha pagado estas <culpa$ con un ao de reclusin enla crcel de Sthtzzo, donde "los detenidos no eran separados, sino
reunidos iuntos, sin distincin de edad ni de delitos". As, pues,
ha vivido durante un ao junto a malhechores encallecidos, y sta ha sido para l la nica escuela de su vida.
Desde que sale de la crcel de Saluzzo es arrestado seis veces
en dos aos, siempre <por robo" o porque duerme debajo de los
prticos. Comer y dormir son las <costumbres viciosas", 165
"placeres culpables" que Raimundo R. y los pobrecitos como l no
logran dominar. Aduearse de "cuatro gallinas muertas>, beber

algn sorbo del vino expuesto en grandes barriles en la plaza


Carlina, donde se ofrece probarlo a toda la gente
"bien" de paso,
son los <pasatiempos criminales' denunciados por el sacerdote
Fissiaux. Es tambin arrestado como
"fugitivo de la casa paterna,
vagabundo y mendigo acostumbrado a asociarse con dscolos".
Los policas (que deben proteger lavida tranquila de los burgueses) no son capaces de comprender que Raimundo R. no tiene
<casa ptema>, porque su madre ha muerto y su padre es un ambulante de nfima categora. Yva de acipara all como mendigo
porque no quiere morir de tuberculosis y de hambre (como sucede a varios compaeros que no resisten ms, y se tumban bajo
132

los prticos de la calle Po tosiendo y cubrindose con hojas de


peridico).

El mtodo educativo del sacerdote Fissiaux


Esta vez, por las <cuatro gallinas muettas>, envez de meterlo en
la crcel, lo mandan a "La Generala". el reformatorio abierto un
ao antes para <regenear a, ivenes desgraciados que, o por malos ejemplos de los padres, o por las seducciones de malos compaeros, o por atraccin desenfrenada del crimen, se lanzaron
desde muy jvenes a la vida errante, al ocio o a algo peor).

En La Generala, Raimundo R. ser iniciado para el trabajo como un pequeo soldado en un cuartel severo. El levantarse ser
a las 5, y la jornada se vivir en la disciplina, y en el silencio que
ser obligatorio la mayor parte de las horas. El coronel que ha
escrito el horario tena en mente "pequeos delincuentes que
enderezar con una rigurosa disciplina militao'.

El ritmo de la jomada es tan inhumano que en los primeros


meses fue necesario reprimir duramente revueltas de los jvenes.
El 16 de diciembre de 1845 estall una
sublevacin,:

"tumultuosa
cinco prisioneros se larzaron contra el hermano Sereno (uno de
los asistentes encargados de la disciplina) e intentaron acabar con
l con las hojas de las navaias. En aquel jaleo le cortaron un dedo
y le desgarraron el uniforme alarltura del corazn. Slo entonces
fueron inmovilizados por los agentes de guardia. No se pens en
mitigar el rigor, ms an, "el rgimen disciplinar se hizo ms spero: ya no consejos sino rdenes severas, castigos inmediatos>, y
<<muro de cerca ms alto para hacer imposibles las fugas".
El resultado educativo est resumido en estas palabras escritas el 1,1 de julio de L846: (Espantoso nmero de reincidentes
pgina ms desconsoladora de las estadsticas criminales".
-la
Puestos de nuevo en libertad despus de un ao de ..reeducacin" segn el mtodo de Fissiaux, los jvenes se desencadenaron en la delincuencia peor que antes: "Por medio de un carpin133

tero que trabaia con bastantes ganancias, 14 muchachos se han


escondido apenas atravesado el umbral de La Generala".
El sacerdote Fissiaux era considerado en aquel tiempo "el mximoo de los educadores. Confrontando su mtodo con el de su
contemporneo Don Bosco, se empieza a comprender "la revolucin educativa" que el sacerdote de Los Becchi, junto con su
madre, llev silenciosamente a Turn y luego al mundo. Diriva'
rias veces: "ZMi sistema educativo? Ni siquiera yo lo s. Educo a
los muchachos como mi madre nos educaba a nosotros>.

La oleada de inmigrados de los aos | 840


Desde el ao 1840 Turn (120.000 habitantes) ve crecer la oleada

de los inmigrados, especialmente de los inmigrados ivenes, pobres y dispersos, en busca de algn medio para sobrevivir. La dis-

minucin de la mortalidad infantil proveniente de la vacunacin


antiviruela (hecha ogligatoria por Napolen), la sobreabundancia de brazos trabajadores en el campo, la construccin continua
de nuevas casas en la ciudad. el crecimiento de las manufacfuras
parala elaboracin de la seda, lana, algodn, tabaco, sirven de
atractivo para los pobres y los desocupados del campo.
Los salarios miserables (una lira al dia,60 cntimos a las muje-

res, 50 cntimos a los muchachos) no permiten ningn ahorro y


obligan a todos los componentes de las famas a buscar afnosamente un trabajo para sobrevir. Una lira sirve a un obreo y/o a[banil para alimentarse 1, si quiere recomenzar las 13 horas de tra-

bafo el da siguiente; 60 cntimos son suficientes para comprar


dos kilos de pan de la peor calidad, mientras las damas nobles los
gastan en el caf por un sorbo o por dos chocolates calientes.
Los fvenes inmigrados, apenas llegan, se ofrecen en los mercados como peones de albail, obreros de manufacturas, faquines,
ayudantes de zapateros, de barberos, carpinteros, camiceros...

El 37 por ciento de los inmigrados, en los aos cuarenta, se


instalan en los perifricos barrios Po y Dora (en las mrgenes del
134

cual est la zona de Valdocco). Estos dos barrios ven en diez


aos cuadriplicarse su poblacin.
En el humidsimo barrio Dora son frecuentes las enfermedades pulmonares incluso mortales. Y en este Barrio (segn las actas de la polica) en los aos cuarenta se multiplican los jovencsimos ladrones y los muchachos sin familia que se entregan al

vagabundeo y a la mendicidad. Jvenes y muchachos se unen


con frecuencia en "bandas" y se entregan al robo, t la tatera, a
las agresiones.

El reglamento

y el horario de Mam Margarita

Y precisamente all, en la zona de Valdocco (difcil decir si por


eleccin o <por Providencia,>), va" a vir Don Bosco con Mam
Margarita.

El sacerdote de [.os Becchi tiene un proyecto sencillo y decidido, delineado en los das de obligado descanso. Ante todo, l
tbriri y ensanchar la escuela nocturna (est convencido de que
la miseria es, ante todo, hija de la ignorancia), luego cometuar
a acoger da y noche a los muchachos sin familia. El reglamento y
el horario no sern dictados por un coronel habituado al cuartel,
sino que sern los que su madre ha usado siempre en familia.
Ella conoce slo la familia, y har de aquellos muchachos su segunda familia.

135

CAPITULO 27

El primero lo trajo
la lluvia, el segundo baj
de un rbol

Los tres delitos de los muchachos abandonados


En aquel noviembre de 1846 Don Bosco volvi de nuevo a dar
al atardecer, a sus pequeos amigos. El L de diciembre,
puesto que el nmero de los alumnos aumentaba de manera
desmesurada, alquil toda la casa de Pinardi por 710liras al ao.
Pidi ayuda a todos los sacerdotes amigos suyos, compaeros
del Colegio Eclesistico: don Chaves, don Musso, don Carpano,
don Pacchiotti...
clases,

Don Bosco- en las salas, en la co-recordaba


cina, en la sacrista, en el coro y en las dems partes de la iglesia.
"En el inerno de 1846-1847 nuestras escuelas obtuvieron ptimos resultados. De media eran 300 alumnos cada noche. Adems de la parte cientfica, animaba nuestras clases el canto gregoriano (mtonces usado en las funciones sagradas) y la msica
Se daba clase

vocalu.
Pero por la noche, muy de noche, cuando la escuela terminaba, Don Bosco permaneca con el cotazn sufriendo. Bastantes

de aquellos jvenes no tenan una familia a la que volver, no saban adnde ir a dormir. Acababan en los sucios dormitorios p736

blicos, o bien, si no tenan siquiera los pocos cntimos necesarios para entrar en aquellos salones malolientes, dorman debajo
de los puentes o bajo los prticos. Y corran el peligro de ser
arrestados por los conocidos tres delitos: vagabundeo, mendicidady abandono de lactsapaterna.

Los desastres del

pajar

Junto con su madre, en el invierno prepar una especie de pajar


donde acoger a algunos. Pero result mal. No una sola vez, sino
varias. Escribe: "Los unos repetidas veces se llevaron las sbanas,
otros las mantas; y hasta la misma paja, fue robada y vendida".

En para desanimarse, pero frente a la miseria que continuaba


para tantos muchachos, Don Bosco y su madre no se desanimafon.
Una noche fra de mayo de 1847
-<omo he recordado al comienzo de este libro-, llam a la puerta un jovencito de Valsesia, todo empapado de agua de la lluvia. Pidi calentarse cerca
del fuego encendido. Antes de que Don Bosco pudiese responder ---<s l mismo quien lo recuerda- "mi madre lo acogi en la
cocina, lo arrim al fuego y, mientras se calentaba y se secaba la
ropa, le dio una menestra y pan para que restaurara sus fuerzas".

El muchacho, mientras contaba su pobre historia de hurfano,


y
"se ech a llorar, mi madre lloraba con 1". Mami Margarita llora porque este muchacho se est manifestando ingenuo y sencillo, apto para ser arrestado por el primer polica que encontrara.
Y entonces, lqu ser de l? "Fui forastero y me recibsteis en
vuestras casas>, haba dicho el Seor. Y Mam Margrrita, a pesar
de que su hijo le diga entre en serio y en broma que <<se lleva
las ollas", lo acoge en casa, le hace rezar las oraciones y le prepara un camastro al lado del fuego.
Y aquel muchacho no rob las ollas y fue el primer hospedado en la casa de Don Bosco v de su madre.

r37

EI segundo muchacho baia de un rbol


El segundo muchacho acogido fue Flix Reviglio. Cont l mismo su historia venturosa cuando testimoni parala beatificacin
de Don Bosco.
Tena 14 aos y haba entrado en el Oratorio saltando La p*
red mientras todos estaban en la iglesia. Encontr a Don Bosco,
se dej conquistar por su bondad hasta confesarse con l y llegar
a ser un joven cristiano, mientras antes no saba siquiera e[ Avernaa. Comenz a frecuentar las clases nocturnas.
Pero en su casa las cosas no iban bien. Su madre era una pobre
mujer que trabajab a, bebia hasta atontarse, blasfemab a y echaba la
culpa de todos los males del mundo a los sacerdotes.
Por casualidad descubri que Flix frecuentaba el Oratorio de

Don Bosco y desde aquel momento estall el temporal. Una tarde la mujer haba bebido y arnenaz a Flix con romperle la cabeza si volva al sacerdote. l respondi: "Si en el Oratorio yo
aprendiese a robar, a reir y a hacerme malo, tendras razn para
impedrmelo. Pero all me ensean a querer mucho a mi padre y
a mi madre, a cumplir mi deber, me ensean incluso a leer, a escribir y a hacer cuentas... Por esto quiero ir e ir siempre". Como
respuesta recibi un sopapo en plena cara, luego la mujer se levant y a tientas busc un hacha que tena en casa.
Lleno de miedo, Flix sali de casa y escap hacia el Oratorio,
con su madre detrs. M.s gil que ella, lleg mucho antes al portn. Esperaba que estara abierto, ya que los muchachos estaban
a punto de llegar para las clases noctumas. Por el contrario, estaba,todava cemado. Llam y grit desesperado. Mam Mrgaita,
que estaba cerca de una ventana, oy llamar. Asomndose, vio a
aquel muchacho trepar a una gran morera que estaba junto al
portn. En efecto, Flix, sintiendo que llegaba su madre y no sabiendo qu hacer, se subi a la morera, escondindose entre las
ramas y las hojas. Era el comienzo del otoo y las hoias, g[acias a
Dios, estabantodavia en el rbol.

138

Mam Margatitabajy, mientras tanto, lleg Don Bosco. "Mi


madre estaba persuadida de que habia entrado en el Oratorio",
cont Flix. "Entre ella y Don Bosco se entabl un largo dilogo
y no demasitdo agradable, que prefiero no recordar. Yo, escuchando sin ser visto, slo tena miedo de que alguno mirase hacia el rbol y me descubriese. Fue Providencia que nadie me vio,
y que tanto Don Bosco como mis compaeros (que haban llegado entonces para la clase nocturna) no habindome visto, aseguraron a mi madre que yo no poda estar alli,.
Convencida de que haba sido enganda,la mujer amenaz:
"Entonces voy a la comisara y le har salir de las garras de los
curas>. .Bien, dijo Don Bosco, yo tambin voy a la comisara.
Precisamente tengo que contar algunas cosas sobre su comportamiento, seora, y este es el momento oportuno". La mujer, ante
aquellas palabras, refunfuando amenazas se march.

Mmi

Margarita, que desde la ventana haba visto todo, indic


lo llamaron.
No respondi. Don Bosco subi al rbol, lo sacudi. Flix, como
despertndose de una pesadilla, se puso a gntar, a Lgitlrse con furia. Poco falt para que rodasen los dos desde el rbol. Poco a poco el muchacho se calm y se ech a llorar. Don Bosco logr hacerle bajar y lo confi a Mam Margarita, mientras l corria a dar
clase. La madre le prepar algo caliente para cenar y luego le dijo:
"Esta noche dormirs aqu. No es prudente que vuelvas a tu caso).
Ie prepar otro iergn para que pasarala noche.
a Don Bosco el escondite del muchacho. En vozbaja

Pasada la borachen, al da, siguiente la mujer comprendi que


haba hecho una idiotez. Cuenta Flix:
"El da despus encontr a
mi madre que volvi a buscarme y obtuve su consentimiento para
perrnanecer en el Oratorio. Desde aquel momento fui el segundo
muchacho acogido en la casa de Don Bosco. Durante varios aos,
con los dems que de da en da aumentaban de nmero, reciba

cotidianamente menestra y pln, y podamos recoger en el huerto


de al lado la verdura que serva de acompaamiento... Conoc a la
madre de Don Bosco, con la que viv durante diez aos, y puedo
a.firmar con toda verdad que era mujer de eminente piedad, senci-

739

llez, oracin y sacrificio. Por ella supe que, habindose quedado


viuda a la edad de unos 22 ariros, tuvo varias propuestas de matrimonio, a las que renunci para dedicarse a la educacin de sus hijos, cosa que le cost trabaio, privacin del descanso y muchos sudores".
En aquel 1847, iunto con el muchacho de Valsesia y Flix, fueron acogidos <como internos" otros cinco muchachos.

I-as

joyas de Ia mam

Con los primeros muchachos acogidos comenzaron a aumentar


los gastos. Don Bosco (aunque, al hacer esto, siempre sinti repugnancia, y lo afirm muchas veces) comenz air allatrtar a las
casas de los nobles y de los burgueses ricos.
A veces reciba ofertas para sus muchachos, otras, respuestas
insolentes. Su primera bienhechora, sin embargo, no fue una
condesa, sino su madre. Escribe: "Mi madre hizo que le mandasen su afuar de esposa que hasta entonces haba conservado celosamente. Algunos vestidos suyos sirvieron para hacer casullas...
Mi madre posea tambin algn anillo y un collarcito de oro. Los
vendi en seguidar' (MO).
Juan Boneti lleg al Oratorio siendo muchacho en 1855 y vivi un ao entero al lado de Mam Margnita. Escribi: "Aunque
la buena mujer esruviese despegada de las cosas del mundo, sin
embargo, el expropiarse de aquellos preciosos recuerdos le caus no poca pena. Una vez que hablaba de ello la o decir: "Cuando vi aquellos objetos por ltima Yez en mis manos, me sent
bastante turbada por e[ disgusto. Pero apenas me di cuenta de
ello, me diie: Marchaos de mis manos, que no os poda tocar mejor suerte que esta: quitar el hambre y vestir a pobres muchachos
y hacer honor en la Iglesia al Esposo celestial' Despus de este
acto me sent tan contenta que si hubiera tenido otras 100 ioyas,
me habra privado de ellas sin ningn sufrimiento'i'.

MO

La otra cara de Turn


Entre la niebla del Dora termina el ao 1847. En el ao que est
para comenzar estallar una catstrofe: revolucin en seis capitales de Europa, el rey Carlos Alberto que concede el Estatuto, primera guerra de independencia contra Austria. Segn los manuales de historia, comienza la "leyenda hermosa del Risorgimento"
(la independencia italiana), Turn es "la ciudad repleta de los
soldados que parten para liberar ltalia, con las calles llenas de
gente que aplaude ylarlz;aflores".
Es una imagen falsa.

Et Turn donde viven Mam Margarita, Don Bosco, los pobres


muchachos de Don Bosco y la, mtyor parte de la gente, es una

ciudad completamente diversa. Los que han descrito el "Turn


del Risorgimento" (y robo palabras al hisoriador Humberto Levra), "6 han puesto nunca el pie en los barrios populares: Vanchiglia, Dora, Moschino, retculo de callejuelas alrededor del Palacio de Ciudad".

Gioberti, D'Azeglio y Cavour han ido paseando slo hasta los


primeros edificios de la calle Po. Se han parado en el caf Florio
y San Carlos, donde se habla de alta poltica, y un vaso de vermut cuesta como la jomada laborable de un obrero. Nunca han
entrado en tantas tabernas frecuentadsimas por la gente pobre y
miserable (como "La Jardinera>, que con los gritos de los borrachos pernrrba el sueo de Mam Margarita).
La preocupacin de describir el "Tirn capital del Risorgimen-

to" ha hecho olvidar esta otra cara de Turn, numerossima, hambrienta, agresiva, miserable.
Mam Mrgarita es una heroica habitante de este otro Turn.
Nunca ha caminado entre los monumentales palacios del centro
de la ciudad, todo elegancia y cortesa. Vive entre los turineses
sin nombre ni figura, sirve con sus manos a los habitantes ms
numerosos y ms pobres. Pertenece a aquella gente para la cual

r41

la caresta de L817 ha sido ms importante que los movimientos


de 1831, e i tirando cuenta ms que la concesin del Estatuto.
Los manuales de historia, con una opcin por lo menos discutible, no se han interesado nunca de personas como ella, y siguen presentando banderas y batallas en vez de describir las escenas de la vida cotidiana, los miserables internos populares, los
hurfanos saciados cotidianamene por una viuda analfabeta y
por su hiio sacerdote.

1.42

CAPTUIO 28

El

18

48 de D/latn Mlar gafita

Como un hormiguero baio el temporal


El ao 1848 es el ao de las revoluciones. Comienza Paris eL 24
de febrero abatiendo la monarqua de Luis Felipe. Siguen, como
en un juego de domin, Viena (13 de marzo), Berln (15 de marzo), Budapest (15 de marzo), Venecia (L7 de mtzo) y Miln (18
de marzo).
Arrastrado por los acontecimientos, en Turn, Cados Alberto
el 4 de marzo concede el Estatuto (una Constitucin no escrita
por los delegados del pueblo, pero <concedida" por el rqt), y en
la noche entre el 23 y eL24 de marzo declara la guerra a Austria.
Parten para el frente 60.000 hombres capitaneados por el rey

y por el prncipe heredero Vctor Manuel. En la ciudad son requisados todos los caballos, necesarios parr arrastrar la artilJrerta'
y los carruajes. La ciudad, sin el ruido de los carruaies, se queda
improvisamente muda.

A pesar de estos acontecimientos que se desencadenan como


un temporal, en las periferias el hormigueo de la gente que busca desesperadamente sobrevMr contina la vida como siempre.
Como un hormiguero bajo el temporal, precisamente. Espera
que pase y sigue disputando con liras y cntimos para poner juntos la comida con la 6s. "En L848 ha habido numerosos piamonteses y turineses como otros italianos, del todo extraos e
indiferentes, si no hostiles, al Risorgimento nacional" QI. Leura).
743

Mam Mtrgarita, Don Bosco y su Oratorio, forman parte de


estos <numerosos piamonteses y turineses>, que de la guerra slo reciben perjuicios.

Llamados a la guerra los primeros jvenes

del Oratorio
Bautista Francesia que vivi aquellos das recuerda:
"Cuando se
declar la guerra de 1848, muchos de aquellos jovenciros, que ha-

ban sido los primeros en frecuentar el Oratorio (en 1841-1g42,


seis-siete aos antes), debieron partk a la guerra. Don
Bosco, como padre afectuoso, los reuni y les dio consejos oportunos, asegurndoles que se rezaria por ellos. y ellos, le escriban
con frecuencia, y expresaban su deseo de volver pronto a Turn a
su querido Oratorio... Don Bosco los iba siguiendo con el mapa.,
sealaba los lugares de las batallas, poniendo alfi.leres aqu y alli, y
luego nos explicaba las noticias de los compaeros lejanos. El
pensamiento de los peligros, el afecto que los una recprocamente, se manifestaba en la oracin, para que el Seor los hiciera volver pronto. Los jvenes, especialmente los ms adultos, casi todos
los domingos iban a recibir la santa Comunin por los compaeros soldados. iY con cunto afecto esperaban sus noticias! y si
Don Bosco anunciaba haber recibido cartas, se haca en seguida
un gran silencio a su alrededor para escuchadas todas. A veces se
lloraba ante la narracin de sus fatigas, otras, se gozaba,. Cuando
en 1849 se conoci la destruccin de Novara, todos se mostraron

por tanto

tristes>.

Thmbin Mami Margarita. rezaba por aquellos muchachotes,


por sus madres. A algunos los haba conocido mientras rczaban
por su hijo moribundo. Muchachos ms grandes, obreros, llegados de pueblos lejanos, que haban encontrado slo en Don
Bosco una ayuda para ser honrados ciudadanos y buenos cristianos. Y ahora, despus de haber sido olvidados en el momento
de la necesidad, los haban llamado a la guerra, a disparar, a matary a dejarse matln
744

MuniMargaritanunca habatenido necesidad de una iglesia


para rezar. Las iglesias (quin sabe por qu) estaban siempre lejos de su casa. Pero ahora tena cerca una iglesita, aquella en la
que rezaban los muchachos del Oratorio. Todava no tena el sagrario con Ia Eucarista (los obispos entonces concedan este
permiso con mucha dificultad). Pero desde hace algn mes haba .r.ta estaruita de la virgen a la derecha del tar (iy est todauia!. Era una estatua pobre, de cartn. Habia' costado 27 liras'
Mam Margarita, cuando estaba cansada, entraba en la iglesita,
se sentaba en el ltimo banco y desgranaba el rosario mirando a
la Virgen. Se entendan bien, ella y la Virgen. Las dos eran madres, saban cunto cuesta educar a los hijos, cun penoso verlos sufrir, qu difcil es comprenderlos y mantenerse en silencio
tambin cuando no los comPrendes.

Ascanio, el primer Kanimadoru del Oratorio


En febrero el seminario haba sido cerrado. Los clrigos haban
sido invitados a volver a sus familias. uno de ellos, Ascanio savio
de castelnuovo, pidi al arzobispo poder continuar los estudios
viviendo en el Oratorio. Don Bosco le conoca desde haca cinco
aos, saba que habra sido un buen 'animadon' de sus muchachos, y apoy la peticin. Ascanio durante cuatro aos fue el primer "clrigo-asistente" del oratorio.
Testimoni: *Conoc a la madre de Don Bosco cuando entr
en el Oratorio: todos nosotros y los obispos mismos la llam,b*
mos Mam Margarita. De ella en mi pueblo haba una ptima
opinin. Mi prroco deca que era una santa mujer, y que haba
hecho milagros para ayudtr a su hijo a hacerse sacerdote"' Yo
siempre he visto a esta mujer respetada por los jvenes del Oratorio, como si hubiese sido su madre, y verdaderamente se mostrtba a todos como madre".

745

Una especie de frenes contra los sacerdotes


El Estatuto haba concedido la libertad de prensa. Habaquitado
a los Padres Jesuitas el monopolio de la insrruccin pblica y el

poder de ucensuran, los libros. El objetivo de esta medida, que


fue denominada "dictadura intelectual', desencaden no slo
contra los Jesuitas, sino contra todos los sacerdotes, una verdadera ,,cazt al hombre". Escribe Don Bosco: *Una especie de frenes invadi las mentes de los mismos jovencitos, que reunindose en diversos puntos de la ciudad, en las calles y en las
plazas, juzgaban bien hecha toda injuria contra el sacerdote o
contra la religin. Yo fui asaltado varias veces en casa y por el camino. Un da, mientras daba el catecismo, una bala de arcabuz
(uiejo fusil) entr por una ventana, me perfor la sotana entre el
brazo y las costillas y fue a hacer un amplio desconchado en la
pared... Don Borel pudo tambin librarse como por milagro de
un pistoletazo... Apareci como una perversin de ideas y de acciones tal que yo no poda fiarme ya de gente de servicio; por
tanto, todo trabajo domstico lo hacamos yo y mi madre,.
Para Mami Margarita fueron horas de trepidacin por la vida
de Don Bosco. Hubo momenros difciles. Alguien aconsej a
Don Bosco que cemara temporalmente el Oratorio, para esperar

tiempos mejores.
Los jergones en Ia iglesia entre banco
para Ejercicios Espirituales

banco

A Don Bosco, en cambio, se le ocurri una idea extraa o genial


(segn desde donde se la mirara). Zeueran apartar a los ivenes
del Seor y de la Iglesia? Pues 1, para mantener unidos a l a los
mejores y suscitar entre ellos vocaciones, pens en una tanda de
Ejercicios Espirituales de cinco das.
Era una empresa temeraria: como ponerse a plantar rboles
jvenes durante una grantztda. Mam Margarita se vera gravada

746

por un pesadsimo supertrabaio; y en aquel tiempo, Zqu patrn


habra concedido una ausencia del trabajo de cinco das a los
propios obreros para pasarlos diciendo oraciones y escuchando
sermones?

lo intent. Habl y obtuvo la aceptacin de


proyecto
de
unos
50 muchachos, entre los internos que ya
su
hospedaba y tantos extemos que frecuentaban las clases nocturnas. Luego comenz la peregrinacin sitando a sus patrones.
Les explicaba que los Ejercicios Espirituales habran hecho meiores a sus jvenes obreros, ms obedientes. Muchos patrones le
dieron con la puerta en las narices. Unos 20, en cambio (que ya
conocan a Don Bosco), despus de algunas indecisiones ms o
menos largas, haban aceptado. En este punto, Don Bosco pidi
el permiso de las familias (los que la tenan) o del pariente ms
prximo. Por fin, habl con Mam Margarita. k dijo entre en serio y en broma que haba decidido ejercitarse en el oficio de cocinero a su lado durante una semana, y as htbta entretenido a
unos 20 muchachos en la comida y en la cena... Probablemente
la madre (que ya saba todo por confidencia de los muchachos)
le pregunt riendo si haba decidido aprender tambin el oficio
Pero Don Bosco

de lavaplatos.
El problema ms dificil que resolver fue encontrar 2O puestos
para dormir. En efecto, Don Bosco, para. que fuesen eficaces,
quera que los Eiercicios Espirituales fueran.cerrados', es decir,
sin contactos externos ni de da ni de noche. Jos Bt7zetti, el
muchacho intemo en quien Don Bosco tenialamixima confianza, y al que haba confiado todas las cuestiones administrativas al
lado de Mam Marrgarita, recordaba sonriendo cuntos intentos
haba hecho con Mani para colocar aquellos benditos 20 iergo'
nes. Haban probado debaio de la escalera, en los cuchitriles. Al
final haban decidido colocarlos casi todos en la iglesita, entre un
banco y otro. "No son muy cmodos, pero si uno tiene sueo...".
Luego debieron dar saltos mortales para encontrar los platos y
los cubiertos para todos, y especialmente (durante los cinco das) para llenar los platos de todos en la comida y en la cena.

L+/

Cada da de los Ejercicios consista en la Santa Misa celebrada


por la maana, y en cuatro plticas (dos por lamaitnay dos por
la tarde) que tenan como argumento la vida y la muerte, el juicio y la misericordia de Dios, el infierno y el paraso. Centro de
los Ejercicios era una confesin bien hecha <como si fuese la ltima de Iaida>, deca Don Bosco. Para,laconfesin se invit tambin a otros sacerdotes externos, pero casi todos los muchachos
se confesaron con Don Bosco.

El efecto de aquellos Ejercicios fue maravilloso. Don Bosco, en


la contrastadsima y casi ilegible pryina 1,44 de sus Memorias manuscritas, afirma:
"Io logr bastante bien... Muchos alededor de
los cuales se haba tnbajado largo tiempo intilmente, se entregaron de verdad a una vida virnrosa. Varios se hicieron religiosos,
otros sigueron en el siglo, pero fueron modelos en la frecuenciaa
los Oratorios>. En el margen izquierdo de la misma pgina, Don
Bosco escribi, tachando palabras y lneas, ocho nombres y apellidos de aquellos primeros muchachos, aadiendo.fueron siempre
buenos cristianos".
La fatiga, para Marmi Margarita, Jos Buzzetti y especialmente
para Don Bosco, fue realmente grande. Pero los frutos espirituales fueron tan superiores a las expectativas de Don Bosco, aun a
costa de cualquier sacri-ficio, que los repiti todos los aos.

La cadena de los Ejercicios Espirituales comenzada con 20


oratorianos se mantuvo ininterrumpida hasta despus de la
muerte de Don Bosco y siempre fue fuente de buenas vocaciones cristianas y religiosas.

148

CAPITULO 29

El huerto de la l/larn
y "el grannjuego de la gueffa>>

Sembrar judas pintas


Durante la primavera de 1847, cuando fue acogido el primer muchacho, Mami Margarita, como buena ama de casa, transform
una pequea parre del prado en huerto. Trabajaba un poco cada
da, porque transformar un prado en un huerto parece fc para
quien no entiende de esto, pero es un trabajo pesado y delicado.
Cultivado, abonado, sembrado y regado como es debido, cometu a dar verduras, pimientos, tomates, cebollas, judias, zanahorias, ajos... En una carta de Don Bosco a una condesa, entre
otras cosas hay la demanda de algunos puados de
"judas pins", pedidas por su Mam para sembradas en el huerto. Don
Bosco ayud a su madre a rodear el huerto de un pequeo seto,
para que en los alegres recreos nadie entrara a pisado.

El huerto de Mam Margarita, para los muchachos caida vez


ms numerosos que eran hospedados da y noche, era un verda-

dero tesoro. Flix Reviglio recordaba (como he escrito antes)


que en la comida y en la cena tenan <menestra y pan y podamos recoger en el huerto de al lado la verdura que serva de
acompaamiento>.

r49

EI tiempo de las rBandasn


La periferia norte de Turn, en aquellos aos, estaba dominada por

las "Bandas", definidas en las relaciones de los policas como <sociedades de depravados jovenzuelos presentes en las calles que rodean la Ciudad en dao de los ciudadanos pacficosn.

La partida de los soldados para la guerra desencaden las


Bandas "del Gambee" (la ms tristemente famosa), "del Moschino', .del Po', .del Ballone", "de Santa Brbaru,. Asaltaban a la
gente, la heran con piedras y palos, la robaban. A veces se peleaban entre s por ajustes de cuentas o por el control de un territorio. Eran verdaderas batallas combatidas en los prados, con heridos y muertos, como Pablo N., de L6 aos, matado el 11 de abril
con una hofa de cuchillo y abandonado en un prado en el barrio
Dora. Don Bosco recordaba con amargura: ..Aquellos desafios no
terminaban nunca>. A veces salit a llamar a la polica, pero no
siempre encontraba gente dispuest a meterse en las peleas para
separar a los combatientes. l a veces se meta, daba sopapos y puetazos, y reciba tambin alguna pattda en la cara.

Pl aenn juego de Ia luerrda


Aquel daMamiMargarita tuvo que aplicarle en la cara hinchada
paos empapados de agua fra y gritarle por el demasiado valor:
.ZNo ves que ni siquiera los policas son capaces? Un da u otro
te dan una cuchillada y ibuenas noches a los msicos!".
Envez de seguir los consejos de su madre, Don Bosco pensaba. Y en un cierto punto sali con palabras extraas, que Mam
Margarita ni siquiera comprendi: "ZQuieren hacer la guerra?",
dijo. uPues yo se la hago hacer, pero en los prados del Oratorio".
Jos Brosio era uno de sus jvenes amigos, haba sido soldado y entenda de batallas. Don Bosco le invit a ponerse el uniforme con el yelmo emplumado, a coger la trompeta y a venir al

Oratorio para comenzar las "ejercitaciones militares". Brosio


150

acepr' pero dijo:


"zy ros fusiles? sin ros fusiles no se pueden hacer ejercitaciones y simulaciones de guerra>.
Don B'osco tena
amigos en er Gobiemo (que resida
en Trn). pidi al Ministerio
de la Guerra la asignacion de un
centenar de fusires viejos con el
can sustituido por un palo para
que jugaran sus muchachos.
Se le concedieron y por la
tarde del domigo .;;;
oel gan
juego de la guerra".
Bautista

Francesia, que era entonces


ba: o'ra una vida indeicriptib-..r"rro,un muchachito, recorda_
despus e ia comia,
se abran las salas donde
r. gu"rd"b".r ros diversos uiensitios

;::lT:'A

pa-

I?'"un^t",i^"p^i,orrse

sobre ros tusires sin ca-

qu maj es ta,
trepidacin _O'.:::_
Mamlta.ga.ira se colocaba
targo aI lado de su
con un pato
huerto pa." d.fJnderlo
de los osoldados,,.
"el soldadoo recordaba: ola madre
de Don Bosco
""J;.rJ;
an?,.r;;i:r encuenrro en Ia puefta y le deca,,ilU, al

?#?:"Tl?;* H.'#1 ;l.H:,l*::* ;::

:i I,:, " ;,i1T1il:'"il";1i


- y*r
oormido".

u,uo
s..;;;
.;r""
p.i*.::o:en seguida
LrLunrraDa,

se quedaba

El gran jueeo

ffi
,r*:i:ruHfi,'ffi
___vJ.

151

La crisis
Fue

lam

ifi*garih

probablde

ff

guel dorDingo

8o de I"

su...;-Juan B6arr.

corsnz5

er habirual
--vrui{r *(8iran

iue-

{M

s::T*::*;.4599**ry

ruego sali
con e
narra
"el desasreo.

' -'-o vt('lono

saresiano),

vez el pequeo
ejrcito provr
^-^-:yn:

Tff:ni:
F:ru:",l,:ff :ffff rH, trfx:F suiHpequeo
huer::J[ffi[;Tt'oo v "l'iulo"i**T*
honatizas,;

;,;ff #:"';|,.,'l?J"T.:tr

:i# j;

f;n
de .fiesra, y ,.eI soldad".,
,..oS" * "r"rr.n y dividido
paftes' quiso divenir
en dos
a los
talta simutada. para.ll", ""r.-ror".rp..t"do.as con una baiol"r;;ffi;.oportunas, fij
los dos batallones ,.1o-9,r.,;r;;;;,
cul de
cido. sobre todo, en,defr";;i;;;jo al finat, fingindose ven_
hu..o, recomendaba a
los vencedores que'
Jregados ur ,.io, r.
etuviesen. Dadas las
rder combat;
r"tron.,
ff.1':'rT,i^r?;;:l
u,,

;;'";",

po

I
"

r52

"

"p

".,

;:'

JJ::,::' J:"Jffi lX,trl

Ltfr
j

iif:

con el fusil de madera. Al grito solemne, a las bien ordenadas


cargas y descargas de las arrnas, al lento avarlzar y retroceder, te
parecia que te encontrabas en una autntica batalla... Los presentes devoraban el espectculo sin perderse nada, aplaudan y gritaban ibien, brauol Estos aplausos encendieron de tal modo los
esprirus belicosos de los combatientes, que en cierto momento
la parte vencedora, acosando a los vencidos, no observ la consigna y se lanz tan lejos que la batalla fue a parar al huerto de la
Malmi. El seto cae al suelo destrozado; quin cae, quin se levanta; en una palabra, todo fue pisoteado y destrozado. "El soldado"
gritaba, tocaba la trompeta, pero la risa y los aplausos de la gente
no dejaban oft nada. Cuando los dos batallones se reordenaron,
del huerto no quedaban mas que pocos residuos. A esta vista la
seora Margarita, creyendo que tal vez aquel asalto se hubiera
hecho a posta con la idea de hacer ms agrada;ble el espectculo,
se dirigi a su hijo y con palabras de justo resentimiento dijo:
"Mira, mira, Juan, lo que me han hecho. Me han estropeado todo
el huerto". Don Bosco la tranquliz diciendo: "Madre, lqu quiere usted? Son jvenes". Luego, al general, completamente mortificado por aquel desastre, l le dio nimos con palabras amables"
(Cinco lustros, 3 10 s.).
Fue aquella tarde, probablemente, cuando Margarita sinti todo el peso de sus 62 alos. Los muchachos se haban ido a dormir, y ella, como de cosfumbre, tena. delante un montn de ropa que arreglar. Junto a Don Bosco, cosa camisas y pantalones
rotos, que los muchachos al ir a dormir le haban dejado a los
pies de la, cama, para tenedos arreglados por la rnaitana,, porque
no tenan otra cosa que ponerse. De repente, Margarita dej la
aguja junto al candil de aceite. ,,Juan
estoy cansada.
-susurrDjame volver a Los Becchi. Trabajo de
la maana a la noche, soy
una pobre vieja y estos muchachos me destrozan siempre todo.
Ya no aguanto ms".

Don Bosco mir el rostro de su madre y sinti un nudo en la


garg nta. No logr decir una palabra no haba paltbra que pudiera consolar a aquella pobre mujer. Hizo slo un gesto: le se-

153

al el Crucifijo que colgaba en la pared. Y aquella mam anciana comprendi: "Todo lo que hicisteis a uno de estos pequeos,
me lo hicisteis a m', haba dicho el Seor.
Volvi a inclinar

la

ctbeza sobre los pantalones rotos, sobre

las camisas rasgadas. Nunca ms volvi a pedir regfesar a su casa,

con sus nietos. Consumir los ltimos aos entre aquellos muchachos vociferantes, groseros, pero que tenan necesidad de
una madre. Slo levantar alguna vez los oios al Cruficijo para
pedir fuerzas, pobre y cansada vieja.

154

CAPITULO 30

,rTa, Mariana y los recuerdos


de Migueln Rua

La muerte de Antonio
El ao 1849 comierua con una noticia tristsima: el 18 de enero,
en Los Becchi, muere Antonio. Tiene slo 4L aios. En los ltimos tiempos, cuando iba a Turn para los mercados, pasaba por
Valdocco para encontrar a.lamamiy al hermano. Mam se informaba sobre sus nios, que crecan. Antonio hablaba de las tasas
que el Gobierno pona en todo, quitndoles el pan de la boca
para, plgar los gastos de la guerra.
Mientras en aquel fro enero Don Bosco y su mam suban a Los
Becchi para consolar ala uda y a los hurfanos y para celebra el
funeral, Mam Margarita pensaba en aquel su ..hijo" tan extrao. Al
ver morir antes a su madre, luego a su padre, luego a la abuela ltimo elemento de unin con su familia, haba acumulado en la mente y en el corazn un rnar de tristeza. Margarita, haba usado con l
el doble de delicadez que tena conJos yJuan, pero pareca que
no serva paranada. Con rabia hacialavida, ms que hacia ella, manifestba una envidia invencible hacia sus dos hermanos que tenan
la madre viva y los pegaba. Nunca perdonaba a ninguno ni las ms
pequeas ofensas. I sin embargo, ella se haba comportado tambin con l con amor dulce y fuerte. Recordaba en particular una
noche. Despus de un da borascoso, mientras decan las oracio-

755

nes, ella haba parado a Antonio que reciaba con los dems el "Pa'
dre nuestro". Haban llegado a las palabras: "Perdnanos nuestras
deudas as como nosotros perdonamos a nuestros deudores". Y
ella, serena pero fi.rme, le habia dicho: ..Es mejor que tu no digas
estas palabras. Seran una mentira. T no perdonas nunca. iCmo
puedes pedir al Seor que te perdone si tratas siempre de vengarte?". A Margarita, en aquellos aos, le parcca que Antonio era su
fracaso como madre.Y en cambio, con los aos, aquel amor sincero haba producido sus frutos. Se haba convertido en un buen padre de familia, un poco duro, pero carioso con sus nios.

Derrota y bancarrota
En marzo de 1849 en el Piamonte todo se dernmba. La guerra
contra Austria se reanuda y se pierde en la sangrienta batalla de
Novara. El mismo mes, Cados Alberto renuncia a ser reyy pasala'
corona a su hijo Vctor Manuel II.
Austria exige del Piamonte 200 millones de liras como repara'
cin de los daos de guerra. (Es una cifra tan enorrne que el Estado debera declarar bancarrota, y establecer que las monedas
en circulacin no tienen ningn valor.) Gnova se declara "independiente" del Piamonte, se proclarna "Repblica" y el primer
acto que el nuevo rey debe hacer es reconquistar aquella ciudad
con los caones.

Aunque Austria, despus de pocos meses, reduce las "reparaciones de guerra" a 75 millones, el Gobierno debe redoblar las
tasas, aumentar las gabelas y poner impuestos extraordinarios.
Es miseria para todos.

La cuchara

et

pleto

Thmbin en el Oratorio hay que apretarse el cinturn. La base


del alimento es el pan. El de mala calidad que comen los pobres
cuesta 37 cntimos de lira el kilo, y los jvenes consumen, en
156

adems-del
y me-dio po:'-y""' Pero'
obre'
trmino rnedio, un kilo
pequeos
los
tient' cuando
pan, hace falta el iit"t
medioda'
a
cofno internos vuelven
ros y estudiantes qt'e "iuen
Presentan el plato
e uam Margarita'
toit*
la
a
van derechos
hav hov' Mami?"' t'a
tr
para recibir
"'""tl"o'i;-t;;;;t31i:9"u
ora

ffi

nr:r:"j;'

:Fr
il*:l#;fr:ft.l;;'H:#
J#:';";;";,^.T,'j*#"nL.asrcasta.

H;i:l?'ffi 'J:fiy-tttt'' cocias con la polenta' hacen unas

as secas, blancas
mucho a todos'
gachas dulces, que gusan
la lava;ti
su cuchara' que' al final'
bolsillo
et
en
lleva
uno
Cada
ir a iecoger en el huerto
bien con su plato'
o pimiento";.'u^hacerse "-"11:t""
de Mam lechuga, tt"tt'
de cuando en cuando'
ut
carne
de
taiadita
Una
fresca'
ensalada'
'Oto
tf i* es"la bomba' que echa agua
De queso y fruta, "^"'
las gallique comen' circulan silenciosas
Enffe los muchachos
por la Mam) ponen
ntl",
1,,,,,y-q,,eridas
t"ta,ga.ita'
Mam
ya
nas de
mssustanciosa la rnenesffa'
los huevos qttt h"J*-u
su parte de migaias'
cambio vienen a pedir

a;;;;;;i

La hermana' e' Iavadero

ry*

y las tiieras
rnano aMariMatga'

pu?::\"tuna
En 1'850, casi de improviso'
elpi'
Habamuerto don Lacqua-'
r"""u";;';ai"'
r^
llega
rita,
como criada desde el lerroco de
con fuerzas
aos y no se haba sentido
teia65
Yt
1824'
a su heriano
para recom t*u'i'"^t"*ft^t:
poda ir a echar una'mano'
Don BoSco si-y^ot"preguntado
mana y a su 'soorinitoo
ios muchachos se aficionav fue acogid" totlo' brazosabiertos'
1""i"-uT" a ella y la llamaron "TA''
el Oratorio' las lavandeque
En los prados sin lmites
-rodean
ropa
y
gnaes piezas de sbanas de
ras de la ciudad;;;;r*

capri4ii;;ffiit;ervido

blanca.

t57

Ahora que los muchachos ointernoso


aumentaban a simple
la ayudade su querida hermana,
ambin Ma_
m Margarita pudo pensar ..en grande>
en su lencera. prepar
un lavadero' El cambio de la rofa
bhnca se hara cada 15 das.
Hasta aquel momento, recordaba
Don Bosco , uhabamuchachos
que no se cambiaban nunca aquel
andrajo de camisa que haban
vestido; eran tan srrcios que ningn
p^tinto, q,r.rf"-".;;, p"_
vista y contaba con

ra trabajar en sus talleres,.

Pero si en la ropa blanca podan


esconderse pulgas molesms,
cabellos aparecan fricuentemenre los
::-lor
piojos. Slo en
1860, para acabar con esta plaga,,el
Ministerio de Instruccin p_
blica habr impuesto po. ..*to que
los cabellos de los esru_
diantes deban ser cortsimos. En los
tiempos de Mam Margarita
se llevaban rargos, a veces peinados y
con frecuencia desordenados y sucios. La Mam (y tambin Dn
Bosco yJos Gastini que
haba sido un pequeo barbero) cuando
vea una melena larga,
echaba mano de las tijeras. Er joven
Bautista conte recordaba que
un da, durante el *esquileo,, se lamentaba
con ella: .i[,tg ]rsg
muchas escaleras, Mam!,. y ella: oEstate
quieto, que estas son es_
caleras que llevan al paraso,.

rUosotros Ia ltambamos Mama


En aquel 1850 comenz la amistad filiar
entre Mam Margarita y
Migueln Rua, un muchacho hurfano de padre
y dbil de salud,
que habra de llegar a ser el brazo derecho
y el-suc.ro. d. o.,
Bosco. Tenemos de l un precioso y largo
testimonio jurado:
"Conoc a Don Bosco en septiembre de lg45.yotena g aos.
Llevado por un compaero, comenc
a frecuentar.r ooiJo y
durante algunos aos iba alguna vez. Despus,
hacia 1g49, co_
menc a frecuentado regularmente.

En 1850, por consejo de Don Bosco, inici


el esrudio de latn
para ser sacerdote. cuando entr en
el oratorio (como interno)
eranya 36 mis compaeros. He vivido desde
entonces con Mam
158

Margarita. Pude conocer lo que es una mujer verdaderamente


cristiana. Piadosa, de corazn generoso y valiente, prudente, que
se consagr por entero a la buena educacin de sus hijos y luego
de su familia adoptiva. Siempre admir, y conmigo todos mis
compaeros, la bondad de su corazn y su generosa caridad al
haber dejado su casa para venir a someterse a trabajos muy graves y fatigosos en beneficio de tantos pobres hurfanos. Todos
nosotros la llambamos Mam por el respeto y afecto filial que le
tenamos.
Desde nio Don Bosco bebi con la leche el amor y el temor
de Dios... Hasta la edad de 1l L2 aos fue educado exclusivamente por su madre, pero ella pona todo su inters p ra mandarlo a las funciones parroquiales los das de fiesta.
Por sus pobres hurfanos derroch cuanto posea, comprendidas sus joyas y los vestidos de bodas.

Un solo plato preparado el domingo valahasta el jueves por


la noche, y el viernes otro de abstinencia que vala para el viernes y el sbado.
Para cuanto expongo, me apoyo en

lo que

s personalmente,

y en las relaciones mantenidas con la madre de Don Bosco...".

159

CAPITUTO 31

Una iglesia,

ltfl muchacho

pequeo y el polvorn

Cuando se la cay a la Mam Ia aguja de la mano


En e[ inviemo, en la iglesita del Oratorio se filtraban la lluvia y la
nieve, y el suelo quedaba cubierto por un barro fangoso. Cuando se llenaba de muchachos, en verano y en invierno, se impregnaba de alientos pesados y de olor de vestidos de poco precio.
Era el mismo olor que se senta en todas las casas populares. Pero cuando Don Bosco invitaba a algn sacerdote a confesar con
1, lo vea casi desmayarse ante aquel hedor de humanidad.

Y luego la iglesita se haba quedado demasiado pequea. I^a


cada vez ms numerosa de jvenes que llenaba cada,
domingo el Oratorio, aun con las ventanas abiertas, no lograba
seguir la Misa ni escuchar sus palabras. Y Don Bosco no quera
ser el gestor de un prado donde se jugaba a la guerra; quera ser
un sacerdote educador.

multitud

Una noche de febrero de 185L, Mam Margarita arreglaba las


ropas de los muchachos que dorman. A su lado, Don Bosco
arreglaba dos zapatos sin suela. En un momento, con la boca
medio llena de clavos, Don Bosco susurr: "Quiero levantar una
hermosa iglesia dedicada a San Francisco de Sales". A su Mam
se le cay de la mano la aguja.
"iUna iglesia! iPero si no logramos
siquiera dar pan y guiso a estos pobrecitos! ZNo te das cuenta de

760

que en Turn hay ms miseria que aire? iY quin te


para construida?".

dri

el dinero

"Si usted lo tuviese, Zme lo dara?". "Ciertamente te lo dara.


iPero no tenemos nadalu. <<Y Dios y la Virgen, que son ms generosos que usted, lquiere que no me lo den?". Como tantas otras
veces, Mam sacudi la cabeza,. ZCmo se poda razonar con un
hijo as? I sin embargo, tena que admitir que, cuando se le ocurran "ideas locas', siempre logrtba realizarlas.ln haba logrado
con los muchachos internos (a pesar de que hubieran robado las
mantas y la p$a.), con los Ejercicios Espirituales (a pesar de los
alborotos contra los sacerdotes), con "la guerra en el patio"
(aunque pareca realmente una cosa imposible). Continu cosiendo y rezando, diciendo a la Virgen, entre una cuenta y otra
del rosario: *Vos lo habis probado antes que yo: Zquin comprende a estos hijos?".
El proyecto de la nueva iglesia fue hecho por el Sr. Blancher,

y en seguida lleg el empresario Federico Bocca, que organiz


las primeras excavaciones.

El dinero, MamiMargata lo vio llegar a travs de una nueva


idea de su hijo: se hizo asignar de las autoridades la
"lotera ciudadana", que el alcalde conceda, de organizt urrlvez al ao

por una causa "benfica y meritoria>. Hizo falta un gran trabajo


hecho por Don Bosco y por sus amigos para reunir 165
"premios
de la lotera'. Fueron en total 3.000, ofrecidos por los comerciantes y por los industriales de la ciudad, pero precedidos por
cuatro "dones excelentsimos, ofrecidos por el Papa, por el Rey,
por la Reina Madre y por la Reina Consorte". Los dones se expusieron en la calle Dora Grossa, y provocaron una gran algazara
en torno a la lotera de Don Bosco. Esto ayud a vender la montra de billetes. I e>rtraccin se hizo en el Palacio de la Ciudad
(sede del Alcalde) el 12 de julio de aquel ao, y los nmeros premiados publicados en el Giornale Officiale del Reino.
Los trabajos de la iglesia seguan bien, y Man Margarita veia
que los muchachos mismos, en el tiempo libre, participaban
voluntariamente subiendo los ladrillos a los constructores.
167

(Mira, mam, un muchachito de Castelnuovo,


En los primeros das de noviembre de aquel 1851 Don Bosco,
volviendo de una ripida visita al prroco de Castelnuovo, llev
consigo a un muchacho de 13 aos, hurfano de padre. Se llamabaJuan Cagliero, y habra, sido, con Migueln Rua, uno de los
muchachos ms aficionados a Don Bosco. Habra llegado a ser el
primer Obispo y el primer Cardenal de la Congregacin Salesiana que Don Bosco estaba para fundar.
Juan, al deponer bajo juramento para la beatificacin de Don
Bosco, recordaba as sus primeros das del Oratorio:
oRecuerdo siempre con gozo el momento de mi entrada, la noche del 2 de noviembre. La casa estaba en sus principios. Don Bosco me present a la buena Mami Margarita diciendo: "Mira, mam, un muchachito de Castelnuovo, que tiene muchas ganas de
hacerse hombre y de estudiar". Respondi la buena mam: "S, s,
t no haces otra cosa que buscar muchachos, y bien sabes que no

"iBueno! Algn rinconcito encontrar. Este jovencito, como usted ve, no es


grande y lo pondremos a dormir en la canasta de los panecillos; y
con una cuerda lo pondremos en lo alto; as habremos encontrado un sitio precioso, al estilo de una iaula de canarios". Se ri la
madre y, mientras tanto, me encontr un sitio...
disponemos de sitio". Don Bosco sonriendo

aLradi:

El dasiguiente vi que todo era pobre en aquella casita. Baiay


estrecha la estancia de Don Bosco, nuestros dormitorios en la
planta baja estrechos y enlosados con piedra de la calle. Ningn
mueble, excepto nuestros jergones, sbanas y mantas. I cocina
era mezquina y desprovista de vaiilla, excepto algunos pocos pla-

tos de estao con la respectiva cuchara. Cuchillos, tenedores y


servilletas los vimos muchos aos despus, comprados o regalados por alguna persona piadosa y ctitativa. Nuestro refectorio
era un cobertizo, y el de Don Bosco era una salita, cercana al pozo, que serva de escuela y de lugar de recreo. Y todo esto cooperaba a mantenernos en la condicinbaia y pobre en la que habamos nacido y en la que nos estbamos educando siguiendo el
762

eiemplo de Don Bosco, el cual gozaba mucho cuando poda l


mismo servir en el comedor, prestarse a tener en orden el dormitorio, limpiar y remendar los vestidos y otros servicios semejantes.

He conocido personalmente a su madre, Margtita Occhiena


de Capriglio. Hizo de madre buena con nosotros durante cinco
aos, es decir, mientras vivi. Las virtudes de la buena Mam
Margarita, como nosotros la llambamos, eran las de la verdadera madre cristiana, dulce, afable, paciente y muy caritativa con
nosotros pobres huerfanitos. Su condicin era la de campesina
modesta... Era el modelo de las madres cristianas".

Los desastres del polvorn


En la primavera de L852 se trabtjaba ya en el techo de la nueva
iglesia, cuando sucedi un desastre. El26 de abril, hacia medioda, se oy una terrible detonacin y apareci en el aire una nube densa de humo que cubra gran parte del barrio Dora. Todo
Turn fue sacudido de improviso. Sucedi una segunda detonacin ms fuerte y violenta, y el espanto fue general: el polvorn

de Turn, situado en la parte baia deI barrio Dora, estaba saltando por los aires con estruendos tremendos. Las explosiones destrozaron todas las casas del barrio y los cristales de media ciudad. Hubo 28 vctimas.
Tambin los tejados del Oratorio sufrieron daos. La nueva
iglesia, al no tener an puertas ni ventanas y con parte del tejado
todlia sin cubrir, fue embestida por la ola de choque, pero los
daos fueron mnimos.

El espanto de Mam Marguita y de todos los internos fue


grandsimo. Don Bosco, con los mayores, corri al lugar del desastre donde haba necesidad de voluntarios para evitar otras explosiones y para llevar a los heridos a los hospitales. A Mam
Margarita le toc, juntamente con los muchachos quedados en
casa, retirar los escombros de los techos cados, ver los locales
r63

todava habitables, llevar all los lechos y los objetos indispensables para vivir. Cuando Don Bosco volvi, dieron gracias todos
juntos al Seor porque ninguno haba sufrido ningn dao.

El Cottolengo, en cambio (el conjunto de edificios donde estaban hospitalizados millares de incurables), sufri la destruccin de algunos departamentos y muchos de los acogidos fueron
gravemente lesionados. Decenas de enfermos quedaron heridos.
Otros vtgabtnentre las ruinas.
Don Bosco yahaba logrado p g r por la nueva iglesia 35.000
liras. Tena que entregar todavia 30.000. Esta ltima suma, obtenida en la lotera, la, guardaba, como un tesoro. Pero cuando vio
los daos tremendos sufridos por el Cottolengo, llev al Superior del Cottolengo la mitad de las 30.000liras que le quedaban.
Quera que esto se mantuviese en secreto (lo haba consultado
slo con Mam Margarita para saber su parecer). En cambio, el
arzobispo fue informado y el da 29 le escribi una preciosa carta, en la que defina el Cottolengo y el Oratorio como "dos establecimientos cercanos, a travs de los cuales se puede afirmar
que es visible la mano del Seon,.

Mami Margaitz haba contado muchas veces a Juan la historia de san Martn, el soldado que haba dividido su amplio manto
militar con un pobrecillo que temblaba de fro; y que luego en
sueo ha:ba visto al Seor cubierto con su manto que deca:
"Martn me ha cubierto con su manto>. (La historia de san Martn
estaba pintada en muchas iglesias del Monferrato.) Ahora veia a
su hijo dividir a medias con los pobres del Cottolengo no su
manto, sino el conjunto de liras de que tena necesidad para terminar la iglesia. Su colecta haba sido provechosa. Y la Providenciahabria procurado lo que faltaba.

164

CAPTUIO 32

Batistn Francesia
y los proverbios de la D/larni

Cay en los brazos de Don Bosco


Juan Bauista Francesia era un muchachito llegado de San Giorgio
Canavese a Turn con su familia. Se haban visto forzados a ir a la
ciudad por la miseria. A los 1,1. aos el muchachito se puso a tra-

bajar en una fundicin, con el estipendio de 33 cntimos al da.


Viva entre los obreros adultos que lo asustaban con blasfemias y
gritos.
En la fiesta de Todos los Santos de 1850 fue invitado por un
amigo a ir al Oratorio.
"Aquella algartba de jvenes", escribi despus, "aquellas ganas de divertirse todos, aquella despreocupacin me hizo contener un momento la respiracin. Luego me lanc con entusiasmo
a participar en sus juegos... En lo ms interesante del juego suena la campana para ir a la iglesia y veo una huida general... No
sabiendo qu hacer, me escapo yo tambin, creyendo que era
conveniente hacer as. Mientras me escapaba, ca en los brazos
de un sacerdote joven que trataba de detener aquella ola de jvenes que huan. Era Don Bosco. Sonriendo me dijo: .,lCmo te
llamas?". "Batistn'i,.

Aquel encuentro habra, durado 38 aos, hasta la muerte de


Don Bosco. Batistn Francesia htbra llegado a ser uno de los Sa165

lesianos ms conocidos: escribi laVida breue y popular de Don


Bosco, que hizo conocef al santo sacerdote de Turn a centenares
de miles de personas.
A Batistn le debemos los recuerdos ms familiares y ms ntimos de la vida de Don Bosco y de su madre, con la que vivi
siete aos. Don Bosco haba encontrado en l una inteligencia
despierta, y con el permiso de su madre lo sac de la fundicin
y Le hlzo estudiar. Fue el primer profesor doctorado del Oratorio, latinista de fama nacional, autor de centenares de libros y
opsculos que dieron a conocer a Don Bosco y su obra en todo
el mundo.

rEn ella tenamos toda Ia confianza filiala


"Batistn Testimoni": uLa madre gozaba de gran estima entre
cuantos la conocan, como mujer que cuidaba bien a sus hijos,
educndolos cristianamente. Y realmente, habindola conocido
yo ms tarde, durante siete aos eri el Oratorio, pude comprobar
que aquella fama no tenia nade- de exagerado. Vesta modestamente y como sencilla campesina, atenda' todos los asuntos del
Oratorio, y haca de madre de todos y era llamada por todos la
malmi. cuando Don Bosco la quera presentar a cualquier forastero, se vea que ella sufra en su humildad. Es mi opinin que
esta buena muier habrexperimentado muchos disgustos, al verse incapaz en sus ltimos aos de desempear todas las tareas,
por el crecido nmero de los jvenes' (Cuando yo entr entre
ios internos, en 1852, ramos entre 30 y 40). Con frecuenciaiba
a Don Bosco y le deca: "iHay muchas cosas que hacer y yo ya no
puedo ms!". A lo que l responda: "iEst tranquila, no trabaje
tanto! Lo que usted no pueda hacer, haremos que lo hagan
otros". En su vejez Don Bosco hizo que tuviera todas las atenciones que bien se mereca.
Nosotros, jvenes, lallambarttos Mam Margarita y en ella tenamos toda la cofiar:v'a filial: y todos estbamos sumamente
edificados por sus virnrdes y su conducta ejemplan'.
766

Los

proverbios de la Mam

En el otoo lluvioso y en el largo invierno, la cocina de Mam


Margarita se converta en refugio caliente para todos, de temperatura y de afecto. Ella estaba siempre all, pelaba patatas,limpiaba el arroz rezando el Rosario, mientras la olla herva poco a poco. Y los muchachos iban a sentarse junto a ella, para buscar un
suplemento de pan y de afecto.
Debemos a Batistn el recuerdo de los ms pequeos hechos
que sucedan en aquel tibio rincn del mundo.

Un muchachito se ha sentado en un taburete al lado de ella y


llora contndole las tomaduras de pelo que le hacen los compaeros. Ella le ofrece un racimito de uvas y le dice: "En ningn pas
se est tan mal como en este mundou. I despus de algn momento, sonren juntos.
Mam ha gritado a un muchachote que ha transformado un li-

bro en una pelota para jugar (ilos balones para jugar al itbol no
se haban inventado todava!). Despus de un momento lo ve todo mortificado, y muffnura: "Tras la herida, hace falta el aceite",
y le da unamarzana.
Un muchacho que tiene hambre, mientras habla con ellatrata
de "roban' un trocito de queso para hacer ms agndable la merienda. f.zMuni est lavando la verdura, pero lo sigue con el rabillo del ojo, y le dice con severidad: "iBien! I conciencia es como las cosquillas. Hay quien las siente y quien no las siente".

Un muchacho, invitado muchas veces por Don Bosco a confele confa: "Si yo encontrase un sacerdote que me fuera
simptico, lo hara. iPero no lo encuentro nunca!". Y ella le dice
el vieio proverbio piamonts: ,Na catiua lauandera, troua mai
na buna pera". ("Una mala lavandera no encuentra nunca una
piedra vlidaparuIavar la ropa".
sarse,

\t

\
\

Un iovencito se ha vuelto agresivo, siempre irritado, intoleranpasar' lo llama desde la ventana'


lllnrgann Sue lo-ve
\e dice
[t\0$0'

U\'tttsol'outo'*

d''unamanzanav

envozu;

"Ahora debo decirte una cosa importante. Te la dira tambin tu


madre. iNo te das cuenta de que has cambiado? iPor qu te ests
volendo malo? Si quieres saberlo, yo s eI porqu: ya no rezas.
Eres siempre el ltimo en ir a la iglesia, y si puedes, no vas. Querido, si Dios no te ayuda, Zqu pretendes hacer de bueno en la vida? Cmete Lamatuanay pinsalo".
Habia muchos otros muchachos que se portaban bien, que rezaban con gusto en la iglesia y se entregaban a los libros. Y Mam Margarita los miaba con su sonrisa serena, con su rostro dul-

bajito a uno-. Eres nuestro


ce y compuesto. "Bien
-deca
consuelo. Sigue asi,. Y a otro: "Don Bosco est contento de ti, y
tambin est contento el Seoo,. Y a un tercero, cansado del mucho estudiar, le susurraba: "Te ests preparando un buen premio
en el Paraso. iBien!".
Cuando llega la hermosa estacin, apenas puede Marrt^Margarita sale de la cocina. Se sienta all delante, teniendo a su lado el cesto de la ropa blanca que tiene que remendar, el cajn del arroz que
hay que mondar y las patatas que hay que pelar. Pasan a su lado y
le sonren los muchachos que corren jugando. Alguno, jadeante, se
detiene a descansar un poco y a echar una mano aMart para pelar prtatas.I rodean tambin las gallinas que siguen escarbando
entre la hierba buscando un gusano, un grano. Alguno pasa corriendo y bromea asustndolas. Ias gallinas dan un salto y un revo-

loteo. Margarita sonre y agitando el dedo advierte al muchacho:


mucha"Mira que no te darn ya los huevos". As la vio e 1852 el
cho Eugenio Reffo, que habra llegado a ser, juntamente con Leonardo Murialdo, el cofundador de los Josefinos: "Claramente me
paece ver todava presente ala mam de Don Bosco, laMargarita,
que estando en el umbral de la cocina en la planta baia, al lado de
la CapiIla, mondaba el arroz parla la menestra de los primeros
alumnos. I veo todava en su vestido de campesina con el pauelo
que le cubrh la cakza, y su aspecto benvolo y el perfil del rostro
bien delineado y expresivo" (I. Reffo, Quello cbe ricordo).
Razn, religin, cario, los tres valores en que se condensa su

sistema educativo, Don Bosco los ha aprendido y sigue apren168

dindolos de su madre. Ia gran obra salesiana que crecen vigolas rodillas


rosa de esta casita y de este prado se ha acunado en
de Mam Margarita'

cOh, el bestin horriblela


en que en Turn se persegua al saBatistn Francesia, en los aos
misterioso perro U9"9" por Don
cerdote, vio muchas veces el
frecuencia la vida' Escribe: "Me
Bosco "el Gris', que le salv con
peluas raspaba en la puerparece verlo todavi", tt'""do con las
la pequea habita"tJ;;; ;; l.
v t.'tgo eniraba en
"b';;
los suyos' Se le ofreca algo
gosco

cin donde oon

t-""to"

alda' Dabauna vuelta alreque comer, pero l no tomaba nunca


poco a los pies de D9n Bosco'
dedor de la mesa, se tumbaba un
pelo' 1o llamaba su
y luego se iba. lorBosco, po"l color del
en el Oratorio' aquel queGris, ycon este ,,oJit "'it to"*a
rido salvador de nuestro Don Bosco"'
gran perro con cierto mieMarn Margarrt:mir siempre a aquel
horrible!"' Pero una vez tu'
do. Al verlo exctamaba: oiOh, el bestin
cuenta: "Durante el
vo que agradecerle ," p"""ti"'{"T Bonetti
algo y debtasali de noche a la
da Don Bosco se haba olvidado de
porque de-noche Yh^ciudad. Mam rnrarg;itttatO de pararto'
qrhortado a no rcmet
ban intentado asaltarlo' Pero 1, habindola
a la ciudad' CoU"-O algunos jvenes para que lo acompaaran
peldao encontr recostado
menz" abaiula escalera' En el ltimo
gran perro gruL.amen al Gris. Intent alejarlo. Pero siempre el
al hiio: "Si no quieres es'
y
zador. Mam Mtrg4rrtl'lo vio todo diio
ino salgas!"' Y Don Boscucharme a m, escucha al menos al perro:
que en las- cercanas haba
co obedeci. Al da siguiente se supo
dao"'
,r.r"p..ronapagadaque lo esperaba para hacede

mornento desapare-

ZQuin era aquel peffo que en un cierto


la baronesa Azeglia Riccici? Un da se lo pregrrnt Oott Bosco
"
<No lo s' Decir
E"rr"ti, y l se lirnit a encogerse de hombros:
guarahxrrer. iCon una cara semeian;; o,.- mi ngel de la que
fuera un perro ordinariou'
te! Pero tampoco pienso
169

CAPTULO 33

Clera y hurfanos
por las calle del bamio Dora

Ayudas para Mam Margarita


A medida que Mam Maryaritaiba
envejeciendo y la casade
los
muchachos intemos creca,
Oon nosco ie porri" ayudas
a su lado.
El primero fue Jos Bunei,
un muchachito de sonrisa tmida, inmigrado con sus dos
her_arros de Caronno Varesino.
Era
demasiado dbil para tnbajare
nanl como ellos, y Don Bos_
co lo sac de ros ladr'ros
i t^ i^ty r"'ir."o a Valdocco. Tena 14
aos. I,e dijo:
"dyuda alaam.;;;" lo que puedas,. yJos
fue er pequeo dmnstrador
der o.aio.io. Don Bosco se
fiaba
de l como de s mismo
u^i1r;;
,,y
como a un hijo. ro vio
crecer a su lado v resorva
todos los prout.-",
-a, i'iii,l"o",
durante diez aos, es decir,
hasta ill;
vida de raMamise consumi' ("Muchas noticias aer prim.Tratorio,,,
escribiJuan Bo_
netti,
"l4s he conocido poros g"iitt,que desde los primer_
simos tiempos vivi siempre
ar lado de on Bosco,.)
En el lavadero le ech una
mano su hermana Mariana, que
chadando y riendo entre ras
sarpicaduras del agua, le haca
revivir los das frescos de su niez.
Para la ropera y la limpieza
de los muchachos vino a prestar
una preciosa y constante ayuda
MargataGastaldi, madre del
fururo arzobispo de Turn, acompaaa
muchas veces de su her170

11
I

'

y de su hija. Se la llamaba "la generalo,, por los modales


autoritarios y expeditivos con que paraba a un muchacho, le pona bien la. ropa,le miraba el cuello y las orejas y le impona: "iA
mana.

lavarte! iBn seguida!".

Baiaban al Oratorio a echar una mano tambin otras mujeres


ptimas y generosas, desde la marquesa Fassati a la pueblerina
Juana Mara Ferrero, mam de Don Rua.

El 14 de agosto de 1854, desde Avigliana, lleg el primer sacerdote que venia a ayudar "siempreo a Don Bosco. Se llamaba Victorio Alasonatti, durante muchos aos haba sido maestro de escuela
elemental, y ante las amables insistencias del amigo Don Bosco interrumpi la ensearza y vino d Oratorio. Don Bosco le abnz6
agradecido y lo present a Mani Mugarita, diciendo: "Ahora ya
no se preocupe por el dinero, las deudas y los qastos. En todo eso
pensar este buen sacerdote, Don Victorio Alasonatti".
Habaverdadera necesidad. [.os ivenes intemos llegaban casi a
50, los muchachos del Oratorio (muchos de los cuales asistan a las
escuelas noctumas) eran rns de 500;Jos Buzeni deba pasar mucho tiempo en la ciudad para los encargos. Marlx Margaria, con sus
62 aircls cumplidos, no poda ms.

aHa estallado el cleraln


El da despus de su llegada, don Alasonatti haba apenas acabado de poner en orden su pequeo despacho de ecnomo, cuando fue llamado para una urgencia extraa: dar los ltimos Sacramentos a un pobre diablo que mora de clera.
Esta epidemia mortal ya htba, ttacado la ciudad de Gnova,
causando 3.000 vctimas. En Turn los primeros casos fueron en
e[ barrio Dora (donde los albaales corran al aire libre) el 30 de

fulio.
Mientras el Rey y la familia real se marchaban al castillo de Caselette (dando ejemplo de valor regio), el alcalde Notta se en-

177

contr con una ciudad donde los casos de contagio alcatuaton


en un mes el nmero de 800. No teniendo prcticamente ninguna estructura para afrontar la epidemia, salvo los viefos lazaretos
puestos de nuevo en funcionamiento, el alcalde apel a la buena
voluntad de los voluntarios habiruales.
Don Bosco moviliz a sus muchachos mayores (catorce), garrntizindoles su inmunidad si se mantenan en la amistad del
Seor. Mami Margarita, prepar para cada uno una botellita de
vinagre y se la entreg diciendo:
"Despus de haber curado a
un enfermo, lavaos las manos con el vinagre. Cuando est vaca
la botellita, venid a llenarla de nuevo. Por favor: obedecedme.
porque el Seor dice: 'Aydate, que el Cielo te ayuda"'.
Fueron das calidsimos, excitadsimos. El clera es una enfermedad sucia y hedionda, que provoca vmitos y diarreas. Con
estos efectos suceda frecuentemente que los enfermos curados
por los jvenes carecan de sbanas y de ropa blanca limpia. Los
jvenes, mientras volvan para llenar sus botellitas de vinagre, lo
decan a la Mam, cuenta Juan Bonetti. Ella daba las pocas cosas
que tena, y en pocos das no qued nada.

Un da lleg un joven y le dijo angustiado:


"Debemos llevar a
un enfermo grave al lazlreto, pero no tenemos una sbana decente. iNo tendr ninguna, mami?". Margarita lo pens, luego
fue a cortar el mantel blanco del altar de la iglesia nueva y se la
dio: "Tmallp ra, fu enfermo. No creo que el Seor se ofenda,.

I-a historia de Pedro Enria, hurfano


Pedro Enria era un muchacho de 13 aos. En el barrio Dora, en
la sucia casa que su familia alquilaba, vio morir de clera a su
madre y enfermar gravemente a su padre. Quedaron l y los cuatro hermanos sin nadie y sin nada. Los encontraron en aquella
miseria dos seores del
"Comit para los atacados por el clera',
y los llevaron al
"depsito" de los hurfanos al lado de ta iglesia
de Santo Domingo. All iban las familias que tenan intencin de
772

adoptar a alguno. En septiembre fue tambin Don Bosco. He


aqu la deposicin de Pedro:
nunca. Tena un aspecto sonriente y lle"Yo no lo haba visto
no de bondad, que se haca, amar an antes de hablarle. Sonri a
todos... Pas finalmente junto a my yo sent que me lata el corazn. Me pregunt mi nombre y apellido, y luego me diio:
"lQuieres venir conmigo? Seremos amigos hasta que nos vayamos al Paraso" (en piamonts: "Saruma amis fin cb'andurna 'n
Paradis'). Yo respond: "S, seor". Luego afiadi:'Y este que
tienes a tu lado, Zes tu hermano?". "S, seor", respond. "Pues
bien, tambin vendr 1".
Pocos das despus fuimos llevados los dos al Oratorio. Yo te'

na entonces 13 aos y mi hermano 11. Desde aquel momento


yo penanec siempre en el Oratorio, donde l y su madre nos
acogieron con amor, y nosotros mirbamos a la madre de Don
Bosco como a nuestra madre, y le tenamos un gran amor. Era
una mujer de gran piedad y de una caridad ardiente, ms que
materna. Si alguno hubiera estado en casa a causa del trabaio,
ella lo asista con amor de madre. Cuando Don Bosco deba ausentarse para. ir a predicar fuera de Turn, era ella la que hacia to'
do. Estbamos contentos y felices en el Oratorio".
Pedro Enria tuvo ocasin de hablar con Don Bosco de aquellos das, mientras lo asista durante lt grave enfermedad que sufri 17 aos despus enYarzze: "iSe acuerda, Don Bosco, cuando su madre le gritaba porque acoga' siempre a nuevos
muchachos? Ella le deca: 'T aceptas siempre a nuevos muchachos; pero lcmo podemos mantenerlos y vestirlos? En la casa
no hay nada y empiezt a hacer fro'. Y de hecho, a m, apenas
entrado. me toc dormir muchas noches sobre un montn de
hojas echndome encima slo una pequea manta. Y por la noche, cuando nosotros estbamos en la cama, usted y su madre
nos arreglaban los pantalones y la chaqueta, porque tenamos
una sola". Don Bosco sonrea al or aquellas palabras y deca:
"iCunto ha tabaiado mi mam!... iSanta mujer!... Pero la Providencia no nos falt nunca!'i'.
173

rLos acojo a todos yoa


En los primeros das de diciembre de 1854 el Municipio declar
terminado el clera y cerrada la mortalidad. En el
"refugio" de
Santo Domingo muchas familias haban ido a adoptar, y, como
suele suceder, haba escogido "la flor de las flores,, lo mejor.
Quedaban unos 20 nios: los ms pequeos y ms feos. Don
Bosco fue y los llev a todos al Oratorio. Ellos le siguieron aga-

rrados a su mano, piando como pollitos. Don Bosco cre pana


ellos una clase aparte, los con-fi a un buen maestro y toc todas
las campanas en la
"Piadosa Obra de la Mendicidad,, para que le
ayudasen a mantenedos.
"Me encuentro en un caso excepcional", escribi. "Tengo que mantener a algunos de los ms pobres

y abandonados, cuyo nmero este ao ha crecido hasta 90, a


causa de los muchos muchachos que han quedado hurfanos
por la triste invasin del clera. Apremiado por todas estas necesidades, recurro respetuosamente y con confianza, suplicndoos

que queris benignamente considerar el estado de absoluto


abandono en el que estos pobres jvenes se encuentran, y conceder en su favor un subsidio excepcional".
La situacin era verdaderamente excepcional. Tambin el alcalde escribi a Don Bosco agradecindole y prometindole
"pblica beneficencia>.
Puesto que los ltimos llegados eran todos bajitos, los otros
muchachos internos los llamaban sonriendo
"la clase bajuela".
Buscaban a, Mmi Margarita como a su mam, la rodeaban, la.
queran muchsimo. Entre ellos, sonriente y tiema, pareca Blancanieves entre una multirud de enanitos. Ins abrazaba, les limpiaba, la nariz, se senta de nuevo, como en Los Becchi, una
abuela pobre pero feliz.

I-a

oracin de Ia Mam

El invierno 1854-1855 fue muy rgido. Pedro Enria recordaba:


"Por la mrana, en la Misa, la iglesia estaba tan fuia que a veces
174

poda sosrcner el
Don Bosco tena las manos tan heladas que no
all'
ciln,.t sin embargo, Mam Mtgaitatodos los das estaba
y los medios
en el primer banco, para pedir al Seor la fuerza
paraseguiradelante,conaquellafamitiaquehabacrecidotanto'
Era un
Pero su oracin no se expresaba slo en la iglesia'
pensamienjornada:
el
pensamiento difuso que envolvatodazu
los Paio de Dios. Ella no habia teido nunca ni haba odo leer a
la oracin
dres de la lglesia. Y sin embargo, en su vida floreca
exCrisstomo
San
gran
arzobispo
Juan
que 1,.500 aos antes el
,;La
dea
circunscribirse
debe
oracin no
pticaua a sus cristianos:
sino florecer continuamente' noche
horas,
u
tiempos
terminados
y dia". En efecto, no es necesario levantar nuestra almaa Dios soEs
i"*..tt. cuando atendemos con todo el espritu a la oracin'
tanto
tareas'
otrs
en
preciso que, aun cuando estafnos ocupados
tengamos
en et cuiiao de los pobres, como en otras actiYidades'
el amor de
el deseo y el recuerdo de Dios, para que' saboreando
Seor del
Dios como la sal, todo resulte alimento gustossimo al
universon.

175

CAPTULO 34

Los ltimos aos

primeros talleres comienzan con la ayuda


de Ia Mam
Los

En 1,853 Don Bosco haba logrado terminar la construccin de


un nuevo edi-ficio, al lado de la casa ya comprada al Sr. Pinardi.
Su intencin era empeztr los talleres internos para los muchachos, que ahora iban a trabaia-r bafo patronos en las fbricas de la

ciudad. El motivo principal era: defender a los muchachos


"de

las malas costumbres y de la irreligiosidad" que se desencadenaban en los ambientes de trabajo. Pedro Enria, que haba sido co-

locado por Don Bosco a trabajat con un herrero, recordaba:


"iCuntas veces he tenido que huir del taller para no or conversaciones obscenas por parte de los muchachos que eran ya hombres hechos (yo tena slo 14 aos)! Dos eran realmente prfidos. No tenan ningn pudor al hablar mal de la religin. En las
costumbres eran dos animales".

Don Bosco comienza desde poco, como siempre.

como

siempre, con la ayuda, de Mam Margarita. En el otoo de aquel


1853 comienza los dos primeros talleres: parl zapateros y para
sastres. El primero se coloca en un local estrechsimo prximo a
la iglesia de San Francisco de Sales, y lo inicia 1. El segundo se
pone cerca de la cocina, y lo inicia MamMarganta. Ella sabe ensear slo las cosas sencillas, como todas las amas de casa del
tiempo. Pero en su arda llega en seguida Don Bosco, a quien el
776

sastre Juan Roberto de Castelnuovo haba invitado a


"dejar los libros', visto que saba hacer muy bien el oficio de sastre.

En los primeros meses de 1854 se abre, casi bromeando, el


tercer taller: la encuadernacin de los libros. Un grupito de muchachos, brjo la gua de Don Bosco, doblan un gran folio de L6
pginas. Luego doblan otros y ponen unos sobre otros.
"iBl libro
est hecho!', anuncia triunfalmente Don Bosco. "Ahora slo falta
coserlo y encolarle las cubiertas". Mam Margarita, que es lltmada para ayudar, lleva una aguja gorda con hilo fuerte y una cazuela de engrudo de harina de trigo. Lt tguja, (y alguna perforacin a mano) sirve para coser el montn de folios plegados. El
engrudo sirve para encolar las cubiertas al conjunto de folios.
Faltaba an una operacin: recortar los bordes del libro. Mani
Margarita dijo: "Djame a m hacerlo". Fue a la cocina y volvi
con la cuchilla de acero con que pelaba las cebollas y lrc zanahorias. Tres golpes bien asestados y el libro qued recortado del
mejor modo. Rea la Mami, rea Don Bosco y especialmente rean los muchachos.l mientras tanto, el "taller de los encuademadores" estaba inaugurado.

En Los Becchi: cuntas cosas haban cambiedo


En el otoo de 1854, cuando termin la furia del clera. Don
Bosco fue con su madre y los muchachos mejores a Los Becchi,
para celebrar la fiesta de la Virgen del Rosario. LaMami abraz a
sus seres queridos. Ir parecia imposible que sus nietos se hubieran hecho tan grandes, muchos incluso ms grandes que ella.
Volvi a ver su vieja casita y aquella estancia tan angosta donde
dorman sus hijos, y donde Juan nio haba tenido aquel sueo
por el que se haba ido desenvolviendo toda su vida, como el hilo de un ovillo. Y habia sido la Virgen la que haba encendido
aquel sueo en la mente de Juan: el gran patio, la multitud de
muchachos que se peleaban y blasfemaban (icuntos haba visto
por las calles del barrio Dora!), los animales salvajes transformados en corderitos (vea aquella transformacin lenta y continua
777

todos los das en su nueva casa, en la gran iglesia levantada como por milagro).
Fue a vivir, aquellos pocos das, en la casa nueva de Jos, y entr r rezar en la capillita que Jos haba construido en el ngulo a
la izquierda de la planta baja, a pocos pasos del trozo del prado

donde Juan tenda la cuerda entre dos rboles para hacer los primeros juegos y parahacer rezar a sus primeros jvenes amigos.

iCmo habian cambiado las cosas, y cmo haba cambiado


ella tambin, que con sus 66 aos se agotaba cuando caminaba
por los senderos cuesta arribt, mientras cuando era joven madre
los suba corriendo!
Tambin los tiempos haban cambiado, mejorado. Con aquellos abundantes campos sembrados de maz y de patatas, la comida ya no faltaba en las casas. Las casas mismas se haban hecho
cadavez ms amplias y ms sanas. Hasta los salarios de los obreros en Turn haban aumentado.In habia notado en los ltimos
meses: un obrero por 12 horas de trabaio podia g nr hasta,2 o
2,5 liras al dia. Las mujeres en las fbricas reciban 1 lira y los
muchachos 70 cntimos. Para ella el motivo era uno solo: desde
haca cinco aos no haba guemas, y cuando no hay guerra las
cosas marchan cada vez mejor.

rT tienes muchos muchachos buenos,


Pero ninguno como Domingo savio,
El 2 de octubre, lunes, Don Bosco encontr en Los Becchi a Domingo Savio y a su padre. Yena r pedirle que aceptara a Domingo en el Oratorio. Don Bosco intuy a primera vista la escasa salud del muchacho, pero qued muy impresionado por su
inteligencia y especialmente por su amor al Seor. Don Bosco lo
acept. Se veran de nuevo en Turn.

Domingo, acompaado por su pap, lleg al Oratorio el 29


de octubre. Con su sonrisa, con la presencia de ivenes maravi'
llosos como Miguel Rua, Juan Cagliero, Camilo Gavio o Francisco
778

Cemrti, la vida del Oratorio segua siendo pobre, pero delante


de Dios se transform muchsimo. Don Bosco se dio cuenta de
que viva <entre jvenes santos>.
Se dio cuenta de ello tambin Mam Margarita. Cada vez con
ms frecuencia debia detenerse durante su trabajo, para recobrar
el aliento. Y esas pausas las iba a pasar en la iglesia de San Francisco de Sales, en el ltimo banco a la izquierda segn se entra.
Sacaba el rosario y lo desgranaba lentamente.

Como para toda mami, su pensamiento estaba en Dios, pero


tambin en sus hiios, cuyas voces senta escuchar y adMnaba lo
que decan, o hacan, o pensaban. Un da dijo a Don Bosco: "T
tienes muchos jvenes buenos, pero ninguno supera la belleza del
corazn y del alma de Domingo Savio". Don Bosco le pregunt
por qu, y ella le contest: "Lo veo intemrmpir los juegos pantr a
encontrar a Jess en el sagrario. Est en la iglesia como un ngel.
Tenlo en cuenta, porque es un muchacho precioso".

Cuatro muchachos que Ia llamaban nmamn


En aquellos ltimos aos, adems de Domingo, haban llegado a
Valdocco muchachos verdaderamente buenos, que vivieron mucho tiempo y pudieron relatar sus recuerdos de Mam Margarita.
Cito cuatro:
Juan Bautista Anfossi era hurfano de padre y madre, y entr
en el Oratofio el22 de diciembre de 1853. Permaneci all hasta
1864. Fue sacerdote y cannigo en Turn. Recordaba: "Cuando
entr en el Oratorio, nosotros, internos, ramos 51. He conocido
durante tres aos a la madre de Don Bosco, que nosotros llambamos ,,la mami". He podido admirar su vida, entregada por entero al sacrificio. Ocupaba siempre todo el tiempo en beneficio
de nosotros, muchachos acogidos, de quienes se senta madre.
Nosotros, cuando tenamos necesidad de alguna cosa, nos dngamos a ella y ella se divida en cuatro para ayudarnos y darnos
aquello de que tenamos necesidad, exhortndonos siempre a la

179

oracin y a,la virtud. Era venerada por cuantos venan al Oratorio, tambin por personas de alta consideracin. La admir siempre como persona piadosa, cantativay solcita en ayudar".
Juan Turchi era un muchacho de Catelnuovo, que Don Bosco
se llev al Oratorio en 1851. Permaneci 10 aos. Fue sacerdote

y profesor en el Seminario. Testimoni: "A muchas personas de


mi pueblo he odo decir que Margrritt,la mam de Don Bosco,
era una verdadera madre cristiana, ocupada nicamente en sus
deberes religiosos y en dar una buena educacin cristiana a su
familia. Habiendo despus vivido a su lado durante varios aos
en el Oratorio, vi cun comprometida estaba en a'udar a su hijo
en sus obras de caridad, y cmo era buena y caritativa con todos
los jvenes que estaban en el Oratrorio".
Juan Villa, de Ponderano (Biella), emigr jovencsimo a Turn
en busca de trabajo. Desde L855 frecuent durante 11 aos el
Oratorio de Don Bosco, y se confes con l todo aquel tiempo.
Fue un buen padre de familia y ayud tambin econmicamente
a Don Bosco. Depuso: "He conocido ala madre de Don Bosco,
que nosotros llambamos Mam Margarita. Era el tipo de una
buena ama de casa, de espritu verdaderamente cristiano. En el
Oratorio haca con nosotros, jvenes, verdaderamente el papel
de una buena y piadosa madre. En ella nosotros, jvenes, tenitmos toda la confianza filial: y todos estbamos sumamente edificados con sus virndes y conducta ejemplar.

Ella me deca, entre otras cosas, que Don Bosco haca desde
el principio toda clase de oficios en pro de sus jvenes: "Haciry
enseaba a trabait en la cocina. Vena a quitame mis delantales
que haba tendido en las cuerdas, para cortarlos y hacer calzoncillos para aquellos jvenes intemos que los necesitaban'!'.
Juan Bautista Piano, de Caramagna Piamonte, entr en Valdocco en L854, fue compaero de escuela de Domingo Savio. Fue prroco de la Gran Madre de Dios en Turn. Escribi: "He conocido a
la madre de Don Bosco, de nombre Margarita. En el Oratorio diriga,la, economa de la casa y la cocina, y nosotros [a llambamos

180

Bosco encontr sin duda en su madre una ayuda


grandsima en el establecimiento del Oratorio. I devocin, la piedad y la fe de la madre de Don Bosco nos daba razn de la virtud
de Don Bosco mismo. El uno era digno de la oar'.

"m mi". Don

181

CAPITUTO 35

De la cocina al paraso

Los nios sentados al

lado de ella

Durante el otoo de 1856, Mam Marganta se senta cansada. No


sala casi nunca de la cocina, donde se sentaba junto al fuego y
trabajaba y rezaba. Quien quera encontrada, la encontraba alI.
Los nios de la "clase bajuela" se le metan entre los pies, en
busca de una sonrisa y de una manzanl. Siempre estaban hambrientos. A muchos les gustaba estar sentados a su lado, oda
contar y verla trtbajar. Sentan el calor de la casa y de la mam.

rHe aqu mi mozo de cocina,


Un da tres personas importantes pidieron a Don Bosco ver a su
madre. l hs acompa simplemenre a la cocina. Y se desarroll
este dilogo (transmitido por Juan Bautista Iemoyne, que haba
tomado apuntes durante una charla de Don Bosco):
aqu a mi madre, que es tambin la mam, de nuestros

-He
huerfanitos.
-ZEs

usted tambin la cocinera?

-Paragan
-ZQu
782

r el Paraso, hacemos un poco de todo.

platos da a los muchachos?

-Pan

-[

y menestra, menestra y pan.

cuntos a su Don Bosco?


solo.

-Uno
demasiado poco.
-Es

Pero al menos, lse lo hace muybueno?

Imagnese que l come siempre el mismo, por

-iBuensimo!
por la noche.
lamaianay

{No

tiene a nadie que la ayude?

tengo un joven, pero hoy me ha dejado sola porque tie-

-S,
ne mucho que hacer.

--tY quin es este mozo de cocina?

-Helo
Bosco.

aqu

-dijo

sonriendo Margarita indicando a Don

Maestra de sencillez
En el ya lejano "1835, a los 20 aos, el clrigo Bosco haba subido
al plpito de Alfiano para dar uno de sus primeros sermones. El
prroco, don Jos Pelato, a quien le pidi su parecer, primero
haba felicitado al clrigo, pero luego le haba dicho que sennones semejantes la gente no los comprenda. Y le dio all, en dos
palabras, la frmula de la predicacin efrcaz que Don Bosco habra seguido toda su vida: "iEs preciso hablar de forma popular,
popular, popular!". Ahora, en Valdocco, Don Bosco no slo predicaba, sino que tambin escriba muchos libros y libritos parala
gente. Y quera ser como siempre "popular, popular, populan,.
Para ello, de vez en cuando, bajaba a la cocina con un puado de
folios y deca: "Mam, siga en su trabajo. Y yo, mientras tanto, le
leo estas hojas. Usted me diga cundo comprende y cundo no".
Una tarde lleg con un montn de hojas donde narrabalavida de san Pedro, el primer Papaal queJess haba dicho: <<A ti te
dar las llaues del Reino de Dios". Don Bosco haba puesto como ttulo de aquel librito El gran Claugero, es decir, EI gran

I83

Portador de las llaues. Apenas oy el ttulo, Mam Margarita dijo: *iClaugero? iDnde est ese pas?". Don Bosco comprendi
que se haba equivocado y cambi el ttulo simplemente
por San Pedro.

Por primera vez no va

Los Becchi

En ocrubre de 1856 Don Bosco fue, como siempre, a Los Becchi


para la celebracin de la Virgen del Rosario. Llev consigo a los
muchachos mejores. Pero por primera vez Mam Margarita no
fue. No se senta bien.

Durante algunos das se qued en carna, mientras una tos insistente le atormentaba.
En las horas en que la luz de la ventana iluminaba la estancia,
con un ovillo de hilo y las largas agujas de trabaio, comenz a
hacer un par de pantalones para un muchacho que haba consumido los suyos. Pero en un momento se detuvo. Se le empaaron los ojos, y la tos se hizo mis insistente.

Don Bosco llam al mdico, doctor Bellingeri, y el diagnstico fue muy malo: "pulmona,. Era la enfermadad que se haba
llevado a Francisco, su marido, y que aos antes estuvo a punto
de llevarse a su hijo. Para los ancianos, en aquellos aos, .pulmona" significaba
"fin de la vida". MamiMargarita lo saba, y pidi a Don Bosco que llamara a su confesor don Borel, y le llevara el Vitico.

Don Bosco hizo asar inmediatamente a su hermano Jos y


reuni a sus jvenes para que rezasen por la Mami muy enferma. Ninguno se esperaba esta noticia. Fue un triste esrupor para
todos. Las mams no deberan morir nunca. Para los hijos son indispensables, insustituibles. Pensar que la mam ya no est, es
como pensar que el sol ya no da luz, que los prados ya no dan
hierba. Imposible. lCmo se puede ir adelante sin ella?
En el pequeo corredor que lleva a su habitacin se amontonan tantos, especialmente los "bajuelos", que la quieren ver y
784

or. Cuesta un sacri-ficio a Don Bosco decir con calma que no se


puede, que hay que dejar descansar ala,Mami.

tAhora te toca a ti ayudar a tu madrea


Don Bosco piensa que esta ser una gravsima prdida para el
Oratorio, y especialmente para 1. If ha enseado a vivi a ser
sacerdote, a educar a los muchachos, y todo esto mientras iban
juntos al campo, cuando se confiaba a l por la noche, mientras
en el Oratorio remova la polenta.

Le ha enseado la fuerza de no cansarse nunca, la conu:za


en la Providencia. I,e ha regalado, sin que l se diera cuenta, su
sistema educativo que maravilla al mundo. Est todo condensado en su vida y en siete palabras:
"bondad dulce y fuerte de la
madrer.
Llega don Borel a confesada y luego va. a trrer la Eucarista
como Vitico. Ella dice a su hijo:
"Cuando eras nio, yo te ayudaba a recibir a Jess. Ahora te toca a ti aqdlr a tu madre. Di las
palabras en voz alta. Yo las repetir".

Viene de Los Becchi Jos, con las manos an manchadas de


tierra. Y ella dice en un suspiro como todas las madres:
"euereos siempre mucho".

El da despus, mientras el mal avar:za,logra decir todava a


Don Bosco:
"Dios sabe cunto te he querido. Espero poderte amar ms en
la etemidad... Tengo la conciencia tranquila. He cumpdo mi deber
en todo lo que he podido... Esr atento a los tuyos... Muchos, en
vez de la gloria de Dios, buscan el propio provecho... Muchos
aman la pobreza en los derns, peo no en s mismos...,. Despus
de una larga pausa:
"Recuerda que esta vida consiste en sufrir. Ios
verdaderos gozos sern en lavidaetema...>.
Margarita ha expresado en estas simples palabras el .cag.Oto cristiano de la vida' de centenares de generaciones campesi185

nas, la conviccin de que ha ayudado a miles de mams a s car


adelante la vida, a pesar de la carestia y de las guerras, de la
muerte de los nios, deLafatiga que mata.
Dios viene a llevrsela alas 3 de la maana del25 de noviembre. Don Bosco yJos se echan el uno en los brazos del otro.

nHaced Vos de madren


Don Bosco, dos horas depus, pide aJos Buzzetti que le acompae al Santuario de la Consolata. Jos es el amigo de los momentos amargos, el nico de quien Don Bosco no siente verglter:za. de que le vean llorar. Va a celebrar la Misa por su madre
en la cripta del Sanruario, y dice a la Virgen: "Hemos quedado
sin madre. Haced Vos de madre'.

Los fros registros

de los muertos

Los fros registros de la parroquia de los Santos Simn y Judas


(hoy "de SanJoaqun") documentan:

noviembre, a las
"El ao del Seor 1856, el da,25 del mes de
3 de la matana en el distrito de esta parroquia, casa Bosco, confortada con los Santsimos Sacramentos muri Bosco Margarita
de 69 aos de edad, nativa del pueblo de Capriglio... Declarantes: DonJos Alasonatti de 45 aos de edad yJos BvTz:atti de 24
aos de edad. El cadver fue sepultado el da 26 de noviembre
en el cementerio de Turn".
En el trmino del campo "primitivo a medianocfis", fila 31 B,
Margtita haba sido sepultada, sus restos
moftales fueron echados en la fosa general, como todos los restos mortales de los pobres.
fosa tL7, en que Marlr

186

Los registros de Dios


Pero ms alli del horizonte de esta pobre vida mortal, existe otra
vida, la que Mam Margarita llamaba Ia "feIz eternidad", y que
Jess anunci con las palabras: "Bienaventurados vosotros, pobres, porque vuestro es el Reino de Dios" (Lc 6,2O).

Nosotros, cristianos, creemos que en esta nueva vida, de la


que la muerte abrela, puerta, hay otros registros: los registros de
Dios. All estn escritos los nombres de los justos.
Don Bosco vio a su madre en esta <nueva vida".

"En agosto de 1.860", testimonia Don Lemoyne, .le pareci


encontrarla cerca del Santuario de la Consolata. Su aspecto era
bellsimo.

-Pero

-He

icmo! ZUsted aqu?

muerto, pero vivo

{Yes

-le

dijo Don Bosco.

-respondi

Mam Margarita.

usted feliz?

-Felicsima.

-Deme

una prueba de su felicidad.

Entonces vio a su madre resplandeciente, adornada de una


vestidura preciossima, con un aspecto de majestad maravillosa.
Margtita. se puso a cantar. Su canto de amor a Dios, de una
inexpresable dulzura, iba derecho al corazn, lo invada, lo
transportaba.

Don Bosco, ante aquella suavsima meloda, se qued encantado. Ya no supo qu decir o pedir a su madre. MamiMargatfta,
apenas hubo terminado el canto, se dirigi a l dicindole:
Te espero, puesto que nosotros dos hemos de estar siempre
juntos" (MBV567 s.;MBeU 403-404).

r87

BIBLIOGRAFIA

Textos que han sido usados al escribir este libro.


CONGREGATIO DE CAUSIS SANCTORUM PN. 2029, Margaritae
Occbiena uid. Bosco... Positio, vol. I y II, Roma 2000.

GIOVANNI BATTISTA LEMOYNE, Mamma Margberita, la Madre


di San Giouanni Bosco, SEI, Torino 1,956.

Breue Catecbismo per i fanciulli cbe si dispongono alla Confessione e alla Prima Comunione... ad uso della Docesi di Tori--------------- o..., Torino, ristampa L888.

GIOVANNI BONETTI, Cinque


Salesiano..., Torino L892.

lusti della storia dell'Oratorio

DOMENICO RUFFINO, Cronaca I 8@- 1 865, dattiloscritto.


SECONDO CASELLE, Cascinali e contadini nel Monferrato.
Bosco di Cbieri..., tAS, Roma 1975.
FRANCIS DESRAMAUT, Les Memorie

I di Giouanni

Battista Le-

rnoyne, Lyon \961.


G. B. LEMOYNE; A. AMADEI y E. CERIA, Mernorie biograficbe
Don Bosco,18 volumi, Torino L898-1948.

di

SAC. GIOVANNI BOSCO. Memorie dell'Oratorio di San Francesco di Sales dal 1815 al 1855, a cura di Eugenio Ceria, ristampaa c\ra dell'Editrice SDB.

SAN GIOVANNI BOSCO, Memorie, trascrizione


dici, Leumann (Torino) 1985.

di T. Bosco, Elle-

189

GIOVANNI BOSCO, Scritti pedagogici e spirituali, [AS, Roma


1987.
MICHELE MOTINERIS, Don Bosco inedito, con albero gmealogico dei Bosco, Colle Don Bosco 1972.
PIETRO STELLA, Don Bosco nella storia della religiosit

ca,Iy III,

cattoli-

'

LAS, Roma L979. L981.1988.

PIETRO STELIA, Don Bosco nella storia economica e sociale


(1815-1870), I"A,S, Roma 1980.
e popolare del uenerabile Giouanni Bosco, Scuola Tipografica Salesiana, Torino 1907.

SAC. G. B. FRANCESIA,Vita breue

F. GIRAUDI,

L'Oratorio di Don Bosco, Torino 1933.

DICASTERO PER

IA

FORMAZIONE, Sussidi 1, 2,

3, Pro-manus-

cripto.
JOAN SANTAEULARIA I GUITART, Cronologa cornpleta de las
Memorias Biogrficas de SanJuan Bosco, obra indita, Barcelona 1979.
A. GIMUDO y G. BIANCARDI, Qui uissuto Don Bosco, Elledici,
Leumann (Torino) L988;2O04 (2.^).

GIACOMO DACQUINO, Psicologia di Don Bosco, SEI, Torino


1988.
NATATE CERRATO, Vi presento
(Torino) 2005.

Don Bosco, Elledici, Leumann

di Torino risorgimentale 1.8141848,lstituto per la Storia del Risorgimento Italiano, Torino

UMBERTO LEVRA, L'ahro uolto


1988.

CLAUDIO FEIIONI E ROBERTO AUDISIO, I giouani discoli, Archivio Storico della Citti di Torino, Torino 1988.
MICHETE RUGGIERO, La storia dei briganti piernontesi (179618'1,4), Piemonte in bancarella, Torino 1.983.

190

ndice

Abreviaturas y siglas

Presentacin del Rector Mayor

Los aos de Mam Margarita

11

LaMamiy el cardenal

L7

cAPruro r

"Prepar la primera cama del Oratorio"

19

cAPTULo 2

[J ni en el "tiempo de los bandoleros


El primer chillido, decidido y fuerte
Un escuadrn de caballos rusos en la era
El tiempo de los bandoleros
El Piamonte pasa a ser Francia

22
?')
23
23

24

CAPTULO 3

Aos verdes en Capriglio ..............


Un pueblo al que han robado el castillo
Las primeras palabras: las del Avemaa
Cuatro episodios alaluz de lalmpara ................
El paseo por la calle principal del pueblo ...........................
El baile en la colina
Una viejecita cascarrabias como compaera

26

26
26

)1
28
28
29

CAPTULO 4

Esposa y mam desde el primer da

30

Margarita dudaba si deba casarse

30

191

"Si t ests de acuerdo, nosotros estamos de acuerdo"


Margarita acept
Antonio-se dej coger en brazos
Durante cuatro aos la vida sonri
Juanito llevado a la Virgen de los Bastiones

..... 3l
..

3l
32
33
33

CAPTULO 5

.Ya no tienes

padre"

35

La bodega subterrnea y fra


Mam Margarita citada en tribunal

35

36

CAPTUIO 6

La caresta

38

"Yo soy la madre de mis

hijos"

.........

40

CAPTUIO 7

4l

Amor dulce y fuerte


El peligro de desequilibrarse afectivamente

4r

Lavara en el rincn
La sed de los dos hermanos

42

El palito adornado
"No fue una madre de mil brazos"

43

42

44

CAPTUIO 8

trabaio
El primer trabajo deJuanito
Un saco en el seto
Satisfaccin sobre las hoias de maiz ..........

Un trabaio pequeo, pero un

47
47
48
49

CAPITULO 9

El Dios de su madre

5r

"Es Dios quien ha puesto tantas estrellas all arriba" .....,...


La familia Bosco reza
El catecismo de Mam
nComenz confesndose mi mam, luego yo" .........,.........
El rezo del

unida
Margaritz

Rosario

192

..

5l
52

53
55
55

CAPITULO 10

"En el mendigo, en el eiecito achacoso est Dios",


ensea latnant

>/

Despertaba a uno de los hijos


Los zuecos del mendigo
Del bosque los
"buscados"
El ejecito sin blanca
El pan blanco dado por la madre se convierte en negro ...
La muerte vuelve a la colina
prepar cuidadosamente a la Primera Comunin" ....
"Me

>/
58
58
59
59

60

6r

CAPITULO 1I

El ralor

63

El "mocho" y la sangre
lEl desvn embrujado?
El nido en la grieta del tronco
Valiente y admirador de valientes

63
64
65
65

CAPITUTO 12

67
"Mi nombre pregntaselo a rni Madre"
Miraba lo que suceda de original en los hijos .................... 67
El gran

sueo

Condicion la conducta de Mam

Margarita

67

..

70

CAPTULO 13

Lata encuentra un puesto en la escuela

paraJuan

7l

Las escuelas de Castelnuovo estaban a 5 kilmetros .......... 7I


Un puesto en la escuela por ser sobrino de la criada ......... 72
Tres libros prestados por el sacerdote
73
CAPTULO T4

"Mi madre saba todo, observaba todo y me deiaba


hacen,

74

Las aventuras de Cadomagno y de sus paladines

/+

. Zestaba contenta mi madre?"


Un "hijo, dificil para Margarita

/4

/)
193

CAPITULO 15

Es

casa
El calor de la familia

meior que te \ayas de

77

..

77

Margaritavio desaparecer entre la niebla a su pequeo

emigrante

77
79
80

"iPorque quiero ser cura!"

81

Iba a pasar algunas fiestas con l


La Virgen, madre de todos los das

CAPTULO 16

El hermano de la mami pone fin al


El to

destierro

..

83

..

83
84
85

Miguel ,................

Adis a la familia Moglia


El nuevo capelln es un anciano sacerdote, don Calosso
Una crnica escrita robando el tiempo al sueo
Margarita tuvo que mandar aJuan acasa del abuelo,
en Capriglio

85

87

CAPTULO 17
f,

rninr hacia Castelnuovo

89

Los acontecimientos que destrozan la familia


El hielo llega z febrero

89
90

CAPTUIO 18

En el camino de Chieri

93

La mam al Sussambrino, Juan a Chieri


<Si usted

quiere, tomo un par de

sacos>

93

94

CAPTULO 19

Los aos en que Margarita se convierte en abuela


A pesar del pan de la mam, el hambre

Confidencias "de madre a madre"


Los "aos tranquilos" del Sussambrino ...'........

194

96
96
97
98

CAPITUTO 20

dJuan Bosco fraile?

100

Es el momento de decidir qu hacer en la


"Quiero ir a hablar con tu

madre"

da

Media pgina escrira hace ms de 100 aos

...........

100
101

102

CAPITUTO 21

El

hijo en el Seminario

704

El gran verano en el Sussambrino .........


La madre de un seminarista .........
Las grandes palabras

105

iMamMargarita se queda fuera?

106

r04
105

CAPTULO 22

Las largas vacaciones

109

Durante 20 meses en la escuela de la madre


Una modulacin nueva de espiritualidad
Filomena lo mira encantada
El Oratorio bajo los ojos del prroco
El pan y el vino de la madre

109
110

I72
r13
713

CAPITULO 23

Madre de un sacerdote

rr5

Las manos y el corazn


Las campanas de Castelnuovo
El bellsimo
"oficio, de abuela

rr5
r16
r16

CAPTULO 24

Salvado por sus muchachos

118

sueo

Los muchachos vistos en el


Era necesario que escupieran la sangre

pecado?
A Los Becchi llega una mala noricia
iLa pobreza es hija del

ylavida

1lg

llg
120

lll

Margarita decubre a los pobres


"hiios de Don Bosco, ....... 122
uDios ha consenado mi vida para vosotros> ......................, 124

195

CAPITUTO 25

<Thete a

tu madro

..,.....'.,......

I25

Nueve nietecitos z darle la bienvenida ....,............


ZQuin le habra salvado de las habladuras?
Diecisis palabras suficientes para declararla santa
Dios la llamaba tambin aellaaemigrar
Los muchachos del crculo
CAPTULO 26

Recomenzar en l,as mrgenes del

bario Dora

"

..'.....'

Raimundo R., 12 aos, ladrn de gallinas


El mtodo educativo del sacerdote Fissiaux
Laoleadade inmigrados de los aos 1840
El reglamento y el horario de Mam Margarita
CAPTULO 27

El primero to

'
...""""""'

raio la lluvia, el segundo bai de un rbol

Los tres delitos de los muchachos abandonados


Los desastres det
El segundo muchacho baia de un
Las joyas de la
La otracara de Turn

pajar

CAPTUIO 28

El 1.848 de Mam

rtol

127

128

f30

l3l
134

I35
136
136
137
138

Margarita

L43

CAPTULO 29

El huerto de la Marn

y'el

""...........

l4l

143
144

145
146
146

gran iuego de la guera

Pintas

Sembrar judas
El tiempo de las "Bandas>

149

.'...........

I
I

133

l4o

para Ejercicios Espirituales

f31

mam
.......'.

Como un hormiguero bajo el temporal


Llamados a la guerra los primeros ivenes del Oratorio "'
Ascanio, el primer *animadon del Oratorio
Una especie de frenes contra los sacerdotes .".""""""""'
Los jergones en la iglesia entre banco y banco

L96

125
126

150

guera"
Margarita

El "gran juego de la
La crisis de Mam

ljO
2

CAPTULO 30

..fia' Mariana y los recuerdos de Migueln Rua .................... ltLa muerte de

Antonio

r55

Derrota y bancarrota
La cuchara y el plato

156
156

tijeras
Mam"

lj7

La hermana, el lavadero y las

oNosotros lallamibamos

l5g

CAPTUIO 31

Una iglesia, un muchacho pequeo y el polvorn

160

Cuando se le cay alaMamlaaguiade la mano


<Mira, mam, un muchachito de Castelnuovo,

160

Los desastres del

rc3

162

polvorn

CAPTUIO 32

Batistn Francesia y los proverbios de laMarr

r6,

Cay en los brazos de Don Bosco

"En ella tenamos toda la confianza


Los proverbios de laMmi
"iOh, el bestin horrible!"

165

filial"

r66

.......,..

r67

r69

CAPITUTO 33

Clera y hurfanos por las calles del

bario Dora ......,........

Ayudas para Mam Margarita

170
170
171

"iHa estallado el clera!"


La historia de Pedro Enria, hurfano ..............
nlos acojo a todos yo" ............
La oracin delaMam

172
174
174

CAPITUTO 34

Los ltimos aos

176

Los primeros talleres comienzan con la ayuda de


En Los Becchi: cuntas cosas haban

laMami

cambiado

..

176
177

797

..T tienes muchos muchachos buenos, pero ninguno

como Domingo Savio"


Cuatro muchachos que la llamaban
CAPTULO 35

De la cocina al

*mam,

paraso

Los nios sentados al lado de ella

"He aqu mi mozo de cocina"

Maestra de sencillez
Por primera vez no va a Los Becchi
te toca a ti arytdar a tu madre"

"Ahora
"Haced Vos de madre"
Los fros registros de los muertos
Los registros de Dios

W
198

..

178
179

"

182
182
782
183

L84
185
186
186
186