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Ctedra Criminologa de Matas Bailone

Universidad de Buenos Aires. 2015

Eugenio Ral Zaffaroni


LAS "CLASES PELIGROSAS": EL FRACASO
DE UN DISCURSO POLICIAL PREPOSITIVISTA*
1. La admiracin de RIVACOBA por el penalismo iluminista y liberal haca que con frecuencia su conversacin
cayese en ese tema. Prefera las cumbres pensantes del
discurso penal, evitando los momentos de su decadencia
policial y racista. Por mi parte, paseo con mayor frecuencia por esos bajos parajes, no por curiosidad morbosa, sino tratando de hallar su estructura discursiva para mejor
neutralizar su triste eficacia patibularia. La fina sensibilidad de RIVACOBA frente a los discursos antiliberales agotaba rpido su paciencia y le impeda acompaarme en esas
incursiones por los suburbios deteriorados del pensamiento penal. Por eso, no recuerdo -pese a un dilogo de
ms de tres dcadas- haber discutido con RIVACOBA sobre
el origen policial del positivismo y tampoco puedo afirmar
que compartiese totalmente esta opinin. Pero sin duda,
s que tena en alta estima el esfuerzo ajeno por desbaratar la eficacia de los discursos autoritarios, en especial
cuando consistan en recorridos por los pramos que su
escasa paciencia no le permita transitar. Por ello, estimo
que esta excursin por los origenes del positivismo permitir descargar a la polica de un estigma ideolgico que no
merece: su contribucin a la hegemona positivista fue
enorme pero corporativa, no ideolgica. El racismo positivista es discurso completamente prestado por su corporacin asociada, o sea, por la ideologa mdica de su tiempo.
* Del Libro homenaje a Manuel DE RIVACOBA Y RIVACOBA, Buenos Aires, 2004.

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2. El positivismo retom el discurso inquisitorial, en


especial el centroeuropeo, arropando las ramas de ese
rbol, que en su origen medieval cubran los ejrcitos de
diablos, con el follaje de los incontables signos de degeneracin o infrahumanidad biolgica del evolucionismo
racista, tan ingenuo como burdo. Cuando al promediar
el siglo XIX la burguesa europea se asent en el poder,
el discurso liberal dej de ser funcional a sus intereses;
necesitaba otro, que legitimase su hegemona pero que,
al mismo tiempo, consolidase la nueva agencia que haba surgido con la revolucin industrial: la polica. Toda
vez que sta no tena discurso propio, lo provey la corporacin de los mdicos, dando por resultado el discurso mdico-policial del positivismo. En la lucha de las
corporaciones por apoderarse de la cuestin criminal^,
la hegemona discursiva en el saber criminolgico, que
hasta entonces la haban tenido las corporaciones de
juristas y filsofos, pas a la de mdicos y policas. El
positivismo fue precedido por anteriores discursos mdicos, pero stos no haban llegado en el momento adecuado: los fsiognomistas y los frenlogos3 ensayaron
1 KRAEMER y SPRENGER: El martillo de las brujas, trad. cast. de Miguel Jimnez Montesern, Madrid, 1976; Malleus Maleficarum, trad.
inglesa de Montague Summers, London, 1928 (reimp. 1951); O Martelo das feiticeiras, trad. de Paulo Froes, Rio de Janeiro, 1991; II martello delle streghe, trad. de Buia-Caetani-Castelli-La Via-Mori-PerreUa, Venecia, 1977; Der Hexenkammer, trad. alemana de J. W. R. Schmidt, Berlin, 1920 (tres volmenes); Malleus maleficarum, Lugduni,
MDCXX (esta edicin forma parte de tres volmenes que compilan
otros tratados sobre el tema; debo la copia a la gentileza del Prof.
Fernando Prez lvarez, de la Universidad de Salamanca).
2 Sobre ello, ZAFFARONI, E . R., La criminologa como curso, en "Poltica criminal, derechos humanos y sistemas jurdicos en el siglo
XXI", vol. de hom. al Prof. Dr. Pedro R. David, Buenos Aires, 2001,
pp. 925 y ss.
3 DELLA PORTA, Giovan Battista, Della fisonomia dell'uomo, con
illustrazioni dell'edizione del 1610, Parma, 1988; LAVATER, Johann

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sus teoras con demasiada anticipacin. La hegemona


lleg cuando su discurso fue asumido por la corporacin policial; fue la oportunidad de LOMBROSO y LACASSAGNE'*.

Este trabajo tiene por objeto verificar y ratificar que


la corporacin policial necesit del discurso mdico porque no haba logrado elaborer uno propio, pese a haberlo intentado. Se demuestra aqu que el ensayo de un discurso por parte de la corporacin policial, anterior al positivismo, no tuvo xito debido a la debilidad estructural
del producto, a sus contradicciones resultantes y, en
gran medida, a que incluso result disfuncionl para legitimar la represin policial ilimitada. Si los mdicos haban tenido discursos, pero les haba faltado poder para
lograr la hegemona, las corporaciones policiales tenan
Gaspar, La physognomone ou l'art de connaitre les hommes d'apres
les traits de leurphysionomie, publi par Gustave Havard, Pars, s.d.;
LAVATER, Johann Gaspar/LICHTENBERG, Georg Christoph, Lo specchio
dell'anima. Pro e contro la fisiognomica, un dibattito settecentesco, a
cura di Giovanni Gurisatti, Padova, 1991; COURTINE, Jean-Jacques/Haroche, Claudine, Storia del viso. Esprimere e lacere le emozion
(XVI a XIX seclo), Palermo, 1992; KASSNER, Rudolf, Fondamenti della
fisiognomica, carattere delle cose, Vicenza, 1957; CERCHIARI, G. Luigi, Fisiognoma e mmica. Milano, 1990; GETREVI, Paolo, Le scritture
del volto. Fisiognomica e modell cultural dal Medievo ad oggi, Milano, 1991; KRIS, Ernst, La smorfia della follia, i busti fisiognoma di
Franz Xaver Messerschmidt, Padova, 1993; MAGLI, Patrizia, II volto e
l'anima. Milano, 1995; RODLER, Lucia, / silenzi mmid del volto. Studi
sulla tradzone fisiognomica italiana tra Cinque e Seicento, Pisa,
1991; GIUFREDI, Maurizio, Fisiognomica, arte e psicologa tra Ottocento e Novecento. In appendice Saggo di fisiognomica di Rodolphe Tpffler, Bologna, 2001; NICEFGRO, Alfredo, La fisiognomica nell'arte e nella scenza, Firenze, 1952
^ Entre la inmensa bibliografa sobre ellos, los ltimos estudios,
por ejemplo: GUARNIERI, Luigi, L'atlante crimnale. Vita scriteriata di
Cesare Lombroso, Milano, 2000; VILLA, Renzo, II deviante e i suoi segni, Lombroso e la nascita dell'antropologa crimnale. Milano, 1985;
sobre LACASSAGNE, DEBUIST, Charles, en DEBUIST/DIGNEFFE/PIRES, HStoire des savoirs sur le crime et la peine, Quebec, 1998, pp. 343 y ss.

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poder, pero no haban conseguido el discurso adecuado;


es curioso que su escasez de elementos fuese tal que, en
buena medida, el intentado result ser casi iluminista y
de crtica social.
3. La obra que aqu se analiza es de H. A. FRGIER, jefe policial de la zona del Sena, publicada en 1840^, pero escrita por lo menos dos aos antes. Se trata de u n
documento muy original, con opiniones a veces sorprendentes. Es poco conocido, aunque fue citado en debates parlamentarios en 1888, en el ocaso del Brasil imperial 6. Por vez primera se us la expresin clases peligrosas'^, pero no por obra de FRGIER, sino que con ese
ttulo la Academia de Ciencias Morales haba convocado
al concurso al que el autor se present y en que su libro
result premiado, en los siguientes trminos: Investigar,
segn observaciones positivas, cules son los elementos
que componen, en Pars o en cualquier otra gran ciudad,
esa parte de la poblacin que forma una clase peligrosa
por sus vicios, su ignorancia y su miseria; indicar los medios que pueden emplear la administracin, la gente rica
o acomodada, los obreros inteligentes y trabajadores, para mejorar esta clase peligrosa y depravada. La Academia presupona que la clase peligrosa y depravada era
la de los obreros no inteligentes ni trabajadores, caracs Des classes dangereuses de la population dans les grandes uilles et des moyens de les rendre meilleures. Ouvrage recompens en
1838 par l'Institut de France (Acadmie des Sciences Morales et Politiques). Par H. A. FRGIER, Chef de Boureau a la Prfecture de la
Seine. Bruxelles. Meline, Cans et Compagnie, Librairie, imprimerie
et fonderie, 1840.
^ CHALHOUB, Sidney, Cidade Febril. Cortigos e epidemias na Corte
Imperial, Sao Paulo, 1996, p. 20.
^ CHALHOUB (ibdem) la atribuye tambin en los aos 40 del siglo
XIX a la escritora inglesa Mary Carpenter, pero al mismo tiempo reconoce su uso parcial y, adems, por las razones aqu expuestas,
queda claro que el empleo de la expresin por la Acedemia francesa
fue anterior.

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tersticas derivadas de vicios, ignorancia y miseria. El


autor responde expresando que se ocupar tambin de
la clase peligrosa letrada, en razn del papel que la inteligencia juega en la depravacin.
4. La obra se divide en cuatro partes: la estadstica,
los hbitos de vida, las medidas para evitar la expansin
del vicio y los remedios s. En rigor, el esquema es simple: en vocablos positivistas posteriores seria descripcin (cuantificacin y caractersticas) y prevencin (primaria y secundaria). El discurso est basado en puntos
de vista exclusivamente morales: el vicio es la causa de
todos los males. Si bien es la obra de u n polica, su marco terico es el moralizante de la psiquiatra de su poca^, fundado en la confianza de que el progreso material
conlleva el progreso moral. Por ello, afirma que el vicio
es inherente a la naturaleza humana, en forma tal que el
virtuoso no pasa de ser el menos vicioso. El vicio del rico priva a la beneficencia de lo que ste entrega a sus
pasiones, en tanto que el pobre lo quita a su familia. Pese al tono moralizante de toda la obra, sorprende la insistencia del autor en el principio de ofensividad: All
donde no hay ofensa ni dao, la accin penal no tiene nada que hacer: esta es la lnea que separa el dominio de
la ley civil del de la ley moral. Sin embargo, no es menos
cierto que es la falta de moral la fuente de los delitos, por
lo que un buen gobernante debe ocuparse de ella^^.
Si bien los vicios afectan a todas las clases sociales,
para FRGIER los de las clases ricas no son tan peligrosos, porque disipan lo que les sobra y ofrecen menos ca8 FRGIER, p.

16.

^ Ver, por ej., SAUZE, Alfred, De Vimprisonnement cellulaire: de sa


double influence sur la sant physique et morale des dtenus; y tudes mdico-psychologiques sur la folie, Pars, 1862, p. 165; histricamente, GALZIGNA, Mario, La malattia morale. Alie origini dellapsichiatria moderna, Venezia, 1988.
^^ FRGIER, p. 9.

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sos de criminalidad. Las clases pobres y viciosas, en lugar, siempre han sido y seguirn siendo las mayores productoras de todo orden de malhechores. Por eso son las
ms propiamente llamadas clases peligrosas. Un individuo vicioso de esta clase es siempre fuente de temor,
aunque el vicio no se acompae con la perversidad. En el
momento en que por su vicio deja de trabajar, se convierte en un enemigo de la sociedad^^. Distingue la clase
ociosa de la de obreros trabajadores, aunque entre los
ltimos algunos comparten los vicios de la primera. La
parte ms sospechosa de la clase peligrosa son los condenados y liberados; los ltimos forman el sector ms
depravado y temible de la poblacin peligrosa. Seala
que hay quienes combinan u n a actividad lcita con la
malvivencia, en general, provenientes de hogares honestos que abandonan para refugiarse en las grandes ciudades. De esta clase y de la alta surgen los estafadores
de finos modales que operan en las salas de juego y en
los salones galantes. Por supuesto, no olvida a la mujer:
Las mujeres, aunque en menor nmero, juegan un rol importante como causa primera o como instrumento en todo
gnero de atentados que afligen a la sociedad; se recluan en todos los rangos de la jerarqua social y abarcan
todas las formas de depravacin: la prostituta, la galante, la cmplice de la estafa y la ladrona^'^.
Distingue el vicio de la perversidad, pero como el primero se desplaza hacia la segunda, no puede separarlos
y, por ello, acaba incluyendo a ambos en el concepto de
clases peligrosas, aunque excluye a los activistas en sediciones populares, porque los considera emergentes de
momentos extraordinarios y slo quiere ocuparse de lo
permanente 13.
11 dem, p . 1 1 .
12 dem, p . 13.
13 dem, p . 15.

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5. Como la parte pobre y viciosa de la clase obrera es


la que ms contribuye al crimen, comienza por evaluar
numricamente a la poblacin industrial, que considera
formada por obreros, obreras, aprendices y traperos. Es
interesante consignar que el control policial de este segmento fracasaba por desorganizacin, pues FRGIER se
quejaba de que nunca pudo hacerse efectivo el sistema
legal de libretas para obreros. Calcula el nmero en
75.000, pero luego, sobre la base de los datos de los alojamientos controlados por la polica, especialmente las
llamadas casas amuebladas, lo estima en 78.000 en
temporada baja y 105.000 en alta, con un tercio de solterosi'^, unas 40.000 obreras casadas o en convivencia
y otras 20.000 solteras. Pensando que en cada familia
obrera hay dos aprendices, establece su nmero en
100.000, con lo cual llega al nmero total de obreros,
obreras y aprendices, de 235.000 en temporada baja y
265.000 e n a l t i s .
Aclara que la parte de ellos que se lanza al vicio de
ninguna manera podra ser completamente controlada
por la polica. Invoca nuevamente la distincin entre
moral y derecho a este respecto: Nuestra civilizacin, si
bien fuertemente avanzada, probablemente no soportara
medidas preventivas de la polica, que tumesen por objeto sealar, en los cabarets y otros lugares de ese gnero,
a los ebrios y a los jugadores, para privarlos de los medios de librarse a sus hbitos viciosos, lo que contrapone a los Estados Unidos, donde afirma que no se distingue entre las leyes y la moral i^. Su estimacin del nmero de viciosos, al parecer sin mayor base emprica, es
bastante alta, pues le asigna un tercio: 35.000 obreros
y 20.000 obreras. Sin explicacin razonable calcula que,
14 dem, p . 2 4 .
15 dem, p . 2 5 .
16 dem, p . 2 7 .

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como hay grados de vicio, la mitad de los obreros y los


dos tercios de las obreras viciosas, deben considerarse
el nmero de los ms depravados i^.
6. La clase ociosa forma la antesala de lo que es ms
abyecto, corrupto y peligroso para la sociedad. Se compone de jugadores, mujeres pblicas, sus amantes y rufianes, dueas de casas de prostitucin, vagabundos,
defi"audadores, estafadores, rateros y ladrones, ladronas y encubridores. Afirma que los vicios dominantes en
los individuos asi designados son la pereza, el juego, la
intemperancia, el libertinaje y en general todas las pasiones bajas e inmorales^^. Viven en un estado de excitacin continua, que los precipita en el crimen. Las diferentes actividades ilcitas se combinan y un sujeto puede realizar varias simultneamente, lo que emplea como
pretexto para explicar la imprecisin de los datos que
maneja: como u n ladrn puede ser a la vez rufin y una
prostituta estafadora, no es posible disponer de estadsticas exactas. A las mujeres pblicas las clasifica en
prostitutas registradas (3.800), que pueden ser libres
(dos tercios del total habitan cuartos amoblados o alquilan otros sin muebles) o estar en casas de tolerancia (un
tercio), y no registradas o insumisas, que son las que
forman la prostitucin clandestina (4.000). Calcula en
7.800 el nmero de amantes y rufianesi^.
7. En cuanto al vagabundo, afirma que es el tipo originario de todas las potencias del mal, encontrndose en
todo lugar en que se ejercen industrias ilcitas o criminaZes2o, estimando su nmero en 1.500. Analiza luego los
alojamientos de las clases peligrosas, desde las pensiones ms miserables hasta quienes consiguen casas par17 dem,
18 dem,
15 dem,
20 dem,

p. 29.
p. 37.
pp. 39/40.
p. 40.

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ticulares con buenas referencias de sus vecinos. Se queja de que la dulzura de nuestras costumbres, la humanidad de nuestras leyes y la discrecin extrema de los locadores conspiran a favor de la impunidad'2^. Concluye
que el total de la clase peligrosa de Pars es de 63.000
individuos, de todo sexo y edad^^.
Como buen polica preocupado por el orden, no deja
de sealar las carencias y el escaso inters oficial en las
estadsticas y sugiere la forma de elaborarlas para un
mejor conocimiento y control. Propone u n censo de
obreros por profesin y el registro de industrias, desde
el empresario al aprendiz, como parte del deseo controlador disciplinante al que no escapa. Para calcular la cifra de delincuentes desconocidos (lo que luego se llamara cifra oscura), propone comparar los datos de las hojas de detencin con el nmero de denuncias, aunque
aclara que sera un error suponer que cada denuncia
importa u n malhechor, porque u n a misma persona suele cometer varios delitos ^3.
8. Seguidamente pasa a ocuparse de las costumbres,
hbitos y gnero de vida de las clases viciosas y peligrosas, comenzando por la porcin viciosa de las clases
obreras. Reconoce en las clases obreras dotes de virtud,
especialmente de solidaridad frente a las carencias y a la
enfermedad, aunque sean producto de primitivismo: Sus
cualidades morales derivan de las virtudes primitivas de
la humanidad y las practican con un celo y una simplicidad dignas del elogio de toda persona de bien. Describe
buclicamente las relaciones del empleador con el obrero y las de ste con sus compaeros. Reconoce que los
hijos extramatrimoniales suelen ser criados como legtimos y que los obreros entregan casi todo el salario a la
21 dem, p . 4 4 .
22 dem, p . 4 5 .
23 dem, p p . 4 7 / 5 1 .

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mujer, aunque algunos lo hacen por mitades y otros lo


retienen y la mujer se arregla con el salario propio 24. El
cabaret es el lugar de reposo y recreacin del obrero. All
cae para quejarse del maltrato, de las humillaciones y de
los conflictos familiares, aunque no siempre llega a la
ebriedad por ingestin de bebidas fuertes. Interrogado
u n obrero sobre su costumbre de frecuentar el cabaret
dir que se debe a debilidad de carcter o a orgullo. Incluso empresarios de pequeas industrias comparten
esta costumbre. Considera que los patronos debieran
imponer cierta disciplina al respecto. Describe en tono
sombro la indigencia a que lleva el despilfarro en el cabaret y la condicin en que se sume a la mujer. En un
pequeo nmero de casos reconoce que la pasin por el
vino absorbe todas las otras pasiones, describiendo a la
mujer y a los hijos espiando la salida del marido el da
de pago para salvar el salsirio, pero el vino vence y el malvado acaba en el cabaret en orgas bquicas 25. Pero no
todas las mujeres se salvan: las hay que se dan al vicio
volviendo el lunes por la maana casi ebrias, dando el
mal ejemplo que corrompe a los nios. Se atribuye a
ciertos obreros que viven en concubinato el intercambio
de las mujeres. Defraudan a sus proveedores y hay casos en que se hacen servir cenas y no pagan26.
9. Pondera las virtudes de las hijas de obreros, honestas, buenas hijas, que slo salen en das dejiesta con
sus padres, y ms tarde son buenas esposas. Las que
trabajan en talleres o tiendas requieren un mayor cuidado de sus padres, sus relaciones voluntarias con compaeros no tienen nada criticable, mientras se mantengan
los principios de recato y decencia. Pero si se trata de un
taller donde no impera la decencia y se permiten los co24 dem, p . 58.
25 dem, p p . 6 1 / 6 5 .
26 dem, p p . 6 6 / 6 7 .

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mentados procaces de los obreros reunidos, se pondrn


en duda los principios morales de la joven novicia'^'^. Critica a los padres que retienen todo el salario de sus hijas, impidindoles u n a vestimenta acorde con su condicin y provocando una aversin al domicilio, que termina en u n a quiebra de la relacin. Las obreras se dividen
en empleadas de tiendas y de fbricas. Las primeras tienen educacin y modeiles superiores. El vicio opera en
ambas, pero es ms refinado en las primeras. Las fbricas son las antesalas de la corrupcin, pues los salarios
de las obreras son bajos y cuando tienen familia requieren que alguien las sostenga, lo que por regla general
hallan en el matrimonio y el concubinato, pero algunas
van de desilusin en desilusin y caen en la prostitucin^^. Otras lo hacen cargadas de hijos y abandonadas
por su concubino. Las obreras de las hilanderias se ven
obligadas a llevar tambin a sus hijos y conviven en una
insana mezcla de edades y sexos, sin que nadie se ocupe de la moralidad. Desde los doce aos los nios son
colocados como aprendices, lo que descarga a la madre,
pero hace que concurran a sus cursos escolares despus de diez o doce horas de trabajo. Las obreras de las
fbricas suelen ser embarazadas muy jvenes, por obreros que se desentienden de la suerte del nio. Tampoco
es extraa la embriaguez entre las obreras de fbrica 29.
Una atencin especial dedica FRGIER al trapero, que
debe realizar por lo menos tres rondas para conseguir u n
salario mnimo. Relata que viven en condiciones miserables y antihiginicas, que almacenan las cosas que juntan en su misma vivienda, se embriagan igual que los
obreros, pero en lugar de vino prefieren aguardiente3o.

27
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dem,
dem,
dem,
dem,

pp. 6 9 / 7 0 .
p. 73.
p . 76.
p . 80.

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10. Pasa luego a ocuparse de las costumbres de la


porcin viciosa de las clases acomodadas, aunque no
parece adecuarse el ttulo a su contenido con total exactitud. Se refiere en principio a los empleados de escribientes o copistas, que en tiempos en que no exista la
mecanografa ofrecan sus servicios en la calle y en el interior del Palacio de Justicia. Afirma que entre ellos se
encuentran eruditos despedidos de estudios, oficiales
expulsados del ejrcito, ex reclusos, hijos de familia repudiados, que forman el desecho de la sociedad. Los principales lcios de la clase depravada de los escribientes
son la embriaguez, la gula, el juego y la pereza. Se trata
de personas que por su gula consumen en comida lo
que ganan, aunque no les quede para vestir ni para dormir fuera de lugares nauseabundos3i. Pinta en colores
positivos la vida de los estudiantes, pero de inmediato
se dedica a sus desarreglos debidos a las mujeres y el
juego, y no falta la remanida referencia a los judos que
los explotan ^^. Describe los casos de estudiantes que
engaan a sus padres con sus supuestos estudios, hasta que son visitados por stos y sancionados con la total privacin de fondos. Afirma que los ms proclives
son los de primer ao, corrompidos por otros al encontrarlos solos y sin controles en la ciudad. La minora de
estudiantes se deja llevar y termina con pequeos hurtos en restaurantes y otras infracciones menores. De
cualquier manera, seada que deben ser considerados
con benignidad y aclara que no pretende erigirse en
censor de la moral de una clase a la que tiene el honor
de pertenecers.
Afirma que los empleados de comercio son ms solidarios que los estudiantes. Sufren u n aprendizaje ms
31 dem, p . 8 3 .
32 dem, p . 8 8 .
33 dem, p p . 8 9 / 9 1 .

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duro, durante el cual ganan menos y siempre estn tentados de robar a su patrn, quien slo lo notar porque
hablan y los gastos inadecuados llegan a sus odos. Afirma que las mujeres galantes seducen a los empleados
de las tiendas y que en los bailes pblicos stos son los
ms escandalosos^^.
11. El autor se introduce en el tratamiento de las
costumbres de la clase peligrosa y de las causas de su
depravacin y fechoras, describiendo los barrios, las viviendas y las pensiones en que suelen pernoctar los
malhechores y explica la organizacin de la polica de
Pars. La clase peligrosa prefiere concentrarse en ciertos
distritos, por su posicin central. Seala que el distrito
de la Cit tiene u n aspecto particularmente siniestro,
que contrasta con los monumentos vecinos. Las calles
son angostas (ocho pies) y albergan tienduchas, lugares
de encuentro de prostitucin y de bandidos. Menciona
otros barrios donde abundan prostbulos y bares: Saint
Jacques, Saint Antoine, Palais Royl, Saint Denis, St.
Martn des Champs, St. Thomas d'Aquin, Porte St. Martin, les Invalides, Arsenal, Hotel du Ville, Oservatoire, y el
barrio del Temple, uno de los ms infectados. Las casas
de prostitucin son un foco infeccioso, las piezas dan a
corredores sin luz ni aire, hay suciedad por doquier, slo
algunas tienen camas o caires 35.
Entrando al tema, comienza por los jugadores, a
quienes caracteriza como personas en las cuales la necesidad de jugar absorbe a las dems. Tratndose de
personas de las clases necesitadas, como slo se ocupan de su necesidad de jugar, estn destinadas a terminar como ladrones o vagabundos. Por otra parte, la pasin por el juego es compartida por casi todos los delincuentes, debido a la fuerte emocin que ste proporcio3"* dem, p. 94.
35 dem, pp. 95/100.

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JEIV TORNO DE LA CUESTIN PENAL

na. FRGIER no desaprovecha este argumento para disculpar la dificultad policial para recuperar ntegros los
botines de robos y hurtos. Los presos no tienen empacho
enjugarse todo, incluso el pan que necesitan para sobrevivir. Termina relatando el caso de u n preso que, en la
enfermera, se jugaba la comida y la bebida que necesitaba para restablecer fiaerzas y que termin muerto por
inanicin 36.
12. El autor se detiene largamente en el tema de la
prostitucin. Afirma que se trata de un mal que est extendido por todo el mundo y que en Pars se ha reglamentado, en contraste con la poltica prohibicionista de
los viejos reyes, lo que considera la solucin ms sana 37. Se queja de una prostitucin refi"actaria, clandestina, que se niega a la inscripcin en los registros de la
polica y que afecta severamente la moral, sin dar razn
alguna de la causa por la cual la inscripta se supone
que no la afecta. Afirma que como la persona inscripta
tiene u n a vigilancia ms estrecha de la polica, tiende a
no cometer delitos. Las mujeres se inscriben voluntariamente o son inscriptas de oficio, aunque la inscripcin
no significa autorizacin para prostituirse. Si es mayor y
la autoridad comprueba buenos sentimientos, hace todo
lo posible para devolverla a su fixmilia. Si no es natural
de Pars, puede ser que, para subsistir, elija inscribirse
en el registro de la infamia^^ o bien que despus de la
primera fixlta se hubiese alejado de la familia. De cualquier modo, la autoridad usa una gran circunspeccin:
es probable que rechace la inscripcin y que para evitar
que caiga en la prostitucin clandestina la remita a su lugar de origen. En todo caso, la autoridad requiere al alcalde el certificado de nacimiento y promueve por su in36 dem, p p . 1 0 5 / 1 0 7 .
37 dem, p . 108.
38 dem, p . 110.

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termedio la consulta a la familia, que siempre estar enterada de que la mujer se halla al borde del precipicio.
Mayor an es el cuidado cuando se trata de menores, a
quienes se interna en el convento de Damas de San Miguel, de uno a seis meses, y si pese a ese rigor no se corrigen, recin entonces se resuelve inscribirlas, es decir,
u n a vez verificado que la mujer est totalmente volcada
al indo. Se le hace firmar (o poner una cruz) en u n documento donde se compromete a observar los reglamentos sanitarios; sostiene que eso es muy importante, porque para la mujer representa una suerte de acuerdo con
la administracin^^.
Calcula las edades de las mujeres siguiendo u n a investigacin de Parent-Duchatelet de 1831, en que las pifras suben desde los 14 hasta los 28 aos y descienden
desde los 28 hasta los 40, y de alli caen en vertical hasta que, a los 50, no queda ninguna. Observa u n alto
porcentaje de mujeres emparentadas, lo que toma como
prueba de corrupcin de ciertas familias y del contagio
moral de la prostitucin en las clases pobres "^o. Hace un
anlisis clasista de la prostitucin, destacando que existe u n pequeo nmero de prostitutas libres, que viven
en el lujo, cobran caro, tienen amantes poderosos; le siguen las de clase media, que tienen como clientes a estudiantes de Derecho y jvenes abogados. Concluye en
que las pobres son las ms corruptas y que las diferencias de clase provocan rechazos entre ellas, que deben
compartir a veces hospital y crcel. En las crceles su
correspondencia es controlada por la polica, pero se
queja de los amantes poderosos que reclaman por ellas,
lo cual, a su juicio, prueba la corrupcin de las clases
elevadas "n. Se expresa con cierta admiracin frente al
39 dem, p . 112.
40 dem, p . 114.
"^1 dem, p. 117.

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EN TORNO DE LA CUESTIN PENAL

amor de las prostitutas por sus rufianes (souteneurs),


que les brindan proteccin frente a los inspectores policiales, con los que suelen tener encuentros y resistencias violentos.
13. Clasifica los prostbulos en pblicos y casas de
paso. Las dueas son conocidas como maitresses de dames de maison, vocablo que reemplaza a otros malsonantes'^s. Las maitresses suelen ser prostitutas que se
vuelven empresarias con sus ahorros. No se autoriza a
operar como tales a mujeres casadas y si lo son, el marido queda totalmente excluido del negocio, al igual que
no se admite que tengan nios consigo. Las pupilas no
reciben salario, sino que slo son pagadas con alojamiento, comida y vestido y su ganancia se obtiene de las
propinas de los clientes. Expresa que el ltimo grado de
la prostitucin lo constituyen las pierreuses, que son
errantes y marginales y suelen colaborar con ladrones y
pederastas. Destaca los buenos sentimientos solidarios
de las prostitutas con su familia, con sus nios, con sus
rufianes y con las propias colegas enfermaseis
La clasificacin no es clara, pues aunque en la seccin referida a la prostitucin oficial se refiere constantemente a la clandestina que ronda siempre en torno de
ella, en el prrafo especfico sobre la clandestinidad, se
ocupa casi exclusivamente de la prostitucin de nios.
Habla con indignacin moral y destaca las dificultades
de investigacin. Explica que el modo de explotar esta
prostitucin es que una mujer alquila dos pisos en u n
mismo edificio y en uno mete a los nios, para que
cuando la polica intervenga, pueda decir que nada tiene que ver con ellos 44.

42 dem, p. 120.
43 dem, p p . 1 2 7 / 1 2 8 .
44 dem, p . 1 3 1 .

LAS "CLASES PELIGROSAS"...

55

14. Los captulos siguientes son menos detallados,


pero igualmente interesantes. Personifica en el vagabundo todas las clases de malhechores'^^, considerndolo
una vegetacin inmunda, slo preocupada por el presente, inseparable de la mendicidad. Explica el fenmeno
porque los nios rebeldes huyen de sus casas y mientras los ms tmidos se dedican a la mendicidad, los
ms osados lo hacen al hurto y son los lderes. Algunos
son hijos de ladrones y aprenden desde muy pequeos;
afirma que, en ocasiones, a los tres aos saben desarmar u n a cerradura'*^. Admite que existen vagabundos
involuntarios, que son producto del maltrato familiar, y
agrega con notorio prejuicio clasista que los castigos en
la clase pobre son desproporcionados y brutales^'^.
Se ocupa luego del fraude al consumo, con el trfico
de objetos sometidos a impuestos indirectos, transportados debajo de los vestidos, sobre los muros, lanzados
en vejigas o pasados por tneles^s. Por ltimo se dedica a los rateros, ladrones, bribones y receptadores. Destaca, que la miseria lleva a algunos hombres al suicidio
y a otros al robo y que la prdida del trabajo y las crisis
precipitan estas situaciones, por efecto de la insuficiencia de la asistencia pblica en esas emergencias; tambin recuerda a los que llegan a la ciudad desde las provincias, que no hallan trabajo y son sumidos en la miseria. Afirma enfticamente que todos ellos se sienten
humillados por la comparacin con la riqueza que ven
en la ciudad y que los irrita'^^.
Estudia las distintas clases de ladrones, comenzando por los rateros, cuya vida depende de la habilidad y
rapidez de sus manos, que trabajan los domingos en lu45
'^^
'47
48
49

dem,
dem,
dem,
dem,
dem,

p . 133.
p . 136.
p. 138.
pp. 139/141.
p. 146.

56

EN TORNO DE LA CUESTIN PENAL

gares muy pblicos y son llamados vouleurs la tire. Seala que los ms peligrosos entre stos son los elegantes y de buenas maneras que, obviamente, desconciertan al polica, porque no responden al estereotipo. Los
ladrones de domicilios se llaman camboleurs, los que
se meten en cualquier casa son camboleurs la flan,
en tanto que los que se mueven con estudios e informes
sobre el domicilio son conocidos como caroubleurs, especialmente porque se valen de llaves falsas (caroubles).
Existen ladrones que se introducen como pueden en las
casas, por las cocinas, mezclndose con la servidumbre,
aprovechando la hora de la comida, etc., y se apoderan
de lo primero que encuentran a mano, como la platera,
por ejemplo; son los bonjouriers o vouleurs au bonjour o
chevaliers grimpants^^. Los ladrones de las estaciones o
lugares donde llegan y parten coches son los rouletiers,
los de tiendas son los boucardiers. El ladrn que acta
con otro distrayendo al dependiente de tienda al hacerle compras simultneas es autor del vol la dtourne.
Se refiere a otras maniobras que no son propiamente de
robo sino de estafa y tambin de extorsin, como el caso de los homosexuales a quienes falsos policas les
echan a un joven como seuelo, para chantajearlo ^i. Si
bien no. descarta la existencia de ladrones asesinos y de
gran perversin, precisa que no son los que dominan.
15. Aunque confunde los lmites del robo con la estafa, abstractamente los distingue con u n criterio claro:
en tanto que en la estafa el damnificado entrega con sus
manos, en el robo el agente se apodera sin el concurso
de la vctima, por lo que sostiene que la estafa sera un
robo encubiertos. Clasifica a los estafadores en tres ca-

so dem, p. 151.
51 dem, p . 1 6 1 .
52 dem, p . 164.

LAS "CLASES PELIGROSAS" ...

57

tegoras: los mendigos a domicilio, los que asumen el ttulo de negociantes y ciertos jugadores. Los primeros
fingen necesidades; los segundos emprenden negocios y
desaparecen cuando tienen u n a operacin sustanciosa,
despus de haber creado confianza; y los terceros son
los jugadores tramposos. Estos ltimos actan en toda
Europa y en especial en los lugares de turismo o concentracin de gente, siendo estafadores de lite 53.
En cuanto a la intervencin de las mujeres, seala
que las ms involucradas son las prostitutas de bajo nivel que roban a los obreros borrachos en los cabarets,
las domsticas que tienen pretexto para meterse en las
casas en busca de trabajo y llevarse lo primero que encuentran {donneuses de bonjour), las ladronas de tiendas {dtourneuses) y las que compran u n a pieza y aprovechan para robar otras (vol la carre), en tanto que
sostiene que es difcil la participacin de la mujer en la
estafa 54. La ltima clase de delincuentes de que se ocupa son los receptadores, explicando que cada banda tiene su propio receptador y que en caso de arresto sus
miembros acuden a ste para proteccin econmica.
Concluye que el reclutamiento de la clase malhechora
se hace entre los liberados y que hay ms reincidencia
entre los que provienen de correccionales, pues el castigo ms fuerte tiene efecto de contenciones. Explica que
los ladrones se renen en bandas y que los jefes de
grandes bandas se asocian, creando u n a confederacin
de jefes de bandas, lo que parece constituir el primer
delirio alrededor de la delincuencia organizadas^, del
que formara parte el argot como idioma propio^'^.
53
54
55
56
57

dem,
dem,
dem,
dem,
dem,

p.
p.
p.
p.
p.

168.
172.
173.
177.
180.

58

EN TORNO DE LA CUESTIN PENAL

16. En las ms de cuatrocientas pginas siguientes


de su obra, FRGIER se ocupa de la prevencin primaria
y secundsiria frente a las clases peligrosas. Se trata de
u n verdadero programa social, dictado en buena parte
por el sentido comn, pero siempre con orientacin social. En cuanto a la prevencin primaria, FRGIER se refiere a los medios a emplear para preservar a la clase
pobre e ignorante de la influencia del vicio, donde propone diversas formas de mejorar la condicin de los trabajadores, entre ellas el salario y el seguro para las crisis de desempleo, como tambin los trabajos pblicos
para dinamizar la economa en esos momentos y el fomento de las cajas de seguros mutuos, del papel que debera jugar el clero en la recuperacin de los valores
cristianos, de la educacin, las salas de asilo, la enseanza gratuita para los nios y las escuelas para adultos, el control de los menores en las fbricas, la enseanza de las nias, las vacaciones, la inspeccin, el salario de los educadores, las escuelas primarias superiores, los cursos de canto, las bibliotecas populares, las
viviendas populares, el mejoramiento de las habitaciones, el fomento del matrimonio, la reforma impositiva a
favor de la descarga de la clase pobre (supresin de los
impuestos indirectos), culminando con u n a crtica a los
espectculos teatrales, especialmente a los dramas romnticos, por los crmenes que represntanos. En cuanto a las clases acomodadas, en muy pocas pginas formula algunas recomendaciones, casi todas orientadas a
ocupar el tiempo en forma til, como la creacin de crculos para estudiantes, con el concurso de los alcaldes.
17. En la ltima parte de su obra se ocupa de las
medidas para remediar la embriaguez, la pasin por el
juego, la prostitucin, las infracciones de los menores
que conllevan una detencin disciplinaria y los delitos y
58 dem, pp. 181 a 415.

LAS "CLASES PELIGROSAS"...

59

crmenes. Respecto de la embriaguez, propone resolver


los problemas ocupando los domingos y fiestas con actividades recreativas, evitar que los nios y jvenes se
contagien el hbito, cultivar el espritu, y recheiza las
penas de detencin para la embriaguez simple. En
cuanto al juego, propone la supresin paulatina de las
casas de juego y algunas reformas penales para su mejor represin. Respecto de la prostitucin, sostiene que
hay dos doctrinas contrarias: u n a que tiende a alejar a
las prostitutas de su estado, introduciendo entre ellas
hbitos de orden; la otra, que tiende a mantenerlas en
el envilecimiento para inspirar horror a la prostitucin
entre las mujeres. Toma partido por la primera, destaca
la funcin que pueden cumplir las damas de caridad en
las prisiones que alojan prostitutas y las contribuciones
que podran realizar los mdicos y comisarios de polica.
Reconoce que los inspectores de polica se corrompen
frecuentemente al amparo de la selectividad punitiva de
las prostitutas. Dedica seguidamente tres largos captulos a los problemas penitenciarios 59, defendiendo ardientemente el sistema celular. El anlisis de estos captulos merece u n tratamiento aparte, porque es u n tema incorporado de modo un tanto arbitretrio, pese a que
su exposicin no est exenta de informacin ni de originalidad. El ltimo captulo lo dedica a los liberados, criticando el sistema de sometimiento a vigilancia policial,
proponiendo su derogacin y su reemplazo por el sistema de patronato.
Como conclusin de la obra, FRGIER formula una profesin de fe en l beneficio de las luces, del progreso moral consiguiente del ser humano, de la difusin de la ilustracin y de la libertad.
18. Es incuestionable que este discurso est cargado
de prejuicios, lugares comunes, moralismo bastante
59 dem, pp. 459 a 569.

60

EN TORNO DE LA CUESTIN PENAL

simplista y sentimentalismo folletinesco, especialmente


en la dramaticidad de las descripciones de algunos vicios. Si bien corrige en cierta forma a la Academia de
Ciencias Morales -convocante del concurso en que la
obra resulta premiada-, no lo hace para demostrar que
el delito permea toda la sociedad y no slo es producto
de las clases pobres. En este sentido, por lo menos no
se atreve a expresarse, sino que cuando se ocupa de las
costumbres de la porcin viciosa de las clases acomodadas, slo se dedica a algunas personas instruidas de esta clase que rompen las reglas de la burguesa para entrar al delito o a la marginalidad, como los empleados de
escribientes o copistas. No es FRGIER u n antecedente de
Sutherland. Slo muy de paso se refiere a la corrupcin
de los fuertes, cuando se.,queja de los amantes poderosos que reclaman por las prostitutas, lo que toma como
prueba de la corrupcin de las clases elevadas ^o. Pareciera que se trata de una idea que el autor no se anima
a expresar o que no ha reflexionado suficientemente,
quiz por censura internalizada dada su funcin y el
destinatario del escrito, pero que estalla en indignacin
cuando los poderosos se entrometen en el eterno negocio de la polica, como el propio FRGIER reconoce al admitir que hay funcionarios que cobran para no aplicar
la ley a algunas prostitutas. Esta limitacin autoimpuesta -quiz no slo a la palabra sino incluso al pensamiento- adelanta otra idea diferente, que luego ser
explotada por el positivismo: es la afirmacin de que no
slo hay peligrosos por ignorantes, sino tambin por inteligentes, lo que el positivismo biologizara, patologizando la inferioridad (criminal nato) tanto como la superioridad (genio loco)6i, en u n a clara celebracin de la
60 dem, p . 117.
61 LoMBROSO, L'uomo di genio in rapporto alia psichiatria,
ria ed all'estetica, Torino, 1894; NORDAU, Max, Degeneracin,
N. Salmern y Garca, Madrid, 1902.

alia stotrad. de

LAS "CLASES PELIGROSAS",..

61

mediocridad conformista y disciplinada. En conclusin


-y sea por lo que fuere-, FRGIER mantiene, en buena
medida, el prejuicio de que la fuente de peligro de estas
clases es la pobreza, aunque lo racionaliza de otro modo: en lugar de sealar la pobreza como causa del vicio,
seala el vicio como causa del peligro, pero con la advertencia de que ste tiene consecuencias mucho ms
siniestras en las clases pobres. Conforme a este marco
terico, la peligrosidad est reducida a las expresiones
delictivas o conflictivas de las clases pobres y a las cercanas de los ricos que rompen con las reglas burguesas,
quedando fuera de su horizonte las conductas criminales
que son propias de las clases hegemnicas y que los pobres no pueden cometer o realizar, por carencia de medios o por entrenamiento diferencial.
19. En cuanto al horizonte de proyeccin o delimitacin del objeto peligroso, FRGIER adelanta en muchos
aos al positivismo. La delimitacin de los peligrosos la
hace en la primera parte de su obra, donde proporciona
u n a visin de lo que muchos aos despus seran las exposiciones de la mala inda que tanto entusiasmaron a
penalistas y criminlogos de hace u n siglo^2. Comparte
en este aspecto el prejuicio contra la mujer; por ejemplo,
no queda claro por qu afirma que las mujeres viciosas
suelen ser ms depravadas que los hombres (en tanto
que la mitad de los hombres pobres caen en la depravacin, lo hacen dos tercios de las mujeres) y es clarisima
en este sentido su afirmacin de que las mujeres de las
clases peligrosas caen en todas las formas de depravacin: la prostituta, la galante, la cmplice de la estafa y la
ladrona^^. Algo parecido puede decirse respecto de su
^2 Scipio SiGHELE-Alfredo NICEFORO, La mala vita a Roma, Torino,
1899; C. Bemaldo de QuiRs-J. M. LLANAS AGUILANIEDO, La mala vida
en Madrid, 1901; Ensebio GMEZ, La mala vida en Buenos Aires,
Buenos Aires, 1908.
^3 dem, p. 13.

52

EN TORNO DE LA CUESTIN PENAL

ponderacin casi mojigata de la nia, que slo se prepara para esposa. En cierta forma, pareciera describir el
cuadro que luego racionalizara LOMBROSO al considerar
la prostitucin como el equivalente femenino de la criminalidad 6^*. Tambin en alguna frase, FRGIER deja
caer el prejuicio antisemita, referido a los judos que explotan a los estudiantes con su usura, pero no pasa de
ser el mismo prejuicio estereotipado que dio origen al
delito de abuso de menores e incapaces del Cdigo de
Napoleones,
20. No obstante, hay temas que seran claves para la
mala vida positivista y que FRGIER dej fuera de su tratamiento. Uno de ellos es el de la homosexualidad masculina: se refiere muy de paso a los pederastas cuando
se ocupa de las pierreuses y, ms adelante, casi sin nombrarlos, los ubica slo como vctimas de extorsiones ^e.
Por experiencia universal, es sabido que el discurso del
autor referido a los falsos policas est ocultando a verdaderos policas extorsionadores, pero lo cierto es que no
dedica al tema -ni lejanamente- la atencin que el posterior discurso mdico-policial le deparara. Algo en las
dcadas posteriores cambi la perspectiva del control
social punitivo al respecto e hizo de la homosexualidad
u n captulo importantsimo en la consideracin de la
mala vida, tanto que nuestro especialista folclrico, Eusebio GMEZ -refirindose a la llamada inversin sexualen u n a rebuscada redaccin en la que sin xito intentaba imitar la complicada prosa de su prologuista, aoraba las penas de la Inquisicin^7. En efecto: si bien el po^^ LOMBROSO, Cesare/PERRERO, Guglielmo, La donna denquente,
la prostituta e la donna nrmale, Torino, 1915; en anlogo sentido,
GMEZ, E . , ob. cit., p. 122.
es Sobre ello, ZAFFARONI, E . R.,

Circunvencin o abuso de menores


e incapaces, Bs. As., 1996, p. 21 y ss.
ee FRGIER, pp. 127 y 161.

e^ GMEZ, Eusebio, La mala vida en Buenos Aires, p. 193.

LAS "CLISES PELIGROSAS"...

63

sitivismo centr buena parte de su prdica disciplinante contra los homosexuales, abriendo el camino para el
genocidio nazi^^, fue casi dos dcadas despus de FRGiER cuando u n mdico francs pretendi convertirse en
el Lombroso de la homosexualidad masculina, afirmando que era reconocible orgnicamente, en los pasivos
por lesiones anales y en los activos por su particular
conformacin peneana^^.
Tampoco explota FRGIER el riesgo de la sfilis; no existe en su trabajo el componente higinico que est en la
base de la prevencin positivista y que es manipulado para defender el reglamentarismo que consagra la marca y
la esclavitud de la mujer, puesto que ste sera aportado
luego por el discurso mdico. Es claro que aqu, el lector
acostumbrado a la literatura del positivismo criminolgico, observa la falta de un componente discursivo proveniente de una corporacin ajena a la del autor y en modo
alguno u n desconocimiento de esta enfermedad, cuya naturaleza y consecuencias eran ampliamente conocidas en
la medicina de la poca, que la graneaba con gravados terrorficos en los mismos textos especializados "^o.
^S AI respecto, HEGER, Heinz, Gli uomini con il triangolo rossa, Torino, 1991; CONSOLI, Homocaust, Milano, 1991; BURLEIGH, MichaelWiPPERMANN, Wolfgang, Lo stato razziale, Milano, 1992.
^9 As, Ambroise TARDIEU, tude mdico-lgale sur les attentats
aux moeurs, Pars, 1878, pp. 234 y ss. (es la 7* edicin, la 1" es de
1857 y la cita en trad. italiana Rossi BARILLI, Gianni, Il movimento gay
in Italia, Milano, 1999, p. 13. Aunque esos absurdos no fueron compartidos por muchos de sus colegas, como LEGLUDIC, H., Notes et Observations de Mdecine Lgale. Attentats aux moeurs, Pars, 1896,
pp. 220 y ss., no dejaron de alimentar otros mitos al respecto. En general, es inslito que hayan dado por ciertas las misivas irrisorias
que los homosexuales de la poca les escriban, aJ igual que la autobiografa fabulada que publica LEGLUDIC, las cartas disparatadas que
reproduca D E VEYGA o que GMEZ haya interpretado al pie de la letra la existencia de una cofrada.
^0 Los gravados con las lesiones sifilticas en los libros mdicos
de la poca son impresionantes: p. ej.. Traite complet des maladies

64

EN TORNO DE LA CUESTIN PENAL

21. Se trata de dos elementos discursivos extraos a


FRGIER. NO puede pensarse que la homosexualidad le
fuese ajena en razn de la desincriminacin del Cdigo
de Napolen, porque precisamente los mdicos forenses
franceses introdujeron el tema en la mala vida positivista. Si bien tanto en el caso de la sfilis como en el de la
homosexualidad, la ausencia del tema se explica por haber sido aportes provenientes de la corporacin mdica,
lo cierto es que, en la segunda -pese a que FRGIER percibe su carcter indisciplinante y la llama aberracin incomprensible y vicio monstruoso-, haba u n a insuficiente
patologizacin del comportamiento sexual, que se producir slo en aos posteriores a su obra. La circunstancia
de que la patologizacin de la homosexualidad permitir
incorporar plenamente el tema a la mala vida positivista
y que la cuestin higinica perfeccionar el sometimiento de las prostitutas y, por oposicin, la subalternizacin
de la mujer en general, no altera la afirmacin de que
FRGIER delimit el horizonte de la mala vida positivista.
Diferente es el caso del disidente poltico, del llamado delincuente poltico o revolucionario, del insurgente,
al que tampoco depara atencin el autor, quien expresa
que slo se ocupa de fenmenos permanentes y no de
excepciones que emergen en momentos crticos. En este aspecto, es claro que contrasta notoriamente con la
preocupacin del positivismo criminolgico por el disidente poltico '^i y con las emergencias crticas a que se
venrinnes. Clinique iconographique de l'hopital des vnriens. Recueil d'observations, suivies de considrations pratiques, sur les maladies qui ont t traites dans cet hopital, par le docteur Philippe Ricord, Pars, 1851.
^1 Por ejemplo, LoMBROSo/Laschi, Le crime politique et les rvolutions, Pars, 1892; LOMBROSO, Cesare, Gli anarchici, Torino, 1894; GMEZ, Eusebio, Delincuencia poltico-social, Buenos Aires, 1933; HERRERA, Julio, Anarquismo y defensa social. Estudio de la ley de Defensa
Social N 7029, precedido de una exposicin general sobre el anarquismo, con un prlogo delDr Juan P. Ramos, Buenos Aires, 1917.

LAS "CLASES PELIGROSAS"...

65

refiere el autor, especialmente con toda la enorme literatura criminolgica de la segunda mitad del siglo sobre
la peligrosidad de las multitudes ^2. Esto es explicable,
pues el libro fue escrito en 1838, o sea, que es diez aos
anterior a 1848 y ms de tres dcadas previo a la Comuna de Paris.
22. No obstante, la obra de FRGIER presenta aspectos que son dignos de ser profundizados, lo que no es
posible llevar a cabo en estos estrechos lmites y que, en
alguna medida, explican tambin su relativo desconocimiento en el mundo acadmico posterior. Sin pretender
hacer de FRGIER u n progresista ni un revolucionario, no
pueden ignorarse los elementos de socialismo utpico
que aparecen mezclados en sus argumentaciones. Hay
u n a suerte de fe en el progreso de la humanidad, especialmente en el progreso moral que aparejaria la difusin de la razn, y que le llevan a rechazar toda argumentacin biolgica, que ni siquiera menciona. La etiologa es siempre moral y, por ende, social, no habiendo
^2 Era casi una fijacin de la poca positivista, caracterizada por
un enorme temor a las masas: TAINE, H., Les origines de la Frunce
contemporaine, Paris, 1878; LE BON, Gustav, Psicologa del socialismo, Madrid, 1903; del mismo, La psicologa poltica y la defensa social, Madrid, 1912; Psicologia das multidoes. Rio de Janeiro, 1954;
GAROFALO, R., La superstizione socialista, Torino, 1895; Rossi, Pascual, Los sugestionadores y la muchedumbre, Barcelona, 1906; sobre
toda esta patologizacin de las multitudes, van GINNEKEN, Jaap, Folla, psicologia e poltica, Roma, 1991; constituyen una excepcin a la
poca y comienzan a aproximarse al interaccionismo simblico, los
trabajos de TARDE, Gabriel, tudes de Psychologie Sociale, Pars,
1898; del mismo. Les lois de Vimitation. tude sociologique, Paris,
1900; en Latinoamrica hubo una considerable produccin en sentido parecido al predominante en el positivismo europeo: RAMOS MEJlA, Jos Maria, Las multitudes argentinas, Buenos Aires, 1912; ms
marcadamente racistas. GUERRERO, Julio, La gnesis del crimen en
Mxico, Paris, 1901; BULNES, Francisco, El provenir de las naciones
latinoamericanas, Mxico, s.d.; NINA RODRIGUES, Raimundo, As ragas
humanas e a responsabilidade penal no Brasil, Salvador, 1894.

QQ

EN TORNO DE LA CUESTIN PENAL

en todo el documento treizo alguno de inferioridad biolgica. Cuando FRGIER observa que un alto porcentaje de
mujeres emparentadas estn inscriptas como prostitutas, lo toma como prueba de corrupcin de ciertas familias y del contagio moral de la prostitucin en las clases
pobres '^^, pero en modo alguno vincula este contagio moral con fenmenos biolgicos, como luego hara el positivismo, explotando e incluso inventando familias criminales'^'^.
Es interesante y tiene especial vigencia en nuestros
das la forma en que FRGIER distingue su fe en el progreso moral de la confusin entre moral y derecho, que considera propia de los norteamericanos. Con toda claridad
explica que los grupos puritanos que fundaron los Estados Unidos llevaron esa confusin que rechaza, destacando en varias oportunidades el principio de ofensividad y admitiendo que el Estado intervenga en el progreso moral, pero no pretendiendo criminalizar el vicio. De
all que su programa de prevencin primaria consista
prcticamente en el establecimiento de un Estado social
de derecho. El apndice documental del libro contiene la
ley prusiana que prohibe el trabajo de los nios, manifestacin temprana del intervencionismo social prusiano. En cierta medida, sus propuestas son dignas del welfare state, incluyendo medidas econmicas que hoy podran calificarse como dessirroUistas y keynesianas, como el emprendimiento de obras pblicas para los tiempos de crisis recesivas. En modo alguno propone la institucionalizacin indiscriminada ni afirma la necesidad
de mejorar la raza u otras insensateces similares, que
seran producto puro del aporte mdico al positivismo.
^3 FRGIER, p.

114.

'"^ Sobre ello, CHOROVER, Stephan L., Del Gnesis al genocidio. La


sociobiologia en cuestin, Madrid, 1985, pp. 70 y ss.; entre nosotros,
las conclusiones biologistas de E. GMEZ frente a familias de prostitutas, en ob. cit., p. 129.

LAS "CLASES PELIGROSAS"...

67

23. Es obvio que el discurso de FRGIER no era funcional para la sacralizacin de u n a sociedad estratificada. Malgrado los prejuicios y la moralina discursiva y folletinesca, u n discurso que propone el progreso social
como medio de superar el pegro de sus clases ms subalternas no es funcional para quienes pretenden desentenderse de ese peligro y atribuirlo a causas ajenas a la
pobreza, miseria e ignorancia. Esto slo se lograra con
la patologizacin y biologizacin de la inferioridad de
esas clases y no con la mera consideracin de u n a inferioridad moral, como pretenda FRGIER. Si la inferioridad
moral era comn a todas las clases y slo se manifestaba peligrosamente en las ms pobres, la lgica indicaba
que la solucin deba hallarse en ayudar a sta a superar su pobreza, tal era el razonamiento de este autor. Pero si la inferioridad moral era producto de inferioridad
(patologa) biolgica, o si los inferiores biolgicos se sedimentaban hasta caer en las clases ms pobres y depravadas, muy poco se poda conseguir con ajoidar a los pobres. Fue necesaria la irrupcin de SPENCER'^'S para racionalizar que justamente deba hacerse todo lo contrario,
por el propio bien de los pobres: dejarles que se debatan
en su pobreza, para que slo sobrevivan los mejor dotados y mejorar la raza mediante este sustituto de la seleccin natural. Estas racionalizaciones genocidas no se
haban escrito en tiempos de FRGIER.
Si ste fue el discurso policial ms importante anterior al positivismo, queda clara su disfuncionalidad para los objetivos requeridos por el poder disciplinante de
la burguesa asentada en su nueva hegemona. Tampo^^ SPENCER, Herbert, Principes de sociologie, Pars, 1883; del mismo, El universo social. Sociologa general y descriptiva, adaptacin
espaola de Salvador Sampere y Miquel, Barcelona, 1883; El progreso, Valencia, s.f.; La justicia, Madrid, s.f.; tica de las prisiones, Madrid, s.f.; Exceso de legislacin, s/l./f.

68

EN TORNO DE LA CUESTIN PENAL

co serva para legitimar la intervencin ilimitada de la


nueva corporacin poderosa -la polica- en todos los
mbitos privados, que slo conseguira con el discurso
de patologizacin de todos los vicios. El colmo del prepositivismo criminolgico peligrosista es que slo fue
capaz de producir u n discurso iluminado y con elementos de socialismo utpico y, adems, limitador de la interferencia del Estado mediante el reclamo del principio
de lesividad. El anlisis del trabajo de FRGIER a) ratifica la afirmacin de que la corporacin policial tena poder, pero careca de discurso, al menos funcional; b) al
mismo tiempo, explica el cuidadoso silencio sobre el discurso de FRGIER, por la notoria disfuncionalidad del
nico instrumento de cierto volumen que haba surgido
de u n autor perteneciente a las filas policiales; c) y pone de relieve la enorme importancia del aporte discursivo de la corporacin mdica en el control social posterior, pues est clarsima la extrema pobreza e incapacidad legitimante del discurso salido de las filas de la corporacin policial.
24. Estoy seguro de que si expusiese esto en una
conversacin con RIVACOBA, ste concluira que, en definitiva, la polica no haba sido tan mala, porque rescatara los elementos iluministas del discurso de FRGIER.
Y tendra razn: con frecuencia el discurso policial puro
-rara vez expuesto- es ingenuo y est nutrido de experiencias de sentido comn dictadas por contacto inmediato con los conflictos. El discurso racista, si bien fue
asumido por las agencias policiales, es u n producto de
gabinete, ofrecido por otra corporacin, con el que aqullas no tuvieron ms remedio que aliarse ante la total
orfandad de discursos que le permitiesen u n ejercicio
casi ilimitado del poder punitivo. El discurso del positivismo criminolgico no fue policial por haber sido producido por la polica, sino que lo fue en razn de haber
sido armado para la polica por la corporacin mdica,

LAS "CLASES PELIGROSAS"...

69

en el marco del racismo spenceriano, para convertir a


aqulla en su aliada y garantizar su lealtad, pues le resultaba indispensable para anular la garanta liberal
que FRGIER justamente recalcaba: el principio de ofensividad y la consiguiente separacin de moral y derecho,
pecado y delito, como triunfo del Estado de derecho y
fundamento de la modernidad. Esta nueva comprobacin producira en RIVACOBA una acentuacin del tpico
gesto desdeoso que sus interlocutores le conocamos al
mencionarle insensateces autoritarias.
Eugenio Ral Zaffaroni

Ctedra Criminologa de Matas Bailone


Universidad de Buenos Aires. 2015

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