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HISTORIA

Desde su fundacin en 1863, el objetivo nico del CICR ha sido prestar proteccin y asistencia a
las vctimas de los conflictos y enfrentamientos armados. Lo hace mediante la realizacin directa
de actividades en todo el mundo, as como mediante el fomento del desarrollo del derecho
internacional humanitario (DIH) y la promocin del respeto de esta rama del derecho por parte de
los Gobiernos y de los portadores de armas. Su historia trata del desarrollo de la accin
humanitaria, de los Convenios de Ginebra y del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la
Media Luna Roja.

La idea de la Cruz Roja naci en 1859, cuando Henry Dunant, un joven suizo, se
encontr ante la escena sangrienta de una batalla que enfrent en Solferino (Italia) a
los ejrcitos del Imperio Austro-Hngaro y la alianza franco-sarda. Unos 40.000
hombres yacan muertos o agonizantes en el campo de batalla y los heridos no reciban
atencin mdica alguna.
Dunant organiz a la poblacin para vendar las heridas de los soldados y darles
alimento y consuelo. A su regreso, propuso la creacin de sociedades nacionales de
socorro que ayudaran a los heridos en combate y seal el camino hacia los futuros
Convenios de Ginebra.
"No se podran fundar, en tiempos de paz y tranquilidad, sociedades de socorro
compuestas por abnegados voluntarios debidamente calificados, cuya finalidad sea
prestar, en tiempos de paz, asistencia a los heridos?"
La Cruz Roja naci en 1863, cuando cinco ciudadanos ginebrinos, incluido Dunant,
fundaron el Comit Internacional para el Socorro de los Heridos, que se convertira
ms tarde en el Comit Internacional de la Cruz Roja. Su emblema era una cruz roja
sobre fondo blanco: a la inversa de la bandera suiza. Al ao siguiente, 12 gobiernos
adoptaron el primer Convenio de Ginebra, un hito en la historia de la humanidad, que
garantiza la ayuda a los heridos y define los servicios mdicos como "neutrales" en el
campo de batalla.
El 17 de febrero de 1863, un comit formado por cinco miembros, el futuro Comit Internacional de
la Cruz Roja (CICR), se reuni para estudiar las propuestas de Dunant.
Uno de sus objetivos principales era adoptar un nico signo distintivo, que contara con respaldo
jurdico, para indicar la obligacin de respetar a los servicios mdicos de las fuerzas armadas, a los
voluntarios socorristas de las sociedades que prestaban servicios de primeros auxilios y a las
vctimas de los conflictos armados.

El smbolo deba ser sencillo, identificable a distancia, conocido por todos e idntico para amigos y
adversarios. El emblema deba ser el mismo para todos y reconocible a nivel universal.
El 26 de octubre de 1863, se convoc la primera Conferencia Internacional, que cont con la
presencia de los delegados de catorce gobiernos.
Adems de adoptar diez resoluciones y prever el establecimiento de sociedades de socorro a los
militares heridos (las futuras Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y, ms adelante, de la Media
Luna Roja), la Conferencia Internacional tambin adopt la cruz roja sobre fondo blanco como
emblema distintivo uniforme.
1876-1878

Durante la guerra entre Rusia y Turqua, el Imperio Otomano declar que utilizara el smbolo de la
media luna roja sobre fondo blanco, en lugar de la cruz roja. Si bien respetaban el smbolo de la cruz
roja, las autoridades otomanas consideraban que la naturaleza misma de la cruz roja hera las
susceptibilidades de los soldados musulmanes.
Se acept el signo de la media luna roja a ttulo provisional, mientras durase la guerra

1929
Tras la Primera Guerra Mundial, se convoc la Conferencia Diplomtica de 1929, con la finalidad
de revisar los Convenios de Ginebra. Las delegaciones de Turqua, Persia y Egipto solicitaron el
reconocimiento de la media luna roja y del len y sol rojos. Tras prolongados debates, la
Conferencia acept reconocerlos como emblemas distintivos adicionales a la cruz roja pero, a fin de
evitar la proliferacin de emblemas, limit la autorizacin a los tres pases que ya los utilizaban.
Los tres emblemas distintivos gozan de igual estatuto en el marco de los Convenios de Ginebra
2005

En diciembre de 2005, durante la Conferencia Diplomtica celebrada en Ginebra, los Estados


adoptaron el Protocolo III adicional a los Convenios de Ginebra, por el que se cre un emblema
adicional a la cruz roja y la media l una roja. El nuevo emblema, conocido como el cristal rojo,
resuelve varias cuestiones que preocuparon al Movimiento durante aos, entre otras:

la posibilidad de que los pases que no desean adoptar ni la cruz roja ni la media luna roja
puedan, sin embargo, integrarse en el Movimiento como miembros plenos mediante el uso del
cristal rojo;

la posibilidad de utilizar la cruz roja y la media luna roja juntas