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Grisn es un nio hurfano que vive

en un pequeo pueblecito al borde


del bosque Epnoi. El acceso al
bosque esta prohibidsimo y la zona
estrictamente
vigilada.
Los
gendarmes impiden el paso a todo
el mundo. Sin embargo, la
curiosidad de los nios del pueblo es
demasiado fuerte y cada vez que
tienen oportunidad intentan burlar la
vigilancia. Qu descubrirn en el
misterioso bosque, ms all de la
alambrada?
Esta novela infantil reflexiona sobre
la libertad y el derecho a la verdad.

Fue publicada en 1977 y dos aos


ms tarde gan el Prix Futurible y el
Jane Adams. Ms de 30 aos
despus sigue editandose. Solo en
Espaa han salido a la venta al
menos 25 ediciones.

Franois Sautereau

Un agujero en la
alambrada
Un trou dans le grillage
El barco de vapor: Serie naranja
- 12

ePub r1.0
JMYuste 27.07.14

Ttulo original: Un trou dans le grillage


Franois Sautereau, 1977
Traduccin: Beln Lacasa
Ilustraciones: Mario Rabassi
Diseo de cubierta: Antonio Tello
Editor digital: JMYuste
ePub base r1.1

A Georges y Jeannette
Fonton.

LOS PERSONAJES

Grisn: un muchacho que quiere


enterarse de todo
Flammche y Antoine: granjeros de la
Chevanelle, padres adoptivos de Grisn.
Albert: padre de Flammche.
Beauras: cabo de los gendarmes. Est
encargado de vigilar cuatrocientos
metros de la linde del bosque Epnoi.
Los gendarmes Chazal y Mchalot:
ayudantes del cabo.
Raclot, Prune, Delphine, el Marsopa,
Jocrisse, Caussette, Chenot: chicos y
chicas de Courquetaines, amigos de
Grisn, siempre dispuestos para
cualquier aventura.

Rafistole: genial pen caminero.


Gustave Parmans: guarda rural de
Courquetaines.
Robert y Anas: dueos del caf de la
Clique.
Basile: pastor que siempre se presenta
cuando menos se espera.
Merln: un podenco siempre alerta.
Saura: cierta seora.
Un anciano en un jardn.
Los padres de los nios, el maestro de
escuela, el seor alcalde.

EL ESCENARIO

Courquetaines, un pueblecito con sus

calles, un callejn, un lavadero, tres o


cuatro tiendas, un puente bajo el que
pasa el Criarde, la escuela, el caf de la
Clique, el ayuntamiento y la plaza. Pero,
sobre todo, sus campos, sus praderas
salpicadas de rebaos, sus lejanas
granjas, como la Chevanelle, donde vive
Grisn.
Ms lejos, el misterioso bosque de
Epnoi, zona prohibida, cuyo acceso est
vigilado por un largo cordn de
gendarmes.

PRIMERA PARTE

1 La mosca

L CABO Beauras se rasc la

barbilla, haciendo tiempo para


encontrar alguna respuesta.

Nadie dijo por fin nadie,


muchacho, te ha dicho que vengas aqu a
coger fresas. No es verdad. No,
seor, pero me he perdido
Es grave perderse en la zona
prohibida. No lo he hecho adrede,
seor.
Qu no lo has hecho adrede? Y
lo dices tan tranquilo! Eso no es una
razn. En primer lugar, aqu no hay
fresas. Y menos en invierno.
Ya estamos en primavera, seor.
S, ya lo s, desde esta maana.
Pero eso no cambia las cosas. Y,
adems, deja de contestarme as o le voy
a decir dos palabras a

Oh, no, seor! No le diga nada!


Ya veremos respondi el cabo
dejando entrever una sonrisa. Venga,
fuera! Lrgate! Sal pitando! Y que no te
vuelva a ver por aqu cerca, entendido?
Grisn sali corriendo. Hay que
reconocer que la historia de las fresas
era una excusa de lo ms tonta. Era una
locura querer engaar al cabo con
semejante pretexto. En fin, mala
suerte haber cado en sus garras.
Despus de haber dejado el sendero,
justo al llegar a la zona, habra sido
mejor esconderse en la maleza y, as,
correr menos riesgos. Da la impresin
de que los gendarmes solamente vigilan

los caminos.
El muchacho salt por las ramas y
las cercas, atraves barbechos, salt
riachuelos, tropez con algunos
matorrales. En menos de una hora haba
reunido a los otros en la plaza de
Courquetaines, delante del caf de la
Clique.
Y qu? le preguntaron.
Pues que me han cogido, eso es
todo.
Y quin demonios ha sido?
El viejo Beauras. Siempre est
donde no debe. Estaba escondido detrs
de un tronco de rbol. No haba dado yo
ni dos pasos en el bosque, cuando se me

ech encima como un perro de presa.


Tambin es mala suerte! Con el
tiempo que hace que! Ni siquiera
hemos conseguido pasar una sola vez.
Debe ser algo muy gordo lo que
esconden detrs de todos esos
gendarmes Pero no vamos a
quedamos con los brazos cruzados,
chicos Maana nos reuniremos de
nuevo a la salida de la escuela, de
acuerdo?
El que acaba de hablar se llama
Raclot. Todos lo consideran el jefe.
Grisn insina, mientras tanto, una
tmida respuesta:
Es que, si continan pescndonos

as, van a sospechar cualquier cosa. Se


lo dirn a nuestros padres y acabaremos
sin poder salir
Pues es verdad! dijo un
grandulln apodado Jocrisse y que
pareca el apstol de la prudencia. En
aquel momento estaba sentado en la
acera, con los pies en la calzada, y
lanzaba verticalmente unas piedrecitas
que le servan de tabas. Los otros le
miraban sin inmutarse, esperando el
ansiado momento en que fallara, para
tomarle el pelo.
Pero Jocrisse no perdi y guard
cuidadosamente sus piedrecitas de la
suerte, con una gran sonrisa de

satisfaccin. Despus sac del bolsillo


de su camisa un cigarrillo que se llev a
la boca. Y como iba a ofrecerle uno a
Raclot, el jefe, ste se adelant:
No, aqu no. No soy tan tonto
como para fumar a veinte metros de la
escuela; sobre todo, chaval, que maana
empezamos por la clase de moral
Jocrisse capt la indirecta y guard
sus cigarrillos. Y, como no tena otra
cosa que hacer, se rasc un pie.

ME PREGUNTO qu estarn planeando


ah mascull Robert, el dueo del
caf de la Clique.

Estaba secando unos vasos para el


aperitivo, detrs de su mostrador,
mientras miraba a travs de los cristales
a los chicos, sentados delante de su
puerta desde las dos de la tarde.
Dentro del oscuro local del caf,
atestado de mesas y sillas de un color
parduzco, alguien se movi. Era el nico
cliente, el pen caminero Rafistole, que
acababa de darse cuenta, decepcionado,
de que su vaso estaba vado, y hacia
ruido con los pies con el propsito de
que no le dejasen totalmente en el
olvido. Se haba instalado en su rincn
favorito, nico sitio capaz de recibir un
poco de luz de la plaza, cerca del

ventanal adornado con unos visillos


opacos por tanta mugre, y de espaldas al
gran espejo picado donde bailaban las
postales sujetas con cinta adhesiva.
Al orle, el gordinfln de Robert
dej de mirar la calle y a los nios, gir
sobre s mismo lentamente y dio algunos
pasos que resonaron en la tarima que
haba detrs del mostrador. Abri un
armario. Todos los ruidos se ampliaban
por la falta de claridad, y se convertan
en el centro de atencin. Despus de
remover muchas botellas, sac una de
litro de vino blanco que primero
desempolv y seguidamente descorch.
Despus, el hombre, arrastrando sus

chanclas por el suelo de la taberna,


choc contra una silla y se acerc al
pen caminero, con la botella en la
mano.
Primero pgame dijo.
Rafistole alz la mirada hacia el
dueo y comprendi que no estaba de
buen humor. As es que se inclin sin
prisas, rebusc en su bolsillo, que
pareca inmenso, y sac un viejo
portamonedas de los tiempos de su
abuela. Tir tres monedas, que
tintinearon en el mrmol y alegraron al
dueo del bar. Robert le llen el vaso
sin derramar una sola gota. Rafistole lo
levant con cuidado, lo acerc a sus

labios temblando un poco, vaci la


mitad y lo volvi a poner sobre la mesa.
Est anocheciendo dijo, para
despejar la atmsfera.
S!
contest
Robert,
arrastrando de nuevo las chancletas, que
marcaban su trayectoria hacia el
interruptor de la luz.
La luz surgi, descolorida y
polvorienta. Proceda de una bombilla
solitaria cubierta por una tulipa de
porcelana, y puso de manifiesto diversos
objetos, como ceniceros desportillados
y cajas de cerveza apiladas cerca de una
puerta; y todo ello en un entorno
amarillento de pintura descolorida. Unos

carteles que representaban a varias


mujeres sonriendo delante de unos
aperitivos, apenas conseguan tapar los
enormes desconchones. Una gran
variedad de frascos adornaban las grises
estanteras.
No tienes trabajo? dijo el
dueo del bar, pretendiendo continuar la
conversacin.
Ya lo he terminado.
Ah! Entonces no tenas mucho
que hacer.
No.
Rafistole nunca tena mucho que
hacer. El ayuntamiento lo empleaba en
quitar hierba de aqu y de all, y le

conceda gratis el alojamiento en una


vieja casucha a la salida del pueblo, que
nunca hubiera podido alquilar a nadie.
Una mosca entr por la puerta que
daba a la cocina, a travs de la cortina
de sartas de tapones, trayendo consigo
un fuerte olor a pescado frito.
Mira, una mosca! dijo
Rafistole.
Qu asco! murmur Robert.
Apenas llega la primavera y ya vienen
a
Los chicos se han ido coment
el pen caminero.
Mejor.
Robert agarr una silla y se subi a

ella con una servilleta en la mano. Haca


grandes aspavientos, y la mosca
zumbaba a su alrededor, cuidndose de
quedar fuera de su alcance. Robert,
exasperado, comenz a soltar sus tacos
ms tpicos. La mosca se alej de la
zona del mostrador, atraves el local y
se pos sobre el gran espejo, un metro
ms arriba de la cabeza de Rafistole.
Encima va a llenar todo de
cagaditas! gru Robert.
Y atraves l tambin el local, pero
con cuidado para no espantar al insecto
y, acercndose de puntillas desde la
mesa donde Rafistole observaba con la
mirada vaca en los visillos que tapaban

la calle, prepar su trapo, apunt


guiando un ojo y, zas!, atiz un buen
golpe en el sitio exacto que la mosca
acababa de dejar justo a tiempo.
El espejo peg un salto, se descolg
y se desliz por la pared hasta el suelo,
en donde se hizo aicos. Atontado,
Robert miraba al suelo, cubierto con
miles de trocitos de cristal. Rafistole,
que se haba salvado milagrosamente, se
haba levantado y miraba al dueo del
bar, inmvil.
Justo en ese momento entr el cabo
Beauras. Sorprendido por lo inslito de
la escena, se par un momento en el
umbral de la puerta, manoseando el

peridico doblado que llevaba en la


mano. Luego se acerc a los dos
hombres, se percat de los restos
brillantes esparcidos por el suelo y
sobre las mesas, y dijo apuntando a
Rafistole con la punta de su peridico,
enrollado como una porra:
Otra vez est este hombre
borracho!
La mosca sobrevolaba la catstrofe,
como un avin que volviese para
comprobar que su bombardeo haba
surtido efecto.
Esto No ha sido l Ha sido
una mosca balbuci Robert, apenas
repuesto de su estupor.

Una mosca? dijo el cabo con


una sonrisa incrdula.
S, una mosca, una mosca
afirm Robert.
S, seor, ha sido una mosca
aadi Rafistole. Estaba en el espejo,
Robert le dio un servilletazo y se
cay el espejo.
Beauras vio la servilleta en la mano
de Robert. Por otra parte, la mosca
revoloteaba con su horrible zumbido de
molinillo de caf. El cabo tuvo que
admitir que le haban dicho la verdad.
Ya! Ha sido una mosca dijo
casi defraudado. Y como la mosca en
cuestin, en un acto de imprudencia, se

posase junto a l, le asest


violentamente un golpe con el rollo de
peridico y no fall. Luego, de un
papirotazo, lanz al suelo el minsculo
cadver, que fue a reunirse con los
restos del desdichado espejo.
Eso es lo que hago yo con los
indeseables
dijo,
dndose
importancia.
Anas, la mujer de Robert, apareci
tras la cortina de tapones con un
recogedor y una escoba y comenz a
recoger los restos.
Ten cuidado le dijo su marido
. Hay trozos en las sillas y hasta en
las mesas.

Los tres hombres se dirigieron al


mostrador. Su victoria sobre la mosca
haba puesto al cabo de buen humor:
Una ronda para todos! grit.
Pago yo.

LOS CHICOS, al ver llegar al cabo

Beauras,
se
haban
alejado
prudentemente de la puerta del caf de
la
Clique,
donde
regularmente
celebraban consejo, para deambular por
la calle Fer--chaud, que desembocaba
en el lavadero pblico.
El
lavadero era una gran
construccin, levantada sobre pilares a

la orilla misma del Criarde, el riachuelo


que baaba Courquetaines. Frente al
lavadero haba una plaza cubierta de
hierba y salpicada de gruesos tilos, que
servan para jugar al escondite en las
tardes de verano.
Anocheca. Los muchachos siguieron
discutiendo an durante una hora bajo la
luz de un farol que iluminaba la esquina
de la calle. Acordaron una tctica ms
eficaz para burlar la vigilancia de los
gendarmes y penetrar ms, cosa que
jams haban logrado, en la zona
prohibida, tan oculta a todas las
miradas. Luego se separaron, despus de
haber
decidido
continuar
la

conversacin al da siguiente, durante el


recreo.
Raclot atraves la plaza del
lavadero, a la que daba la puerta de la
granja en donde viva. Jocrisse se
dirigi a la panadera con otros dos
compaeros; l para quedarse, los otros
porque queran comprar caramelos.
Grisn
permaneci
solo
un
momento, mirando al Criarde, que se
esconda bajo el puente junto al
lavadero. Aull una lechuza. La luna
apareci tras la granja de Bachelot. Por
fin, decidi marcharse a su casa.

GRISON no viva, como los otros, en el

pueblo de Courquetaines, aunque el


lugar donde se encontraba situada su
granja s que perteneca a su trmino
municipal. Pero distaba del pueblo dos
buenos kilmetros de camino pedregoso
e irregular. Y, para reunirse con sus
amigos, Grisn no tena ms remedio
que recorrer, al menos una vez, esa
distancia, ida y vuelta; a veces el doble,
si quera volver a almorzar. Los das de
escuela llevaba un bocadillo que se
tomaba a las doce en el caf de la
Clique, donde Robert le preparaba una

mesa con su servilleta de papel y su


botella de naranjada. Despus de
engullir el bocadillo y tomarse el
refresco, se iba a jugar a las canicas o a
las tabas en la plaza del ayuntamiento;
primero, solo; luego, con los chicos o
chicas que volvan ya de comer.
La granja de Grisn se llamaba la
Chevanelle. Se trataba de una enorme
construccin formada por tres edificios,
en su mayor parte vacos en la
actualidad, pero que en otros tiempos
haban cobijado gran nmero de vacas y
ovejas. Para ir de Courquetaines a la
Chevanelle haba que coger un camino
sinuoso y polvoriento que pasaba por

entre unos bosquecillos, suba una


colina,
bordeaba
una
cantera
abandonada y se converta, al final, en
un sendero insignificante, apenas
visible, a trescientos metros del gran
edificio.
Cuando
Grisn
sali
de
Courquetaines, ya estaba totalmente
oscuro. Caminaba pensando en que los
das ya haban comenzado a alargar y en
que pronto ya no estara oscuro cuando
hiciera ese recorrido a la misma hora.
Caminara en direccin al sol poniente
que toma unos colores tan bonitos antes
de ocultarse tras las colinas. Hoy
empezaba la primavera! Se puso a saltar

con los pies juntos, de piedra en piedra.


Todava faltaban quinientos metros,
cuatrocientos Tendra que llegar a
tiempo para poner la mesa. A
Flammche le gustaba que Grisn
pusiera la mesa. Eso y secar la vajilla
eran las nicas obligaciones que tena.
Aparte de ello, con ser aplicado en la
escuela, bastaba. Y Grisn siempre era
el primero.
Flammche era la nodriza de Grisn.
Llevaba toda su vida en la Chevanelle
con Antoine, su marido, y con Albert, el
padre de ella. Tena hijos, pero ya eran
mayores; se haban casado y se haban
ido del pueblo. Slo se vean en las

grandes ocasiones.
Grisn, cuando an era un beb,
haba sido depositado en casa de
Flammche. Era un hurfano, como sos
que se confa a veces a las familias
campesinas. En Courquetaines haba
varios.
Cien metros todava. En el ltimo
recodo del camino apareci la masa
oscura de la Chevanelle, y Grisn la
acogi con una sonrisa. Pensaba en la
sopa caliente, y en que pronto llegara
el da siguiente! An sonaba en sus
odos la voz de Raclot. Haban decidido
hacer un nuevo intento. Maana, a la
salida. Raclot haba dicho:

Se la vamos a jugar. El cabo es un


cuco, pero no le vamos a dejar en paz.
Le vamos a incordiar ms que las
moscas!

2 El incendio

L CLAREAR el da, dos gendarmes,

acompaados del cabo Beauras,


suban en bicicleta la pesada cuesta del
camino Mathieu, camino obligado para
llegar a la linde del bosque de Epnoi.
Iban a efectuar el relevo de guardia a la
entrada de la zona.
La zona empezaba en el bosque de
Epnoi, y a ella estaba totalmente
prohibido el acceso a quien no llevase
un pase especial que se conceda slo a
algunas personas importantes; pero de
stas no haba ninguna en la regin.

Incluso la misma gendarmera no tena


derecho ms que a una pequea franja
de tierra de unos cien metros de
profundidad, dentro del bosque, para
realizar su vigilancia. De lo que hubiese
ms all, no se saba absolutamente
nada.
Haca muy buen tiempo, incluso
calor, en este segundo da de primavera.
Daba gusto ver de nuevo los primeros
pjaros migratorios. En los prados se
podan or los cencerros de los rebaos
de vacas que salan a pastar durante
todo el da. Dentro de unas semanas, los
corderos se concentraran en la regin
para invadir las colinas, desde la

Chevanelle a lo largo de cientos de


hectreas hasta Saint-Agrve, e
incluso ms all.
Los patos y las ocas venan a
divertirse en el Criarde, bastante
estrecho y sinuoso a su paso por entre
las casas de Courquetaines, aunque, de
vez en cuando, era ms ancho y tranquilo
en el campo. Este riachuelo deba de
nacer en algn lugar dentro de la zona,
puesto que sala directamente del
bosque de Epnoi en el que haba
excavado un hermoso y pequeo
vallecito lleno de hojas muertas.
El gendarme Mchalot lleg el
primero al puesto de guardia, sudando y

jadeando, y le dijo a Beauras que vena


detrs:
Hoy he ganado yo! Le he sacado
diez segundos.
S, pero en la clasificacin
general le llevo por lo menos cinco
minutos de ventaja. En cuanto a
Chazal en la cola como siempre!
En efecto, el otro gendarme lleg
con dos buenos minutos de retraso sobre
el vencedor de la etapa. En cada relevo
de la guardia, para amenizar un poco la
jomada, los tres echaban una carrera. El
vencedor del mes pagaba una ronda de
vino. Invariablemente, siempre era
Beauras el que, a pesar de sus cuarenta y

cinco aos, ganaba a sus dos jvenes


subalternos.
Al llegar, se tomaban cinco minutos
de descanso para resoplar, tanto ms
cuanto que, debido a la carrera, llegaban
con anticipacin para el relevo. En el
puesto, una pequea cabaa hecha con
troncos de madera, los tres gendarmes
que haban pasado la noche de guardia
atusaban sus uniformes e hinchaban las
ruedas de sus bicicletas, que alguno de
ellos haba saboteado incluyendo la
suya para confundir a los dems,
broma a la que ya estaban
acostumbrados, puesto que se repeta
todos los das desde haca veinte aos.

Menos durante las vacaciones, lo cual


haba permitido identificar al culpable
desde el principio, ya que ste no coga
su permiso al mismo tiempo que los
otros.
Total
que,
bromeando
y
preguntndose cortsmente quin habra
hecho aquella cochinada, hinchaban las
ruedas.
Luego,
hicieron
el
relevo
propiamente
dicho,
otro
punto
importantsimo del ritual gendarmesco:
Sin novedad?
Sin novedad!
Entonces, adis A descansar!
Adis, que os sea leve.

Y los tres que terminaban la guardia,


haciendo gestos amistosos, se marcharon
sin perder un instante; pues tambin
ellos, sin habrselo confesado nunca a
los otros, echaban una carrera, aunque
en sentido contrario.
Beauras los vio marcharse. Sus tres
siluetas, balancendose de pie sobre los
pedales de sus vehculos, resaltaban
claramente sobre la arena amarilla del
camino, debido al azul oscuro de los
uniformes.
Va a ganar Filoche pens el
cabo, vindoles correr. Es bueno ese
Filoche! Adems, es el cabo
Luego orden a Chazal y a Mchalot

que fueran a ocupar sus puestos de


vigilancia. Con un tiempo as, daba
gusto. Los dos gendarmes se fueron, uno
hacia la derecha, el otro hacia la
izquierda, a doscientos metros de la
caseta, en la que se quedara el jefe.
Cada uno salud de lejos a los
compaeros de los puestos vecinos que
acababan tambin de empezar su
guardia. Entre todos ellos tejan una red
inexpugnable que se extenda kilmetros
y kilmetros
El cabo se sent sobre la hierba,
cogi una pajita, la introdujo entre sus
dos incisivos superiores y, armado as,
se dispuso a esperar a que acabara la

jornada. Como el tiempo pasaba


lentamente, se puso a reflexionar.
Pensaba en esa zona de la que l tena la
obligacin de alejar a los curiosos; esa
zona de la que no saba ni una palabra.
No era el nico, pues, a decir verdad,
nadie saba nada. Era un secreto muy
bien guardado, porque era un secreto de
Estado. En todas las carreteras, caminos
o senderos que se acercaban a la zona,
se poda leer el mismo cartel, cientos de
veces repetido:

ZONA PROHIBIDA
Absolutamente

prohibido pasar ms
all de este cartel, bajo
pena de las sanciones
ms severas.
Art N 2/4 del Cdigo
Nacional
PELIGRO DE
MUERTE!

Estaba escrito con letras blancas


sobre fondo rojo, y los carteles eran de
un metro por setenta y cinco centmetros.
Nunca ms pequeos.
Y no se saba nada ms!
Simplemente, que as estaban las cosas

desde haca ms de cuarenta aos, y que


los que tenan ms edad, o se haban
marchado, o se encerraban en el
mutismo ms profundo; y que los
alumnos de las escuelas municipales ya
no estudiaban geografa. Los mapas
topogrficos de la zona estaban en
blanco a partir de Epnoi, y all,
simplemente, pona: ZONA.
Cuantas ms vueltas le daba, ms
absurdo encontraba Beauras trabajar sin
saber nada. El carpintero sabe lo que
hace, el panadero tambin. Beauras, en
cambio, estaba aqu todos los das,
desde la maana a la noche, sin saber
por qu.

El jueves 22 de marzo de aquel ao,


hacia las 10,30 de la maana, el cabo
Beauras, de cuarenta y cinco aos,
casado, padre de tres hijos, se pregunt
por qu tendra que vigilar l la zona, y
qu demonios podra haber ah dentro.
sa fue su primera falta profesional

CHAZAL no rehus el chato de tinto que

le ofreci su cabo. Al contrario, se fue


por l a una velocidad que daba gusto
verle. A su jefe, eso le halag. Mchalot
tambin bebi, pues el vino le iba que ni
pintado para su bocadillo de salchichn.
Beauras, que haba llevado aquel

beaujolais[1] para acompaar su queso,


estaba dispuesto a beber poco; entre
otras cosas porque no tena que
devolver la botella. Su parienta, as la
llamaba l, le registraba el zurrn cada
tarde, y desde luego no era cosa de
confesarle esta pequea debilidad.
La botella vaca ira, pues, a
reunirse con sus hermanas, en un hoyo
cavado para este menester haca ya
mucho tiempo.
Terminaron la comida de medioda
con unos pasteles que haba llevado
Chazal, y se acomodaron para la siesta
sobre una roca lisa que dominaba los
alrededores y desde la cual ningn

rincn del paisaje quedaba fuera de su


vista.
Llevaban media hora descansando,
cuando les pareci or un crepitar en el
bosque, a sus espaldas, mientras que el
viento les traa un olor a humo y una
rfaga de ceniza que caa como copos de
nieve. Los tres se volvieron de golpe y
se levantaron. Se haba declarado un
incendio que estaba devorando una parte
del bosque de Epnoi, probablemente en
la zona, y el fuego vena hacia ellos.
Los animales, espantados, huan de
all, y sobre sus cabezas se
arremolinaban los pjaros con horribles
chillidos.

Los rboles crujan, inflamados


como antorchas. Chazal haba cogido
una rama y la agitaba como intentando
conjurar as el siniestro. Mchalot
corra
en
todas
direcciones,
tartamudeando, y Beauras cogi su bici
para ir a pedir auxilio.
Desgraciadamente, al bajar por el
camino Mathieu hizo un movimiento
brusco y se cay de su cacharro en
medio de una nube de polvo. Se levant
dolorido, agarrndose con la mano
derecha el brazo izquierdo lesionado, y
vio enfrente, a menos de doscientos
metros, las llamas que laman las
primeras hierbas de la pradera en un

frente cada vez ms ancho. Ya no se


poda hacer nada.
Haba el peligro de que algunos
malintencionados se aprovecharan de
aquello, y del hecho de que los
gendarmes estaban ocupados, para
intentar penetrar en la zona. As es que
grit a sus dos subalternos que no tenan
ojos ms que para el fuego:
Dejad, dejad eso! Vigilad!
Vigilad!
No iba descaminado el muy cuco!
Los del pueblo acudan por decenas,
armados de palas y de otros
instrumentos, para ayudar a los
gendarmes a sofocar el incendio. Pero

quin sabe si, aprovechando el pnico,


algn curioso no intentara
Por otro camino llegaban ms
refuerzos en forma de gendarmes en
bici, seguidos de unos carros
arrastrados por caballos y abarrotados
de soldados, venidos nadie saba de
dnde. Tal vez el fuego se haba
producido haca tiempo y lo haban visto
de lejos. Cuando llegaron los
campesinos, se toparon con una barrera
protectora bien situada, que les impeda
el acceso directo al bosque de Epnoi.
Mientras, el fuego se propagaba.
Cuando se extendi a la pradera, los
hombres se acercaban lo ms posible y

lo intentaban apagar con ramas, pegando


con violencia, retrocediendo enseguida
por miedo a encontrarse rodeados por
las llamas. Con la humareda no se vea
nada, ni hacia el llano ni hacia la zona.
Beauras estaba lleno de holln.
Diriga las operaciones como un
autntico general. No obstante, sus
compaas se replegaban paulatinamente
hacia el cordn de proteccin situado un
poco ms abajo, el mismo que tuvo que
contener a los aldeanos que haban
llegado para defender sus prados. La
cabaa de troncos que serva de puesto
de gendarmera estaba rodeada por el
fuego. La haban abandonado haca

tiempo.
Llegaban carros y ms carros llenos
de soldados. Unos iban a luchar contra
el incendio, otros a reforzar las tropas
que deban mantener a la muchedumbre
lejos del siniestro. Algunos soldados
empezaron a montar el campamento para
pasar la noche, pues era evidente que el
ejrcito iba a quedarse all varios das
para ayudar a los gendarmes.
Pero, de pronto, cuando la situacin
era ms crtica y Beauras iba a ordenar
a los gendarmes retroceder unos metros,
se produjo un hecho inslito que dej
boquiabierto a todo el mundo y puso
punto final al problema.

Desde un lugar desconocido,


probablemente situado bastante lejos,
dentro de la zona, se elev hacia el cielo
un inmenso chorro blanco en medio de
un ruido de vapor a presin que rod
toda la superficie del siniestro con un
polvo blanco que apag el fuego en unos
segundos. Y luego se produjo un silencio
sepulcral.
Instantes despus, la gente se
dispers. Dos compaas de soldados
acamparon en el lugar, que tena como
nico decorado los rboles calcinados.

BEAURAS recogi la bici que haba

dejado en el camino Mathieu, y vio que


la rueda delantera estaba torcida. Solt
un taco, ms que nada porque le dola el
brazo. Pronto sera la hora del relevo de
la tarde; estaba preguntndose cmo ira
a su casa, cuando se dio cuenta de que
en la pendiente, un poco ms abajo de
donde l estaba, unos matorrales se
movan sospechosamente. Abandon su
vehculo, cuyo timbre son al chocar
con las piedras del suelo, y baj una
veintena de metros para ver qu era
aquel misterio.
El misterio se llamaba Raclot y
Grisn. Los dos chicos haban subido al
acabar la escuela, para probar suerte en

el juego del escondite con los


gendarmes. Cuando el cabo los
reconoci no estaba para amenazas y se
content con un suave sermn:
T le dijo a Grisn, ayer ya
tuve el placer de tu visita. En cuanto a ti,
Raclot, a ti te conozco, igual que a tus
padres Estamos? As que venais a
ver Epnoi de cerca, verdad? Pues bien,
subid conmigo que os lo voy a ensear.
Y ante las caras boquiabiertas de los
chicos, sorprendidos al ver la mitad del
bosque carbonizado, solt la carcajada:
Ja, ja, ja! Ahora ser ms fcil
infiltrarse en la zona, verdad? Ja, ja,
ja! Pues no, seor mirad por aqu

mirad qu espectculo
Y seal a los militares que iban y
venan por la pradera. No, desde luego
que no; haba demasiada gente. Cmo
burlar a semejante ejrcito?
Ha habido fuego? pregunt
inocentemente Grisn.
Eso parece respondi Beauras.
A qu se ha debido el fuego?
pregunt Raclot.
No sabemos confes Beauras
. Ha venido de la zona.

y Raclot llegaron a
Courquetaines. Qu de cosas tenan que
GRISON

contar a sus compaeros! Qu no


haban pasado esta vez? Bah!, otra vez
ser. Pero el incendio vino desde la
zona. Y eso era intrigante! Eso era
como para excitar la curiosidad. Un da
pasaremos, s, pasaremos; seguro
Pasaremos! dijo Raclot.
S, un da pasaremos repiti
Grisn.
En la primera granja del pueblo,
cerca del gran castao, cuando
empezaba a anochecer, Raclot se detuvo
y cogi a Grisn por los hombros. El
grandulln dijo al ms pequeo:
Yo soy el jefe de la banda pero, si
quieres, t sers mi ayudante.

De acuerdo dijo Grisn, a


quien el puesto de subjefe le iba que ni
pintado.
Fueron hacia la plaza del
ayuntamiento. Raclot estaba satisfecho
de tener como segundo al mejor alumno
de la escuela. Eso le realzaba y
justificaba en parte sus decisiones.
Adems, podra serle til; nunca se
sabe

3 La obra maestra
del pen caminero
Rafistole

UE AL FINAL de una hermosa

maana del mes de marzo, cuando

miles de flores resplandecan en todos


los balcones, cuando el pen caminero
Rafistole tuvo la inspiracin de hacer la
gran obra que iba a transformar su vida.
He aqu lo que ocurri:
Eran justo las diez y Rafistole,
acodado en su habitual mesa de mrmol
del caf de la Clique, estaba tomando el
poco sol que se filtraba a travs de los
visillos del ventanal. A sus espaldas
reluca el espejo nuevo colocado la
vspera y que reemplazaba, por fin, a
aquel otro que haba tenido el trgico fin
que ya sabemos. Ni una mosca turbaba
la tranquila atmsfera impregnada de
resplandeciente luz que bajaba del cielo

a raudales oblicuos y en la que brillaba


una cantidad infinita de motitas de
polvo. Una msica de acorden lanzaba
sus agrias notas desde el viejo aparato
de radio, encajado entre dos estanteras
atestadas de unos librejos descoloridos
sostenidos por pisapapeles de imitacin
bronce. Una olla a presin escupa su
cido perfume en la cocina contigua, de
donde Anas sala constantemente
cruzando la cortina de tapones. Esta
haca un ruido parecido al de unos
collares que se entrechocasen. Llevaba
un montn de cubiertos que Robert
debera colocar en las cuatro mesas del
fondo del local.

En aquel momento, el gordinfln


estaba sacando brillo a varios objetos
de cobre, as como a los grifos de la
cerveza de barril. Acompaaba,
silbando, la musiquilla del acorden.
Pero tan desaliadamente, que a veces
pareca como si hubiese una segunda
voz. Cuando se hart de aquella msica,
se dirigi lentamente hacia el aparato de
radio, movi los botones pasando
sucesivamente de un concierto clsico a
informaciones, a un discurso de la
Asamblea Nacional y a la retransmisin
de un partido de tenis. Despus de un
enorme guirigay de interferencias, por
fin se decidi a dejar la intervi que

estaban haciendo a una artista de cine:


As es como debut deca la
actriz.
Hubiera preferido quedarse en
el teatro?
No! Huele demasiado a cerrado.
Prefera el ambiente del western. El
aire libre, vamos!
Conoci a su primer marido en
un western?
Robert, treme un blanco!
gimote Rafistole, de quien se haban
olvidado.
S, en Los valles perdidos. Haca
de traidor. No tan bien, por cierto,
como en la vida real

Se cas nada ms acabar el


rodaje?
No, no, durante. Por culpa de
las lluvias.
De las lluvias?
Si, ellas fueron las culpables de
que se retrasase el rodaje dos meses.
Como, mientras, no tenamos nada que
hacer
Viene ya ese blanco, o qu!
Exactamente,
cundo
os
divorciasteis?
Al acabar la pelcula. Me dej de
gustar mi marido en la ltima escena,
cuando se veng de Rodrigo.
Fue se el nico motivo?

S. Bueno, aparte de que yo


estaba enamorada de Rodrigo.
Traes ese condenado vaso de
blanco o no?
Y se cas con Rodrigo despus
de la pelcula?
Ya voy! No grites como un
animal!
S. Y enseguida nos marchamos a
Venecia.
Viaje de novios, luna de miel?
No.
Tenamos
que
rodar
Primera aventura.
Para usted, Marianne, ya era la
segunda aventura
Oficialmente

Qu papel tena en Primera


aventura?
Vaya petardo la ta sta! Voy a
cerrarle el pico!
Yo haca de granjera. Un papel
que me iba muy bien. Siempre me han
gustado los conejitos; y tambin los
pjaros; sobre todo los pajaritos.
Tengo que decir que los pajaritos me
recuerdan
Robert acababa de apagar la radio,
con gran alivio de Rafistole a quien
por fin! le sirvieron su vasito de vino
blanco. Robert le dijo:
Toma, coge tu vaso y ponte en la
mesa de delante. Ya sabes, tengo que

preparar las del fondo.


Ah, s! dijo Rafistole que se
levant para realizar el cambio. El
dueo pas una bayeta por las mesas, se
march a la trastienda y volvi con unos
manteles de papel. En seguida se oy el
ruido de los platos al irlos colocando en
las mesas, luego los cubiertos, los vasos
y, finalmente, las sillas al ponerlas en su
sitio.
Rafistole, an con su vaso de vino
en la mano y despus de haber dejado
libre la mesa del fondo, permaneci de
pie, mirando la plaza del ayuntamiento a
travs del cristal de la puerta, el cual
tena la ventaja de no estar tapado por

ningn visillo. Se sinti atrado por la


cruda luz del sol o por el verde que
creca a lo largo del camino de cabras?
Lo cierto es que, con la mirada perdida
en el infinito, dej su vaso de vino en la
mesa ms cercana, abri la puerta y
sali.
Una vez en la acera, aspir largo
tiempo el aire clido y oloroso. Se puso
a brincar como un nio, primero en la
acera y luego atravesando la plaza. A
este trotecillo alegre sucedi un paso de
carrera autnticamente atltico, que
nadie en el pueblo le conoca.
Cuando
hubo
atravesado
la
explanada deslumbrante de sol, cogi,

sin dejar de correr, el sendero de


cabras; un sendero insignificante que
discurra por entre unas viejas casuchas
y desembocaba directamente en el
campo. Un puentecillo destartalado le
permiti pasar el Criarde y se encontr,
yendo siempre al mismo paso, en medio
de unos prados salpicados de vacas,
margaritas y amapolas. Se detuvo y
empez a preguntarse qu demonios le
haba sucedido. Ese hombre, que
todava ayer era incapaz de hilar dos
ideas seguidas, comprendi, de pronto,
que acababa de alejarse de Robert, del
caf de la Clique y, sobre todo, de su
vasito de vino blanco de antes de la

comida. Si hubiera vuelto la espalda en


el punto cumbre de la carrera, se hubiera
encontrado con que le haban seguido
los gatos, los perros, conejos y zorros
de los alrededores. Hasta las vacas, que
contemplaban a aquel silencioso
corredor, comenzaban a tener envidia.
Pero se par y el encanto se rompi.
Como le ocurre a un cohete a reaccin,
Rafistole haba llegado tambin a la
cima de su trayectoria, a ese punto del
que ya no se puede pasar, y de nuevo
senta la atraccin, imperceptible al
principio, ms fuerte cada vez. Reanud
la marcha, rode el pueblo por las
praderas que bordeaban el ro, el cual

cruz por el primer puente que encontr.


En ese lugar se hizo ms insistente la
llamada del caf de la Clique y empez
a acelerar el paso. Al poco rato, corra.
La atraccin era irresistible, atroz. La
minscula fachada del caf se agrandaba
a ojos vista, al fondo de la calle, en la
esquina de la plaza. Rafistole se puede
decir que volaba. Volaba. No tocaba
tierra.
En medio de un estrpito horrible,
entr como una tromba por la puerta y
tropez contra un montn de cajas de
cerveza que se le cayeron encima.
Robert, que no haba notado ni la salida
ni la entrada de su cliente, no entenda

nada al ver aquellas piernas pataleando


en el aire en medio del montn de cajas.
Rafistole estaba ileso. Se revolvi
entre las cajas, se levant, se sacudi el
polvo y fue a sentarse delante de su vaso
de vino blanco. Y les dijo al dueo y a
su mujer, que le miraban sin entender
absolutamente nada:
No es nada no es nada
Luego, sin beberlo, pag su vino y,
de nuevo, sali.
El sol, al acariciar su cara, le daba
el tono suave de la piel de un nio.
Rafistole aprovech el paso torpn de
tres patos, para ponerse detrs de ellos.
Andaba lentamente, con la cabeza baja,

con una mano en el bolsillo, y dando de


cuando en cuando patadas a las piedras
que cubran la calle Fer--chaud. Una
vez en la plaza del Lavadero, dej que
las aves siguieran patosamente hacia el
ro y l se apoy en uno de los tilos.
Encendi un cigarrillo y ech unas
largas bocanadas grises que se
disolvieron en el aire tibio.
Le rondaba la cabeza una idea, cada
vez ms precisa, a la que consagr dos
cigarrillos ms. Estruj el paquete
vaco, apunt al puente y dispar. La
bolita azul, lejos de dar en el blanco,
fall lamentablemente y desapareci en
la comente.

Rafistole haba doblado una pierna y


apoyaba la suela de su zapato derecho
contra el tronco del rbol. Canturreaba
en voz baja, mirando el agua sobrante
del lavadero, que caa, con un alegre
gorgoteo en el Criarde, al que verta sus
aguas blancuzcas, que ms adelante
recobraban su transparencia. Cuando
tuvo su idea lo suficientemente clara,
precisa y firme, se march de la plaza,
pas por delante de la granja de Raclot
y subi por la calle de los Valientes,
donde
estaba
el
almacn
de
Courquetaines.
Ech una mirada al escaparate, que
exhiba un montn de utensilios

diversos, algunos de utilidad dudosa,


pero cuyo aspecto nuevo, a propsito
para atraer la clientela, era lo nico que
justificaba su presencia. Una segadora
de csped, una bicicleta, cuchillos,
cacerolas, un mueble de cocina
Al entrar en la tienda, la puerta agit
una campanilla que no par de sonar.
Rafistole
esper
en
aquella
semioscuridad. Miraba unos sobrecitos
de semillas cuyas flores, presentadas
muy favorecidas, formaban un jardn de
papel sobre las paredes de la tienda.
El tendero, vestido con un
guardapolvos gris, apareci en un
rincn. Se iba quitando las gafas

mientras se acercaba al pen caminero,


y se detuvo en actitud interrogante.
Vengo por un pico dijo
Rafistole. Y aadi: Ah! y tambin
una pala.
El otro dio la media vuelta
maquinalmente y desapareci por entre
un montn de regaderas. Volvi en
seguida con las herramientas pedidas.
Venan envueltas en unas tiras de papel
marrn, y cada una tena una gran
etiqueta verde. Rafistole pag, cogi
cuidadosamente las herramientas y sali.
Una vez fuera, dio algunos pasos; y
cuando estuvo seguro de que no le poda
ver el tendero, se par, dej la pala

contra un muro y cogi el pico. Lo


acarici delicadamente y le quit el
papel que lo envolva. Arranc la
etiqueta pegada en el hierro, agarr la
herramienta por el mango, ensay dos
veces para encontrar la posicin exacta
de las manos y, para probarlo, dio tres o
cuatro golpes en el aire. Luego, con la
sonrisa en los labios, lo dej en el
suelo.
Despus le toc el turno a la pala, a
la que dio un trato semejante. Terminada
la ceremonia, manch un poco las
herramientas con tierra para quitarles su
aspecto de nuevas. Las agarr con
fuerza, se las ech a la espalda y

emprendi con paso firme el camino del


ayuntamiento.
Entre el ayuntamiento y la casa
parroquial desembocaba en la plaza un
camino bautizado con el nombre de El
callejn, por su estrechez; el piso era de
tierra y tena hierbas en medio, ortigas
en los lados y, ocasionalmente, cardos,
all donde el camino era ms ancho.
El callejn bordeaba en parte la
iglesia, segua luego a lo largo del
cementerio y empalmaba mucho ms
lejos con el camino Mathieu, el camino
principal, como ya sabemos, para ir al
bosque de Epnoi.
Nadie supo jams por qu razn

Rafistole eligi aquella revuelta del


callejn, para cavar, precisamente all,
el agujero que iba a traerle tanta fortuna.
Ms tarde, cuando le preguntaban la
razn profunda, se limitaba a contestar:
As son las cosas!
Por ahora, se dirigi al callejn con
sus herramientas, y se detuvo all donde
el callejn empieza a dar la vuelta
detrs de la iglesia, ensanchndose.
Rafistole se remang y se ech
saliva en las manos. Antes de coger el
pico pens que sera mejor quitarse la
chaqueta de pao, y la arroj a la
hierba. Volvi a su pico, escupi otra
vez en las manos pues mientras se le

haban secado levant solemnemente


la herramienta, cuyo hierro brill al sol,
y, hala!, dio el primer golpe. Eran las
once y treinta y cinco minutos. Era el
catorce de mayo.

DESDE LA carnicera a la panadera,

pasando por el almacn, no se hablaba


de otra cosa.
Hay que tener en cuenta que era la
hora de ir a las compras, lo cual haca
que las calles estuvieran llenas de amas
de casa dispuestas a darle a la lengua, y
cuya constante ocupacin, aparte el tema
de los precios, era la de recibir y dar

una informacin abundante y objetiva


sobre los hechos ms variados.
No hizo falta ni media hora para que
el intercambio de mensajes concentrara
en el estrecho callejn a toda la gente
sana de Courquetaines.
Daban las doce en la cercana
iglesia. Rafistole, absorto hasta ese
momento en su trabajo, levant los ojos
y vio la multitud que se apiaba para
verle. El agujero tena ya un metro
cuadrado de superficie y unos veinte
centmetros de profundidad. Un perrillo
fue a hacer caca en el montculo de
tierra de la excavacin. Al afanarse para
cubrirlo, ech tierra al agujero, y poco

falt para que Rafistole lo linchase,


igual que a su amo.
Entre la multitud se oan gritos y
comentarios. Unos decan que aquello
iba a cambiar el curso d la historia;
otros explicaban que aquel agujero era
el comienzo de unas obras de gran
envergadura. Se hablaba incluso de
cables subterrneos El dueo del
almacn deca en voz alta:
Yo he sido quin le ha vendido
las herramientas! Yo he sido quin le
ha vendido las herramientas!
Unas mujeres, al pasar, le arrojaron
flores como si se tratara de una tumba.
Por todas partes se oan murmullos de

satisfaccin, de nimo. Rafistole sonrea


y saludaba de lejos con la mano a las
personas que conoca. Acariciaba los
perros, rascaba los gatos y mova un
poco su pala para despistar. Por ltimo,
agarr su pico y la gente se ech un
poco para atrs. Dio algunos golpes en
la tierra, que vibr bajo los pies de la
concurrencia. De repente se oy una
algaraba de alegres gritos: los nios
acababan de salir de la escuela y venan
corriendo, adivinando que all suceda
algo importante.
Cuando Rafistole hubo acabado su
demostracin, arroj su pico, como el
atleta sus pesas, y la multitud se march

despus de haber aplaudido a rabiar.


Slo algunos nios se quedaron junto al
agujero, contemplndolo, como se ve
morir una hoguera.
En el caf de la Clique, Robert vio
acudir a todo el pueblo a la vez,
concluido el espectculo, deseosos de
acabar la maana con una copita, como
aperitivo. En la barra se empujaban unos
a otros, hablando del agujero y de sus
actuales y futuras dimensiones; tanto que
Robert, que no haba podido dejar el
caf por razones del trabajo, crey que
el nivel de la plaza del Ayuntamiento
habra bajado ya varios metros.
Al entrar Rafistole, la emocin lleg

al colmo. Le ofrecieron diez rondas


generales, que l rechaz con mucha
dignidad y agradecimiento, y se content
con un simple vaso de tinto (tinto, para
cambiar un poco la tradicin). Luego,
despus de cantar La Madeln, cada
cual se fue a su casa.

GRISON se sent en la mesita que le

haba preparado Robert, como lo haca


todos los das de clase, y sac de un
papel grasiento su bocadillo, que hoy
era de chicharrones. Era tan grande, que
Grisn lo tuvo que atacar por diferentes
puntos antes de poder apreciarlo en su

conjunto. Mezclado con naranjada, saba


a queso. Llegaron unos clientes para
almorzar. Anas anotaba los pedidos y
despus serva, ya que Robert slo se
ocupaba de los vinos.
Despus de comerse un pltano,
Grisn sali al sol. Dio la vuelta a la
plaza y se dirigi hacia el callejn para
ver el agujero de cerca. Rafistole haba
puesto unos tablones para sealar que
all haba una obra importante. Grisn
dio media vuelta. Delante de la escuela,
junto al ayuntamiento, Raclot jugaba a
las canicas con Jocrisse, que le estaba
desplumando vergonzosamente. Unas
chicas se divertan, algo ms lejos,

saltando de un lado a otro de las gomas


elsticas.

4 Cuestin de tctica

O CREO dijo Raclot que hasta

ahora hemos actuado como unos


imbciles.
Pareca estar seguro de lo que deca.
Como l mismo haba dirigido la mayor
parte de las tentativas, sus palabras eran
como una propia acusacin, lo cual
produjo buen efecto.
Los cinco chicos estaban sentados en
un crculo apretado, sobre la gravilla
del patio de la escuela. Como eran los
mayores, los otros los dejaban en paz y
jugaban al escondite algo ms lejos.

Slo algunas chicas, indiferentes en


apariencia, estaban ocupadas en unos
juegos pacficos, lo que les permita,
discretamente, tener el odo alerta. El
Marsopa tuvo que chillarles varias
veces. Mientras tanto, el seor Gaboriot,
el maestro, terminaba un magnfico
croquis con tizas de colores en la vieja
pizarra.
Despus de haber confesado el jefe
de la banda su fracaso, le pidieron
algunas precisiones.
Bueno dijo, es muy sencillo.
Siempre lo hemos intentado de la misma
manera. Llegamos en solitario o en
grupo a lo alto del camino Mathieu, y

solo a partir de ah empezamos a


escondernos. Y no habamos pensado
que los polis, para entonces, ya haban
tenido tiempo ms que suficiente para
vernos llegar. Es, casi, como hacerles un
plano de nuestras operaciones. Total,
cosa muerta desde el principio. Por eso
nos cogen, como tontos, en cada
intento
Los otros permanecieron callados
porque reconocan la verdad de esas
palabras. Se oan los gritos de los
pequeos
persiguindose
y
escondindose dando portazos con las
puertas de los retretes. Otros haban
sacado una pelota y se la oa golpear

regularmente contra el muro. De resultas


de una falsa maniobra, aqulla se desvi
al chocar contra una esquina de la
ventana y cay en medio de los mayores,
que la tiraron, enfadados, por encima de
la tapia, a la calle. Cesaron todos los
ruidos en el patio y apareci la cara
flaca del seor Gaboriot en el hueco de
una ventana.
Bueno, qu pasa ah?
Los mayores, que nos han tirado
la pelota a la calle, seor maestro!
Los mayores se haban levantado.
Gaboriot desapareci de la ventana y
apareci por la puerta de la clase.
Atraves el patio y sali a la plaza del

ayuntamiento.
Mientras,
alguien
devolvi la pelota. Los ruidos y las
risas recomenzaron inmediatamente, y el
maestro no tuvo necesidad de ir ms
lejos en su bsqueda.
El concilibulo secreto prosigui.
Al no haber encontrado nadie una
solucin, les esperaba un fin de recreo
triste y resignado cuando, de pronto, el
Marsopa, que tena ese mote por ser el
mejor nadador del pueblo, grit:
Aguardad! Me parece que tengo
una idea!
Aunque slo se trataba de un me
parece que todo el mundo se le ech
encima como si fuera el ltimo

salvavidas. Pero ya era la hora de clase


y el maestro estaba mirando su reloj.
Venga, date prisa, cuenta
Bueno,
pues
veris.
Los
gendarmes nos ven llegar desde que
empezamos a subir por el camino
Mathieu. Lo que hay que hacer es no
volver a ir por el camino Mathieu!
Eso eso es todo?
No. Podramos atacar en dos
tiempos.
Cmo?
Pues, por ejemplo, llegamos todos
como si tal cosa al pie de la ladera.
Luego, cambiamos de direccin como si
hubiramos ido para cualquier otra cosa,

por ejemplo para ir a buscar las vacas


en la pradera. Nos escondemos, y
esperamos all unas horas. Pero eso
tendra que ser, naturalmente, bastante
cerca de la zona. Mientras, los polis s
olvidan de nosotros. Luego, ya en un
segundo tiempo, de matorral en
matorral, pasamos al ataque. Como ya
no estarn pensando en nosotros,
pondrn menos atencin.
As y todo nos pueden coger
S, desde luego, siempre nos
pueden coger. Pero si vamos por
sorpresa, habiendo preparado bien
nuestro
plan,
tenemos
ms
posibilidades, no os parece?

No es ninguna tontera dijo


Raclot.
Es verdad reafirm Grisn.
Lo que nos ha perdido hasta ahora es
que siempre hemos obrado de cualquier
manera, sin ninguna tctica. Lo que
necesitamos es un plan. Eso es, un plan!
Todo es cuestin de tctica.
El maestro dio unas palmadas. Se
pusieron en filas de a dos delante de la
puerta de la clase, y los mayores
mostraban un nerviosismo que no pas
inadvertido al profesor. Tuvieron que
aguantar un montn de reprimendas,
pero les tena sin cuidado. Ya podan
los gendarmes darse por vencidos! Con

tctica se consigue todo!


Durante la clase de gramtica hubo
un intenso trasiego de notas, escritas
aprisa y corriendo en las que se poda
seguir la evolucin del plan:

14,10 h. Podramos pasar por el campo


de los Petiot.
Respuesta: S, pero hay que meter a
Dudule en el plan. (Dudule era uno de
los hijos de Petiot, con el que no
siempre se llevaban bien).
14,15 h. No se admite a Dudule en el
plan. Va a chivarse de todo. Adems, su
campo es demasiado visible.

Respuesta: Entonces, buscad otra


cosa.
14,20 h. Pasad este papelito:
Podramos hacer una formidable cabaa
para escondernos.
14,30 h. Todos de acuerdo respecto
a la cabaa.
14,40 h. Hay que hacerla en la
cantera abandonada.
Respuesta: Hay serpientes.
Contrarrespuesta: Las aplastaremos.
14,50 h. Pasad este papelito: Vale,
aceptado, haremos la cabaa en la
cantera. Pero hay que meter a Chenot en
el ajo; el terreno es de su familia.
Respuesta: Se acepta a Chenot, es un

to macho.
15,00 h. Chenot ests de acuerdo en
que hagamos una cabaa en tu cantera?
Respuesta: Para qu?
Contrarrespuesta:
Te
lo
explicaremos en el recreo.
Recontrarrespuesta: De acuerdo.
En lo de la cabaa?
No, en lo de explicrmelo en el
recreo.
Chitn! No tan alto. Las paredes
oyen
Quin habla de or? pregunto
el seor Gaboriot.
Esto he sido yo, seor dijo
Jocrisse, que menta para proteger a su

jefe.
Ah, ya Y qu decas a
propsito de los odos?
Pues le deca a Chenot que
tiene los odos sucios, s seor.
La dase se ech a rer, ya que las
orejas de Jocrisse tenan una mugre que
saltaba a la vista.
Puedes repetir lo que yo estaba
diciendo? pregunt el maestro.
No. seor dijo Jocrisse bajando
la cabeza.
Estuvo castigado durante el recreo
de la tarde. Mientras copiaba unas
lneas, solo en la clase, los otros, en el
patio, ultimaban su estrategia; hasta l

llegaban algunas palabras sueltas del


plan, lo que le llenaba de envidia.
Naturalmente, a la salida, a las cinco,
sabra todo al detalle.
Pero despus que los otros! Eso es
lo que le daba rabia: despus.

CHENOT haba aceptado y, naturalmente,

ya formaba parte de la banda, cuyo


nmero de integrantes suba ahora a
cinco.
La cantera de Chenot haba sido
siempre la envidia de los chicos de
Courquetaines. Constaba de varias
excavaciones, ocultas por unos grandes

matorrales, en las que haba cantidad de


escondites estupendos. Sobre una parte
del terreno estaban apiladas toneladas
de rales de un pequeo ferrocarril de
cantera, que haban sido usados all y en
otros sitios, en los tiempos en que el
abuelo Chenot era contratista de obras
pblicas. Cuando muri, vendieron todo
menos los rales y algunas vagonetas,
que se oxidaban al aire libre desde
haca decenas de aos. Por razn de los
diversos peligros que poda haber all
para los visitantes estaba prohibida la
entrada, especialmente a los nios.
Muchos de stos haban sido pescados
por el guarda rural, que pasaba a

menudo por aquel lugar dado que


habitaba en una casa forestal al borde
del bosque de Epnoi. Por lo dems, l
era la nica persona autorizada a vivir
tan cerca de la zona, dada su condicin
de guarda jurado. Acaso no haba
ayudado infinidad de veces a los
gendarmes alejando a los paseantes
demasiado curiosos?
Pero como el padre de Chenot era el
alcalde de Courquetaines, su hijo no le
tena mucho miedo al guarda rural. Y
adems, qu diablos!, ya encontraran
un escondite lejos de todas las miradas
indiscretas.
A la salida, lo primero que hicieron

fue ir al callejn, a ver el agujero de


Rafistole. Caray! Cunto haba
adelantado desde esta maana! Dos
metros cuadrados de superficie, y el
pen caminero hundido hasta la cintura.
Vaya energas! Pero no era cuestin de
quedarse con la boca abierta ante esto
que, al fin y al cabo, slo era una obra
trivial. Algo mucho ms importante iba
pronto a comenzar, y ya era hora de ir
preparando los planes!
Cada uno en nuestra casa hacemos
un plan haba dicho Raclot, y
maana lo llevamos a la escuela. Y
cogemos el mejor. O bien, los
mezclamos todos si es posible.

Adis Los venceremos!


S, seor, venceremos a los
guardias!

EN SU CUARTO, en la Chevanelle, Grisn

reflexionaba. Eran las diez de la noche y


se alumbraba a escondidas a la dbil luz
de una vela. En su hoja de papel de
envolver dibujaba bocetos y ms
bocetos de cabaas. Las haba de todos
los tamaos y formas. Pero como an no
saba nada del terreno en donde iban a
construirla, imaginaba todas las
variantes posibles, desde la cueva hasta
la choza sobre pilotes. En todo caso, le

pareca que la primera condicin tena


que ser el camuflaje, por lo que
esperaba que encontraran una cueva en
el talud. Despus de estudiar el asunto,
le pareci que una cueva tena ciertos
peligros, como el de desprendimientos,
y un gran inconveniente: el de no tener
ms salida que la boca de entrada, lo
que resultaba insuficiente en caso de
visita no grata.
La cabaa ideal debera estar
adosada a la roca, con espacio
suficiente para guardar el material,
oculta entre los arbustos, lo cual dara
una impresin de algo enmaraado,
imprescindible para una perfecta

tranquilidad. Para llegar a ella se


tendra que ir por un camino que tuviese
diversos cruces, para confundir los
extraos. Y todo ello cerca de la zona
por razones estratgicas, al borde de un
bosque para reducir el transporte de
materiales, y no en una hondonada
eso no, por favor! porque si no sera
inutilizable en los das de lluvia.
Lo ms sorprendente es que todos
llegaron aquella noche a conclusiones
similares. Hacia las tres de la
madrugada, Chenot, que repasaba de
memoria todos los sitios aptos para
construir su cabaa, descubri uno que
no estaba mal; quiz un poco estrecho,

pero ofreca las condiciones mnimas de


seguridad. Con su imaginacin lo
visitaba, lo desbrozaba, lo limpiaba y lo
acondicionaba. Estaba que ni pintado.
Adems, desde all tenan acceso al
comienzo mismo de la zona, slo con
escalar un pequeo talud al que, desde
luego, a ningn gendarme se le ocurrira
prestar atencin.

RACLOT tena razn: se habra podido

mezclar todos sus planes. Lo discutieron


acaloradamente en la plaza del
Lavadero, despus de haberse bebido el
litro de limonada que haban comprado

en Ultramarinos Reunidos. El proyecto


definitivo no se diferenciaba en nada de
los otros. Slo, mejoraba tal detalle de
ste, tal idea de aqul La construccin
sera sencilla y no exigira ningn
material especial. Algunas maderas,
tablas, lonas, una red para el camuflaje y
estacas. Todo eso se poda encontrar en
cualquier sitio. Lo ms difcil sera
hacerse con la escala de cuerda que
servira para escalar el talud el da de la
Gran Ofensiva. Aunque se poda
fabricar a mano, utilizando cuerdas de
hacer paquetes.
Slo quedaba por saber cundo iban
a empezar.

Qu cundo? Cuanto antes, qu


diablo!

5 Inauguracin de la
cabaa

soltern
empedernido, era el guarda rural
de Courquetaines. Ocupaba slo una
habitacin de la casa forestal de
Fontenotte situada en el comienzo del
bosque de Epnoi; el resto del casern lo
haba dejado para las ratas y las
sabandijas.
Los gendarmes que hacan guardia
en la linde de la zona vean brillar a
veces, hasta muy tarde, la paliducha luz
de su lmpara de petrleo. Es que, muy
USTAVE

PARMANS,

a menudo, estaba ocupado en el recuento


minucioso de sus tres sobres.
Gustave cobraba del gobierno un
buen sueldo, que reciba cada trimestre.
Para no tener al final sorpresas, apenas
el cartero se daba media vuelta, Gustave
distribua su dinero en tres sobres, cada
uno de los cuales contena el
presupuesto de un mes. Aunque pona un
poco ms en el primero, con el fin de
pagarse el lujo de celebrar el
acontecimiento. Se meta ste en uno de
sus bolsillos y guardaba los otros en un
viejo armario, jurndose a s mismo que
no los tocara antes de tiempo.
Desgraciadamente, la fiesta duraba

tanto y sus amiguetes eran tan numerosos


en aquellos das, que el sobre en
cuestin daba sus ltimas boqueadas al
acabar la primera quincena. Por ms que
calculara y calculara, por ms que se
apretase el cinturn, suprimiera, ayunara
y se encerrara, no tena remedio.
Despus de tres o cuatro das de
privaciones, se arrastraba hasta el
armario y se converta en perjuro.
La vista del dinero del segundo
sobre le produca una sensacin de
bienestar,
una
impresin
de
abundancia y no pudiendo reprimir su
alegra un minuto ms, desde ese mismo
da se le vea, de la maana a la noche,

en la taberna de Robert y por las calles


de Courquetaines. Luego, se acababa la
quincena y, con ella, el segundo sobre,
comprobando con espanto que tena que
vivir dos meses con la paga de uno
Esos dos meses solan ser muy
sanos: descubra la naturaleza, los
caracoles, las fresas silvestres y los
championes. Se dejaba crecer la barba,
no beba, y se pasaba todo el santo da
paseando por el campo con un bastn y
con su perro Arsenio. Entonces era
cuando se converta en un autntico
guarda rural

LOS CINCO CHICOS de Courquetaines

tuvieron una suerte de sas que hacen


poca. El da en que colocaron el primer
tabln de la cabaa, vieron al cartero
que le suba a Gustave Parmans su paga,
en Fontenotte. Eso les aseguraba una
relativa tranquilidad y, quince das ms
tarde, el da en que extenuado y
agonizando, el guarda rural deba de
estar arrastrndose por el suelo hacia su
armario para coger el segundo sobre,
ponan ellos el ltimo tabln de la
cabaa y preparaban la fiesta ms
formidable de que tengan memoria los

anales escolares.
Estaban a primeros de junio. Tenan
unos das de vacaciones porque el
maestro haba sido requerido para
examinar de gramtica a los aspirantes
al certificado de aptitud profesional
para la fabricacin de pastas
alimenticias.
Era un da magnfico, s seor. Si
hubierais visto la cabaa! Aunque, as
como as, de buenas a primeras, no la
hubierais podido ver. Por el camuflaje,
claro
Tenan que entrar arrastrndose. Se
llegaba a un primer cuarto, que serva de
vestuario, en el que los ms altos daban

con la cabeza en el techo de lona,


estando sentados. Luego se pasaba a
otro cuarto, ms alto, donde guardaban
el material: martillo, clavos y la famosa
escala de cuerda, que haban comprado
a un vendedor ambulante. Al final haba
un saln donde planearan los prximos
intentos.
El conjunto era perfectamente
invisible desde el exterior. Incluso,
hasta haban echado pimienta, por los
perros, y volveran a echar ms si haca
viento.
Y se inaugur la cabaa! Para tan
fausto acontecimiento haban invitado a
tres chicas con las que podan contar.

Figuraban entre las menos charlatanas, y


hacan unos pasteles Raclot haba
birlado de la bodega de su padre unas
botellas de marca, y el Marsopa, varios
frascos de licor casero. Jocrisse haba
hecho una razia por los caramelos, y
llev varias cajas enteras. Los otros se
haban dedicado a coger unos kilos de
fresas y unos puados de las primeras
cerezas de la temporada. Grisn haba
podido conseguir nata fresca.
La gran comilona empez hacia las
once y media. Como todos haban
avisado en casa su ausencia, tenan todo
el da por delante. Despus de los
aperitivos, cuyos efluvios nublaban la

vista y ponan alegre el corazn. Raclot


sirvi patatas cocidas a la brasa y unas
excelentes salchichas asadas. Enseguida
apago el fuego pues el ms dbil hilo de
humo habra podido atraer miradas
indiscretas. Las botellas de tinto fueron
bajando de nivel lentamente al
principio, pero luego se quedaron
asombrados al comprobar, de pronto,
que estaban totalmente vacas. Y eso
que Raclot haba llevado todo un
cargamento! Al principio, con las bocas
llenas, nadie hablaba. Se limitaban a
intercambiar frases cortas:
Psame la sal.
No hay.

Luego se pusieron a contar


ancdotas, casi todas ya conocidas,
relatando tal o cual aventura de algn
personaje del pueblo. Al final acabaron
hablando de Rafistole y su agujero. El
tal agujero todos haban podido
comprobarlo en la ltima visita hecha
ayer tarde haba alcanzado la
profundidad del stano de una casa, y la
respetable longitud de diez metros, de
creer a su nico arquitecto y obrero. En
cuanto a la anchura, todava no pasaba
de los dos metros en los sitios en que
ms, pero Rafistole contaba ponerse a
ello
prximamente.
Cuando
le
preguntaban:

Rafistole, para qu es tu agujero?


Responda:
Ah! Ah!
Guiaba un ojo y echaba un trago del
cuartillo de tinto, que nunca le
abandonaba.
Luego, la conversacin deriv poco
a poco hacia el cabo Beauras, del cual
no haba gran cosa que decir; slo que l
les llevaba directamente al tema tab, la
zona, asunto que, naturalmente, tena
mucho que ver con la cabaa. Eso era
sacar a colacin el tema de sus planes.
Raclot se negaba tajantemente a hablar
del asunto delante de las chicas, pues
slo tena en ellas una relativa

confianza, a pesar de que les haban


revelado la existencia de la cabaa.
Las tres chicas sacaron en aquel
momento los pasteles que haban
elaborado en secreto, a veces, incluso,
con dificultades. Aunque, en fin, no eran
una maravilla, valan cien veces ms
que la cocina de Raclot; y aunque nadie
lo dijo, lo pensaron todos, hasta el jefe.
Por aquel entonces, an no se haban
preguntado si sera ventajoso o no,
meter a aquellas chicas en el plan de
introducirse en la zona. Tal vez, despus
de todo, pensaban que ellas no estaban
capacitadas como los chicos para
esconderse, arrastrarse, tirarse cuerpo a

tierra de golpe, araarse con los


matorrales o encararse con los
gendarmes en caso de fracaso. Los
sucesos posteriores demostraran que tal
razonamiento era estpido, y que las
chicas iban a ser, por muchas razones,
unas compaeras formidables.
Grisn comparaba sus futuros
intentos con los de los montaeros que
se lanzan al asalto de las montaas ms
altas (exceptuando el relieve, mucho
ms modesto aqu, y el fro, compensado
en este caso por los gendarmes, en el
fondo, todo vena a ser lo mismo). La
cabaa sera el campamento-base en el
que prepararan la escalada victoriosa.

Como les hablaba en esos trminos


mientras las chicas estaban ocupadas
con otra cosa, despert en sus
compaeros un cierto inters, y desde
ese momento se expresaban en trminos
montaeros cuando queran entenderse
entre s pero haba delante personas
ajenas a su secreto.
Despus de haberse comido las
tartas y los pasteles y de haber elogiado
a Delphine, Prune y Causette,
saborearon el excelente caf que el
termo de Chenot haba conservado
caliente. Luego, llegaron los licores. En
este punto del almuerzo ya no podan
articular palabra, pues el beaujolias

embrollaba todo. Solo acertaban a


cantar trozos sueltos de canciones
aprendidas fuera de la escuela y no
precisamente enseadas por sus abuelas,
acompaado todo ello con hipos
sincopados. Cuando al ocultarse el sol
en el horizonte, decidieron marcharse,
ay!, aquello fue otra cosa. Se
arrastraron por la estrecha salida y, una
vez al aire libre, intentaron la difcil
proeza de ponerse en pie. Aquella
cochina
cantera
tena
relieves
inesperados
e
inexplicables
ondulaciones. Mantener el equilibrio
llegaba a ser un lujo que se compraba al
precio de terribles esfuerzos y, antes de

lanzarse a las aventuras montaeras,


tenan que domar aquel curioso navo
que no paraba de moverse entre las
tempestades del crepsculo.
Pero como la tarde traa un viento
fresco, eso les hizo recobrar, si no toda,
al menos parte de su lucidez; y se
marcharon cogidos del brazo, cantando,
riendo, gritando a la luz de la luna, que
ya asomaba. Por los caminos,
demasiados estrechos, se deslizaba
aquella extraa fila, apartando los
matorrales, estirndose en las cuestas
arriba, para luego apretarse como un
acorden en las bajadas. Por ltimo,
todos se derrumbaron en un montn de

arena, entre grandes vtores. Luego, un


poco ms tarde, se encontraron al final
de la carretera de las Dos Cruces, all
donde se une con el camino Mathieu, y
siguieron hacia Courquetaines. Pero
pronto se detuvieron, boquiabiertos.
A unos veinte metros delante de
ellos, tres amenazadoras sombras les
cerraban el camino.

ENTRE EL humo y las risas que llenaban

el local del caf de la Clique, Gustave


Parmans se levant. A pesar de
numerosas llamadas al orden, se tard
un minuto en lograr silencio. Entonces,

la voz grave y spera del guarda rural


enton una cancin, temblona y a
trompicones,
que
los
asistentes
continuaron,
coreando.
Aplaudan,
golpeaban encima de las mesas. El
gordinfln de Robert, en pie sobre una
caja de cervezas, llevaba el comps.
Anas enjuagaba los vasos y pasaba la
bayeta por encima del mostrador,
llevando con ella el comps de la alegre
cancin:
Amigos, bebamos o la salud
de Gusta-a-ve.
Por su salud, por sus
amores,

por sus so-o-bres;


y que siempre sea as
Cuando acabaron, se aplaudieron
ellos mismos, chillando. Los gritos de
las mujeres ahogaban las voces de los
hombres. Cada cinco minutos, Robert
sacaba nuevas botellas.
As era cmo, cada vez, celebraban
el segundo sobre de Gustave Parmans.
Cuando Gustave comprendi que
aquello duraba ya demasiado, se levant
para marcharse. Tuvo que ser ayudado
por dos hombres que no estaban mucho
ms serenos que l, pero que la
casualidad haba puesto a su alcance: el

cabo Beauras, que para esta ocasin se


haba cogido un da de permiso, y
Martial Raclot, padre del colegial que
ya conocemos. Sostenindose los tres a
duras penas para poder bajar los
escalones que llevaban a la plaza, al
caer la noche se encontraron rindose
como tontos en mitad de la carretera.
Beauras continuaba cantando, Martial
contaba la historia de un gato gris claro
que estaba sentado sobre un trozo de
cartn ondulado, y Gustave lloraba de
tanto rerse.
Luego, se dirigieron lentamente
hacia el camino Mathieu, con objeto de
acompaar a su casa al guarda rural

Quin sabe a lo mejor tena, bien


escondida, alguna buena botella! Por
equivocacin se metieron por el callejn
y se detuvieron ante el agujero de
Rafistole. Mientras, en el caf de la
Clique, la gente se levantaba para
marcharse, y Anas haca las cuentas.
Despus de contemplar el agujero,
cuyas dimensiones eran ya cosa seria, el
tro, abrazado, se march zigzagueando
por detrs de la iglesia, para coger el
camino de Epnoi.

Y FUE un poco ms lejos donde los

chicos, de regreso de su cabaa, se los

encontraron.
A pesar de la oscuridad, Raclot
reconoci a su padre, con lo que se le
quit la borrachera instantneamente.
Los tres hombres, al ver a los nios,
creyeron que se trataba de alguna pieza
de caza o de animales escapados de
alguna granja. As es que se quedaron
inmviles, en actitud interrogante, pero
que de lejos poda parecer belicosa. Los
dos grupos se estuvieron mirando
durante un buen rato. Luego, sin saber
por qu, se echaron todos a rer.
Venid todos a mi casa! grit
Gustave, que haba recobrado el
equilibrio.

Y se llev consigo tanto a jvenes


como a viejos, tanto a chicos como a
chicas. Haca una esplndida noche
oscura. Las estrellas se apretaban en
torno a la Va Lctea, cercana, casi al
alcance de la mano.
Subieron por el camino Mathieu
hasta el bosque de Epnoi, torcieron
luego a la derecha por un camino que
bordeaba la zona prohibida. Un perro se
puso a ladrar no lejos de all: Arsenio
festejaba el regreso de su amo.
Se apiaron todos en la gran
habitacin en donde viva Gustave, y
estuvieron cantando canciones alusivas
al vino hasta que el guarda rural subi

de su bodega unas botellas de tinto y


unos frascos de licores.
Raclot hijo sali a tomar un poco el
aire, mientras Beauras contaba al grupo
sus recuerdos como cabo. Arsenio, el
pastor alemn, se acerc al chico y lo
olfate por todas partes. Eso le dio una
idea a Raclot. Entr, llam a sus
compaeros uno a uno y los fue
presentando
al
magnfico
perro
guardin. Arsenio estaba encantado, as
variaba un poco la compaa del
borrachn de su amo y de las ratas que
llenaban la casa.
Luego, mientras los mayores se
hundan en una nebulosa cada vez ms

espesa, los nios se marcharon


discretamente
y
regresaron
a
Courquetaines.
Al borde del Criarde, cantaban los
sapos.

6 Primer intento

! Eh, Chenot! Ests ah?


C HENOT
Pues claro, tonto, no grites
que vas a despertar a todo el vecindario
dijo el otro, desde algn sitio en la
oscuridad.

No te haba visto, perdona.


Perdonado. Tienes la cuerda?
Claro.
Perfecto. Date prisa. Raclot y
Grisn nos estarn esperando. No s si
te has dado cuenta de que hay luna.
Malo! Nos exponemos a que nos vean.
A estas horas todo el mundo
duerme, t qu te crees. Es casi la una
de la madrugada!
No hables tan alto, que los
gendarmes duermen con una oreja
abierta
Dnde es la cita?
En Dos Cruces. Luego iremos a la
cabaa, y con tu cuerda haremos un lazo

para alcanzar un rbol en lo alto del


talud. En l engancharemos la escala de
cuerda.
Crees que resultar?
Tiene que resultar!
Chenot y Jocrisse dejan tras de s el
pueblo de Courquetaines, que se
sumerge en la oscuridad. En Dos Cruces
se encuentran, efectivamente, con Grisn
y Raclot, que se han despertado a tiempo
y se han escapado en medio de la
oscuridad.
Le di azcar a los perros
explica Raclot.
Es el gran intento! Raclot ha elegido
esta hora de la madrugada porque ofrece

mltiples ventajas. En primer lugar, de


noche es ms fcil esconderse. Adems,
a las dos de la madrugada es la hora del
cambio de guardia. Desde las seis de la
tarde hasta las dos de la madrugada, un
tumo vigila la primera parte de la noche.
El otro, desde las dos hasta las ocho. En
el cambio de guardia, gendarmes y
cabos se saludan, charlan un poco, echan
un trago en fin, que el relevo se hace
como en familia, vaya
Mientras tanto
El Marsopa les espera ya en la
cabaa, fumndose un gauloise con
filtro. Intercambian unas palabras,
sincronizan los relojes, recuerdan la

tctica a seguir y repiten por ltima vez


los papeles de cada uno.
Chenot, t sales el primero y atas
la escala de cuerda. Vosotros subs en
seguida. Yo cierro la marcha y recojo la
escala.
De acuerdo.
Luego
contina
Raclot,
iremos de dos en dos, menos el
Marsopa, que ir solo. Jocrisse y yo nos
arrastraremos hacia el puesto de guardia
y nos esconderemos. Grisn, Chenot,
vosotros dos iris a darle azcar a
Arsenio. Os conoce, no ladrar. Cuando
el perro se haya comido el azcar, vens
hacia nosotros y os paris en el

bosquecillo.
De acuerdo.
Y t, Marsopa, t esperas mi
seal: el grito de la lechuza, tres veces
en menos de treinta segundos. Para mirar
el reloj usa la linterna, pero no te
olvides de volverte hacia el valle
Hombre, claro.
Cuando
oigas
la
seal,
arrastrndote, te metes en el bosque. Ya
sabes por dnde, ya te lo hemos
explicado. Si consigues pasar, nos
encontraremos junto al Criarde. Si te
ven, Grisn y Chenot harn algo para
despistar.
Si
no
surte
efecto,
intervenimos Jocrisse y yo. Pero si te

pillan sin que nosotros hayamos tenido


tiempo de intervenir, cuentas cualquier
historia y dices que ests solo.
Nosotros,
mientras,
seguimos
escondidos. Entendido?
Entendido.
Dentro de cincuenta y cinco
minutos es el relevo. Andando!
Vamos all.

de un ruido de hojas
aplastadas colocan la escala. Un
momento despus ya estn todos en lo
alto del talud. La luna, en cuarto
creciente, les alumbra dbilmente.
EN MEDIO

Despus de un ruido de pasos, de nuevo


el silencio. Esperan, cada uno en su
puesto, Las dos menos diez. Distinguen
la tenue luz de la lmpara de petrleo
que alumbra el puesto de guardia. El
cabo seguramente lee el peridico. Sus
dos compaeros deben de estar
vigilando, cada uno por un lado, a unos
cien metros de all, en la oscuridad.
Sera peligroso intentar pasar ahora.
Las dos menos cinco. Grisn y
Chenot vuelven de casa de Gustave
Parmans. Han tenido xito en su
cometido, pues no se ha odo ningn
ladrido. Algo ms lejos, una alta silueta
camina al claro de luna. Es uno de los

gendarmes que regresa al puesto. El otro


debe de estar haciendo lo mismo, pero
no consiguen verlo.
Se oyen voces en el camino y el
ruido de unas bicis. Es el turno que llega
para hacer el relevo. Raclot reconoce la
voz del cabo Filoche. Se conocieron un
domingo, en el caf de la Clique, cuando
el chico fue a ver si su padre acababa
ya, de una vez, la partida de cartas.
Ahora, los seis estn en la pequea
caseta, riendo, dndose grandes
palmadas en la espalda.
Por tres veces consecutivas se oy,
en menos de medio minuto, el
prolongado chillido de la lechuza.

Un ruido a la entrada del bosque,


una rama que cruje y luego nada.
Raclot y Jocrisse se miran y sonren.
Algo ms lejos, Grisn y Chenot hacen
lo mismo. Respiran como si les hubieran
quitado un gran peso. Slo queda
esperar unos diez minutos, y luego habr
que dirigirse lentamente hacia la
derecha para llegar al Criarde. Todo
est sucediendo segn estaba previsto.
nicamente tienen que esperar que el
tumo saliente deje el puesto de guardia,
emprenda el camino de regreso y se
haya alejado por lo menos un kilmetro,
antes de moverse. Es la ms elemental
regla de seguridad.

Ya llevan veinte minutos esperando,


y el tumo saliente no ha aparecido
todava. Es raro. Tanto ms cuanto que
hay un silencio absoluto donde estn los
gendarmes Incluso han apagado el
farol. Estarn tomando el fresco
afuera? No va a haber ms remedio que
irse hacia el Criarde sin esperar ms.
Raclot hace seas a Jocrisse, y los dos
se arrastran hasta el matorral de Grisn
y Chenot.
Han olido algo cuchichea
Grisn. Est claro.
No nos movamos ordena
Raclot.
As esperan un cuarto de hora, que

se hace eterno.
Voy a echar un vistazo dice
Grisn.
Qudate quieto, imbcil. Eso es lo
que ellos quieren, que nos descubramos.
Pero Grisn no ha odo esa ltima
observacin. Ya se ha marchado
La niebla empieza a echarse.
De pronto, como un puetazo en
medio de aquel silencio insoportable, un
largo y estridente silbido. Luego, gritos,
rdenes
Alto en nombre de la ley!
Raclot, estupefacto, mira a Jocrisse
y Chenot, a quienes no les llega la
camisa al cuello.

Qu hacemos? pregunta Raclot


. Los despistamos?
Qu rabia! dice a media voz
Jocrisse, lvido de miedo.
Gritos y ms gritos. De pronto,
inesperadamente, suena un disparo en la
oscuridad.
Han disparado!
Los tres chicos, siempre escondidos
detrs
del
matorral,
distinguen
dbilmente, ms all de la niebla,
algunas siluetas que van y vienen.
Imposible
despistarlos

concluye Raclot. Dentro de diez


minutos no se ver ni a tres metros.
Nos replegamos hacia la cabaa?

Es la mejor solucin. El Marsopa


ir all Si puede De todas formas,
es el punto de reunin previsto en caso
de retirada. Y como se trata de una
retirada
Otros disparos, cerca del bosque.
No es posible No tirarn a
dar murmura Chenot.
De noche todos los gatos son
pardos dice Raclot.
Ha sido una idea fatal elegir la
hora del relevo: ahora tenemos seis
gendarmes en lugar de tres
No dice Raclot, defendiendo su
idea, es el nico momento en que no
estn haciendo guardia como Dios

manda.
Pues a m me parece que estn
vigilando. Y cmo!
Es raro, a pesar de todo dice
Raclot pensativo. Eh! Atencin!
exclama de repente. Alguien viene
hacia nosotros
Es el Marsopa, que llega corriendo y
se lanza detrs del matorral, aplastando
a Jocrisse, que lanza un dbil grito.
Un autntico fracaso! dice el
recin llegado, sofocadsimo. Nos
estaban esperando, est claro.
Pero cmo puede ser eso?
Por lo menos hay treinta! Estn
emboscados detrs de cada rbol en la

linde del bosque. Treinta! T


encuentras eso normal?
Pues no.
Pues yo tampoco. Nos han
traicionado, eso es todo!
Pero quin? Si no se lo hemos
dicho a nadie.
Alguno de nosotros, quiz.
Imposible, imposible murmura
Raclot rascndose la cabeza.
Continan los gritos y los disparos a
menos de cien metros.
Dnde est Grisn? pregunta
Raclot. No le has visto? Menudo
imbcil! Y eso que le haba dicho
que

No tan imbcil, t. Es el nico


que los ha distrado. Si no llega a ser
por l
Te hubieran cogido?
Desde luego.
Pero qu les pasa para disparar
como lo estn haciendo?
Estn siguiendo a Grisn y
dispararn al aire para asustarlo.
No creo dice el Marsopa.
Por qu?
Porque uno dispara al aire una o
dos veces Pero perder as como as
tantos cartuchos eso no es normal.
Quieres decir que tiran a dar?
Yo no s nada. Slo que todos han

ido tras l. Por eso he podido librarme


yo. Tambin me ha ayudado esta
niebla
No podemos hacer nada dice
Raclot. Volvamos a la cabaa.

GRISN se haba dirigido hacia el

bosque de Epnoi, dejando detrs aquella


panda de cobardes. Tena que ayudar al
Marsopa. Fue entonces cuando se
produjo el primer disparo, que le cogi
desprevenido, poco despus del silbato.
Por un momento pens que haban
cogido a su compaero. Pero como vio
que
la
persecucin
continuaba,

comprendi que no le haban pescado.


Siempre a rastras, se iba aproximando a
la zona. Los gendarmes corran en todas
direcciones, pasando a veces muy cerca
de l. Nunca haba visto tantos
gendarmes juntos. Adems eran siempre
distintos los que volvan a pasar, no
como hacen en el teatro.
Los disparos se convirtieron en un
autntico tiroteo. Seguro que iban contra
el Marsopa
De pronto se dio cuenta de que
estaba rodeado.
No haba escapatoria posible.
Estaba decidido a rendirse; aunque no
saba cmo hacerlo, por miedo a los

disparos. Exista un autntico peligro de


que se equivocasen. As que decidi
esperar a que lo encontrasen los
gendarmes.
De repente, entre la niebla, surgi
una gran silueta. Era un hombre delgado,
muy alto, con botas de cuero, con una
gran capa y un amplio sombrero.
El hombre pas junto a l, se inclin
y le dijo, indicndole una direccin:
Coge por ese lado y no te pares
por nada.
El chico se levant rpidamente y
ech a correr con todas sus fuerzas. El
pecho le arda. An oa disparos,
aunque lejanos, en la direccin por

donde el hombre se haba alejado.


Despus de recorrer un kilmetro ya
no poda ms. Se tumb en unas hierbas
altas, detrs de un terrapln, entre dos
bosquecillos. Aquella parada brusca
despus de una larga carrera, adems de
las emociones y de una noche en vela,
hizo que perdiera el conocimiento.

7 Un pastor llamado
Basile

UANDO Grisn volvi en s, tuvo

la horrible sensacin de hallarse


en un barco en plena tempestad, a punto
de naufragar. Pero cuando abri los
ojos, pudo apreciar mejor el encanto de
la escena.
Se encontraba en una hamaca que se
meca lentamente. La luz del da se
filtraba por entre los mal unidos
tablones de una pobre cabaa,
amueblada con una mesa y un banco
toscos. Tambin poda distinguir un

pequeo hornillo de hierro sobre el que


estaba colocada una olla.
Grisn levant lentamente su cabeza,
dolorida. Y como buscase la causa por
la que se columpiaba su hamaca, vio una
mano curtida por el sol que sostena la
hamaca a la altura de sus hombros e
imprima a la red un movimiento regular.
La mano empalmaba con un brazo que
despus result pertenecer a un hombre
de unos cincuenta aos, de tez morena y
cuya barba, mal afeitada, estaba llena de
erizadas puntitas grises. El hombre baj
la cabeza. Estaba sentado sobre un
banquillo de madera. Cuando se dio
cuenta de que el chico haba vuelto en

s, sonri, se levant con dificultad y


sali de la cabaa por una puerta que
estaba tapada con una cortina hecha con
tela de colchn. Grisn se qued solo.
Poco despus, la cortina se movi
de nuevo y entr otro hombre, alto,
envuelto en una capa y con un sombrero
de ala ancha en la cabeza. Grisn
reconoci al hombre gracias al cual
pudo huir en la niebla. Le vino entonces
a la memoria la huida de la noche
anterior, junto con una cierta dosis de
temor y una alegra indescriptible.
Temor, al preguntarse qu pensara
Flammche de su desaparicin. Alegra,
al comprobar que aquel extrao hombre

se haba librado de los gendarmes, del


tiroteo y de todo.
Porque, no haba lugar a dudas, era a
l a quien buscaban con todo aquel
extraordinario aparato de gendarmes. Y
casi se senta cmplice del hombre del
sombrero, al que solamente haba visto
durante unos segundos, en la niebla del
amanecer, en medio de un autntico
tiroteo, autnticas balas lanzadas por
autnticos fusiles
Buenos das, hijo dijo el
hombre
Buenos das, seor.
El sombrero del hombre era gris y,
desde luego, muy viejo.

No me llames seor, llmame


Basile.
Fue usted quin me salv
anoche?
Su gran capa era de color marrn y
le llegaba hasta los tobillos. Aun as
podan verse sus botas, de cuero negro.
No me hables de usted. Puedes
tutearme. Somos buenos amigos, no?
S.
Efectivamente, yo soy el mismo
que encontraste anoche. Pero qu
diablos hacas t por all?
Grisn baj la cabeza.
Hemos jurado no decrselo a
nadie.

Eso no importa, Grisn. Estoy al


comente de muchas cosas.
Usted sabe t sabes mi
nombre?
Desde luego! Te llamas Grisn,
vives en la granja de la Chevanelle, en
casa de Flammche y Antoine, no tienes
ni padre ni madre, tienes casi doce aos
y eres siempre el primero en la escuela!
Cmo sabes todo eso?
Muy sencillo. Mira!
Basile dio unos pasos hacia un
postigo, que abri, y a travs del cual se
vio toda la campia. El sol entr a
raudales. Desde la ventana podan verse
ovejas, grandes rebaos de ovejas.

Eres pastor?
Efectivamente. Desde hace ya
muchos aos guardo uno de los mayores
rebaos de la regin, que casi siempre
pasta sabes dnde?
No.
Detrs de la Chevanelle. A dos
pasos de la Chevanelle. A quinientos
metros de tu casa!
Grisn se pregunt cmo haba
podido no darse cuenta durante tanto
tiempo de la existencia de un personaje
que le conoca tan bien. Pero entonces
se acord de que Flammche le haba
prohibido ir con los pastores cuando
stos andaban cerca de la granja. Y l

haba obedecido.
Basile
Qu?
Estoy
preocupado
porque
Flammche estar preguntndose dnde
estoy.
No te apures, ya est al corriente.
Sammy fue a avisarla, antes incluso de
que notara tu ausencia.
Se enfadar cuando llegue?
No, no creo. En fin, ya vers
cmo arreglrtelas.
Grisn se levant y salt de la
hamaca. Se sent en el banco.
Quieres leche? le ofreci
Basile.

S.
Sabes de dnde viene esta leche?
No.
De la Chevanelle, hombre! Ven,
mira por aqu.
El hombre llev al nio hasta la
ventana. Al asomarse pudo ver que la
granja estaba all, muy cerca.
Me tengo que ir dijo Grisn
viendo su casa.
Espera un poco. Bbete primero
la leche y come pan.
Grisn comi. Aunque an le dola
un poco la cabeza, senta hambre.
Mientras coma, observaba a Basile,
cuyos ojillos, escondidos en un rostro

duro como una mscara de arcilla,


calaban hasta el corazn.
As que querais saber qu
demonios hay en esa condenada zona,
no? dijo el pastor sonriendo.
S.
Algn da lo sabrs.
Por qu dices eso? pregunt
Grisn levantando la cabeza.
Porque es verdad. T, Raclot y tus
compaeros acabaris sabindolo. Pero
no creis que sois los nicos muchas
generaciones de chavales han tratado de
descubrir el secreto.
Y lo han conseguido?
Algunos s.

Y qu ha sido de ellos?
Oh, nada, absolutamente nada!
Entonces, entre nosotros, en
Courquetaines, hay algunos que lo
saben?
Naturalmente.
Pero por qu no lo dicen? Por
qu lo ocultan? Por qu no nos dicen:
A partir de tal sitio es peligroso; hay un
presidio, hay una zona militar o un
barranco enorme al que no se puede ir; y
no hay ms que hablar.? Pero por qu
dicen: No sabemos nada?
Basile apoy sus manos en los
hombros del nio. As poda mirarle
fijamente a los ojos.

Haces muchas preguntas, chico.


Contina buscando, indagando, pero no
hagas ms preguntas: est prohibido. Y
luego, cuida tu pellejo. Los gendarmes
ya estn hartos! Hasta la coronilla!
Pensadlo bien dos veces antes de
volver. S que volveris. Yo, lo nico
que os digo es que lo pensis bien.
Una pregunta ms
Adelante
dijo
Basile,
esbozando una sonrisa.
T sabes qu hay en la zona?
Tard un momento en contestar.
Miraba por la ventana a Sammy, el otro
pastor, que jugaba con los perros.
Esperaba esa pregunta. Pero no te

la puedo contestar. Hala!, ahora ya


puedes marcharte a tu casa
En fin, menos mal que ya estn
cerca las vacaciones suspir Grisn.
Por qu dices eso?
No, por nada Tendremos todo
el tiempo para nosotros. Dentro de tres
das ser el reparto de premios. Pero
me marcho corriendo: Raclot, Chenot y
los otros deben pensar que me han
matado!
Matado, no. Lo que s pensarn es
que te han hecho prisionero.
Tiene gracia. Menuda sorpresa se
van a llevar. Qu hora es?
Las cuatro y diez. Pero no crees

que antes que a ellos debes ir a ver a


alguien?
A Flammche?
Naturalmente.
Es verdad. Empezar por ella.
Antes de irte tengo que hacerte
una pequea recomendacin.
Cul?
No digas a nadie que me viste
anoche Di que te pudiste escapar
solo. No digas ms.
No es justo. Fue gracias a ti
Justo o no, es igual. No hay que
decirlo. Me lo prometes?
Te lo juro. Pero, a propsito, no
hago ms que preguntarme, qu hacas

anoche t all?
Curioso! Saberlo no te servira
de nada.
Puedo volver a verte?
Como quieras Aunque no nos
quedaremos mucho tiempo aqu. La
hierba se ha acabado en esta regin.
Vamos a subir hacia Saint-Agrve.
Qu pena!
S dijo Basile, yo tambin lo
siento.
Haba vuelto la cabeza al decir esto.
Creo que me tengo que ir.
S, vete pronto, chico. Y ten
cuidado. No te fes del bosque Epnoi.
Ya sabes lo astutos que son los

gendarmes. Saben tender trampas.


Adis. Saluda a Flammche de mi parte.
Grisn dej a Basile en la cabaa.
Al salir, salud a Sammy, el hombre que
le haba estado meciendo en la hamaca.
Rode el inmenso rebao y lo dej
detrs. All cerca estaba la Chevanelle.

8 La fiesta del pueblo

L, DA haba comenzado con un sol

naranja lleno de promesas. Por la


maana haba habido niebla, como para
anunciar el comienzo de un largo
perodo de buen tiempo, y que la siega
se adelantara, sin duda. Era verdad que
las espigas empezaban ya a presumir en
la punta de sus taos y a dorarse de
placer.
No era domingo y, sin embargo,
aquella maana no se oa el yunque del
herrero, que habitualmente empezaba a
las seis, ni los cntaros de leche que

Marie-Louise arrastraba frente a su


lechera. A las ocho, el bazar an no
haba abierto su cancela de hierro, y
aunque es cierto que al cartero se le
haba visto sobre las ocho y media, iba
de paisano, con un traje flamante, y
haba ido a echar un trago en el caf de
la Clique, abierto mucho antes que de
costumbre.
Intil ocultarlo por ms tiempo: Es
que aquel da era, sencillamente, el
catorce de julio![2]
Rafistole baj hacia las nueve por la
calle de los Valientes, silbando la
Marsellesa. Sobre el hombro derecho
llevaba diversas herramientas, que le

serviran para montar las casetas de la


fiesta que empezara a primera hora de
la tarde. Al torcer por la plaza del
Lavadero, cambi de cancin y se puso
a silbar la Madeln.
En mitad del csped, tirado, haba un
delgado tronco de rbol muy largo. Lo
clav verticalmente con la ayuda del
seor Raclot. Servira muy bien para la
cucaa.
A eso de las diez apareci un carro
tirado por cuatro caballos, seguido por
una carreta, igualmente tirada por otros
cuatro caballos. Acababan de montar
una caseta de tiro, que completaba as el
ferial que estaban instalando all desde

haca dos das: columpios, un tiovivo y,


sobre todo, la pista de baile, un amplio
recinto rectangular, cercado, cubierto de
lona verde.
Empezaban a llegar los chavales,
manchas vivas de colores entre la
multitud de trajes azules y grises.
Se concentraron todos en la plaza
del Lavadero, esperando la hora del
desfile fumndose un gauloise o
ajustndose el cuello. Charlaban,
procurando no pisar demasiado la
gravilla por miedo a llenarse de polvo
los
zapatos
nuevos.
Estallaban
carcajadas por todas partes. Sonaron
unos clarines para anunciar que la

msica estaba ya lista y que la fiesta iba


a empezar.
En medio de un gran guirigay y
llenos de sudor, los chiquillos jugaban
al escondite, rodaban por el suelo, y
algunos sangraban por las rodillas
manchndose sus flamantes calcetines
blancos. Todo acababa con una regaina
de sus padres, rematada por un par de
bofetadas.
Grisn, sentado en un mojn de
piedra,
observaba
aquel
mundo
ensordecedor, jugando con su corbata
nueva; era la primera de verdad, con
un nudo hbilmente hecho por
Flammche; no como las de antes, con

una ridcula gomita que siempre se


rompa antes de acabar el da. No, esta
vez era una autntica corbata de adulto,
una de esas cosas tan elegantes que tanto
cuentan en la vida.
Mientras se estiraba la corbata para
ponerla a punto, Grisn masticaba un
caramelo blando que no haca ms que
pegrsele en un diente o en otro,
haciendo hilos que le obligaban a abrir
mucho las mandbulas, con lo que le
resultaba agotadora la masticacin.
La primera persona interesante que
encontr fue Causette, una pelirroja de
cabellos largos a la que llamaban as
porque
era
muy
charlatana[3].

Comprendi enseguida que el chico


estaba sumido en las ms profundas
reflexiones y se limit a sonrer, y se fue
a charlar a otra parte.
La multitud se agitaba, el murmullo
iba en aumento, indicio seguro de que
iban a comenzar las fiestas. En efecto,
sonaron unos golpes de bombo al otro
lado de la plaza, hacia la calle
Fer--chaud, y enseguida los clarines
lanzaron, ms o menos afinados, unas
cuantas notas y atacaron un aire de
charanga.
Y aquello se puso en marcha
Levantaban tal polvareda que apenas se
vea a cinco metros. Pero como bastaba

con seguir a los que, a su vez, seguan a


otros, la cosa careca de importancia,
excepto para los zapatos.
Grisn, mal situado en la salida,
ech a correr y adelant a todo el mundo
en un magnfico sprint digno de los
mejores atletas de La Estrella
Deportiva de Courquetaines. Se puso,
pues, en cabeza, junto a sus queridos
compaeros, los chicos de la escuela.
stos, dignamente dirigidos por el seor
Gaboriot, marchaban al comps,
golpeando el suelo con los pies para
acompaar al bombo. Los instrumentos
metlicos
relucan
muy
cerca,
produciendo brillantes destellos y

semejndose a una locomotora bien


lustrada. Las mujeres, en la puerta de
sus casas, vean pasar, sonriendo
orgullosas, aquella pesada y ruidosa
tropa, mientras la nube de polvo que
levantaba penetraba en las casas por las
ventanas imprudentemente abiertas.
Despus de los nios seguan los
adultos, clasificados por edades, desde
deportistas en forma a viejos
encorvados, desde Jugadores de ftbol a
jugadores de cartas, desde reclutas de
permiso a veteranos curtidos. Iban
todos a una por las calles de
Fer--chaud, del Molino, de la Pionette
y la calzada de los Frailes, hacia el

monumento a los cados. El monumento


era de piedra y estaba rodeado por unos
obuses unidos entre s por una cadena.
Cada ao daba all la banda su
desabrido concierto, mirando a la fra
lpida, y cada ao moran all una vez
ms, al ser pronunciados sus nombres,
aqullos que, mucho antes que ellos,
haban tocado la misma msica.
Solamente entraron en el recinto
sagrado la charanga, la horda de cros, a
duras penas contenida y a punto de
estallar como un campo de ftbol
enloquecido, el alcalde y los concejales.
Se hizo el silencio. En la mente de
los asistentes, la sombra de los hroes

se entremezclaba con el aguardiente y el


vino blanco que, seguramente, Robert,
estara sirviendo ya en las copas.
El seor Chenot, el alcalde, se
aclar la voz y tom la palabra, que los
otros le ofrecan, con mucho gusto.
Siempre echaba el mismo discurso, ao
tras ao, a excepcin de un solo detalle:
el nmero del ao en cuestin. Al final
invit a la concurrencia a recogerse en
el tradicional minuto de silencio, minuto
que se prolong veinte segundos ms
debido a que tena roto el reloj. Como la
gente empezase a toser, cosa muy
extraa en el mes de julio, Alphonse
Chenot puso punto final a la ceremonia

diciendo: Gracias.
Entonces, los colegiales echaron a
correr de golpe, pisando a los msicos,
las banderas y los instrumentos,
arrastrando en el barullo al alcalde una
treintena de metros despus de haber
saltado limpiamente la pesada cadena
que rodeaba aquel santuario del
recuerdo. Haban sido las chicas las
primeras en echar a correr. El maestro
no tuvo ni tiempo para intervenir, y fue
el sector adulto del auditorio el que se
lanz vociferando detrs de los chicos
quienes, a su vez, pretendan dar alcance
a las chicas. Aquella inmensa multitud,
de mil personas por lo menos, se lanz

hacia la plaza del ayuntamiento,


atropellando una veintena de gallinas
que no tuvieron tiempo de refugiarse en
el corral ms prximo. Rafistole iba
detrs, cojeando, recogiendo los
cadveres de las gallinas con una pala y
amontonndolos en una carretilla que se
haba salvado de la multitud.
Cuando llegaron todos a la plaza del
ayuntamiento, se preguntaron que qu
pintaban all y qu iba a pasar. Como no
pasase nada, los mejor situados se
lanzaron al abordaje del caf de la
Clique, cuya puerta slo resisti un
instante, y se amontonaron tres en cada
silla, a razn de ocho sillas por mesa, y

se pusieron todos a pedir al mismo


tiempo lo que queran tomar.
Robert, que saba de sobra lo que
iba a pasar, no serva nada ms que
aguardiente: eso, o la calle. Y como era
imposible salir En la plaza haba una
cola ms que respetable, bajo un sol que
no perdonaba a nadie.
Hacia la una y media, cuando a
fuerza de paciencia todos haban
logrado tomar su aperitivo, la plaza del
ayuntamiento se qued tan desierta como
en los mejores das de la siega.
Rafistole sali de la taberna de
Robert, donde un buen vaso de vino
blanco acababa de premiar todos sus

esfuerzos. Se haba jurado no trabajar en


el da de la fiesta nacional, pero al final
no pudo resistir la llamada de su
obra, que le estaba esperando en el
estrecho callejn.
All se fue, pues, y se sent al borde
del enorme agujero. Qu obra! Tena ya
unos cuarenta metros de largo, dos de
profundidad en el sitio menos hondo y
hasta cinco de ancho all donde el
camino se mete en la pradera. Una
autntica trinchera, como en el
catorce[4]. Se poda bajar a ella por una
escalera, un poco escurridiza los das de
lluvia, pero seca como una piedra por
esta poca. En el agujero haba una mesa

y un banquillo. Cerca de la mesa, unos


cascos vacos de vino. Al otro lado, un
inmenso montculo de tierra se haba
tragado dos rboles, cuyas ramas salan
por los lados del montculo.
Para avisar a los paseantes curiosos
o despistados, el pen caminero haba
rodeado su obra con estacas, enlazadas
entre s por una cuerda con banderitas
multicolores. Dos farolillos, durante la
noche, completaban las medidas de
seguridad.
Pero Rafistole vea mucho ms
all Pronto la obra llegara hasta la
plaza del ayuntamiento y all se dividira
en tres direcciones como tres tentculos.

El primero cortara limpiamente la


explanada de delante de la iglesia, a la
que slo se podra acceder pasando por
encima de unos tablones. El segundo se
extendera a lo largo de varias casas,
para terminar, provisionalmente, delante
del mismo ayuntamiento. El tercero, el
ms largo, atravesara la plaza en
diagonal y llegarla hasta la acera del
caf de la Clique. El pen caminero
todava no haba comentado con nadie
su fabuloso proyecto. Posteriormente (a
menos que le llegase antes la jubilacin)
excavara una zanja de circunvalacin
que enlazara los tres ramales
proyectados.

As pues, aqulla sera la obra de


su vida! Una inmensa topera a cielo
abierto, con el riesgo permanente de ver
caer en ella a algn viejo despistado
Una obra de arte, una escultura viviente
tallada en la tierra, aquella hermosa
tierra roja de Courquetaines
Despus de eso, morira feliz
Chenot, el alcalde, no se pregunt
jams en qu proceso verbal de las
reuniones del ayuntamiento figuraba la
decisin de hacer semejante agujero.
Pero estaba seguro de que habra sido
votado por unanimidad.
De Saint-Agrve y de los
alrededores vena ya gente para visitar

aquella obra maestra, y los comerciantes


de Courquetaines miraban todo aquello
con muy buenos ojos. Por lo dems,
nadie poda imaginarse ni por un
momento que todo se debiese a la sola
iniciativa del pen caminero Rafistole.
Una obra de tal envergadura solamente
poda haber sido decidida por las altas
esferas. Eso le diverta mucho a
Rafistole, que se rea a escondidas, y
da tras da continuaba cavando.

RACLOT hijo gui un ojo, levant

lentamente la pesada bola de madera


hasta la altura de la cara, apunt

detenidamente y la lanz. El proyectil


golpe el suelo con un ruido sordo, fue
rodando por tierra desvindose tanto a
derecha como a izquierda, y logr, a
pesar de todo, darle a un bolo, que cay
al suelo despus de haber girado sobre
s mismo. Como era el nico que haba
logrado un punto en la primera vuelta, se
frot las manos. Otra como sa en la
segunda vuelta y se llevara el primer
premio. Nadie le podra alcanzar.
As era como, Catorce de Julio, los
chicos medan su habilidad en diferentes
concursos y podan ganar botellas de
limonada. La masa de adultos se
entretena mirndolos. Aparte de los

bolos, haba tambin carreras de sacos,


carreras de bicis y adivinanzas. El
Marsopa gan en las bicis; un chico de
los Bachelot, en los sacos, y Prune, la
hurfana de los Rousselot, dej
apabullados a todo el mundo en las
adivinanzas.
Faltaban los bolos, en los que Raclot
tena grandes posibilidades de mantener
su autoridad de jefe.
En la segunda vuelta, Grisn derrib
un bolo y Raclot fall. Los que haban
conseguido algn punto tenan derecho a
tirar otra vez. Pero derribar dos bolos
seguidos, eso no se haba visto nunca
Luego, vino la tercera vuelta.

Despus de unos lanzamientos tontos de


algunos cros, sin pretensiones y sin
peligro, el Marsopa cogi la bola. La
lanz ligeramente al aire dos o tres
veces, como para sopesar y luego tir.
Cay un bolo, alcanzado certeramente, y
estuvo a punto de derribar otro, cosa
nunca vista. Pero no, el otro continu en
pie. Raclot ni respiraba. El Marsopa
lanz su segundo tiro y fall.
Le toc el tumo a Grisn. Raclot se
reservaba para el final. El primero tuvo
mucha suerte: un bolo, apenas rozado,
vacil un rato y, finalmente, cay. Todo
el mundo aplaudi. En ese momento,
Grisn estaba a la cabeza de la

competicin.
Si acertaba su segunda tirada,
obtendra, sin lugar a duda, la victoria.
Cuando la gente se calm, Grisn
tir otra vez; pero demasiado lejos.
Slo quedaba Raclot, que sudaba de
emocin. Vaya situacin! Si l
fallaba, Grisn era campen. Si
derribaba, quedaban empatados y haba
que lanzar de nuevo, lo que supondra
para el vencedor el ttulo poco glorioso
de vencedor con apuros. Necesitaba,
pues, para ser el mejor, derribar dos
veces seguidas. Algo sin precedentes.
La gente pareca darse cuenta de lo
importante que era aquello, puesto que

se hizo un silencio sepulcral. Hasta los


cuervos, que pasaban en bandadas
graznando sobre el pueblo, se callaron.
La pesada bola de madera sali muy
alta, y luego fue a caer sobre una piedra
que la desvi ligeramente a la derecha.
Grisn estaba ya a punto de explotar de
alegra y Raclot de escupir al suelo,
desesperado, cuando otra piedra le hizo
justicia y devolvi la bola al buen
camino en el que derrib el bolo del
centro.
El honor por lo menos el honor
estaba a salvo.
Efectu su segunda tirada. Raclot
realiz toda una ceremonia de

preparativos, contando los pasos para


coger
impulso,
calculando
la
trayectoria La gente empezaba a
impacientarse. Entonces, dejando de
lado toda aquella pamema, cogi la bola
y la lanz con indiferencia hacia el
blanco, como quien dice: Bah! Total,
qu ms da.
Pero la suerte quiso que acertase, y
qued consagrado como el campen de
las dos tiradas, ttulo que vala ms que
cualquier otra distincin. En el delirio
de la victoria, vio acercarse a Prune,
que le entreg un ramo de flores y le dio
un par de besos en cada mejilla. No
saba por qu, pero eso le emocion

muchsimo.
Mientras el resto de la juventud de
Courquetaines se diriga, segn la edad,
hacia los caballitos, el tiro al blanco o
el baile, Raclot llev a Prune al caf de
la Clique donde, mano a mano, en un
santiamn, se bebieron la botella de
limonada del vencedor. No tuvo la
habitual cortesa de invitar a sus
compaeros. Prune se dio cuenta y
reuni despus a todo el mundo en tomo
a la botella que haba ganado en las
adivinanzas.

RACLOT decidi que un jefe de su

categora deba tener una novia. Prune


no vea inconveniente en ello. Para una
vez que alguien se interesaba por ella!
Se los vio juntos en la pista, donde
hacan como que bailaban. Luego,
cuando anocheci, se fueron a los
tiovivos iluminados y a la caseta de tiro,
donde el chico gan un premio. Despus
se despidieron y cada uno se march a
su casa.

9 Una velada en la
Chevanelle

UANDO vio ponerse rojo el sol

por el oeste, Grisn pens de


pronto que ya deba de ser muy tarde y
que tena que marcharse en seguida si
quera llegar antes de que se hiciera de
noche. Haban ido todos a pescar a la
orilla del Venelle, un riachuelo que se
una al Criarde detrs del bosque Vadin.
Sin darse cuenta, entre pez y pez, haban
ido remontando la corriente y, de pronto,
se encontraron a varios kilmetros de
Courquetaines.

Grisn dej a sus compaeros. No


necesitaba coger el mismo camino que
ellos, le bastaba tirar a campo traviesa
para llegar a la Chevanelle.
Eran los das de la siega. Rode las
pesadas segadoras que los caballos
haban dejado durante la noche, en
medio de la interrumpida siega. Por aqu
y por all se vean montones de trigo
cubiertos con gruesas lonas verdes para
protegerlos de la siempre posible lluvia.
Vio a unos hombres que tambin se
disponan a volver a casa y salud a los
que conoca. Aquellos hombres
formaban grupos de tres o cuatro,
recogan sus chaquetas y sus bolsas,

encendan un pitillo y se dirigan hacia


la carretera, saltando de surco en surco.
Despus de cruzar los campos de
trigo medio pelados, en medio de los
cuales la tierra roja reapareca como si
fueran ronchones de sarna, Grisn lleg
a un terreno ms verde salpicado de
rboles frutales. All era donde las
vacas de Courquetaines pasaban la
mayor parte de la temporada. Los
prados dibujaban un bello paisaje rural,
rodeados de setos en los que los
avellanos se mezclaban con las ortigas.
Las toperas mostraban sus ocres
montculos entre los dientes de len,
cuyas bolitas empezaban a blanquear.

Unas boigas de vaca, aplastadas y


secas como galletas, eran devoradas por
una multitud de hormigas, que iban y
venan en hileras. Los matorrales, cada
vez ms compactos, se apiaban al
borde de una vasta charca, lleno de
pisadas de animales salvajes y
domsticos que iban a beber all.
Grisn cruz el Criarde haciendo
equilibrios sobre un tronco de roble
arrancado de raz por una reciente
tormenta.
Se
haca
de
noche
rpidamente, tanto ms cuanto que el
cielo, despejado todava a medioda, se
haba ido cubriendo progresivamente
por la tarde, dejndose invadir ahora

por grandes nubes, apiadas hasta


entonces en el horizonte como montaas
nevadas. La naturaleza se suma en un
inquietante silencio. Negros nubarrones
surgan por todas partes a la vez, y
parecan que se le iban a echar encima.
Entonces ech a correr bordeando el
bosque Madame. Pero se levant un
fuerte viento que formaba torbellinos de
polvo que le cegaban, y azotaba
furiosamente los rboles, que se movan
como cabellos desmelenados.
Grandes bandadas de cuervos se
alejaban hacia el oeste, por donde an
quedaba un poco de luz en el cielo.
Luego, de repente, todo cambi de color.

Los matorrales y los rboles se


volvieron negros como el carbn, y la
tierra, gris oscuro. Las nubes, malva y
azul, pasaban como olas y se deshacan
a lo lejos en largos flecos de lluvia, que
tejan una cortina y ocultaban el
horizonte. Ya estaba oscuro del todo.
Despus de haber rodeado el bosque
Madame, Grisn not las primeras gotas
que le acariciaron la cara. A doscientos
metros se levantaba la inmensa mole de
la granja. Atraves un prado segado, se
col por debajo de la alambrada de
espinos y cogi un camino pedregoso
que torca hacia el gran patio
empedrado.

El ruido de sus pasos sobre los


adoquines suscit los ladridos de
Merln que, desde su caseta, saludaba el
regreso del nio.
Una lluvia cerrada empezaba a caer
cuando subi los cuatro escalones de
piedra del edificio. An no le haba
dado tiempo de empujar la puerta
cuando un enorme relmpago blancolechoso ilumin el paisaje, dando la
impresin, durante un segundo, de que
era de da. Le sigui un fragor largo y
lejano.
Una vez en el amplio vestbulo de la
Chevanelle, dud si continuar o no. Pero
Flammche saba que haba venido, por

los ladridos de Merln. Una temblorosa


lucecita amarilla apareci en un rincn
del cuarto, alumbrando dbilmente el
dulce rostro de una mujer de cuarenta y
cinco aos. Slo se vea aquel rostro en
el vestbulo, el resto estaba a oscuras.
Flammche sonri detrs de su vela.
Por fin has llegado dijo. Ven
por aqu.
Fue hacia ella, pero ya ella haba
dado media vuelta y abandonado el
vestbulo, de losas rotas, para entrar en
otro cuarto al que llamaban la sala.
Grisn la segua. La llamita se elev en
la oscuridad y dio luz a otra vela, y ms
lejos a otra tercera. Flammche

encenda todas las velas que haba en la


pared, sin una palabra, sin un ruido.
Grisn
observaba,
admirado,
aquella enorme sala que, poco a poco,
iba surgiendo de la oscuridad.
Aparecan los grandes cuadros, los
retratos y los paisajes, como si estuviera
amaneciendo. Luego, las negras vigas
que sostenan el techo, los marcos de las
puertas, las ventanas con sus cortinas y,
por ltimo, los macizos muebles de
roble, cuya sombra temblaba en el suelo
segn los caprichos de la luz.
Flammche haba acabado su recorrido
y encendi las dos lmparas de aceite
que adornaban la mesa del centro de la

sala. Por fin se par y dirigi su mirada


a Grisn, que no se haba movido.
Cuando en esta sala encendan todas las
luces, era como si estuviesen a pleno
da. Cosa que ocurra raras veces y era
seal de una gran fiesta.
Bien dijo Flammche, a qu
esperas?
El chico se acerc a la mesa sobre
la que haba doce s, s, doce, doce
cubiertos En lugar de los cuatro
habituales: l, Flammche, Antoine, su
marido, y el viejo Albert.
Quin viene esta noche?
pregunt por fin.
No s. Adivnalo.

No
s
son demasiados
cubiertos
Has olvidado que hoy es un da
importante? Un da importante?
S, piensa un poco.
Baraj todas las posibilidades;
menos la que era, por supuesto.
Hoy hoy es tu cumpleaos!
Hoy cumples doce aos!
l ya lo saba; pero haban puesto
tanto entusiasmo para preparar la
sorpresa, que tena que hacerse el
sorprendido hasta el final.
De verdad?
Como te lo digo Y para la
fiesta ha venido mucha gente!

Se dirigi rpidamente hacia una


puerta al fondo de la sala y la abri de
golpe. Ocultos hasta entonces, fueron
apareciendo por este orden: Antoine,
que llevaba una tarta adornada con doce
velas; luego, Albert, con una botella de
clarete en cada mano, seguido de Lucile,
la hija de Flammche y Peyot es
decir, Pierrot, su marido, y a
continuacin, Bernab, el hijo mayor de
Flammche, con Annie, su mujer. Y para
cerrar el desfile, los tres nietos de
Flammche, el ltimo de los cuales
apenas si se tena en pie.
Eh! Qu todava falta alguien!
dijo Flammche.

Todos se quedaron mirando la puerta


abierta, por la que apareci, con gran
sorpresa por parte de Grisn, llevando
un gran ramo de flores, Prune, la
inapreciable Prune, cuya vocacin
pareca ser la de ofrecer flores a los
hroes de turno.
Feliz
cumpleaos
dijo
tmidamente.
Su
cabeza
apenas
sobresala por entre los gladiolos, que
entreg a Grisn.
La hemos invitado porque
pensamos que te gustara dijo
Flammche. Fue idea de Albert.
El viejo hizo un gesto con la mano
como diciendo: No hace falta decir el

nombre del autor.


Desde luego, Grisn se alegr con la
presencia de una chica de su edad.
Despus de besarse todos, se sentaron a
la mesa. Merln, el carioso Merln, se
puso a araar la puerta del vestbulo y,
pidiendo disculpas por su retraso,
debido a que la granja estaba cerrada
con llave, se ech a los pies de su amo,
Antoine.
Empezaron por los caracoles con
mantequilla. An no los haban
terminado, y ya vena pidiendo sitio un
enorme pat, empujado a su vez por
unos pollos gigantes. Aparte el viejo,
que haca comentarios sobre la cosecha,

y tres cros, que se peleaban


defendiendo
su
coleccin
de
caparazones de caracoles vacos, no
hubo ningn comentario. No empezaron
verdaderamente a hablar hasta la
ensalada y el queso. Al llegar el postre,
naturalmente, ya estaban cantando.
Merln, debajo de la mesa, se daba un
atracn de huesos de pollo.
Las velas echaban un humo ligero
que se quedaba por el techo y se haca
cada vez ms espeso. Apagaron algunas
en el postre, al tiempo que Grisn hada
lo mismo con sus doce velas.
La tormenta volva, colando sus
relmpagos por las grietas de las

contraventanas; pero no acababa de


estallar abiertamente. Poco despus se
oy a la lluvia golpear contra las tejas
de la cubierta.
Despus de correr la mesa contra la
pared y de poner las sillas alrededor de
la chimenea, donde cruja un buen fuego
encendido por Antoine y Peyot,
apagaron el resto de las velas y se
dispusieron a iniciar la tertulia. Albert
ronroneaba en su mecedora.
Entonces, Flammche tom la
palabra:
Recuerdo una noche como sta,
hace algo menos de doce aos. Haba
una gran tormenta. Antoine, y tambin

vosotros Luciole y Bernab, os


acordaris, aunque erais muy nios. Era
una de esas tormentas de finales de
agosto, que son las peores porque
vienen despus de varios meses sin
llover. Estbamos aqu, alrededor de la
chimenea. Otra vez me veo a m misma,
y a vosotros tambin, aunque con la
friolera de doce aos menos.
Grisn, sentado al lado de Prune,
levant los ojos hacia aqulla que haba
sido su nodriza. Comprendi en seguida
a dnde quera ella ir a parar. Haca
aos que estaba esperando que contara
esa historia, su historia.
Tambin Albert podra hablaros

de aquella noche. Era uno de los


primeros das de la recoleccin del
lpulo, que ese ao vena muy
adelantado.
Albert asenta lentamente con la
cabeza, pero era por el suave balanceo
de la mecedora. Flammche continu:
Estbamos terminado de cenar.
T, Luciole, acababas de quitar la mesa,
te acuerdas?
S, mam.
Y t, Bernab, t
Yo acababa de encender un buen
fuego como ste.
Exacto. Y Albert se meca igual
que ahora.

En eso no es fcil que yo


cambie dijo Albert.
Y yo, yo creo que estaba haciendo
punto. Estbamos en silencio. Slo se
oa la lluvia sobre las tejas y sobre la
chapa ondulada del cobertizo.
Un buen chaparrn murmur
Bernab. Empez justo cuando yo
acababa de meter las vacas. Entonces
tenamos vacas.
Y buena leche aadi Albert.
Los
truenos
retumbaban
tremendamente continu Flammche
. Verdaderamente haca un tiempo
como para no dejar fuera ni al perro.
El perro que tenamos entonces

era el viejo Poupougne. Muri dos aos


despus y lo reemplazamos por Ciky
aadi Lucile. Poco vala ese Ciky,
no dur ocho aos. Despus vino
Merln.
En resumen dijo Flammche
que nos disponamos a pasar una velada
tranquila. Yo haba cerrado todas las
contraventanas y pensaba ir al cabo de
un rato a preparar tila para toda la
familia. Cuando, de pronto
Se detuvo. Grisn se estremeci con
el
de
pronto.
La
mirada
completamente inmvil, contenida la
respiracin, los ojos como platos. A
Prune le pasaba tres cuartos de lo

mismo.
Cuando, de pronto, llamaron a la
puerta. Al principio pens que sera una
contraventana mal cerrada: pero no, eran
unos golpes regulares y no el capricho
del viento. Antoine y yo nos miramos,
Albert dej de balancearse y vosotros,
los nios, volvisteis la cabeza hacia la
puerta de la entrada. Estall un enorme
trueno y, luego, justo despus, aquello
volvi a llamar. Entonces me levant,
dej mi labor sobre la mesa y me dirig
hacia la entrada. Abr. En el umbral de
la puerta, chorreando, estaba una mujer
delgada, cuya silueta se recort
bruscamente a la luz de un relmpago.

Estaba empapada. Le dije: Entre


rpido, no se quede ah. No se atreva,
tena miedo de mojarlo todo. Llevaba un
gran cesto que contena algo no s,
pesado o frgil yo an no saba lo que
era. Lo cierto es que ella lo mova con
infinitas precauciones.
Hasta ahora todo va bien dijo
Albert.
S. Entonces la hice pasar con su
voluminoso paquete a nuestra sala.
Luciole fue a calentar agua para una
tisana, pues la pobre mujer deba de
estar helada. Yo no soy curiosa, no
recuerdo haberme preguntado lo que
podra contener aquel cesto que ella

coloc delicadamente cerca de la


chimenea. Mientras Bernab le acercaba
una silla y yo le quitaba el abrigo
empapado, o un ruido parecido al
maullido de un gato ronco
Grisn estaba a punto de reventar.
Flammche lo saba y pareca disfrutar
con aquella situacin.
No era un gato dijo por fin.
Era un beb. Un beb como jams he
visto otro. Fuerte, con los ojos bien
abiertos como si quisiera comprender lo
que estaba sucediendo. Cuando la mujer
lo puso sobre sus rodillas, Luciole, que
acababa de volver de la cocina, no pudo
contener un grito. T, Luciole, apenas

tenas trece aos. El beb era un nio y


tena unos enormes ojos grises, como su
nombre indicaba.
Cmo se llamaba? pregunt
distradamente Prune.
Grisn.
Grisn enrojeci. Miraba el fuego,
que echaba chorros de chispas al ir
empujando Antoine los leos hacia el
centro.
Y, cmo era la mujer?
pregunt con voz ronca.
Recuerdo sus cabellos negros,
pero sobre todo sus ojos, grises como
los tuyos.
Prune mir a Grisn.

Entonces, la mujer era su madre?


pregunt.
S respondi Flammche.
Era la primera vez que la vea y fue
tambin la ltima.
Se perdi con la tormenta?
dijo Grisn.
No. Ella saba muy bien el
camino. Haba venido a pedirme que le
cuidase el beb durante unos aos, hasta
que estuviera en edad de ir a la escuela.
Despus volvera a buscarlo.
Pero no volvi murmur
Grisn.
No. Muri ms tarde en un
terremoto que destruy la ciudad donde

viva. Ocho mil personas murieron aquel


da. Eso ocurri dos aos despus de la
llegada de Grisn. Pero se es otro
asunto. Volvamos a aquella noche. Yo,
yo no quera cargar con un beb. Estos
dos ya estaban creciditos, no iba a
empezar otra vez con los paales
Antoine no deca nada. En cambio,
Luciole, demasiado maternal para la
edad que tena, me peda que aceptase.
Pero sabis quin fue el que me decidi
finalmente?
No.
Pues bien, fue Albert.
Estaba escrito en las estrellas
coment Albert.

S. Ya sabis que Albert es mi


padre. Pues bien, l me decidi a
aceptar.
En resumidas cuentas, que si t no
hubieras querido dijo Grisn a Albert
yo no estara aqu ahora.
Exactamente, hijo.
Qu suerte ms buena que
tuve!
No s, no se dijo Albert. A
lo mejor hubieras estado mejor en otra
parte
Eso s que no, desde luego que
no!
Y t qu sabes de eso?
S s que aqu estoy bien y que

no me cambiara aunque eso fuese


posible.
El sordo fragor de un trueno
interrumpi la conversacin. Llova
cada vez con ms fuerza. Luciole volvi
de la cocina, a la que discretamente se
haba marchado, con unas tazas para la
tisana de la noche.
Una tila?
Por qu no.
Qu asco de tiempo! dijo
Bernab. Desde luego, igual que
aquella noche
Se hace tarde dijo Albert.
Me voy a dar de comer a mis pulgas.
Era su expresin habitual para decir

que se iban a la cama.


No tomas una tila con nosotros?
le pregunt Flammche.
Una tila? No, gracias
respondi el viejo. Se levant
lentamente de su mecedora, que sigui
oscilando una docena de veces. Se fue
hacia una puerta que daba a la escalera
de los dormitorios. All se acord de
que tena que coger una vela. En la
Chevanelle no haba electricidad.
En ese instante se oy un ruido
inconfundible: alguien llamaba a la
puerta. Todos miraron en derredor suyo,
pensando que se trataba de una broma.
Pero no, estaban llamando a la puerta de

la entrada. Flammche encendi una


vela y se dirigi hacia el vestbulo.
Grisn se haba puesto en pie, lleno de
estupor.
Pasen se oy en el vestbulo.
La puerta de la sala se abri y
Flammche introdujo una enorme
sombra en el cuarto. Un hombre alto,
con sombrero de ala ancha y una gran
capa. Grisn reconoci inmediatamente
a Basile y se sinti, de pronto, muy
contento al verlo all, en aquel momento.
Basile tena el don de la oportunidad.
Ests de paso? pregunt
Flammche a Basile.
Grisn se sorprendi al ver que

Flammche y Basile se tuteaban. Saba


que se conocan; pero de ah a
tutearse Otra sorpresa: Prune se
levant para saludar al pastor, quien
tambin pareca formar parte de sus
conocidos.
He metido las ovejas en el viejo
aprisco de detrs del bosque Vadin
respondi Basile. Los prados de
Saint-Agrve estn resecos por el sol,
no como aqu, donde llueve al menos de
cuando en cuando. Por eso hemos vuelto
por estos alrededores.
Y Sammy?
Est con los animales. Yo tambin
me voy a ir enseguida. Pero no antes de

haber visto de cerca a mi amigo Grisn.


Es verdad, ya os conocis.
S, desde la otra noche, aquella
famosa noche.
Basile se acerc a Grisn, que se
haba quedado en pie sin decir una
palabra.
Qu hay, hijo? Ya eres mayor.
Pareces incluso mayor que el otro da.
Es que si no me equivoco, hoy
cumples doce aos, no?
S.
Aj! Ya lo saba, por eso he
venido, para darte un pequeo regalo.
Un regalo?
S, ste.

Basile sac de su capa una trompa


hecha con un cuerno de vaca. Sopl y se
oy una larga nota triste.
En fin, no es gran cosa. Cuando la
uses, quiz te acuerdes del pastor.
Gracias Basile dijo Grisn.
Admir su cuerno, contemplndolo
por todos los lados. Sopl. Despus de
limpiar la boquilla se lo prest a Prune.
La tila est servida dijo
Lucile.
Qudate al menos cinco minutos
para tomarte una taza le pidi
Flammche al pastor, que haca ademn
de dirigirse a la puerta.
Cinco minutos. Ni uno ms.

Albert, que haba presenciado la


escena sin intervenir, subi las escaleras
despus de coger una vela. Como la
mecedora haba quedado libre, Basile se
instal cmodamente, balancendose
levemente. Lucile, ayudada por Prune,
distribua las tazas de tisana. Ni Prune ni
Grisn quisieron.
Basile se qued bastante ms de los
cinco minutos que se haba concedido.
Pareca incluso cogerle gusto al
confortable fuego de la chimenea.
Despus de la tisana, Lucile quit la
mesa y Flammche les dijo a los nios
que ya era muy tarde y tenan que irse a
la cama. Prune pasara la noche en la

Chevanelle, ya estaban avisados los


Rousselot. Le haban preparado el
cuartito rosa, el que haba usado Lucile
cuando era nia.
Grisn salud a todos dndoles la
mano, dijo adis y subi con una gran
vela. Prune se qued hasta que Lucile
la acompa hasta el cuarto rosa. Desde
la sala se oan sus pasos, que hacan
crujir el suelo de madera del piso de
arriba. Cuando Lucile volvi a bajar,
Basile continuaba mecindose cerca del
fuego.
Bueno
dijo
Flammche
cuntanos.
No tengo mucho que contar

respondi el pastor. He venido


porque tena ganas de veros, eso es
todo.
Y te has acordado del cumpleaos
de Grisn
Hay cosas que no se olvidan.
El fuego crepitaba en la chimenea.
Slo quedaban unas ascuas rojo oscuro.
Estaban todos juntos y ni se vean la
cara los unos a los otros. Aunque qu
ms daba!, se conocan de memoria
Hblanos
de
all
dijo
finalmente Flammche.
No hay nada que decir por el
momento respondi Basile.
Qu quieres decir con eso de

por el momento?
Pues eso, que hay cosas que
van a cambiar.
Cosas importantes?
Puede que s.
Para ellos o para nosotros?
Tanto para ellos como para
nosotros.
Como nadie deca nada, aadi:
Daos cuenta, nosotros, en el
fondo, somos incansables.
Sac un caramillo y toc una
meloda. No era una meloda cualquiera,
era una de las que tocaba a menudo en el
llano, una de las que ms le gustaban.
Grisn, en su cuarto amarillo, la oy y la

reconoci. Muchas veces la haba


canturreado l mismo. Prune, en su
cuarto rosa, tambin la oy. Escucharon
casi sin respirar aquella msica que se
colaba por las grietas del suelo de
madera y llenaba toda la casa. Puede
que hasta el mismo Albert la estuviera
silbando en voz bajita mientras intentaba
coger el sueo.
La tormenta haba concluido haca
tiempo.
La
haban
olvidado
completamente. Sammy, all abajo,
frente al aprisco, seguramente estara
fumndose una pipa, mirando las
estrellas.

10 Arrestado!

N COURQUETAINES, el domingo

era mucho ms aburrido que los


dems das. Primero, la pesadez de
recibir a los invitados. Luego, el tener

que fregar una enorme cantidad de


platos y cubiertos. Adems, los trajes de
fiesta, que no se podan manchar, y por
culpa de los cuales no se poda jugar a
nada divertido. El almuerzo no se
acababa nunca y, si se echaba una
partida de cartas en el caf de la Clique,
era simplemente para olvidar que era
domingo. Ni los nios ni los adultos
ganaban nada con que fuese domingo.
El cabo Beauras tena una solucin,
aunque slo era vlida para l: se las
arreglaba para estar de servicio ese da.
Llevaba su barajita de cartas y su caf, y
pasaba alegremente el da, bien
bromeando con los dos gendarmes, bien

silbando solo, sentado sobre una piedra,


mirando cmo las abejas se repartan un
campo de amapolas.
A veces hasta se levantaba,
bostezaba haciendo grandes aspavientos
y se daba una vueltecita por los
alrededores, con una varita de avellano
en la mano. Tal vez pensaba descubrir
tras un matorral algn merodeador o
algn chiquillo curioso dispuesto a
engaarle y a penetrar en la zona en
cuanto l hubiera vuelto la espalda.
En todo el tiempo que llevaba de
cabo nadie haba conseguido pasar; o, si
eso haba ocurrido, nadie lo haba
sabido, cosa que, profesionalmente,

vena a ser lo mismo.


Beauras
se
preguntaba
constantemente que secreto escondera y
defendera l con tanto celo. La palabra
celo no estaba de ms, pues sa haba
sido la palabra que el Gobernador haba
empleado al imponerle recientemente la
Medalla de Oro de la Vigilancia. Veinte
aos en la zona, seis de los cuales como
cabo. Pronto, muy pronto, llegara a
cabo jefe! Era cuestin de meses,
semanas quiz. Alto, alto ah! Un
sorbito de caf para pasar la emocin.
Pero detrs de todo flotaba el
fantasma de una humillacin: le pagaban
su sueldo sin decirle jams una palabra:

No le estaran pagando para que no


supiese nada? No le imponan, de
cuando en cuando, tal galn o tal
medalla con la sola idea de que siguiese
siendo una mente sin iniciativas, sin
curiosidad? Nunca experiment tan
fuertemente la sensacin de que le
pagaban su ingenuidad (por no decir su
necedad)
como
aquel
domingo,
antevspera del quince de agosto,
cuando el trigo an ni haba sido llevado
todo a casa, cargado en las pesadas
carretas tiradas por bueyes, o por
caballos en el caso de los ms ricos.
Durante la maana de aquel da, a
falta de algn fuera de la ley, la pas

espantndose una abeja que no haba


parado de zumbar alrededor de sus
orejas durante toda una hora. Despus
de haberla matado pens, con cierta
emocin, que quiz ese animalillo, en
apariencia inocente, sabra ms que l
respecto a lo que pasaba a menos de
quinientos metros de all. Pensar que un
zngano pudiera saber lo que un cabo
ignoraba,
eso
le
humill
terriblemente!
La vergenza le subi a la cara y le
hizo enrojecer hasta el punto de que el
gendarme Mchalot crey que se trataba
de una insolacin y, por un instante,
temi por la salud de su superior

jerrquico. Si Mchalot hubiese sabido


la verdad, se habra preocupado an
ms.

BEAURAS no sola pensar muy a menudo

(fuera de tal orden que dar, tal decisin


urgente que tomar). Pero, en fin, eso no
contaba, porque eso haba ocurrido dos
o tres veces desde que era cabo. Y, por
cierto, le gustaba recordarlo de vez en
cuando, como se piensa en un excelente
recuerdo.
Fue
entonces
cuando,
aquel
domingo, antevspera del quince de
agosto, a la hora ms calurosa, se puso a

pensar. Y comprendi enseguida que iba


a hacer el balance de toda una vida. No
necesitaba ms para presentir un gran
cambio, cosa que inquietaba un poco en
cierto sentido, pero que, por otra parte,
le proporcionaba una curiosa sensacin
de rejuvenecimiento.
Como confunda un poco reflexin
y memoria, se meti de lleno en su
infancia, vindose en una fra maana de
diciembre, sobre una colina totalmente
nevada, frente a unos matorrales
agitados por un airecillo helado que le
calaba hasta los huesos. En la medida en
que le fue posible recordar, le pareca
tener, en aquella vuelta al pasado, unos

quince aos.
Pens que eso no era lo
suficientemente lejano, y que a esa edad
ya est uno hecho, y que pocas cosas
pueden cambiar ya, y como, de todas
formas, aquella decoracin le daba fro,
ech marcha atrs en el tiempo.
Se remont hasta sus primeros
recuerdos. Pertenecan, probablemente,
a cuando tena cinco aos de edad. La
primera cosa que record fue un
automvil. Luego, una carretera
abarrotada de automviles. Comprendi
que aquello haba sucedido antes; es
decir, en una poca en que aquella
dichosa zona prohibida no exista an.

Luego,
los
automviles
fueron
prohibidos, excepto para el Gobernador
y los Jefes mayores de la gendarmera y
del ejrcito. Slo se circulaba en bici o
en vehculos de traccin animal, y, sobre
todo, a pie.
En sus recuerdos, Beauras volvi a
ver Courquetaines donde haba nacido
abarrotado de coches. Avanz un ao
ms. An segua en Courquetaines, con
sus coches; pero con coches muertos,
amontonados. Luego, hacia los siete
aos de edad, aproximadamente, ah
estaba l de nuevo, en lo alto del camino
Mathieu, entre su padre y su madre, que
le decan: Ves? Pues bien, de aqu no

puedes pasar. Esa condenada zona


entraba, pues, all, en su historia. Ah!,
si hubiera tenido unos cuantos aos ms
cuando aquello ocurri, lo sabra,
claro que lo sabra! Otra cosa hubiera
sido!
Ahora, su pensamiento echa de
nuevo marcha atrs en el tnel del
tiempo, se ve en la escuela, en el campo
y, despus, qu pasa despus?

EH, BEAURAS, ten cuidado! Una de tus


vacas se ha metido en la alfalfa!
Gracias Estpido animal.
Hala, Fugaz, hala, murdele en las

corvas! Bueno, ha habido suerte.


Menos mal que te diste cuenta.
En fin qu quieres respondi
el pequeo Antoine. Oye, subimos
esta noche a la zona?
Si quieres
El cabo Beauras-casi-jefe no puede
creer lo que ha visto con los ojos del
recuerdo. As que tambin l suba,
cuando era pequeo, con ese demonio
de Antoine, el marido de Flammche, al
bosque de Epnoi!
Eh, Beauras gritaba Antoine
, arrstrate sin ensear tu trasero,
que los gendarmes te lo van a
agujerear!

Antoine contestaba el pequeo


Beauras, de pantaln corto. Si subes,
trete a Flammche.
Ni hablar! Las chicas son un
engorro para entrar en la zona.
Ay! Bendito Antoine, si le hubiesen
dicho en ese momento que a Flammche
no era precisamente a la zona a donde la
iba a llevar un da andando el tiempo
Eh, Beauras, cuidado, escndete
mejor! Tienes al cabo justo enfrente.
Sobre todo, no te muevas!

CABO Cabo!

Silencio! Cuerpo a tierra!

grit Beauras.
El gendarme Mchalot miraba a su
superior jerrquico con un beatfico
estupor. Beauras volvi a la realidad.
Es usted, Mchalot?
Esto s, cabo! Ocurre algo?
Ha visto a alguien?
Alguien? dice el cabo.
Alguien? S, alguien, pero lejos, muy
lejos.
Tiene buena vista, cabo.
S contest Beauras. Muy
buena vista. Mchalot le ofreci un
vasito de tinto.
Qu hora es ya? pregunt
Beauras.

Las tres, cabo, las tres y cinco como


mucho. Le falla el reloj?
Se me ha parado.
Ah ya! Y qu hora marca?
Una hora muy lejana, que pas
hace mucho tiempo. Una hora muy vieja,
muy vieja dijo tristemente Beauras.
Ya!
Est ah Chazal?
Vino hace un momento a echar un
trago, cabo, y se ha vuelto a continuar la
guardia a la entrada del bosque.
Bien dijo Beauras. Y usted?
Yo ahora vuelvo de all.
Est bien. Me quedo aqu solo.
Mejor dicho, voy a subir hacia el puesto

para ponerme a la sombra de los


primeros rboles.
Mchalot se fue. Beauras se levant,
se sacudi el uniforme, se enjug la
frente y dio algunos pasos. Estaba
asfixiado de calor y no se atreva a
entrar de golpe en el frescor del bosque.
Se qued, pues, a veinte metros de ste,
dejndose acariciar por un vientecillo
clido que ola a heno. Maquinalmente
mir hacia la llanura. Un matorral le
llam la atencin. Esperaba que, de
pronto, un pjaro echara a volar. Pero no
fue as. Sin embargo, el matorral se
movi de nuevo. Eso era muy
sospechoso Entonces vio como una

sombra que se deslizaba entre las altas


hierbas. Era un trasero azul marino que,
por cierto, se arrastraba muy
torpemente.
A fuerza de vigilar fantasmas
reptantes, Beauras conoca los fondillos
de los pantalones de todos los chicos
del pueblo. Le pareci reconocer el de
Jocrisse. Luego, rectific. Visto ms de
cerca, sin temor ya a equivocarse, eran
los pantalones de Grisn.
Otra vez el hijo de Flammche!
refunfu el representante de la ley.
Pero si es que hacen las cosas sin pies
ni cabeza! Y encima creern que no se
les ve En mis tiempos, por lo menos,

nos escondamos mejor.


Lo que Beauras olvidaba era que, a
pesar de esconderse mejor, no consigui
nada. De repente le vino a la memoria
esa vergenza. Enrojeci de nuevo. Esas
cosas le daban cierto picante a su oficio.
En lo sucesivo, defender la zona no
porque le paguen para ello, sino porque
l fracas en su infancia y, por tanto,
ninguna
otra
infancia
puede
conseguirlo. Santa emulacin entre el
pequeo Beauras de antao y el Grisn
de ahora. Aunque, espera. Y si en
lugar de rivalidad hubiese entre ellos
una colaboracin? La idea cruza como
un relmpago la cabeza del buen

hombre. S, eso es, utilizar al Grisn de


hoy para salvar al Beauras de ayer.
Imbcil! Cmo no se le haba ocurrido
antes? Pero no importa, no seor, no
importa. Las ideas geniales hay que
agarrarlas en cuanto vienen. Vienen tan
pocas veces! En ocasiones, slo una vez
en la vida. A veces, menos. Pero ahora
est ah, vivita y coleando, dispuesta a
ser atrapada, igual que ese nio de
pantaln azul marino, que sube lleno de
despreocupacin. Sube, sube ms,
nio de azul, al sol de mediados de
agosto! Sube. Quieres saber lo que hay
dentro de esta zona, verdad? Pues bien,
pequeo, t no eres el nico. Sube, sube

ms an. Pronto llegars al bosque, s,


al bosque. As que es eso, eh? Conque
queremos saber, verdad? Pues bien,
claro que lo vas a saber. Esto tal vez sea
una revolucin, pero lo vas a saber. La
decisin de Beauras es firme. No se
plantar delante del chico, como otras
veces. Faltar a su deber; s, a su deber.
Beauras, cabo-casi jefe-medalla de oro
y todo lo dems, entrense bien si les
interesa saberlo, Beauras ha decidido
dejar pasar a Grisn. Se quedar
escondido detrs del tronco de un roble,
simular no darse cuenta de nada. En
realidad, se quitar su pellejo de cabo,
pellejo condecorado pero triste, para

meterse en el del nio. Y el pequeo ir


a explorar la zona, sin saber que en su
corazn lleva un trocito de cabo y un
gran trozo del Beauras-chiquillo,
resucitado un domingo de verano.
Ah, bueno, pero ojo! Te doy, para
que me des. Te dejo ir, pequeo, te dejo
hacer el descubrimiento de tu vida, que
ser tambin el descubrimiento de mi
vida de cabo, pero a la vuelta, habr que
compartir. A la vuelta te pescan los dos
gendarmes y te interrogan: Queremos
saberlo todo! Tambin nosotros
queremos saberlo todo, comprendes?
Tenemos derecho a saberlo todo. Para
eso compartimos los riesgos. Un viejo

cabo no puede exponer su carrera yendo


a curiosear l mismo. Eso no es posible.
Mientras que un chiquillo como t no
arriesga gran cosa. Unos azotes en el
trasero y para de contar. La zona a
cambio de una azotaina, verdad que no
importa? Esto pita! O. K. Saba que
dara resultado. Eres recio como una
piedra, chico. T y yo vamos a saber
muchas cosas.
Y mientras Beauras hace sus
cbalas, Grisn ha subido
arrastrndose siempre y siempre
escondindose igual de mal y ha
llegado a la linde del bosque.
Normalmente, le habran pescado hace

ya tiempo. Lo sabe, y por eso le extraa.


Aumenta sus precauciones, avanza de
rbol en rbol.
Nadie! Pero, bueno, qu es lo que
hacen estos gendarmes? Y el cabo?
Siempre preparado para echrseme
encima! Quiz est enfermo. S, eso
debe de ser. Le reemplazar otro que no
conoce las costumbres. O a lo mejor,
como estamos en domingo Es verdad,
puede que no trabajen en domingo.
Aunque no, ya les han pescado otras
veces en domingo.
Por primera vez en su vida, Grisn
ha entrado del todo en el bosque de
Epnoi. Nunca haba llegado tan lejos.

Diez metros, veinte, treinta Ni un


gendarme! Es rarsimo. Cuando uno
fracasa tantas veces, el xito parece
anormal, algo totalmente imposible.
Los rayos de sol forman preciosos
adornos al colarse a travs de las hojas
y dibujan grandes nenfares blancos en
el suelo. Hombre, un camino!
Cuidado, que puede estar vigilado!
Silencio. No, aqu hay pjaros, muchos
pjaros. Y ah, en esa espesura, habr
algn animal salvaje? Puede que algn
jabal. Tambin hay ardillas. Qu gusto
vivir aqu! Quiz por eso est prohibido.
Es verdad, la mayor parte de las cosas
bonitas de la vida estn prohibidas. Y

sigue sin aparecer un solo gendarme!


Puede que me estn siguiendo sin hacer
ruido. Grisn tiene la sensacin de que,
si vuelve la vista, ver, pisndole los
talones, un destacamento de caballera.
Pero no, se atreve a mirar y no hay
nadie. Ya lleva recorrido unos cien
metros. Sin darse cuenta ha rebasado la
lnea de vigilancia de los gendarmes.
Contina
avanzando.
Cuidado!
Despacio! Y si se tratase simplemente
de una gran sima que se abriese de
pronto ante tus pies, sin avisar? (Sin
avisar, es mucho decir).
All, all hay algo. Un claro. A lo
mejor es que se acaba el bosque. Est

inundado de sol. Las moscas se baan en


esa deslumbrante claridad. Grisn se
acerca. Dos ciervas desaparecen. Qu
hermosas son! Hay una charquita donde
se refleja un rayo de sol que viene de
detrs de los rboles. Desde luego
piensa Grisn aqu debe de haber una
barbaridad de caza. Como est
prohibida la entrada, jams han visto a
un cazador. A menos que esto sea
propiedad particular de un prncipe.
De cuando en cuando se oa un crujir de
ramas secas al pasar algn animal.
De pronto, en un recodo del camino,
un gran claro. Los rboles acaban aqu
para continuar otra vez veinte metros

ms all.
Oh, una alambrada! Una alambrada
enorme. Imposible ir ms lejos.
Es una alambrada muy alta con una
malla muy fuerte. Est pintada de verde.
Parece una frontera. Sin duda debe de
serlo. Se puede caminar junto a ella
porque hay un camino y porque los
rboles se acaban un poco antes de
llegar a la alambrada. La alambrada es
tan alta como el campanario de
Courquetaines! Y no es como las
alambradas de los gallineros! Si metes
los dedos por esta malla y la sacudes,
prcticamente no se mueve.
Grisn est un poco decepcionado.

Esperaba hacer un descubrimiento


formidable, algo nunca visto. Pero una
frontera, una frontera eso resulta muy
vulgar. Por qu ocultarla detrs de
tantos gendarmes? Fronteras ya se sabe
que tiene que haber, puesto que en el
mundo existen numerosos pases.
Rabioso, da unas patadas a la
alambrada, que hace un gran ruido
metlico; pero enseguida se para:
podran descubrirle.
Contina bordeando la frontera.
Puede que encuentre algo interesante. El
bosque va disminuyendo por aqu. Por
el otro lado hay prados. Anda, pero
si hay gente! Unos extranjeros

merendando en el csped! Ah, a treinta


metros. Van vestidos de azul celeste.
Son cuatro: dos mayores y dos
pequeos. Sin duda se trata de una
familia, los padres y dos hijos.
Sus trajes son bastante raros, algo
as como unos chandals de color plido,
que empiezan en la cabeza con un
pasamontaas y acaban en los pies, todo
de una pieza. Qu calor deben de pasar
ah dentro! A no ser que se trate de unas
telas especiales. Han extendido en el
suelo una manta gris y comen no se ve
bien qu. Uno de los pequeos se
levanta. Es un chico o una chica? No se
puede saber, debido al pasamontaas

que esconde la mayor parte de la


cabellera. El nio ha ido un poco hacia
la derecha, no se le ve, luego vuelve con
un gran baln rojo que parece ligero,
ligero Lo tira al aire y el baln cae
lentamente. Su hermano o hermana
se ha reunido con l y juegan juntos.
Todo esto sucede muy cerca de la
alambrada, pero al otro lado A
Grisn le gustara hablarles. A lo mejor
podan informarle. En todo caso, a ellos
les dejan acercarse a la alambrada. Ah
estn, con la mayor tranquilidad del
mundo, y no parece que sepan nada de
todo este folln de gendarmes
El padre y la madre se han

levantado. Uno sacude la manta gris; es


la madre, se la distingue, tiene pecho. El
padre saca de detrs de un matorral un
baln amarillo, tan grande y ligero como
rojo. Lo lanza a los nios, que se
divierten como locos. Sus gritos se oyen
perfectamente. Pero no se distingue si
hablan un idioma extranjero A ver si
se les entiende
Grisn, que hasta entonces haba
estado observando todo detrs de un
rbol, se muestra abiertamente y se
agarra a la alambrada gritando:
Eh, eh! Hola!
Los cuatro se callan de repente.
Interrumpen el juego y miran fijamente a

Grisn. De pronto, los dos nios dejan a


sus padres y echan a correr hacia la
alambrada:
Hola! Quieres nuestro baln?
Pero desde lejos, los padres gritan:
Nancy!
Jimmy!
Quedaos
quietos, no os movis! No sigis
adelante. No os acerquis ms
Rpidamente llegan hasta donde
estn los nios, los cogen de la mano y
les hablan bajito al odo, mientras
dirigen a Grisn unas miradas
desconfiadas. Y se marchan. Uno de los
nios, antes de desaparecer por el
bosque, se vuelve y le hace a Grisn una
mueca sacndole la lengua.

El chico se queda con el corazn


encogido. Petrificado, sin comprender
nada. Se oye un ruido, un automvil
blanco sale lentamente de la espesura,
pasa cerca del sitio donde los forasteros
han comido, tuerce por un camino ms
ancho y desaparece. Un automvil!
Grisn sabe que es eso, porque alguna
vez ha visto el de la gendarmera de
Saint-Agrve. Una gran decepcin le
oprime la garganta. Da un puntapi a la
maldita alambrada y, mirando su reloj,
piensa que ya es hora de regresar. No
ser difcil, ya conoce el camino. Basta
llegar a la charca y torcer a la izquierda,
alejndose de la alambrada. En el

bosque, el sendero es muy visible. Ah


est ya, en seguida, la linde del bosque
de Epnoi y el camino Mathieu. Habr
que tener mucho cuidado con los
gendarmes. Aunque stos, sin duda, al
no haberle visto subir, no le esperarn y
estarn de espaldas a l, vigilando el
valle.
Grisn se aproxima a los ltimos
rboles. Unos metros ms y se
encontrar en campo raso. All no tendr
ms remedio que echar a correr a toda
velocidad hasta llegar a los primeros
arbustos de la pradera Chamblain. Una
vez all, ya nadie le podr decir nada.
Coge impulso, y adelante!

Eh, t, no te muevas!
Beauras acaba de aparecer entre
unos rboles, a cuatro metros de l.
Como cuando un diablo sale de una caja
de sorpresas. Grisn frena e intenta
regatearlo por la izquierda.
No, seorito, por aqu no! grita
el gendarme Mchalot, que sale de
pronto y corta aquella salida. Grisn
intenta entonces escapar por la derecha.
Aj! dice Chazal, no ha
habido suerte. Por aqu tampoco hay
paso.
El chico quiere retroceder y
volverse al bosque. Pero se le
enganchan los pies en unas matas y cae.

Al segundo ya est en pie, pero con las


manos esposadas, entre los dos
gendarmes.
Te arresto en nombre de la ley!
dice solemnemente Beauras.

EN EL puesto de guardia, una caseta

hecha con troncos, Grisn est sentado


en un gran banco de madera en el que
podran caber diez como l. Beauras,
que permanece en pie con las manos
detrs, empieza el interrogatorio. Pasea
a derecha e izquierda mirando el suelo,
algo as como el maestro en la escuela
cuando est esperando a que conteste el

alumno en la pizarra.
Entonces, hijo mo, simplemente has
querido dar una vueltecita por el
bosque, verdad? Como es domingo, y
con este buen tiempo, se comprende.
Pero aqu aqu eso resulta un poco
aburrido, digo yo (unos pasos). No
hay bosques cerca de la Chevanelle?,
(otros pasos). Y el bosque Madame,
eh? No est nada mal el bosque
Madame. Mucho ms bonito que el
bosque de Epnoi, un bosque medio
quemado (tres pasos a la derecha).
Claro que el bosque Madame no est
prohibido. Y, naturalmente, eso ya le
quita gracia (tres pasos a la

izquierda). Yo me pregunto qu va a
pensar la seora Flammche (los ojos
de Grisn estn llenos de lgrimas). S,
seor, la seora Flammche no se va a
poner muy contenta. Ests llorando?
Eso no arregla nada (seis pasos en
direccin a la puerta). Pero qu es lo
que tenis todos metido en el cuerpo?
(Todos?, es un consuelo esta
solidaridad). No podis dejar esto
tranquilo? stas son cosas de personas
mayores. Cuadrilla de chiquillos,
mocosos!, (un vistazo fuera). Por
dnde iba yo? Ah s, mocosos.
Ocupaos de vuestras vacas, de las
chicas y de los deberes de la escuela

Sabes lo que voy a hacer ahora


contigo?, (seis pasos desde la puerta
hasta Grisn). No lo sabes? Pues bien,
te voy a llevar al cuartelillo. Luego irs
a la crcel. Y luego te juzgarn. No era
eso lo que queras?
No, seor.
Ah no? Pues entonces No
sabas que estaba prohibido?
S, seor.
Y por qu haces lo que est
prohibido?

yeme bien, tal vez haya un


medio de arreglar esto (mirada de
Grisn, con un brillo de esperanza). S,

hay un medio. Pero para eso tienes que


aceptar. Yo s que lo has hecho sin
malicia. As que, si eres un buen chico
como yo creo, te voy a dejar libre. Pero
con una condicin: que me digas la
verdad. Si me cuentas todo lo que has
hecho y todo lo que has visto, te dejar
libre
y podrs
irte
a
casa
inmediatamente. Ests de acuerdo,
verdad?
Oh s, seor!
Pero cuidado! Quiero la verdad,
la verdadera verdad. Es intil que
intentes
hacerme
una
jugarreta
contndome cualquier historia. La zona
me la conozco yo como la palma de la

mano. Solamente quiero saber si eres


capaz de decir la verdad Estamos de
acuerdo?
S, seor.
Y luego, te dejo marchar. No es
tarde, puedes estar en tu casa antes de
que se haga de noche Y que todo esto
quede entre nosotros! Yo no dir nada a
nadie, a condicin de que t tambin,
por tu parte, guardes el secreto.
Empezamos, pues?
S, seor.
Rebosando seguridad por el simple
hecho de que su gorda mentira (la zona
me la conozco yo como la palma de la
mano) pareca haber inclinado la

balanza a su favor, el cabo Beauras se


quit el quepis, se rasc la frente y
empez el interrogatorio. Dej que el
nio hiciera una somera descripcin de
sus
descubrimientos
por
orden
cronolgico. Cuando llegaron a la
alambrada, Beauras se atrevi a hacer
algunos comentarios como para probar
su perfecto conocimiento del lugar. A
veces, con mirada torva, haca como si
creyera que Grisn le estaba engaando,
ocultndole parte de la verdad. Lea con
placer el pavor en los ojos del nio, lo
cual le aseguraba que ste respetaba
escrupulosamente lo convenido, y que
las omisiones, suponiendo que las

hubiera, eran involuntarias. Grisn


haba visto tantas cosas de golpe!
La descripcin de los cuatro
extranjeros vestidos con mono azul
celeste despert en el cabo un evidente
inters y, simulando un perfecto
conocimiento de aquella gente, comenz
a hacer muchas preguntas, pues la
existencia tan prxima de un pueblo tan
diferente le daba vrtigo y haca peligrar
el frgil equilibrio de sus costumbres.
Ahora se senta espiado, observado, y el
precioso bosque que l guardaba de la
curiosidad humana, ahora resultaba que
estaba superpoblado. A lo mejor, all
donde l imaginaba que los animales

salvajes vivan a sus anchas, o que,


como mucho, habra una base militar
secreta, haba millones de seres que
paseaban por el campo el domingo y
trabajaban durante la semana, y vivan
en medio de una avalancha de coches
De pronto le vino el horrible espectro
de sus cinco aos de edad. Aquella cola
de automviles en la carretera de SaintAgrve, automviles que a l le
parecan gigantescos, pues por aquel
entonces Beauras era muy pequeo
Para! dijo enjugndose la cara
y el cuello con un pauelo a cuadros.
Me asfixio. Hace calor, no crees?
No, seor.

Tienes mucha suerte, pequeo.


Anda, ya ests libre. Veo que me has
contado todo. Y como t has cumplido tu
palabra, yo tambin cumplo la ma. Vete.
Beauras abre la puerta de la cabaa,
le quita las esposas al nio y lo lleva
hasta el camino Mathieu. Desde all
observan la llanura.
A pesar de todo, se est mejor
aqu murmura.
Grisn, que tena ganas de alejarse
de all, cogi el camino en direccin a
Courquetaines. Mientras caminaba, ech
un vistazo a su traje azul marino para
ver si no se haba manchado demasiado
al caerse al suelo cuando lo arrestaron.

Slo tena un poco de tierra en la pierna


derecha. Ningn siete. Llevaba pantaln
corto y le sangraba un poco la rodilla.
En medio de todo, una suerte. Un
pantaln no hubiera resistido. Qu bella
era la pradera de la libertad! El sol se
iba ocultando por Saint-Agrve, y las
sombras se alargaban.
El primer ser civilizado que
encontr fue Delphine. La rubita
acababa de sacar las vacas al prado.
Cuando la vio, su corazn no caba en s
de gozo y le entraron unas ganas locas
de echrsele al cuello. Era, acaso, que
el hecho de haberse librado de la
prisin le daba esas ganas de hacer

cualquier cosa, y lo mismo se hubiera


lanzado al cuello del guarda rural? No,
no. Se senta contento al saber que, de
este lado de la frontera, al primer golpe
de vista se distinguan los chicos de las
chicas.

SEGUNDA PARTE

11 La leyenda del
Criarde

RA UNO de esos hermosos das de

septiembre, poco antes del


comienzo de las clases. Los trigos

estaban segados haca ya mucho, y se


oa ahora el largo quejido de las
trilladoras dentro de las granjas. El
lpulo estaba a punto, los Bachelot ya
haban incluso comenzado a recogerlo.
Por la maana temprano, por los
caminos se cruzaba uno con viejecitas
que llevaban unos sacos de tela
remendada y una sillita plegable. Y en
un cesto, la comida del medioda.
Suban a los campos de lpulo lo ms
deprisa posible, para poder hacer sus
cuarenta kilos de cada da. Algunas solo
vivan de eso. Los nios, si tenan
paciencia, iban tambin para poderse
sacar algn dinerillo de bolsillo.

El paseante solitario poda escuchar


de pronto, en mitad del campo, una
conversacin animada a la vuelta de un
recodo del camino. Ah, detrs de esa
fila de avellanos, se erguan unas varas
adornadas con lianas de un verde suave,
tan altas como las ramas de las judas
gigantes. De cuando en cuando, una vara
caa bajo las manos de alguien;
sujetaban uno de sus extremos sobre un
trpode de madera, y en seguida un
grupo de mujeres se pona a su
alrededor para arrancar aquellas
frgiles flores amarillas que produciran
la cerveza. Y las echaban en un talego
que llevaban atado a la cintura. Como

ese delicado trabajo no impeda charlar,


aprovechaban para comentar las ltimas
noticias del pueblo y de la comarca.
Hacia las diez, cuando el sol
empezaba a pegar fuerte, la mujer del
dueo del campo de lpulo llegaba con
bebida fresca. Normalmente sidra o
limonada, raras veces vino; por el calor.
Descansaban un cuarto de hora a la
sombra del seto o bajo un enorme
cerezo, y luego reanudaban el trabajo,
ponindose antes unos sombreros de
paja de ala ancha, adornados la mayora
de ellos con una cinta negra. A veces
saludaban el paso de una carreta o de un
rodillo de trilla tirado por un sudoroso

caballo conducido por un empleado de


alguna granja. Eso daba ocasin para
cambiar de tema. Se rean mucho con los
chistes que contaban los hombres
mientras podaban, cuando no sudaban
arrastrando las lianas arrancadas y las
speras hojas anchas, que amontonaban
en un extremo del campo.
A medioda sacaban los bocadillos y
la fruta. A veces apareca la duea con
un gran pastel y caf. A menudo
cantaban. Luego, despus de echar una
breve siestecita, segua la recoleccin
del lpulo, casi siempre ya en silencio,
debido al cansancio y al ritmo que haba
que mantener o recobrar. Los nios, en

general, dejaban de trabajar despus de


la comida. Una maana de trabajo ya era
mucho para ellos. Se marchaban
tranquilamente despus de guardar las
herramientas en la cabaa situada en
medio del campo, y de dejar
cuidadosamente, a la sombra del seto, el
fruto de su recoleccin. A nadie le
pareca mal que se fueran antes, era una
costumbre de siempre.
Cogan la sombreada carretera que
bajaba a Courquetaines, se paraban un
momento en la plaza del Lavadero para
aliviar el excesivo calor en las
cristalinas aguas del Criarde, y luego se
marchaban a jugar al prado de

cualquiera de ellos.

AQUEL DA, despus de la habitual

maana recogiendo lpulo, decidieron


jugar en la pradera de detrs de la
Chevanelle. No lejos de all, al otro
lado de un arroyuelo, estaban
desperdigadas las ovejas del enorme
rebao de Basile.
Result que al nico al que no
haban cogido en el juego haba sido a
Raclot.
Raclot! El rey es Raclot! grit
Prune.
Eh, un momento, que l ya ha sido

dos veces dijo Grisn. Algunos


todava no han sido ni una vez.
Y qu? Es normal dijo Brioche
. Si ha ganado, ha ganado. Y no hay
ms. T eso lo dices por ti. Pues
despablate! De nada sirve ganar si cada
uno sabe que va a ser rey a turno. Para
eso es mejor no jugar.
S seor. Raclot es el rey
dijeron los otros.
Bueno, vale, lo ser No merece
la pena discutir por eso dijo Raclot
. Colocaos en la lnea del fondo.
Todos retrocedieron veinte metros,
mientras Raclot se sentaba sobre el
tocn de un roble que serva de trono.

Los otros discutan la tctica a emplear.


Cuando estuvieron listos, se acercaron
al trono donde Raclot estaba recostado
como un pach, con una vara seca de
avellano en su mano derecha, mientras
con la izquierda se colocaba
cuidadosamente en la cabeza una corona
hecha con lianas.
Eh! No hagis trampas. Un poco
ms cerca por favor grit. Y,
adems, en lnea.
Obedecieron, alinendose como en
el colegio.
Buenos das, hijos mos! dijo
Raclot casi sin mirarlos.
Buenos
das,
padre!

contestaron a coro.
De dnde vens? Tumbado,
haca como si estuviese comiendo, a la
manera de los romanos.
De Saint-Alban dijo el coro.
A qu os dedicabais all?
Como respuesta, cada uno de los
jugadores mimificaba el oficio que en
secreto haban elegido. Raclot se
levant, apoy uno de sus pies contra el
tronco, preparado para perseguirlos,
cosa que hara en cuanto adivinara el
oficio. Los otros, temiendo una
arrancada
repentina
de
Raclot,
retrocedan disimuladamente.
Eh,
no!
Quedaos
donde

estabais Sois unos tramposos.


Todava no he dicho el oficio
Quedaos ah.
Continuaron con su mmica, pero ojo
avizor para no verse cogidos
desprevenidos, y, de pronto, grit
Raclot:
Carpintero!
Echaron todos a correr, pero en
seguida se pararon. No era se el oficio.
Un esfuerzo intil. Cada cual volvi a su
sitio en el juego. Raclot se prepar de
nuevo.
Otra vez los gestos dijo.
Los otros refunfuaron a pesar de
que el rey estaba en su perfecto derecho.

Relojero! dijo distradamente


Raclot.
Era eso! Grisn sali corriendo,
Prune se cay, Jocrisse y Brioche fueron
cogidos antes de darse cuenta, Delphine
se escondi en un matorral y se hizo un
siete en el vestido, el Marsopa fue
atrapado justo al final, al lmite de la
raya.
Cogido!
No, seor.
S, seor.
No, seor.
Pues no juegas ms.
Pues no me importa!
S, seor, s juega dijeron otros.

No, que es un tramposo. Le haba


cogido.
Es verdad, s te haba cogido.
No, seor, ya estaba fuera de la
lnea.
No es cierto, yo lo he visto.
Raclot te haba cogido.
Mentiroso!
Tramposo!
Como la discusin se iba agriando,
Grisn propuso ir a merendar, lo cual
desvi inmediatamente la atencin de
aquel asunto al rojo vivo, distendiendo
as el ambiente general.
Sacaron de las bolsas el chocolate,
medio derretido, y el pan, demasiado

seco.
Y pensar que dentro de dos
semanas otra vez a la escuela! dijo
Grisn. Siempre es al final de las
vacaciones cuando uno se divierte ms.
Lo que deca era una verdad como
un templo y todos estaban de acuerdo en
ello.
Adnde irs t? pregunto
Raclot.
Al colegio de Saint-Agrve
respondi Grisn.
Yo aadi Raclot todava
estar aqu un ao. Ya no estaremos
juntos.
No. Es una lstima. T seguirs

con los amigos. Pero yo, yo


Eh! dijo el Marsopa, que yo
tambin voy a Saint-Agrve! No te
preocupes, no estars solo.
Es verdad dijo Raclot, no
estars solo. Adems, los sbados y los
domingos nos veremos.
Ya no podremos subir a la zona
dijo Grisn.
Pues para eso de la zona dijo
Raclot un poco molesto no has tenido
necesidad de ninguno de nosotros.
Fue por casualidad coment
Grisn, que ya se arrepenta de haberles
contado todo. Era domingo, yo iba
dando un paseo, t no estabas, el

Marsopa tampoco, y me met por el


bosque, sin intencin
Pero no estabas all por
casualidad. All no sube uno por
casualidad.
Si hubiera sabido lo que iba a
pasar, me hubiera quedado en la
Chevanelle jugando a las tabas.
De todas formas ests satisfecho,
verdad?
Es idiota enfadarse con l ahora
dijo el Marsopa. l lo ha
conseguido pero, despus de todo,
tambin es mrito nuestro.
Es verdad aadi Prune.
Hablaremos de esto en otra

ocasin dijo Raclot. Adems, que


aqu hay moros en la costa
Lo dices por nosotros?
pregunt Delphine mirando a Brioche,
pues tambin iba por l.
Si dijo Raclot.
Por qu la has tomado con
nosotros? pregunt Brioche.
Porque sois muy simpticos
pero no sabis guardar un secreto. En la
escuela, por ejemplo cuando jugamos,
os chivis de todo.
Aqu no estamos en la escuela.
Pero es igual.
Y si lo juramos?
Si no sabis ni lo que es jurar!

Cmo? Crees que nunca hemos


jurado una cosa?
De todas formas, no tiene
importancia dijo el grandulln.
Hemos conseguido llegar a la zona, pero
no vamos a estar yendo a cada paso.
Eh, un momento! All slo ha
entrado uno, pero los dems no hemos
visto esa alambrada ni sabemos cmo
es.
Bueno, pero yo ya os lo he
contado todo murmur Grisn.
S, pero eso no nos quita las ganas
de verla tambin nosotros. Adems,
podramos descubrir otras cosas. T no
has podido verlo todo de una vez.

Eso es verdad.
Entonces, lo intentaremos otras
veces.
Bueno pero, como nos cojan nos
va a salir ms caro que la primera vez
Si no nos arriesgamos no
conseguiremos nada.
Por eso es dijo Raclot por lo
que no quiero cargar con los
pequeos ni con las nias.
Ni con las nias? chill
Delphine. Entonces. Prune, qu!
Prune no es lo mismo.
No, no es lo mismo! dijo
furiosa Delphine. No es lo mismo
porque Prune es la novia del seorito.

Oh! exclam Prune.


Si, eso es, la novia del seorito. Y
no digas que no, que te vimos el catorce
de julio.
Lo veis? dijo Raclot. Las
chicas no hacen ms que enredarlo todo.
Todava seguan discutiendo cuando
al Marsopa se le ocurri volver la
cabeza.
Eh. mirad, tenemos visita!
Un hombre haba cruzado el
arroyuelo y vena hacia ellos.
Anda!, si es Basile dijo Grisn
. Tiene sus ovejas ah al lado.
Basile se acerc. Siempre iba
vestido de la misma manera. La capa,

las botas, el sombrero


Buenas tardes dijo con una
sonrisa franca.
Buenos das, seor dijeron
muchos nios a la par.
No. hombre, no respondi l
sonriendo. Llamadme simplemente
Basile.
Te quieres sentar con nosotros?
le invito Grisn.
Basile se sent al lado de Grisn,
que no caba en s de alegra. Poda
contemplar de cerca la enorme capa.
Conque pelendonos en serio,
eh? Pregunto Basile.
S dijo Raclot con una sonrisa

forzada.
He venido a haceros una
propuesta.
Una propuesta?
Si no tenis nada que hacer esta
noche
Pues no respondi Raclot.
Bueno, no s. Vais a hacer algo esta
noche? pregunt, dirigindose a los
chicos.
No, no.
Parece que no.
Entonces, en ese caso continu
Basile podis ir al campo vecino.
Haremos una velada. Sammy y yo
sabemos cuentos. Adems, vosotros

sabis cantar, y tambin sabris algunas


poesas: en fin, todo eso
Ser
estupendo
dijo
el
Marsopa.
Podemos ir todos? se aventur
a preguntar Delphine.
S, desde luego. Todo el mundo.
Habr incluso otros pastores.
Podremos hacer un nmero de
acrobacia? pregunt el Marsopa.
S hacer uno con Mailly. Si es que
quiere venir
Buena idea afirm Basile.
Entonces, contamos con vosotros. Hasta
la noche!
Se march, agitndose su capa al

viento.

LA HOGUERA crepitaba, acompaando

con sus chasquidos la dbil cancin de


los nios. Haba un montn de gente. El
Marsopa haba hecho el nmero de
acrobacia con Mailly, y Delphine, que
aprenda baile, haba ofrecido una
exhibicin de sus habilidades. Raclot
haba accedido a que entrara en la
banda, y hasta se haba ablandado para
que entrara el pequeo Brioche. En una
noche tan agradable como aqulla, uno
estaba dispuesto a toda clase de
concesiones.

Sammy se levant y, mientras atizaba


el fuego, empez as:
Os voy a contar la historia del
Puente de las Viejas. Conocis las
ruinas de la Margelle? Por si no las
conocis os dir que son unas ruinas que
estn a orillas del Criarde, ro arriba,
mucho ms all de Fontenotte que es
donde vive el guarda rural. All el
Criarde se divide en dos y forma una
especie de islita en medio. En esa isla
estn las ruinas de la Margelle.
La Margelle no era un castillo,
pues la isla es demasiado pequea. No,
era una pequea casa habitada en
tiempos muy remotos esto que os

estoy contando ocurri hace seiscientos


o setecientos aos por un noble, un
joven prncipe que viva solitario. Sus
hermanos le haban arrebatado su
fortuna y l se haba refugiado en
aquella isla y haba construido la
Margelle con piedras que tuvo que
llevar desde la cantera de Chenot. Ya
veis que la cantera de Chenot no es de
hoy, precisamente. Total, que l solo se
construy su casa, cosa que no deja de
tener su importancia.
Viva modestamente. Para vestirse
tena la lana de las ovejas, pues ya haba
ovejas en esta regin por aquellos
tiempos. Para alimentarse, adems de

fresas silvestres y championes, tena


los peces del Criarde. Peces, peces,
siempre peces. Hay que decir que era
muy buen pescador.
As hubiera podido vivir cien aos
o incluso ms por aquel entonces, la
gente viva mucho tiempo, a no ser que
muriese en la guerra si no hubiera
hecho un sorprendente descubrimiento
una tarde de verano.
La
estacin
haba
sido
terriblemente seca. Algo as, si queris,
como este ao. El Criarde estaba casi
seco, cosa que yo no he visto en toda mi
vida. Aquel muchacho, que se llamaba
Jehan, estaba desesperado. Imaginaos!

Los peces moran en los ltimos charcos


de agua y todo ola a podrido. Adems
no tena nada que comer; o casi nada. Su
nico compaero haba muerto haca un
mes. Era su fiel caballo, el nico bien
del que no se haba separado jams.
Estaba, pues, solo y ms que solo.
Sentado en una piedra, con los pies en el
agua estancada, esconda su cabeza entre
las manos y lloraba. Era casi lo nico
que poda hacer, suponiendo que eso le
sirviera de algo.
Estuvo llorando hasta el atardecer
y, cuando ces de llorar, vea rojo todo
el paisaje, de tanto frotarse los ojos.
Entonces not que, adems del horrible

olor a pescado podrido, un extrao


brillo sala del lecho del ro. Ciertas
piedras haban tomado un tono amarillo
a la puesta del sol.
Haba oro en el ro?
interrumpi Grisn.
S, seor, eso es. No se te escapa
nada. Mientras el agua estuvo corriendo
normalmente por el lecho del ro, Jehan
no haba podido ni sospechar que
estuviese viviendo cerca de un
verdadero tesoro.
Haba que apresurarse. Recogi el
oro, hizo un crisol y lo fundi. El primer
trabajo que realiz fue adivinis
qu?

?
Una corona. Una magnfica corona
que le fue a llevar al rey del pas. ste
se puso encantado, pues slo tena una
vieja corona de plata. Cogi pues la de
oro y la puso sobre su cabeza en lugar
de la otra, que pas a un museo. Y. a
invitacin de Jehan, decidi visitar con
su squito aquel maravilloso ro tan
rico.
Cuando llegaron, el pobre cauce
del ro daba pena verlo. Simplemente
era un camino pedregoso, con algunos
charcos de cuando en cuando, donde se
retorcan de dolor las ltimas carpas,
las ltimas truchas. Jehan le dijo al rey

que le extraaba que el ro estuviese tan


seco. Aquello no era normal. Aunque le
haba servido para descubrir una
fortuna, se preguntaba el porqu de
aquel misterio.
Afortunadamente, tena a su lado a
un rey curioso que, adems, le quera
mucho, por la corona que le acababa de
regalar. El soberano orden a sus
hombres que remontaran el curso del
Criarde para saber si haba una
explicacin al fenmeno. Nunca
adivinarais lo que descubrieron!
Ro arriba, a menos de una legua
de all, haban construido una pequea
presa que retena las aguas y formaba

una especie de charca donde se estaban


baando dos mujeres. Las mujeres, al
ver el squito del rey, salieron gritando.
Los hombres volvieron para dar la
noticia al rey. ste, intrigado decidi
subir en persona. Instal su campamento
en un prado cercano, paso all la noche y
subi al da siguiente. Cuando vio la
charca se qued admirado al ver
aquellas aguas tranquilas cuya superficie
no se mova. Dio unos pasos hacia el
pequeo dique que retena las aguas y se
inclin para mirarse en el lago. El agua
estaba tan limpia que vea su cara a la
perfeccin. Pero hizo un mal
movimiento y se cay su corona de oro a

la que todava no estaba muy


acostumbrado; y se hundi en el agua, en
el sitio ms hondo
Todos escuchaban muy atentos.
Sammy, al mismo tiempo que contaba,
haca gestos. Slo con mover sus manos
veas la corona, el rey, el estanque De
cuando en cuando alguien se levantaba
para empujar los leos ms hacia el
centro de la hoguera, o para echar ramas
a fin de tener un poco ms de luz. Grisn
observaba a Basile cuyos ojos,
inmviles, miraban al infinito. Sammy
prosigui:
El rey estaba muy triste por haber
perdido tan tontamente su corona.

Algunos hombres se tiraron al agua para


buscarla, pero, despus de horas y horas
de grandes esfuerzos, no consiguieron
absolutamente nada. Entonces el rey
mont en clera, maldijo al lago y
orden que destrozaran el dique
inmediatamente. Fueron a buscar gente
al pueblo vecino y encontraron a unos
cuantos que estaban sin trabajo. Por la
tarde empezaron a quitar las piedras.
Sabis quines eran las mujeres
que se baaban en el estanque? No, no
lo
adivinaris
jams
Eran,
sencillamente, las esposas de los dos
hermanos de Jehan, los que le haban
desposedo de su fortuna y de sus

tierras. Estaban celosas de la felicidad


del joven, que siempre estaba cantando,
de la maana a la noche, en su isla,
pescando peces. Y haban maquinado la
construccin de la presa con el nico fin
de que se muriese de hambre. Lo que
hicieron fue darle la suerte! Pero
dejadme que os cuente el final de esta
leyenda.
Las dos mujeres que ya tenan
bastante edad y eran riqusimas y avaras
tambin haban descubierto oro en el
Criarde. Por eso, aprovechando que el
rey y Jehan haban subido a la presa, se
metieron en el lecho del ro y empezaron
a coger la mayor cantidad posible de

oro. Pero se vieron sorprendidos por un


sordo rugido que aumentaba por
momentos: la presa haba cedido, el
agua recobraba su antiguo curso y
llegaba en tromba. Quisieron ponerse a
salvo, pero sin soltar, por supuesto, sus
bolsas de oro que pesaban muchsimo.
No tuvieron tiempo de huir y el agua las
alcanz. Y as fue como murieron.
Los dos hermanos llegaron
demasiado tarde; slo para recibir la
noticia. Parecan estar muy tristes, pero
en su interior menudo peso se haban
quitado de encima! Porque aquellas dos
mujeres, con las que se haban casado
ms bien por el dinero, eran difciles

para convivir. Haban sido ellas quienes


les haban empujado a romper con
Jehan, su hermano menor.
Y he aqu el final: los dos
hermanos mayores pidieron perdn al
ms joven y, para reparar el mal que le
haban hecho, prometieron cumplir su
mayor deseo.
Slo quiero una cosa muy sencilla
respondi Jehan. Quedaos con
vuestras tierras, incluso con las que me
quitasteis. Yo no las necesito. Tengo el
ro, su oro, y eso es ms que suficiente.
Lo que s quisiera es que viviramos
unidos. Construid aqu un puente para
poder pasar a mi isla cuando queris y

para que yo pueda ir a veros cuando


quiera. As ya no estaremos separados
nunca ms.
Construyeron un puente all donde
las mujeres haban sido arrastradas por
la corriente. Por eso se le llam el
Puente de las Viejas. Fue derribado
siglos ms tarde y ahora ya no queda ni
una piedra. Pero las ruinas de la
Margelle, de la casita, existen todava
en nuestros das.

A GRISN le cost mucho dormirse

aquella noche. La casita de la isla


ocupaba todos sus pensamientos. Por

supuesto, el oro del Criarde era slo una


leyenda. Pero, puesto que las ruinas eran
visibles todava, por qu no ir a echar
un vistazo? Cuanto antes, mejor. As es
que decidi ir al da siguiente. Mejor
an, al da siguiente por la maana.

12 Una gran noticia

ODRAMOS decir que esta maana

el gallo de la Chevanelle es el
animal ms feliz de toda la creacin.
Normalmente, hace falta que cante cinco
veces, a menudo seis o incluso siete,
antes de que Grisn abra las
contraventanas de su cuarto. A veces,
llega incluso a dudar de su condicin de
gallo. Como es muy sensible, todas las
maanas se lleva un disgusto horrible.
Pero he aqu que esta maana, de pronto,
se produce el milagro:
No ha hecho ms que lanzar su

primer grito, cuando las contraventanas


de Grisn chocan contra el muro
haciendo temblar toda la casa. Diez
minutos despus, limpio y feliz, el chico
est ya en la cocina, devorando tres
rebanadas de pan con mantequilla,
mojndolas en dos sucesivos tazones de
chocolate con leche. Flammche,
ocupada en dar de comer a los conejos,
ni siquiera le ha visto. Grisn le grita al
pasar:
Me voy a las ruinas de la
Margelle!
Y marcha con un bocadillo de pat.
Sus pasos se van perdiendo a lo lejos.
Ha decidido seguir el curso del

Criarde, dejando el camino Mathieu y la


linde del bosque de Epnoi, demasiado
visibles. Quiere actuar con discrecin.
Quin sabe? Si alguna vez hubo all un
tesoro l sera el nico en descubrirlo
Desde luego, habrn ido otros a cavar
por all antes que l, pero habrn
buscado bien? Sera raro que no hubiera
ningn tesoro Todo el oro que Jehan
fue reuniendo pacientemente, debi de
esconderlo en alguna parte. S. es
verdad que no es ms que una leyenda,
pero, como dice el refrn, cuando el
ro suena agua lleva. Adems, las
ruinas existen. Entonces, por qu no?
Por otra parte, soar no cuesta dinero.

Incluso aun cuando no hubiese tesoro,


siempre sera posible inventarse uno.
Por entre las hierbas y los juncos
que le ocultan a las miradas indiscretas,
avanza rpidamente He aqu la gran
explanada con sus sauces nudosos y sus
hileras de chopos. All, unas cascadas y
hasta un pequeo salto. Casi hay que
escalar. Es costoso subir ro arriba,
incluso yendo por la misma orilla del
ro.
Al cabo de una hora ha subido
bastante y ve frente a l el enorme
bosque, que se prepara a devorarle.
A ese bosque lo conoce muy bien,
pero no por esta parte. Adems, al revs

de lo que sucede al final del camino


Mathieu, aqu, la zona prohibida no
empieza en el borde mismo del bosque,
sino ms lejos, a eso de un kilmetro
dentro ya del bosque.
El Criarde ha excavado aqu como
un pequeo barranco y, para seguir el
curso del ro, hay que desviarse un poco
y subir a lo alto de la garganta. Una o
dos ruidosas cascadas vuelven a dejar al
mismo nivel, algo ms lejos, el ro y el
bosque. De pronto, el bosque se hace
menos cerrado, y deja paso a grandes
praderas, surgidas no se sabe cmo. En
medio de la pradera se alza, siniestro,
un rbol muerto sobre el que se han

concentrado centenares de golondrinas.


Es el primer sntoma del otoo. Grisn
se da cuenta entonces de que algunos
rboles han empezado a amarillear. Tal
vez se deba al calor del verano. Pero no,
tan cerca del Criarde No haca
fresquito esta maana al salir de la
Chevanelle? Septiembre
Pero ya hemos llegado. Es verdad,
el Criarde se divide en dos. Y ah est la
isla que esconde, sin lugar a dudas, las
ruinas de la Margelle. Cmo pasar sin
mojarse demasiado? El agua debe de
estar fra. Seguramente no est muy lejos
el manantial; y un ro un ro no se
calienta precisamente al pasar por un

bosque.
Afortunadamente hay un puente de
madera: dos toscas vigas que soportan
unos tablones separados. Resbala, se
mueve, se inclina Ya est en la isla.
Y, de pronto, se oye una msica que
destaca apenas entre el ruido del ro.
Grisn reconoce esa msica. No es la
meloda que oy la otra noche, cuando
estaba en su cuarto, la noche en que
Prune fue a dormir a la Chevanelle? La
noche de su cumpleaos. El dbil sonido
del caramillo viene del centro de la isla.
Avanzando prudentemente, el chico
descubre unas piedras que apenas
sobresalen del suelo. He ah las ruinas.

l esperaba encontrar lienzos enteros de


muros. Pero no, matorrales, matorrales y
escasas piedras
Y all, recostado contra un viejo
roble, Basile tocando el caramillo. Nada
ms or la meloda, Grisn supo que se
trataba de Basile.
Ya ests aqu? dijo Basile,
como si le estuviera esperando desde
haca tiempo.
Bueno dijo Grisn, no
esperaba encontrarte aqu.
Tenamos una cita dijo Basile.
Una cita? Pero si nadie me haba
dicho que
Claro que s, hombre! No te

acuerdas de la leyenda que cont anoche


Sammy? Estaba seguro de que ibas a
venir. Estaba seguro.
Pero dijo Grisn ha sido pura
casualidad. Podra no haber venido, o
venir maana
No digas tonteras Cuando uno
se llama Grisn viene enseguida. No
puede esperar.
Es verdad.
Qu otro sitio mejor que esta isla
para estar juntos, tranquilos, sin que
nadie nos vea?
Por qu es necesario que no nos
vea nadie?
Porque te tengo que decir algo

muy importante que slo t debes


conocer.
Un secreto?
S.
Referente a la zona?
S. Pero ven, vamos al final de
esta pradera Me encanta sentarme en la
hierba.
Salieron de la isla por el frgil
puente. Basile haba trado un zurrn de
tela, que llevaba en bandolera. Se
sentaron sobre la blanda hierba en un
claro soleado. Grisn mir a Basile,
esperando que le revelara el secreto.
Bueno dijo Basile, se trata
de algo que se refiere a ti personalmente

y que puede, incluso, cambiar tu vida.


Es algo grave? pregunt
Grisn, inquieto.
Grave, no. Importante, s. Pero no
se trata de nada malo, no, qu va, al
contrario. Ms bien puede ser algo muy
bueno para ti
Entonces, dmelo en seguida
Escucha. La noche de tu
cumpleaos, de tus doce aos seguro
que lo recuerdas. Flammche te cont
una historia. La historia de un beb que
lleg una noche a la Chevanelle y que,
desde entonces, ya nunca se ha
marchado de all.
Ese soy yo.

As es. Tambin sabes que, dos


aos ms tarde, la mam de ese beb
muri en un cataclismo que destroz la
ciudad de La Morlaye.
No saba el nombre de la ciudad
dijo Grisn.
Pues bien dijo Basile eso no
es verdad
Qu es lo que no es verdad?
dijo Grisn sobresaltado.
El cataclismo, ciertamente, tuvo
lugar pero tu madre no muri. Est viva.
Una ligera brisa acarici los rboles
y los hizo cantar. El sol empez a brillar
fuerte, muy fuerte.
Tu madre est viva y estoy seguro

de que quisiera reunirse contigo.


Entonces por qu me han
mentido hasta ahora?
No te han mentido. Es difcil
hacer el recuento de los muertos en un
cataclismo. Adems, tambin hay
desaparecidos. A veces no se los
encuentra hasta pasados muchos aos.
Y dnde est? pregunt
Grisn.
se es el problema dijo Basile
. Est al otro lado.
Al otro lado de la alambrada?
S.
Entonces, si est al otro lado,
jams la podr ver.

S puedes.
Pero cmo?
Pasando t al otro lado.
Pero eso es imposible.
Normalmente,
s,
resulta
imposible. Pero yo dispongo de todo lo
que hace falta para pasar.
Vas a hacer un agujero en la
alambrada?
Ya hay, en cierto sitio, un agujero
en la alambrada. Yo soy el nico, o casi
el nico, que lo conoce.
Un agujero en la alambrada!
murmur Grisn. Y nadie se ha
dado cuenta?
A decir verdad, no es exactamente

un agujero, es ms bien una puerta. Es


casi invisible pues est hecha siguiendo
la malla de la alambrada. Y, desde
luego,
est
cerrada.
Pero,
afortunadamente, yo tengo la llave O,
mejor dicho, las llaves.
Basile sac entonces dos llavecitas
de su zurrn de tela.
Las llaves! exclam Grisn.
Entonces, podemos cruzar la alambrada.
Aunque hay una cosa que me
preocupa
Cul?
Pues que para llegar a la zona hay
que atravesar, sin que te cojan, la lnea
de gendarmes Slo lo he conseguido una

vez
Es verdad, es difcil dijo el
pastor. Pero, si nos ponemos varios al
mismo tiempo, podremos distraer su
atencin. Adems, tengo un plan.
Cmo es tu plan?
Bastar con ponerse de acuerdo
con tu pandilla de amigos. Entre todos
despistaremos a los gendarmes, y t
mientras, pasars con las llaves por
donde yo te diga.
Pero Raclot nunca consentir en
que pase otro en vez de l.
No te preocupes, ya he hablado
con l.
No es posible!

S, esta maana. Y est de


acuerdo. Creo que no tiene demasiado
inters en ir solo. Adems, l all no
tiene nada que hacer.
Mejor as. Cundo vamos a
poner en prctica este proyecto?
Dentro de unos das. Desde luego,
antes del comienzo de las clases.
El comienzo del curso! Grisn
lo haba olvidado. Pero, de pronto, se
dio cuenta de que iba a alejarse de
Flammche,
la
Chevanelle,
Courquetaines por mucho tiempo; acaso
para siempre.
Es que le confes a Basile no
quiero irme de aqu. Tengo muchas

ganas de conocer a mi madre, pero no de


dejar todo esto hizo un gesto que
abarcaba toda su infancia.
Hay una solucin. Puede que
logres convencer a tu madre para que se
venga a vivir aqu.
Sin duda le debe de gustar ms
aquello, puesto que no se ha querido
venir aqu.
Eso depende. Puede que quiera y
no pueda. Es posible que a ellos les sea
tan difcil salir como a nosotros entrar.
Y cmo saberlo?
Yendo all. Por eso te lo he dicho.
Se levantaron, dejaron la pradera y
bajaron siguiendo el curso del ro,

despacio. Y llegaron hasta cerca de


Courquetaines. Grisn le pregunt a
Basile qu haba hecho con sus ovejas, y
el pastor le explic que, como estaban al
final del verano, haban venido muchos
pastores para recoger sus rebaos y
llevrselos a sus respectivas granjas.
Sammy diriga la operacin. Antes de
salir del bosque y ver el pueblo, se
pararon de nuevo en una pequea
pradera.
Te he trado una cosa dijo el
pastor. Mira, te va a gustar.
Sac una foto que observ primero
l con una sonrisa, y, luego, pas a
Grisn.

Es tu madre.
Grisn la cogi y la estuvo mirando
mucho tiempo. Se puso rojo de alegra.
La cara de aquella mujer joven le
sonrea con tanta dulzura y alegra
Tena los ojos claros, el cabello bastante
oscuro, unos rasgos sencillos, una
impresin de equilibrio
Me recuerda a alguien dijo
Grisn.
Claro, te pareces a ella como dos
gotas de agua entre s Y como cada
maana te ves en el espejo, ahora,
sencillamente, te reconoces en la foto.
No, no dijo Grisn, se parece a
otra persona, a otra persona

Despus se la devolvi a Basile


No hombre, es para ti, te la doy
De verdad? Gracias, gracias
Adems te he trado otra cosa.
El pastor abri de nuevo su bolsa y
sac un pequeo objeto metlico. Se lo
dio al nio.
Es un silbato. Anda, sopla.
Grisn sopl, pero no sali nota
alguna. Basile rea.
No te extraes, se trata de un
silbato de ultrasonido. Nosotros no
podemos orlo, pero los perros s.
Prueba esta noche con Merln, ya
vers
Para qu puede servir?

Ya lo vers cuando ests en el


otro lado.
Grisn se guard cuidadosamente el
silbato en el bolsillo.
Todava tengo otra cosa dijo
Basile, rindose ante el asombro de
Grisn.
Abri de nuevo su bolsa de los
tesoros para sacar una tela de un
blanco luminoso.
Eso qu es? dijo Grisn.
Basile desdobl la tela. Era un traje
idntico al mono azul celeste de
aquellas personas que Grisn haba
visto al otro lado de la alambrada.
Solamente que ste era blanco.

Aqu
tienes tu traje de
metropolitano dijo Basile.
Mi traje de qu?
De
me-tro-po-li-ta-no.
METROPOLI, as se llama el sitio adnde
vas a ir, hijo. Bueno, as la llaman ellos.
Para nosotros, es la zona y siempre ser
la zona, comprendes?
Y ellos, cmo nos llaman?
Bueno, digamos que nos
llaman El Pas Elevado.
Por qu dices eso de digamos?
Porque tambin le dan otro nombre.
Pero no te lo dir. No vas a saberlo
todo en un solo da! Ya hablars de ello
con tu madre. Ella te explicar todo esto

mejor que yo. Ahora tienes que probarte


el mono blanco. Tengo que saber si te
est bien. Ser lo nico que lleves para
andar por all. Tiene que estarte a la
medida. Venga, prubatelo.
Grisn despleg el traje. En la parte
delantera haba una abertura con
cremallera por donde poda meter las
piernas. Grisn se quit la camisa y el
pantaln y se meti en el traje. Slo
quedaban fuera las manos y la cabeza.
Cerr la cremallera, se puso el
pasamontaas y estuvo listo para la
prueba. Basile le hizo andar, correr,
saltar. Pareca estarle a las mil
maravillas. Era muy cmodo y la planta

del pie estaba reforzada con una suela


invisible. Dentro del traje no haca ni
demasiado fro ni demasiado calor.
Bueno dijo Basile, ya
estamos listos para la conquista de
Metrpoli! Anda, ya est bien, puedes
quitrtelo. Adems, no deben verte
vestido de esta manera. Eso nos
ocasionara serios problemas.
Grisn se quit el mono con pena y
se volvi a vestir.
Estoy contento dijo Basile, el
traje te est bien. Ahora, hijo mo, yo me
voy a ir por el camino Mathieu. T te
irs a Courquetaines siguiendo el
Criarde, por donde has venido. Ve a la

plaza del Lavadero a las cinco. Raclot te


estar esperando all. Tiene que decirte
algo sobre nuestro proyecto. En el
fondo. Raclot est encantado de que seas
t el que intente la aventura.
S? Y por qu?
Porque, ya ves, ltimamente le
pareca
que
andabas
rondando
demasiado a Prune.
Yo? Prune? Pero, si nunca he
pensado ella! Todava si fuese
Delphine?
Cmo lo sabes? dijo Grisn
ponindose colorado como un tomate.
Yo estoy al corriente de muchas
cosas.

Bueno, pues s, es Delphine


dijo Grisn.

SE HALLABAN en plena siega. Grisn

haba estado cargando haces toda la


maana en el campo de los Tissandier.
Sobre las once se puso a la sombra de
una hacina para beber un trago de
limonada
Delphine
Tissandier,
aparentemente buscando tambin la
sombra, se reuni con l. Grisn se
haba tumbado y se diverta contando los
eructos que le provocaba la limonada.
Delphine, sentada a su lado, le miraba
en silencio. Despus de agotar todos los

recursos de la limonada, el chico dej


de moverse. Empez a dominarle el
sopor
Raclot es el jefe de vuestra
banda? dijo Delphine, sin hacer
realmente una pregunta. Y t eres el
subjefe, por lo que parece.
No hubo respuesta.
El jefe, todo el mundo lo sabe,
tiene una novia, que es Prune.
Ya lo s refunfu Grisn,
molesto por un rayo de sol que acababa
de aparecer por un lado de la hacina.
Es extrao continu Delphine
: cuando te miro de cerca, encuentro
que te pareces a Prune.

S? dijo Grisn.
Tienes los mismos ojos grises
Es cierto, los mismos ojos grises.
Bueno, y qu!
Tiene suerte Raclot. Es todo un
jefe.
Delphine suspir y se tumb
completamente. Grisn esper un
momento: primero abri un ojo, despus
el otro. Delphine dorma o finga dormir.
Su pelo, rubio, de estopa, se confunda
con el color del trigo. Su delantal, azul,
se elevaba suavemente con cada
inspiracin. Se puso junto a ella. Apenas
se haba acercado a aquel rostro tan
tranquilo cuando un par de brazos

vigorosos se le echaron al cuello


Eres un estupendo subjefe!
dijo Delphine

BASILE! Basile! Ya me Es a
Prune a quin se parece! exclam
Grisn con la foto de su madre en la
mano.
Pero Basile se haba levantado
discretamente e iba ya por el valle, con
su paso tranquilo de pastor.

13 Asunto concluido

E VISTO a Basile esta maana

dijo Raclot en cuanto Grisn se


reuni con l junto al lavadero
Del Criarde sala un agradable
frescor de hierba y sauces. Los chicos
coman pan y chocolate
He hablado con el Marsopa
prosigui y est de acuerdo. La gran
operacin tendr lugar el lunes prximo.
Tenemos que volver a vernos el
domingo por la tarde con Basile para
ultimar detalles. Ya hemos decidido que
sers t quien pases. No tengo ningn

inconveniente en ello, a condicin de


que nos mandes noticias de cuando en
cuando.
Pero es que yo no pienso
quedarme all eternamente
Ya, pero no sabemos si podrs
venir enseguida o al cabo de unos das,
o de unos meses, o ms. T vers cmo
te las arreglas all.
Anda mira quin est aqu!
Era Prune que llegaba con su
merienda, un gran trozo de tarta de
manzana chorreando mermelada por
todos los lados. Raclot le dirigi una
amplia sonrisa mientras Grisn la
observaba atentamente. Los tres se

marcharon por la calle de los Valientes,


pasaron delante del bazar y se miraron
en el escaparate. Luego, discutiendo, se
fueron hasta la plaza del ayuntamiento.
Robert fumaba un puro en la puerta del
caf de la Clique, con las manos en
jarras y las mangas arremangadas ms
arriba del codo. Esperaba a los clientes.
Los tres amigos atravesaron la plaza
y cogieron el callejn. Se pararon al
borde del agujero. Rafistole estaba
terminando su cuartillo de vino y se
acababa de poner la chaqueta. Tir la
botella junto a las otras, subi las
escaleritas de tierra llevando sobre sus
espaldas sus clebres herramientas, y

contest al saludo que le dirigieron los


nios. Mientras stos se sentaban al
borde del hoyo, con las piernas
colgando, el pen caminero se fue
camino del ayuntamiento. Subi por la
calle de los Frailes, pas delante del
monumento a los cados y torci por la
calle de las Glicinias. All, al final de
un jardn lleno de ortigas, se encontraba
su minscula casa.
Rafistole vio, al entrar en su jardn,
que la puerta estaba abierta. AI
principio pens en un olvido suyo pero,
haciendo memoria mientras caminaba
por entre las ortigas, se acord
perfectamente de que la haba cerrado

por la maana, al salir. Alguien haba


estado all. Otra sorpresa: a travs del
sucio cristal le pareci ver el resplandor
de una luz. Adems, la vieja puerta de
madera estaba entreabierta.
Al entrar en la nica pieza que tena
la casa, retrocedi instintivamente:
haba alguien sentado a su mesa, y haba
encendido su lmpara de petrleo
aunque todava no era de noche. Ese
alguien era Basile.
Qu qu haces aqu?
farfull Rafistole.
Buenas
tardes
respondi
tranquilamente Basile. Perdona que te
haya
asustado.
Pero
deja
tus

herramientas y sintate. Tenemos que


hablar.
Qu tenemos que hablar?
pregunt Rafistole con un poco de
inquietud. Guard su pala y su pico, se
quit la chaqueta y fue a sentarse frente
al pastor.
Pues si dijo Basile. Tengo un
negocio que proponerte.
Yo no s nada de negocios.
No importa. Vers. Pasaba esta
maana por casualidad por el callejn y
me qued mirando tu zanja. Una buena
zanja, s seor.
Eso es verdad respondi
Rafistole. Ya llevo con ella cuatro

buenos meses. Y an no est acabada.


S pero sabes? dijo Basile.
Yo encuentro que es una lstima haberla
hecho all. Por ese lugar pasa poca
gente. Mereca la pena que estuviera
ms a la vista.
Ah, pero es que yo la he hecho
para m! No necesito espectadores.
Ya s, ya. En fin, el agujero est
ah y no voy a ser yo quien lo cambie de
sitio. Solamente que, sabes?, encuentro
que tiene mucho valor esa obra. Un
valor enorme.
Es muy posible.
Ya lo creo que s. Y pienso que
podras hacer otra cosa en vez de un

agujero.
Rafistole se rasc la cabeza y dijo:
Un pen caminero est hecho para
hacer agujeros.
Y si yo te comprara tu agujero?
pregunt Basile.
Mi agujero? Qu t ibas a
comprarme el agujero?
Exactamente dijo el pastor,
poniendo su zurrn sobre la mesa.
Rafistole pensaba.
Mi agujero no est en venta
dijo.
Yo pondr el precio insisti
Basile. Tengo mucho inters en esa
zanja.

Pero si t me compras mi
agujero, tendr que empezar a cavar
otro!
No, hombre! Con el precio de ese
agujero hars otra cosa. No se va a
pasar uno la vida haciendo todo el
tiempo lo mismo. Y menos cuando se
tiene una fortuna.
Una fortuna?
S, una fortuna. Si te lo compro,
no va a ser por unos pocos billetes que
se esfumaran en quince das, como al
guarda rural su paga. No. Con lo que te
d, tendrs para el resto de tus das.
Basile sac del zurrn muchos fajos
de billetes. Fajos y ms fajos

No es posible murmuraba
Rafistole. Qu quieres t que haga yo
con toda esta pasta? Se van a creer que
la he robado!
Si yo estuviera en tu pellejo no me
preocupara. Qu! Estamos de
acuerdo?
Un momento! Tengo que pensarlo.
Estuvo pensando mucho tiempo.
Basile vea por la ventana, adornada con
telaraas, cmo iba anocheciendo.
Bueno, de acuerdo dijo al fin el
pen caminero. Ahora tengo una idea
mejor que la del agujero. S, mucho
mejor.
Saba que nos entenderamos

respondi Basile con una amplia sonrisa


. Ah!, se me olvidaba el agujero no
lo quiero tal y como est. Hay que
taparlo.
Y vas a pagar una fortuna por un
agujero para luego taparlo?
S, taparlo pero de cierta
manera.
Ya! Y cmo va a ser?
Habr que hacerlo de noche. Mi
proyecto no admite curiosos. Vers hace
falta

14 El domingo por la
noche

RA UN domingo por la noche,

sobre un banco de piedra, en el

patio de la granja de los Tissandier.


As pues, todo est muy claro
explicaba Basile a toda la banda reunida
. Ya conocis la tctica: movis las
ramas, actuis torpemente, echis a
correr, pero sin entrar en la zona. T,
Grisn, y t, Prune, no tendris que
hacer nada en vuestro escondite:
esperis a que yo vaya a buscaros. Lo
har cuando vea que los gendarmes van
tras una falsa pista. Os indicar el
camino y echareis a correr de frente en
lnea recta. Llegaris a un gran roble y,
desde all, veris la alambrada. En la
alambrada habr una bufanda roja,
atada. All es donde est la puerta.

Veris las dos cerraduras. Habis


entendido lo que os dije de las
cerraduras?
S dijo Grisn
Repite, a ver
La primera cerradura est a la
altura de un hombre. La otra, mucho ms
alta; por eso tenemos que ir dos.
Eso es dijo Basile. Y qu
har Prune?
La subir a mis hombros para que
llegue a la cerradura de arriba. Meter
la llave y esperar mi seal.
Bien. Pero por qu?
Porque las dos cerraduras tienen
que abrirse al mismo tiempo; de lo

contrario no funcionan.
Exacto, y dnde encontraris las
llaves?
Eso no lo s
En la bolsa que hallaris al pie
del roble dijo Basile. Qu ms
habr en esa bolsa?
Mi mono blanco, dinero, un mapa,
mis documentos de identidad, una carta
cerrada, chocolate
Y el nombre y las seas
de la persona a cuya casa tengo
que ir.
Est bien. El resto es menos
importante.
Y yo? pregunt Prune. Qu

pasar conmigo cuando l haya entrado?


Quin me ensear el camino para
volver?
T te quedars tranquilamente al
pie del roble explic Basile. Ser
cuestin de una hora como mucho. Yo
mismo ir a buscarte.
Y nosotros dijo Raclot,
cundo sabremos que Grisn ha
vencido?
No lo sabremos hasta ms tarde,
cuando veamos que no regresa dijo
Basile. l y Prune tienen una hora
concreta para salir y otra para llegar a la
alambrada, y Grisn deber estar dentro
a esa hora. Os dir las horas maana por

la maana, en la reunin de la cabaa.


Si a la hora fijada no ha pasado mala
suerte! Otra vez ser.
Despus cuando haya pasado la
alambrada, qu tengo que hacer?
Saldrs del bosque y encontraras
una carretera muy ancha. La sigues
Llegars a la entrada de una gran ciudad.
All te ser fcil preguntar la direccin.
Especialmente llevando tu mono
blanco
Y eso por qu?
Nadie niega nada a los que llevan
un mono blanco. Es un signo de
distincin. Son muy especiales esos
trajes blancos.

Nos gustara mucho verlo dijo


Delphine. No lo has trado?
Basile no se hizo de rogar mucho y
sac de su zurrn de tela el magnfico
traje. Lo miraron lo tocaron, lo
palparon
Qu suerte tienes! dijo el
pequeo Brioche.
No olvidis que todo esto es
secreto insisti Basile.
Tambin nos gustara ver el
silbato.
Y el mapa.
Y los documentos.
Les ense todo. Grisn sac el
silbato
ultrasnico.
Sopl

silenciosamente. Al instante, los perros


del establo de los Tissandier se pusieron
a ladrar.
Lo he probado con Merln dijo
Grisn. Da resultado siempre. Ahora
ya se ha acostumbrado.
Vamos a separarnos dijo Basile
. Os vais a ir de uno en uno, sin
llamar la atencin. Desde aqu es fcil,
hay muchos rboles. Por eso he elegido
este lugar para el ensayo general. Grisn
se ir el ltimo. De acuerdo?
De acuerdo dijo Raclot, que se
levant el primero. Dio unos pasos, se
volvi para saludar con la mano y
desapareci en la espesura. Ya no se

veran ms antes de la gran operacin.


Le siguieron Brioche, el Marsopa.
Prune, Chenot y, por ltimo, Jocrisse.
Salan y se desperdigaban por el campo,
como unos conspiradores, yendo de
rbol en rbol, la mirada baja, el aire
misterioso.
Delphine, como la reunin haba
tenido lugar en el patio de su propia
casa, se fue a la cuadra. Slo quedaban
Grisn y Basile.
Bueno dijo Basile, todo est
ya listo. Deseo con toda mi alma que
salga bien. Si no, evidentemente Pero
s que saldr, hemos atado todos los
cabos. No hay ninguna razn para que

falle.
Tengo un poco de miedo dijo
Grisn.
Miedo a los gendarmes?
Oh no, no es eso! Estoy seguro de
que no habr problema. Pero es que all,
all, en Metrpoli
Todo ser muy fcil. T, djate
guiar. Hablars lo menos posible para
no confundirte o poner demasiado en
evidencia tu desconocimiento del lugar y
de sus costumbres. Si te hacen
preguntas, les enseas la direccin
adonde debes ir, hacindoles notar que
ests vestido de blanco. Es difcil de
explicar, sabes? Es como el escalafn,

aqu, entre los gendarmes. Existe el


gendarme, luego el cabo
El cabo jefe, el teniente
prosigui Grisn.
Eso es, s seor. All tambin hay
categoras. Cuanto ms claro es el traje,
ms alta es la categora. Creo que no vas
a encontrar a mucha gente vestida de
blanco. Por todas partes te prestarn
ayuda y asistencia. Tu madre te lo
explicar. Ya te he dicho todo lo que te
tena que decir. O casi todo. Flammche
est al corriente. Est contenta por ti, ya
sabes, y est segura de que volvers. Yo
tambin lo estoy. No tienes nada ms
que preguntarme?

No. Creo que s todo lo que


necesito saber. El resto, ya me las
arreglar. La cita es a las diez, en la
cabaa, verdad?,
S. Y es necesario que a las once
hayas pasado al otro lado. Buena suerte.
Gracias por todo lo que has hecho
por m. Es algo que nunca podr olvidar
dijo Grisn. No s por qu lo has
hecho, pero te lo agradezco.
Ser el hombre ms feliz del
mundo si lo consigues. No olvides darle
a tu madre la carta sellada.
Mi madre no sabe que voy
Cmo se lo va a tomar?
Con alegra, con mucha alegra.

Imagnate! No te preocupes. Anda, se


est haciendo de noche. Tengo que
marcharme rpido. T con mayor razn,
puesto que todava tienes dos kilmetros
hasta la Chevanelle.
Ya estoy acostumbrado!
Basile permaneci en silencio un
buen rato. Pareca como si no tuviera
ganas de marcharse.
Grisn murmur el pastor.
Qu?
Sabrs guardar un secreto?
S, claro. Todava otro secreto?
S. Pensaba decrtelo maana,
pero es posible que no tengamos un
momento tranquilo. En todo caso, hasta

que no pases la alambrada tienes que


actuar como si no supieras nada de lo
que ahora te voy a decir. Sers capaz?
S.
Bien. Entonces, escchame. Una
vez que Prune se haya subido a tus
hombros y hayis abierto la puerta, los
dos a la vez, saltar a tierra para ir a
sentarse al pie del roble y esperarme
all. Recuerdas?
S.
Pues bien de eso, nada!
Cmo?
Hay una pequea modificacin en el
programa. Cuando la puerta est abierta,
agarras a Prune por el brazo y te metes

en la zona, arrastrndola contigo. Slo


despus cerrars la puerta.
Pero por qu?
A ella no poda decrselo. No se
hubiera podido callar. Pero t es preciso
que lo sepas: Prune y t sois hermanos.
Grisn esboz una sonrisa que
pareca que no iba a acabarse nunca.
No es raro que nos parezcamos
dijo simplemente. Tena que haberlo
adivinado Y tengo que llevarla
tambin Claro! Tambin es su
madre. Oye, Basile, has preparado dos
trajes? Pero dnde ests Basile?
Basile se haba ido ya. Pero por
qu preocuparse? Seguro que tena todo

previsto.

BUENAS NOCHES, Grisn. Necesitaba

venir a darte las buenas noches. Es la


ltima vez, antes de mucho tiempo. Ya
ves, el sol amanecer para los dos, pero
para ti no se pondr en la Chevanelle.
Grisn se dio la vuelta en su cama y
se qued mirando el rostro de
Flammche, dbilmente alumbrado por
una lmpara se petrleo.
Creo que volvers dijo la mujer
. Uno no puede dejar todo as como
as, ya vers. Es difcil. Pero por lo que
he podido entender no vendrs antes de

un mes o dos. Si, cuando ests all,


alguna vez te acercas a la frontera, no
tienes ms que tocar el silbato. Soltar
el perro. Ahora, duerme. Y no olvides
que tambin hay alguien, aparte de m,
que te estar esperando: Delphine.
Buenas noches y mucha suerte.

15 Victoria!

A LLOVIDO toda la noche, y esta

maana el sol no ha podido


atravesar esa coraza de nubes que dan al
Pas
Elevado
un
aspecto
verdaderamente otoal. Un viento fro
sacude los quejumbrosos matorrales, y
las copas de los rboles se mueven en
todos los sentidos. De cuando en cuando
cae un ligero chaparrn fresco. Tanto
como lo hubiramos deseado en Julio!
Beauras se enfurrua dentro de su
uniforme que deja pasar el aire. Grue
contra el Gobierno, que todava no ha

dado la orden para ponerse los


calentitos uniformes de pao. Claro que
todava pueden venir das buenos.
Ni siquiera puede uno sentarse, la
hierba est mojada. Chazal ha llegado
esta maana con un cubo lleno de moras.
Es un buen tipo este Chazal. En este
momento est echndose aliento en sus
dedos y, de cuando en cuando, echa una
carrerita. Es friolero este jovenzuelo.
Bueno, realmente no vendra mal una
sopita bien calentita. El cabo se
arrepiente de no haberse trado caf,
como ayer, domingo.
Porque cuando la hierba est mojada
se quedan tan fros los pies Hombre!,

ah llega Gustave, el guarda rural.


Seguramente va a coger championes.
Como tiene derecho a darse una
vueltecita por el bosque de Epnoi,
aprovecha para coger championes.
Ahora saluda a sus viejos amigos de la
gendarmera y desaparece despus entre
la maleza.
Qu hora es? pregunta
Beauras, cuyo reloj est siempre parado.
Las diez y cuarto, cabo.
Ya? Entonces, los bocadillos,
rpido, y que cada uno vuelva a su
puesto. Nunca se sabe Hoy no es da
para curiosos ni mirones, pero puede
haber una inspeccin. Es verdad, las

inspecciones suelen ser los lunes. Los


inspectores descansan el domingo y
atacan al comienzo de la semana.
Los bocadillos ya han sido
devorados, y los gendarmes reanudan su
vigilancia en la linde del bosque.
Beauras bosteza de aburrimiento. Las
diez y media. Si al menos hiciera un
poco de sol! Oye, que no es mucho
pedir, un rayo de sol Oh!, parece
que algo se mueve por all. Eh, eh! El
viento se ha calmado y en ese
bosquecillo de abedules las matas no
paran de moverse. Un perro?, una
vaca? No, ms bien parece un chico.
Haca mucho que no se vea por aqu a

esos chavales. Con el miedo que le met


al chico de Flammche, no se habrn
atrevido Pero santo cielo!, si hay un
montn de cros dos, tres, cuatro Y
se arrastran dejando ver sus traseros
Ji, ji, ji!.
Cabo!
Qu ocurre?
Que tenemos gente a la derecha, al
otro lado del camino Mathieu.
Eso mismo estaba viendo yo.
Trigame mis gemelos.
El gendarme Mchalot sube al
puesto y vuelve en seguida con los
gemelos. Aprovecha para echar l antes
una miradita.

Tenga, cabo.
Gracias. Veamos Anda, se es
Raclot! Saben?, el hijo de Raclot, el de
la granja lavadero. Le conozco por su
pantaln gris con un gran parche.
Caray!, a sos no les importa mojarse.
No podan haber elegido otro da?
Mira que con este tiempo En fin. Ah,
pero si es el campen de natacin! El
pequeo esto bueno es decir
si, hombre!, se
El que llaman Marsopa?
El mismo! Anda, no veo a
Grisn. Qu raro! Bueno, puede que
desde la otra vez, prefiera quedarse al
margen. De todas formas me extraa.

Aqul, quin es? Caramba, si es una


chica Esto s que es bueno. Anda que
como sean tan testarudas como los
chicos Ji, ji!, tambin est el gordo
de Jocrisse. Hasta disfrazado de pino se
le reconocera a cien leguas. Pero qu
demonios hacen ahora sacudiendo los
rboles de esa manera? La nia es la
pequea de los Tissandier. No, la
penltima. La pequea es ms bajita.
Hala!, el desfile an no ha terminado.
Ahora llegan otros, el hijo de
Alphonse Ah va, el mismsimo hijo
del alcalde! Esto le va a costar caro.
Cuando su padre se entere Es curioso,
hoy no van por el sitio de costumbre.

Van por el sur. Bah!, puede que,


despus de todo, no vengan a la zona. Lo
que nos pasa a nosotros es que tenemos
deformacin profesional S, seor,
son buenos chicos. Y tampoco nos
vamos a enfadar con ellos porque sean
curiosos. Si no, no seran jvenes.
Es verdad, cabo.
Hay que ver cmo ramos
nosotros, eh?
Ja, ja, ja, ja!
Ja, ja, ja, ja!
Menudos tos ramos, eh? Ja, ja,
ja, ja!
Ji, ji, ji, ji!
Jo, jo, jo, jo!

Ja, ja, ja, ja!


Menudos tos
Cabo!!
Ja. ja. ja! Diga?
Que ya estn en la entrada del
bosque. Bueno, y qu! Estn en su
derecho. Mientras no crucen el lmite no
se les puede decir nada.
Quiz fuese conveniente que me
dejase ver.
Eso s que es verdad, gendarme,
djese ver.
Mchalot se dirigi a paso ligero
hacia los nios, como si fuera a
arrestarlos.
Qu raro es todo esto!

murmura el cabo Beauras. Ahora se


esconden al ver a Mchalot. Desde
luego, estos cros quieren hacer algo.
Nadie se esconde sin motivo. No me
gusta nada esto No entiendo por qu
ahora se dejan ver tanto. Puede que
quieran distraer nuestra atencin
mientras que Eh? Hay gente en el
bosque! Alto! Alto!
Calla, hombre, que soy yo,
Gustave, que vengo de coger
championes!
Has cogido muchos?
Muchos? Ya, ya! Coge tu silbato
y ven dice el guarda rural. Beauras le
sigue a duras penas.

T dirs
He encontrado dos championes
gigantes: un chico y una chica dentro de
la zona, aunque te parezca imposible.
Bueno, date prisa, yo no los puedo
arrestar, t s Por ah ya se han
metido en el bosque. T ve por la
derecha.
Beauras ha sacado su silbato y est
soplando desesperadamente. Corre en
medio de un estrpito de hojas y ramas
secas.
Condenados cros! Son de lo que
no hay! Quietos o disparo! Ah!, ya los
veo En menudos los me meten, y a
ellos no les importa ni un pito.

Y si hubiera una inspeccin, eh?


Qu cara iba yo a poner, con esos
chicos dentro de la zona? Ay!, pero
yo tambin he llegado al lmite. Ya no
puedo seguir. Se me escapan! Se me
escapan!
Beauras deja la persecucin
sofocadsimo. Cree que ya le van a dejar
tranquilo, pero ay!, qu equivocado
anda Sus dificultades no han hecho
ms que empezar.
Atiza! Una inspeccin!
Enseguida lo ha comprendido, al ver
el destacamento especial de la
gendarmera al lado de su cabaa y,
delante de sta, cuidadosamente

aparcado, el nico automvil de la


Compaa.
Estoy perdido! murmura. A
menos que no se hayan enterado de nada.
Qu hago? Les digo? No les digo? Si
se lo digo, tendr un punto negativo.
Imagnense! Unos cros dentro de la
zona Ellos son los que deberan
cogerlos porque ellos pueden llegar
hasta donde quieran dentro del bosque.
Si no les digo nada, ni visto ni odo Pero
perderemos nuestra autoridad a la fuerza
De todas formas, a los cros estos los
vamos a arrinconar contra la alambrada.
Y no tendrn ms remedio que volver,
como Grisn el otro da As que me

callo
Cabo Beauras!
A sus rdenes, mi capitn!
Inspeccin!
Beauras se cuadra lo ms firme que
puede.
Cabo, hoy est usted de mala
suerte
Y eso? Esto mi capitn,
porque yo no veo nada
Pues yo s, yo s que veo. Veo a
todos esos chavales que acabamos de
detener en el lmite del bosque
En el lmite? Nosotros no
tenemos derecho a
Oh, pero si no les acusamos de

nada! Slo de rerse de nosotros


Adems, tienen muchas cosas que
contarnos Usted, cabo, se va a quedar
con la boca abierta.
Una patrulla de gendarmes llega en
ese momento con algunos chicos.
Beauras reconoce a Jocrisse, Raclot,
Delphine, Chenot, el pequeo Brioche
Haba ms prosigue el capitninspector. Nuestros hombres estn en
la zona con los perros y los van a traer
dentro de poco.
Grisn y la nia refunfua
Beauras.
Exactamente, cabo. Mientras les
esperamos, vamos a iniciar un pequeo

interrogatorio
Los prisioneros se miran, con la cara
descompuesta Ninguno osa abrir el pico.
A lo lejos, en el bosque se oyen silbatos
y ladridos pobre Prune, pobre
Grisn! y, lo que es ms grave,
disparos. S, disparos
Por aqu, mis queridos amigos
dice el capitn con irona.
Los gendarmes los conducen a la
cabaa en donde Grisn, unas semanas
antes Se sientan en el banco.
Bueno, queris decirnos ahora
mismo que hacais por aqu?
Estbamos
paseando
dice
Raclot.

Bonito paseo, s seor: un bosque


medio
quemado,
unos
carteles
prohibiendo el paso Hala!, decidnos
la verdad. Intentabais despistarnos, no?
Despistarnos
Estbamos paseando repiti
Raclot
levantando
la
cabeza,
desafiante
Bueno, como queris. Estabais
dando un paseto Y los que han
entrado en la zona?
sos no estaban con nosotros.
Pero los conocis.
Claro, son compaeros de clase.
Eso es todo.
En ese momento entra en la cabaa

un gendarme.
Mi capitn, hay un hombre con
ellos!
Los nios se miran suspirando. Se
oyen disparos por el lado de la llanura.
Qu hora es? pregunta Beauras
a un gendarme.
Esto las diez. No las once
menos diez. Menos cinco. Bueno, por
ah, ms o menos.
Gracias.
Beauras ha salido de la cabaa. No
quiere or el interrogatorio. En
realidad le importa un rbano. All
lejos. Basile corre con su capa al viento.
Le disparan. No le cogern, de eso

Beauras est seguro. Se echa el quepis


para atrs y se rasca la frente. Qu va a
ser de l ahora, con un punto negativo?
Bah, nadie se ha muerto por eso!
Aunque podra retrasar su nombramiento
de cabo-jefe. Cerdos de cros!

CORRE, Prune, corre!


Estoy haciendo todo lo que
puedo El camino est lleno de ramas.
Ay!, que me he cado.
Para esta ocasin se ha puesto a
propsito unos vaqueros y botas un poco
grandes Resoplan como fuelles.
Atrs, todava lejos, ladran los perros.

Di, Grisn, crees que habrn


cogido a Raclot y a los otros?
Ni idea. Date prisa. De todas
formas, no ha salido bien. No han
podido despistarlos. Escucha.
Silbatos!
S, vienen por nosotros. Se
acercan. Aprisa! Corre!
Tengo una punzada en el
costado
No importa, corre!
Sin embargo, todo haba empezado
bien. Se haban reunido a las diez en
punto en la cabaa.
Basile les haba repetido, una vez
ms, las instrucciones ms importantes.

Despus se haban separado en dos


grupos. El pastor, Prune y Grisn por un
lado; todos los dems, por el otro.
Mientras stos ltimos atraan la
atencin de los gendarmes, Basile se
haba colado por un sendero solamente
conocido por l, encaminando a Prune y
Grisn en direccin a la alambrada.
Mientras el pastor volva al comienzo
del bosque, los dos nios se metan
bosque adentro. La mala suerte les hizo
toparse de narices con Gustave Parmans,
el guarda rural que andaba buscando
championes, y quiso adems que
precisamente ese da, hubiera una
inspeccin de la Compaa, con

elementos suficientes y autorizados para


operar ms all de los cien metros
reglamentarios.
Pero Prune y Grisn se acercaban ya
a la alambrada.
Venga, aprisa! insista Grisn
. An faltan cien metros. Date prisa,
que los perros se nos echan encima.
No tendremos tiempo de abrir
No s, pero hay que intentarlo.
An tenemos posibilidades.
Y qu va a ser de m? dijo
Prune, inquieta.
Qu dices?
Pues eso, que cuando t hayas
pasado ya no tendrs peligro, pero a m,

a m me cogern.
No te preocupes, tengo un plan.
Anda, acelera. Al volverse poda ver ya
a los perseguidores que a duras penas
lograban sujetar aquellos enormes
perros. Pero, en seguida, justo delante,
apareci la alambrada. A la derecha del
camino haba un enorme roble, varias
veces centenario, y al pie del roble
estaba la bolsa de tela. Grisn la cogi a
la carrera. Con la otra mano tiraba de
Prune, que tropezaba cada dos por tres.
Rpido El pauelo rojo Lo
ves?
Ah Ah est exclam Prune.
Grisn dej la bolsa al pie de la

alambrada. Los gendarmes estaban a


menos de cien metros. Les gritaban que
se detuvieran y disparaban al aire.
Rpido, coge esa llave. La
tienes?
S.
Venga, que te apo. Sube.
La subi sobre sus hombros.
Ya est metida la llave dijo
Prune.
Vale, la ma tambin. Atencin,
voy a contar tres. Uno, dos, tres
Giraron la llave al mismo tiempo y
la puerta se abri. Produca una curiosa
sensacin ver aquel agujero abierto
delante de ellos y poder pasar sin ms al

otro lado. Pero los primeros gendarmes


estaban ya cerca del viejo roble.
Anda, Prune, salta, salta!
Salt a tierra. Entonces Grisn la
agarr fuertemente por el brazo, cogi la
bolsa de tela y cruz la puerta. Tiraba de
la nia, sin miramientos
Pero, Grisn, qu haces? Ests
loco! Yo no puedo ir contigo, no era
lo previsto Adems yo no tengo
nada
Venga! No discutas.
Una vez que ella hubo pasado,
volvi a cerrar la puerta de la
alambrada y se tir al suelo con Prune,
detrs de un rbol.

Ya est! dijo. Se acab.


Hemos ganado!
Los gendarmes se detuvieron delante
de la alambrada, que los perros
olfateaban ladrando. No podan
continuar. Y aunque hubieran podido
continuar, seguramente no lo habran
hecho.
Da gusto respirar un poco
jadeaba Prune. Estamos a salvo. Vas
a esperar a que se hayan marchado para
volverme a pasar?
Imposible dijo Grisn.
Por qu imposible?
Porque no vas a volver a
Courquetaines.

Qu? Y qu va a ser de m?
T te vienes conmigo.
Pero si no hemos avisado a
nadie! Me van a estar esperando los
Rousselot, y
Y Raclot, verdad?
No me refera a eso
Pues s, hija, todo est arreglado
ya, no te preocupes. No me crees?
Mira.
Abri la bolsa de tela.
Ves este mono?
S, te servir para andar por la
zona.
Eso es. Pero aqu hay otro. Te
extraa? Mira, es un poco ms pequeo,

exactamente tu talla. Y, luego, este carn


de identidad. Ves? Es el mo, ves la
foto?
S.
Pues bien, ahora mira estos
papeles.
Pero si soy yo!
Naturalmente que s!
Es verdad, Basile me sac una
foto el otro da.
Como vers, todo estaba previsto
desde hace tiempo.
Pero por qu? Por qu?
Grisn se levant, hizo levantarse a
Prune y, cogindole las dos manos, la
mir fijamente a los ojos:

La persona que voy a ver dijo


, es mi madre. La han encontrado.
Vive aqu. Ahora te lo puedo decir. Y si
t tambin vienes, es porque tambin t
vas a reunirte con tu madre.
?
S esto en fin nos ha
ocurrido un poco lo mismo porque,
sabes?, tu madre y mi madre son
la misma persona. Yo soy tu hermano y
t eres mi hermana. Eso es.
Nunca hubiera credo Grisn que
fuese tan difcil dar una noticia
semejante. En fin, ya lo haba dicho.
Prune abri todava ms sus enormes
ojos grises. Se qued mirando las manos

del chico, que agarraban fuertemente las


suyas, y se dio cuenta de que estaba
temblando. O puede que fuera l quien
temblaba.
Eres mi hermano eres mi
hermano repeta como si tuviese
miedo de olvidarlo.
Y pensar que hemos vivido as
tantos aos sin saberlo!, y tan cerca el
uno del otro murmur Grisn.
Luego, la cogi por el cuello.
Sabes? aadi. Yo tampoco
lo he sabido hasta ayer tarde. Me ha
costado mucho ocultrtelo; tanto como
decrtelo. Es curioso. Pero ven, no nos
quedemos aqu

Los gendarmes se han ido dijo


Prune mirando hacia la alambrada.
Es lo mejor que han podido hacer
Pero nosotros, ahora que estamos en
Metrpoli, tenemos que tener mucho
cuidado. Anda, ven Todava nos
queda un largo recorrido y yo no te
puedo decir nada ms. Escondmonos
aqu para ponernos los monos blancos.
Grisn!
Chis! Habla bajito Qu pasa?
Encontraremos ms gendarmes?
No s. Date prisa.
Mi cremallera est atascada.
Espera, te voy a ayudar. Ya. Est
bien as?

No hay zapatos?
No. No hacen falta. Anda, ya
vers.
Formidable! dijo Prune.
Bueno, ahora sigamos este
camino.
Los dos nuevos metropolitanos
anduvieron durante cinco minutos y
llegaron a una llanura.

16 Aqu siempre
parece otoo

RA COMO si hubieran llegado a las

orillas del mar. La llanura se abra

sin lmites ante sus ojos. Todo era gris.


El cielo y la tierra se confundan en una
especie de bruma en medio de la cual el
sol pareca como un disco sin
resplandor. A lo lejos, all por donde
debera estar el horizonte, se apiaban
centenares, millares de bloques de
diversos tamaos que, sin duda, eran
casas. Aquella inmensa ciudad ocupaba
todo lo que la vista poda abarcar a
derecha y a izquierda.
Qu es eso? pregunt Prune.
Es Metrpoli respondi Grisn.
Es enorme!
S, es enorme.
Pero si viven sumergidos en la

niebla!
Se quedaron cinco minutos mirando
perplejos, sin un gesto, sin una palabra.
El camino que les haba conducido fuera
del bosque se haba convertido en una
carretera asfaltada que desapareca algo
ms lejos en una ancha curva
encajonada.
Unos bosquecillos adornaban la
suave pendiente de la colina, en cuya
cima se encontraban los dos nios. Unos
cuervos pasaron en bandada. Se oa el
canto del cuco.
Ven! No nos quedemos aqu!
dijo Grisn cogiendo a su hermana de la
mano. Y echaron a andar por la

carretera.
Haca calor, bastante ms que por la
maana temprano. Adems, eran casi las
doce. Aqu la hierba no estaba hmeda y
pareca
menos
verde
que
en
Courquetaines. La carretera se iba
ensanchando a medida que bajaba la
colina. Los taludes de cada lado eran
cada vez ms altos y, menos en las
curvas, ocultaban el horizonte.
Cuando haban caminado una buena
hora, Grisn se par.
Mira! Un automvil.
Est parado dijo Prune.
Pasaremos como si tal cosa.
Despus de todo, no tenemos nada que

temer.
Oh! Hay alguien dentro
Disimula Y hablemos lo menos
posible. Sigamos.
Continuaron andando. El coche
estaba estacionado al borde de la
carretera, pegado al talud de la derecha,
a
unos
cincuenta
metros.
Al
aproximarse, se abri una puerta.
Cuidado! murmuro Prune
quedndose inmvil.
No te pongas nerviosa, vas a
conseguir que se fijen en nosotros.
Siguieron andando. Una persona
sali del automvil, cerr la puerta y se
dirigi hacia los nios, quienes se

detuvieron. Era una mujer vestida con un


mono blanco idntico al de ellos. Se
acercaba cada vez ms y ellos no saban
si echar a correr o qu.
Pero, a unos metros, tambin ella se
par y sonri abiertamente. A Grisn el
corazn le golpeaba fuertemente en el
pecho. Unas golondrinas estaban
posadas en un rbol seco, piando. Algo
ms lejos, un conejo dio tres brincos en
la carretera, mir hacia donde estaban
ellos, dio otros tres saltos y desapareci
entre la maleza. Un ligero viento
remova unos matorrales. De pronto, la
mujer se quit la capucha, dejando ver
sus
negros
cabellos.
Grisn,

instintivamente, haba agarrado la mano


izquierda de Prune y la apretaba
fuertemente.
Es ella murmur.
Prune se escondi un poco detrs de
su hermano.
Prune? Grisn? pregunt la
mujer.
La actitud de los nios se suaviz un
poco y, por fin, fueron a su encuentro.
Ella les abri los brazos y, cuando
estuvieron cerca, puso una mano sobre
cada cabeza.
No me habais reconocido?
No contestaron.
Ella se qued un instante

contemplando las miradas, que se


fijaban en ella.
Buenos das! dijo de repente
Grisn.
Buenos das, seora dijo Prune.
Ella los bes, empezando por Prune.
Todo esto os parecer muy
extrao, no? A m tambin me lo parece
dijo la madre.
Los nios no saban qu decir. Cada
vez haba ms golondrinas en el rbol
seco. Tambin ellas estaban calladas.
Os he reconocido enseguida
porque tena fotos vuestras La ltima
vez que nos vimos erais unos bebs.
Vaya si habis cambiado desde

entonces! Sois guapos muy guapos


Otro conejo atraves la carretera a
toda velocidad. Los cuervos cruzaban el
cielo a mucha altura.
Os habr extraado verme aqu
continu la madre.
Es que dijo Grisn con una voz
ronca no sabamos que t fueses a
venir a esperarnos dud antes de
decir t. Prosigui: No sabamos
que estuvieses al corriente de nuestra
visita
Veo que Basile no os ha contado
todo. Es normal. Porque si os hubieran
cogido los gendarmes Cuando no se
sabe nada, no se puede decir nada. Pero

no vamos a quedarnos charlando as al


borde de una carretera, a pleno sol. Me
figuro que tendris sed, no?
Pues s.
Subamos al coche.
Subieron los tres. Era un coche
mucho ms grande que el de la
gendarmera, ms incluso que el que
Grisn vio el da en que descubri la
alambrada. Saura (as se llamaba su
madre) abri una caja que haba detrs
de los asientos traseros y sac tres
vasos y una jarra. Bebieron. Los nios
nunca haban bebido nada semejante.
Tena color naranja y un sabor que
recordaba a la vez a la tisana y al limn.

Los asientos traseros del coche eran


giratorios para que los pasajeros
pudieran verse de frente si lo deseaban.
Por ejemplo, si queran jugar a las
cartas. Pero no era cuestin de eso
ahora. Saura no haca ms que
contemplar a sus hijos. No se haban
visto desde que haba dejado a Grisn
en casa de Flammche y a Prune con los
Rousselot. Si Grisn la haba
reconocido haba sido gracias a la foto
que le haba dado Basile.
Los nios no se movan, todava
bajo el impacto de la emocin. No
hacan ms que dar vueltas a sus vasos,
sin soltarse a hablar. Saura tom la

palabra:
Creo que ya habis tenido
suficientes emociones hoy. Seguro que
tenis hambre, verdad? Vamos a casa.
Os ha hablado Basile de ella?
No, no nos ha dicho nada. Ni
siquiera sabamos que Metrpoli fuese
una ciudad tan grande. Para nosotros,
todo lo que estaba detrs de la
alambrada era la zona.
Metrpoli una gran ciudad?
dijo Saura casi riendo. Lo que vais a ver
es mucho ms que todo esto.
Ciertamente han guardado bien el
secreto.
Pero dijo Prune, por qu

tenis que estar encerrados tras una


alambrada?
Encerrados nosotros? y esta
vez Saura se ech a rer. Encerrados
nosotros! Por qu creis que estamos
encerrados?
Muy sencillo dijo Grisn,
porque para llegar hasta aqu hemos
tenido que burlar un cordn de
gendarmes y atravesar la alambrada que
os rodea que cerca vuestra ciudad.
Pero si sois vosotros los que
estis rodeados de alambrada!
Aunque, claro, eso no os lo podais ni
figurar Os explicar todo Al fin y
al cabo, tarde o temprano tena que

decroslo. Sencillamente, el Pas


Elevado,
donde
habis
vivido,
Courquetaines y todo eso es,
simplemente, una reserva.
Qu? Una reserva?
La memoria de Grisn se ilumin de
golpe. Record las palabras de Basile y
cmo no quiso decirle el otro nombre
con que llamaban los metropolitanos al
Pas Elevado. Ahora comprenda lo de
reserva. Como en las pelculas que
haba visto: reserva de indios, reserva
de animales. Una reserva! Toda su
infancia en una reserva! El campo, los
pueblos, el bosque, las praderas todo
eso era una reserva!

Si dijo Saura. Una reserva.


Es grande, fijaos: trescientos kilmetros
de largo por doscientos de ancho. Ms
que suficiente para poder vivir. Esa
reserva es como un pequeo pas
protegido por una frontera, una
alambrada infranqueable o casi. Eso
es todo. All es donde habis vivido
hasta ahora.
Es increble Y yo que crea que
todo
el
mundo
era
como
Courquetaines que la alambrada
encerraba algn misterio.
Mira por dnde t eras el que
estaba encerrado Aunque, sabes?,
tambin nosotros estamos encerrados.

Cmo?
Cuando se levanta una alambrada
no se construye una, sino dos prisiones.
La prisin de los de dentro y, otra ms
amplia, la prisin de los de fuera.
Prune haba escuchado atentamente
la conversacin sin decir ni po. Sus
ojos iban del uno a la otra. No daba
crdito a sus odos ni a sus ojos.
Luego, Saura dio la vuelta a su
asiento para ponerse frente a los mandos
del coche. Se produjo un ligero silbido,
el coche pareci que se levantaba del
suelo y, sin sacudidas, arranc. Notaban
que avanzaban slo por el hecho de ver
pasar el paisaje.

Por la amplia carretera, bien


asfaltada, el coche bajaba la colina. La
decoracin no era muy variada: hierba,
seca en algunos sitios, unos rboles
escuchimizados, algunos de los cuales
parecan muertos, y unas rocas enormes
a las que deba de dar gusto trepar.
Al llegar al valle, la niebla
desapareci completamente y pudieron
apreciar los detalles de los grandes
rascacielos que constituan la enorme
ciudad.
Mientras Saura conduca, no haban
hablado nada; pero estaban dispuestos a
hacerle muchas preguntas en cuanto
fuera posible.

De repente, su carretera desemboc,


como un ro, en una inmensa red en la
que circulaban otros automviles, que
pasaban a veces muy cerca uno de otro.
Aquella avalancha se haca ms espesa
a medida que uno se acercaba a los altos
edificios, que cada vez parecan ms
prximos y ms grandes.
Grisn y Prune vieron entonces que
las viviendas no tenan cinco o diez
pisos como pareca de lejos, sino como
un centenar. Al fin, cuando pensaban
haber entrado ya en la ciudad, cuando
creyeron que iban a pasar junto al
primer rascacielos, un subterrneo les
quit todo de la vista y se encontraron

en unas calles situadas bajo unas placas


luminosas, y en donde circulaba un
nmero increble de coches.
Por la ciudad estn prohibidos los
coches explic Saura. Vamos a
dejarlo en un aparcamiento y a subir a
nuestro rascacielos.
Se quedaron sorprendidos al
descubrir que el aparcamiento, en
realidad, no era ms que una inmensa
explanada sombra donde dorma una
infinidad
de
automviles,
cuidadosamente colocados en filas, por
barrios
Estacion su coche junto a otros
muchos. Bajaron todos, y Saura

aconsej a Grisn que dejara sobre el


asiento su bolsa de tela gris de la que
hasta ahora no se haba separado.
Vamos a almorzar en un
restaurante dijo la madre.
Para ellos, un restaurante era una
sala con veinte o treinta plazas, como,
por ejemplo, el de Robert, donde
servan mens impresionantes, platos
especiales que nunca coman en casa:
pollo al vino, pavo, truchas con
almendras
Despus de haberse metido en una
espaciosa jaula metlica, que se cerr
tras ellos y se puso a vibrar sin saber
por qu, salieron al aire libre; se

preguntaban cmo habra podido


cambiar la decoracin tan bruscamente.
Es que era la primera vez en su vida que
utilizaban un ascensor.
Una vez fuera, pudieron contemplar
a sus anchas aquellos inmensos
rascacielos que ocultaban el sol. Por las
calles, pareca que era de noche; incluso
a medioda estaban encendidas las
farolas.
Siguiendo a Saura. a quien no deban
perder de vista en aquel laberinto,
entraron en una especie de vestbulo
iluminado, cogieron otro ascensor que
les subi hasta el piso cuarenta
podan leer la sucesin de los pisos en

una pantalla y, por fin llegaron al


restaurante.
Desde luego, esto no se pareca en
nada al caf de la Clique. Adems, los
nios se dieron cuenta de que las
mismas palabras no significaban las
mismas cosas en el Pas Elevado o en
Metrpoli. En Courquetaines, un coche
era un carro tirado por uno o varios
caballos. Aqu, era un automvil. Lo
mismo ocurra con el restaurante: aqu
consista en una inmensa sala con
columnas por todas partes y con grandes
ventanales que daban a unas terrazas
repletas de jardincillos.
Esto es maravilloso dijo Grisn

en la cola de espera.
S, todo est nuevo aadi
Prune.
A cada comensal le daban una
bandeja en la que haba cinco paquetitos
envueltos en papel de aluminio.
Parecan
tabletas
de
chocolate
desprovistas de su primera envoltura,
pero ms pequeas y ms gruesas.
Adems de eso, una especie de jarrita
de agua con tres botones.
Cuidado, es frgil dijo Saura.
Se instalaron en una mesa verde en
la que hubieran cabido holgadamente
seis.
Voy a ensearos cmo se usa esto

dijo la madre. Es fcil. Le dais al


botn rojo de la botella as llamaba a
la jarra, aunque no se pareca en nada a
las botellas que haba en los
Ultramarinos Reunidos y cuidado!,
que el agua empieza a calentarse.
Mientras esperaban, quitaron los
envoltorios de aluminio y los tiraron en
una papelera. Cuando el agua estuvo
caliente. Saura ech el contenido del
primer paquete en una de las cavidades
de la fuente, que estaba llena de hondos
y elevaciones. se era el primer plato.
Grisn y Prune hacan lo mismo,
procurando no parecer demasiado
ignorantes.

Lo que estis comiendo es una


Tortilla Barnab.
Era intil buscar los huevos en aquel
plato. Lo mismo ocurra con el pollo en
el plato siguiente, aunque se llamaba
Pollo al arroz. En realidad, todo era
como una pasta parecida a la papilla de
los bebs. Lo nico que variaba era el
color y el sabor.
Acabaron la comida con un helado
que, ste s, justo es reconocerlo, se
pareca a un helado. Saura pag a la
salida con una moneda idntica a las del
Pas
Elevado.
A
continuacin,
anduvieron durante algn tiempo por
aquel laberinto de calles que se

entrecruzaban a diferentes niveles,


superpuestas unas a otras. En Metrpoli
saban vivir por todo lo alto
Por fin, otro ascensor los condujo al
piso donde Saura viva. Por los largos
corredores alumbrados con una suave
luz verde, se encontraron a un hombre
con traje verde plido, que les saludo
muy finamente y entabl conversacin
con Saura.
As que ya tiene a sus hijos
Debe de estar usted muy contenta,
verdad?
S, acaban de llegar de casa de su
nodriza.
Durante
cinco
minutos
estuvieron hablando de cosas que los

nios no entendan pero que deban de


tener relacin con costumbres de
Metrpoli. Luego, el hombre abri una
puerta y entr en su casa. Ellos siguieron
unos cuantos metros y Saura llam a otra
puerta. Les abri un hombre vestido de
azul marino.
Seora! Ya est de vuelta! Qu
agradable sorpresa! Les voy a preparar
enseguida una comida Y los chicos ya
estn aqu Qu altos estn!
Por la comida, Bastien, no se
preocupe. Hemos ido a un restaurante.
Venid dijo a los nios. Os voy a
ensear el piso. Y en primer lugar, antes
que nada, vuestra habitacin.

La habitacin era de color naranja,


con muebles blancos. Grisn y Prune se
sentaron en la cama, y Saura sobre una
enorme pera gris que result ser un
silln.
Por fin, tranquilos dijo. No
necesitis nada? A lo mejor queris
dormir?
No.
No estis cansados?
Me duele un poco la cabeza
dijo Grisn.
A m tambin dijo Prune.
Ya se os pasar dijo su madre
. Lo que ocurre es que en Metrpoli
no respiris el mismo aire que en

Courquetaines. Qu os parece vuestra


habitacin? Es bonita?
S.
Es bastante grande?
S.
Me alegro que os guste. Pero no
estis cmodos en esa cama. Vamos al
saln, all estaremos mejor para charlar.
Era una amplia pieza con grandes
ventanales desde donde se podan ver
los rascacielos ms prximos, con sus
jardines arriba. Grisn y Prune se
sentaron en unas peras azules. No
haba muebles en la habitacin,
solamente unos gruesos balones
metlicos por aqu y por all. Unas

magnficas plantas trepaban junto a los


ventanales, con las hojas vueltas hacia
la luz.
Estaban sentados frente a su madre y
la observaban despus de haber
inspeccionado
el
decorado.
Verdaderamente, Prune se parece a
ella,
pensaba
Grisn.
Verdaderamente, Grisn se parece a
ella, pensaba Prune. Vivira sola en
esta casa? Y Bastien, sera su criado?
Bueno dijo Saura, ahora es
necesario que os explique por qu os he
hecho venir. Tengo tantas cosas que
contaros que no s por dnde empezar!
En primer lugar, estabais a gusto en

Courquetaines?
(Por qu habra dicho estabais?
Se habra acabado para siempre?).
S, yo estaba muy a gusto dijo
Grisn. Se est bien en el campo.
A m tambin me gusta dijo
Prune.
Y, no habis echado de menos
tener una madre?
Es verdad que no ramos como
los otros nios, pero Flammche es muy
buena. Y Antoine tambin.
Y Mamie Rousselot tambin.
Entonces, estupendo dijo Saura.
Pero t vives en Metrpoli
desde siempre? pregunt Prune.

S,
desde
siempre.
Soy
metropolitana. Y vosotros tambin sois
metropolitanos. Habis nacido aqu.
Mirad.
Sealo un edificio no muy lejano
sobre el que brillaba una luz roja.
sa es la maternidad. Ah habis
nacido.
Despus,
vuestro
padre
desapareci en la Morlaye.
A nosotros dijo Grisn nos
haban dicho que habais muerto los dos.
Fue entonces una verdad a medias?
Hubo realmente un terremoto?
S respondi Saura, hubo un
terremoto. Yo no me encontraba all en
aquel momento. Pero eso no tiene nada

que ver con el hecho de que os haya


confiado a los dos a una nodriza. Estoy
muy contenta de que hayis sido felices.
Pero pregunt Prune, por
qu no nos dejaste contigo en
Metrpoli?
Es un asunto de familia, y por eso
es por lo que ahora estis aqu. Os he
hecho venir porque hay alguien que
quiere veros. Est muy enfermo; puede,
incluso, que ya no le quede mucho
tiempo de vida.
Nos conoce?
No. No os ha visto nunca. Pero
sabe que exists. Y s que le encantar
conoceros.

Quin es? pregunt Grisn.


Es vuestro abuelo, mi padre. Est
en su casa de reposo, que se halla muy
cerca de aqu, y en seguida vamos a ir a
hacerle una visita. No sabe que vais a ir.
Prefiero darle la sorpresa.
Crees que se pondr contento?
Estoy segura.
se es el motivo por el que nos
han hecho pasar la zona?
No es el nico, hijos mos
Antes era imposible. Imposible del todo.
Por qu?
Porque l y yo esto
estbamos digamos que enfadados. Yo
deseaba vivir en el Pas Elevado, pero

l no quiso nunca. Por eso me qued.


Pero cuando vinisteis al mundo, hice
todo lo posible por llevaros all. Y lo
consegu. Lo nico malo es que yo
estaba separada de vosotros. Eso es
todo.
Por qu no nos dejaste aqu
contigo?
Pobres! Esta vida no era para
vosotros!
Nos has debido echar mucho de
menos dijo Grisn.
S. Aunque, afortunadamente,
estaba el bueno de Basile l me traa
noticias vuestras de cuando en cuando.
Y tambin algunas fotos. Las queris

ver?
Oh s!
Saura se levant, movi una de las
bolas metlicas que haba en el saln, la
abri y sac unas fotos.
En esta tenais tres aos.
Pero si es la Chevanelle!
exclam Grisn.
S. Flammche te haca fotos a
menudo. Ella se las pasaba a Basile, y
Basile me las traa, exponindose a que
le cogiesen los gendarmes.
Es verdad, es muy peligroso
dijo Grisn. De eso yo s mucho.
Y cont las expediciones que haba
intentado con sus compaeros de

escuela, y su escapada victoriosa antes


de ser arrestado por Beauras.
Todo eso lo s dijo Saura.
Me lo ha contado Basile.
Me gustara saber una cosa dijo
Prune. Tambin vosotros tenis
prohibido traspasar la alambrada?
Naturalmente respondi Saura
. Est prohibido para todo el mundo.
Hay leyes muy serias. Ningn
metropolitano tiene derecho a entrar en
la reserva. Ningn habitante de la
reserva tiene derecho a salir.
Aqu no hay campo?
No. Han puesto jardincillos un poco
por todas partes, pero campo, lo que se

dice campo, no existe.


S, pero esto es mucho ms bonito
que lo de all. Nosotros no tenemos ni
automviles, ni restaurantes nuevos, ni
ascen ascen
Ascensores.
Eso, ascensores.
Cada gran pas como nosotros
tiene su reserva
Tu padre no quera que te fueras
a vivir a la reserva?
No. Me hubiese hecho volver.
Pueden hacer volver a los que ya
estn a salvo?
Por supuesto. La reserva est bajo
el control de Metrpoli. La polica de

all la obedece.
Pero a nosotros a nosotros
nunca nos han hecho nada
Claro dijo Saura, porque
todo el mundo crea que vosotros erais
hurfanos.
Entonces,
ahora
exclam
Grisn vamos a tener que vivir en
Metrpoli?
No os gustara?
Me gusta haberte conocido. Pero
yo no quiero vivir en esta enorme
ciudad.
Yo tampoco aadi Prune.
Entonces, nos escaparemos dijo
Saura.

Has dicho nos! coment Prune


. Es que quieres venir con nosotros?
S exclam Saura. se es el
motivo por el que os he hecho venir!
Y pensar que nos habamos
equivocado por completo! dijo
Grisn.
Por qu?
Sencillamente porque creamos
que erais vosotros los que estabais
encerrados, y ahora resulta que es al
revs, que somos nosotros los que
estamos encerrados Sin embargo, el
campo es tan enorme all No, no es
posible, no me lo puedo creer!
Te aseguro dijo Saura que

tambin nosotros estamos encerrados;


nicamente, que tenemos una prisin
ms grande, eso es todo. Vosotros tenis
poca superficie, pero cuatro autnticas
estaciones, no es as? Aqu siempre
parece otoo. No hace ni fro ni calor,
los rboles tienen pocas hojas y mueren
rpidamente
Empiezo a tener sueo dijo
Prune bostezando aunque todava no
es de noche.
Venid dijo Saura. Vamos a
jugar al mikado. Eso nos distraer.
Conocis ese juego?
Bastien dej el mikado sobre una
gran mesa.

Prepranos la merienda le dijo


Saura. Jugaremos hasta la noche. Y tal
vez sigamos maana.

17 El mensajero

RUNE cogi un sobre y escribi en

l: Para Raclot. Frente a ella, en


la misma mesa de cristal, Grisn haba
escrito en su sobre: Para Delphine.
Ahora estaban escribiendo las cartas
que meteran en sus sobres.
Algo ms lejos, su madre estaba
sentada en su escritorio, que consista de
dos esferas metlicas unidas por una
superficie de cristal. Saura nadaba entre
un montn de papeles multicolores, sin
duda muy importantes.
Escribid tambin a vuestras

nodrizas dijo. Es tan importante


como escribir a los compaeros, no?
Un rayo de sol, que se colaba entre
dos edificios vecinos, alegraba la
habitacin, resaltaba la belleza de las
plantas y haca brillar las bolas
metlicas. Sobre la moqueta de pelo
largo, Semforo, un gato gris, se estir
bostezando.
Mira,
Semforo
se
est
despertando dijo Prune.
Vamos a darle su comida dijo
Saura.
Grisn se levant, no por el gato
sino porque acababa de terminar su
primera carta y tena ganas de estirar las

piernas.
Sorte cuidadosamente los papeles
que se haban cado del escritorio de su
madre y se dirigi a la ventana.
Pulsando un discreto botn, corri la
enorme cristalera y pudo as salir al
balcn.
Fuera haca muy buen da, algo
caluroso incluso. Ech un vistazo al
enorme rascacielos que tena justo
enfrente, a lo largo del cual circulaban a
distintos niveles unas aceras mecnicas
en las que haba multitud de gente que
regresaban del trabajo para almorzar.
Haca ya quince das que Prune y
Grisn vivan en Metrpoli. Haban

tenido el tiempo suficiente para


familiarizarse con la nueva forma de
vida, aunque an no conocan todos los
detalles.
Prune fue al balcn con su hermano.
Ayer, por primera vez, haban podido
salir solos a la ciudad. Les haban dado
permiso para asistir a un encuentro
deportivo y consiguieron volver sin
perderse, cosa que les pareci una
proeza.
Ya hace dos semanas que estamos
aqu dijo Grisn y todava no
hemos visto al abuelo. Te gusta esto?
S. Es divertido. Pero no me
quedar aqu para siempre. Me gusta

ms aquello. Creo que volveremos


pronto.
Miles de personas, formando largas
colas como las hormigas, pasaban veinte
pisos ms abajo. Llevaban monos de
distintos colores. Los nios saban ya
que los colores oscuros eran los
destinados a los sirvientes y criados de
toda clase. Los tonos medios, a la clase
media. Y los colores claros, a los
cuadros
superiores
de
la
Administracin. Los nios llevaban los
colores de sus padres. Y. segn sus
mritos, los sustituan por un color ms
importante.
En cuanto al blanco, color supremo,

gozaba de todos los privilegios. Pero


por qu iban ellos vestidos de blanco,
los nios no lo saban.
Cuando Saura le hubo dado la
comida al gato, comida muy parecida,
por lo dems, a las papillas de los
metropolitanos humanos, se fue tambin
al balcn.
Daos prisa en escribir las cartas
que os faltan, si queris estar en la
alambrada antes de que anochezca.
Dejaron el balcn y reanudaron su
tarea. Mientras, Bastien colocaba la
mesa del comedor y traa las papillas.
Hace buen da dijo Saura.
Sera una lstima desperdiciar un da

como ste y cerr la ventana.


En el patio de la Chevanelle. Merln
coma tranquilamente su comida, en la
que vea con agrado los restos del pollo
que Flammche haba desplumado la
antevspera. Antoine pas silbando, con
una guadaa al hombro. Dirigi al perro
unas palabras cariosas, se acerc a l
despus de haber dejado la guadaa
contra el muro de la cuadra, lo acarici,
le dio unas palmaditas en el lomo y le
rasc en la cabeza, gestos que al animal
le gustaban mucho.
No vas a pescar? grit
Flammche, que sala en ese momento
con un cubo de ropa blanca. Hace

buen tiempo, deberas aprovecharlo.


Hace demasiado calor. No van a
picar. Hay que esperar a las cinco de la
tarde.
En ese momento, Merln, que se
haba tumbado para dejarse acariciar, se
levant de un brinco y empez a
husmear el viento, en actitud de alerta.
Anda,
chate
dijo
cariosamente Antoine. Todava no se
ha abierto la caza. Eso ser el domingo
que viene. Hay que saber esperar.
Pero el perro no pareca querer
esperar. Se puso a ladrar furiosamente y
lanz incluso un largo aullido que nadie
le haba odo hasta entonces.

Qu le pasar? se dijo
Antoine.
Por el campo, otro perro lanz un
aullido semejante. Merln quiso lanzarse
fuera del patio de la granja, pero se
olvid de la correa, que se tens y
medio lo ahoga.
Sultalo dijo Flammche.
Puede que sea de all
Crees que puedan ser los
chicos?
Es posible. Te acuerdas? Basile
nos dijo que
Antoine se agach y desat la correa
del perro. Dio ste un ladrido de
satisfaccin y sali disparado fuera de

la Chevanelle. Despus de recorrer unos


treinta metros, se detuvo, olfate el aire
y esper. Ya nada atraa su atencin.
Incluso se puso a husmear unas huellas
del suelo, como si buscara otro motivo a
su paseo. Pero pronto volvi a lo
primero, olfate el aire, encontr la
direccin de donde vena aquella seal
que los humanos no podan or. Ech a
correr por el camino que iba de la
Chevanelle a Courquetaines; se cruz
con el seor Raclot, que llevaba una
carreta de estircol tirada por su viejo
caballo; pas junto a las zarzamoras,
cuyos frutos, gordos hasta reventar,
estaban esperando a los nios, y lleg

hasta la entrada del pueblo.


Y se detuvo, aguardando una nueva
llamada. Cuando sta lleg, Merln
decidi rodear el pueblo y subir
directamente al bosque de Epnoi a
campo traviesa. En esta poca era fcil.
Todas las tierras estaban labradas, salvo
los campos de maz y remolacha, poco
frecuentes en esta regin donde se daba,
sobre todo, el trigo y la cebada.
Enseguida lleg a la orilla del
Criarde. Aquello result una diversin
para l. Con gusto se hubiera quedado
una hora en el agua. Pero volvi a or el
largo silbido y tuvo que abandonar aquel
oasis de frescor. Borde la cantera de

Chenot, cogi por un instante el camino


de las Dos Cruces, por el que el cartero
pedaleaba a todo sudar, y lleg al
comienzo de Epnoi. Se qued inmvil, a
la espera de otra llamada.
Cabo, cabo!
Qu pasa? pregunt Beauras
refunfuando, interrumpido en el
momento preciso en que iba a encontrar
una solucin al crucigrama.
Un perro, cabo.
Y qu diablos quiere que yo le
haga! No vamos a vigilar tambin a los
perros, no?
Pero es que a ste lo conozco. Es
el de la Chevanelle. Antes iba yo a cazar

a menudo con Antoine.


La Chevanelle? Ya haca quince
das de aquella maldita inspeccin el
pequeo Grisn, eso el chico de la
Chevanelle Y su amiguita, la de los
Rousselot
Cjanme ese perro, demonios!
Adems qu hace aqu? Es un perro de
caza, y la veda no se ha abierto todava.
Los gendarmes se pusieron en
accin. Pero Merln haba odo una
nueva llamada y esta vez s que era
capaz de localizarla. Primero hizo
correr a los gendarmes por el
bosquecillo, luego se escondi en un
matorral muy espeso y esper.

No lo hemos cogido, cabo, ha


desaparecido. Beauras no contest. Pero
tena la impresin de que pronto pasara
alguien por delante de sus narices, y de
que, por tanto, l tena la obligacin de
quedarse all.
Merln prosigui su carrera por el
bosque de Epnoi. Rode la charca y
lleg en seguida a la alambrada. Empez
a ladrar de alegra.
Al otro lado, Prune, Grisn y Saura
lo esperaban desde haca una hora.
Grisn tocaba su silbato ultrasnico.
Merln se puso a dos patas contra la
alambrada.
Merln, mi perro, mi perro fiel!

exclam Grisn.
Y pasando con dificultad la mano
por entre las mallas de la alambrada,
consigui acariciar la cabeza del
animal. Prune tambin le hablaba, bajo
la divertida mirada de Saura, que se
haba quedado detrs. Grisn sac unos
terrones de azcar del bolsillo de su
mono. Merln los devor en un instante.
Prune, dame el sobre! dijo el
chico.
La nia sac un sobre amarillo y se
le dio a su hermano. Grisn dobl el
sobre y lo pas bajo la alambrada, a ras
del suelo. El perro se acerc al objeto,
lo olfate.

Cgelo, cgelo! deca Grisn.


Al fin pareci decidirse a coger,
atravesado en la boca, aquel papel duro
e incmodo.
Antoine le dijo Grisn al perro
, Antoine, vamos, llvalo, llvalo,
Antoine, Antoine!
Merln los mir, desconcertado.
Grisn haca gestos para indicarle que
se fuera, ahora precisamente, cuando,
por fin, haba encontrado a su joven
dueo. Pero no se resisti mucho
tiempo, dio media vuelta y se adentr
por el bosque. Cuando se perdi de
vista, los nios se volvieron hacia
Saura.

No nos marcharemos enseguida,


verdad? pregunt Grisn.
No, todava tenemos dos largas
horas dijo la madre. Queris que
merendemos en el csped?
Oh s, s!
No hay un sitio donde poderse
sentar por aqu seal Prune.
Espera dijo Grisn, yo
conozco un sitio muy cerca, que no est
del todo mal.
Y los condujo al mismo sitio en el
que, unas semanas antes, haba
descubierto por primera vez la
alambrada, antes de que le arrestara el
cabo.

Fue justo aqu les explico a su


madre y hermana. Yo, naturalmente,
estaba al otro lado Cuando descubr
esta alambrada, me quede muy
sorprendido, imaginaos. En aquel
momento cre que se trataba de una
frontera.
Bueno, en realidad es algo
parecido dijo Saura.
S, pero yo pensaba que era otro
pas. De pronto o ruido, gente que
hablaba. Me acerqu para ver. Se
encontraban en esta pradera donde
estamos ahora. Me parece extrao
hallarme en el mismo sitio Eran
cuatro: los padres y dos nios. Y aunque

te parezca raro, mam, me dirig a ellos,


los salud Entonces, los padres
llamaron a los nios y se marcharon
rpidamente. Como si yo les diese
miedo!
No te preocupes por eso dijo
Saura. Comprende que, para los
metropolitanos, los habitantes del Pas
Elevado, de la reserva, como solemos
decir, son como si dijramos
salvajes, eso es, salvajes. Desconfan de
todo lo que est al otro lado. Adems,
se les inculca eso desde pequeos. Se
les recomienda que no vengan a pasear
cerca de la reserva. Como si hubiera
leones!

Pero no somos salvajes!


dijo Prune.
Desde luego que no. Pero ellos
lo creen as, y para ellos es como si
fuera verdad. En parte un poco por ese
motivo vuestro abuelo jams ha
querido que yo me reuniera con
vosotros, comprendis?
S.
Yo no lo entiendo dijo Prune.
Por qu hay una alambrada? Por qu a
un lado se vive en casitas y al otro lado
en enormes rascacielos?
S, es verdad prosigui Grisn
. Despus de todo, es el mismo pas.
Por qu est prohibido verse, ir los

unos a casa de los otros? Por qu


somos
tan
diferentes
de
los
metropolitanos?
No somos tan diferentes dijo
Saura.
Ya, pero no comemos las mismas
cosas, vestimos de otra manera, y as
todo por el estilo Y, adems, nos
toman por salvajes. Nosotros no los
tombamos por nada, ni siquiera
sabamos que existan.
Es una vieja historia dijo la
madre.
Cuntanosla. La queremos saber.
Paciencia paciencia dijo
Saura. Seguramente, vuestro abuelo

os lo explicar mucho mejor que yo.


Domina el tema. Vaya si lo domina! l
os lo contar
Cundo iremos a verle?
Cuando le permitan recibir
visitas.
No puede ver a nadie ahora?
No. Est muy enfermo. Slo le
dejan recibir a sus consejeros y a los
Directores de la Administracin. A su
familia no, eso le supondra demasiado
esfuerzo. En fin espero conseguir una
pequea entrevista en cuanto sea
posible.
Pero dijo Prune, a qu se
dedica nuestro abuelo?

Saura esboz una pequea sonrisa.


Desde hace cuarenta aos dijo
es el Gobernador de Metrpoli.

18 La bsqueda

ELPHINE entr directamente en la

cocina y dej su cartera junto a


una hogaza de pan, sobre la mesa. Eran
las cinco y diez. La seora Tissandier
estaba en el lavadero, y el padre y los
hermanos, en el campo.
En la gran habitacin haba poca luz.
Un gatito dorma sobre un cojn. El
tic-tac del reloj sonaba regularmente.
Unas moscas zumbaban ante la ventana.
La nia cogi una silla y se sent. Abri
su cartera y sac un cuaderno con la tapa
manchada de grasa, un estuche, dos

libros recin forrados de papel marrn


y, finalmente, un sobre.
Delphine suspir, se levant y cogi,
de uno de los cajones del aparador, un
cuchillo para abrir la carta. Antes de
abrirla, ley una vez ms: Para
Delphine. Meti la punta del cuchillo
por una esquina y abri la carta.
Eran cuatro pginas con letra muy
bonita y apretada, escritas sobre una
clase de papel que no haba en el Pas
Elevado. Un papel muy blanco, con
rayas beige bastante juntas.
El reloj empez a sonar; primero el
carilln, que anunciaba el cuarto, luego,
un golpe seco: estaba descompuesto. Por

la ventana se poda ver cmo llegaban,


una a una, las vacas que Coc, su
hermana pequea, haba ido a buscar al
prado. El ruido de los cascos sobre el
empedrado del patio y el tintineo de las
esquilas llegaban sin prisa. Coc les
abri la puerta del establo.
Despus de haber echado una mirada
hacia la ventana, Delphine se puso a
leer.
Querida Delphine:
Esta maana tenemos un
rato libre y aprovecho para
escribirte. Llegamos bien a la
zona, ms adelante te explicar

cmo es. Es un poco como una


ciudad. Hace buen tiempo.
Espero que a Merln no lo cojan
cuando lleve esta carta. He
encontrado a mi madre. Es muy
simptica. Tambin es la madre
de Prune, por eso quiero decirte
que Prune es mi hermana, cosa
que no sabamos. Espero que
Raclot no se olvide de mi
hermana. Se ha debido de
preguntar que por qu entr
tambin ella en la zona. No
estaba previsto. Se habr
enfadado ms! Pero Prune le
manda unas palabras por este

mismo correo. Creo que le


gustar. Pronto iremos a
Courquetaines y nos veremos de
nuevo. No olvido todo lo que me
dijiste. Y espero que t tampoco
hayas olvidado todo lo que yo te
dije. Porque, sabes?, era
verdad.
En ese momento, Coc entr en la
cocina y se quit las botas despus de
haber dejado el bastn junto a la puerta.
Mir a Delphine.
Qu lees?
No te interesa.
Te han escrito una carta?

Djame en paz!
Me la enseas?
Vete a jugar.
Es una carta de tu novio?
Vete ya, ests loca, ocpate de
tus asuntos!
Es de su novio! Es de su novio!
Es de su novio!
Deja de gritar, que vas a ver lo
que es bueno
Me importa un bledo. Adems,
yo ya s quin es!
Quin es quin?
Quin es tu novio.
Mentira. En primer lugar, yo no
tengo novio.

Embustera! Quieres que te


diga cmo se llama?
Anda, dilo, a ver
Es Grisn! Para que te enteres.
Pues s! Sobre todo l Pero si
yo ni le hablo! dijo Delphine
simulando desprecio.
Coc era una linda chiquilla de
nueve aos, rubia como su hermana, con
dos coletas adornadas cada una con una
margarita azul de plstico, ojos verdes y
delantal rojo. Brincaba alrededor de la
mesa, chinchando a su hermana mayor.
Ji, ji! Qu no le hablas? Claro,
como est en la zona!
Quin ha dicho eso?

Todo el mundo lo dice.


Idiota.
Djame
leer.
importante.
Delphine reanud su lectura:

Es

Porque, sabes?, era


verdad.
Se par en esa frase y se puso a
soar. Mientras soaba, Coc se
levant, fue a buscar su cartera y luego
se sent, sin hacer ruido, a la otra punta
de la mesa, de espaldas a la ventana.
Delphine, para leer, haba puesto la
carta sobre el hule, y evitaba las
miradas indiscretas de su hermana por

medio de un parapeto formado por la


cartera y, encima de ella, el atlas de
geografa. Como cada vez estaba ms
oscuro el cuarto anocheca rpido a
finales de septiembre, se levant para
encender la luz. Luego, se volvi a
sentar.
Porque, sabes?, era
verdad. Espero tambin que no
te aburras demasiado en la
escuela. Ests en el ltimo
curso y es tu ltimo ao. Yo
tengo mucha suerte, todava no
he empezado el colegio, an
estoy de vacaciones. Aunque

despus me ser ms difcil,


cuando tenga que ponerme al
da. Mam no sabe todava
cundo volveremos. Ella, por
supuesto, tambin vendr con
nosotros. No le he dicho todava
nada de lo nuestro. De
momento, no le digas nada a
nadie. Me pregunto qu habr
sido de Basile. Espero que no le
hayan cogido.
Ves cmo yo tena razn? dijo
la voz de pito de Coco.
Por qu?
Porque es Grisn el que te

escribe!
Qu?
Cmo?
Fisgona!
Ocpate de tus cosas. Cmo lo sabes?
Porque he visto la firma cuando
fuiste a encender la luz
Bueno, pues s, me ha escrito
Grisn pero eso no significa nada.
Anda, ve a echar un vistazo a la
chimenea de la sala. Mete ms lea si
hace falta. Pobre de ti como se apague
el fuego!
Coc se levant; no por obedecer a
Delphine, sino porque siempre le haba
gustado el fuego y le agradaba trastear
en la chimenea. La mayor prosigui su
interrumpida lectura.

Como estaba demasiado ocupada,


atenta a lo que haca su hermana en la
habitacin de al lado, no vio por la
ventana, en la oscuridad del crepsculo,
a unos hombres que entraban en el patio
y se apostaban, sin hacer ruido, junto a
todas las salidas, escondindose lo
mejor posible. Cuatro de ellos entraron
en la cocina.
Polica! No se muevan! Traemos
una orden de registro
Delphine se levant con su carta en
la mano, y mir, con la boca abierta, a
los cuatro hombres de uniforme
plantados en medio de la sala.
Mi madre no est aqu y mi padre

tampoco
No importa, pequea, no los
necesitamos. Dime, por casualidad no
conoceras a este hombre?
Uno de los gendarmes se acerc a
ella y le ense una gran foto. Era el
retrato de Basile. Delphine palideci.
Venga, contesta.
Esto no, no creo.
No crees? Escchame bien: s o
no.
Estrujaba febrilmente entre sus
manos la carta de Grisn. Coco, al or el
ruido y las voces, haba vuelto de la sala
y se haba detenido en el umbral de la
puerta.

Esto creo que le he visto. Es un


pastor
Le conoces?
No, seor.
Escucha,
pequea,
procura
acordarte Estamos buscando a este
hombre porque ha hecho muchas cosas
malas.
Ah, s? dijo ella asustada.
S. Es el culpable de que un nio
y una nia hayan entrado en la zona La
zona, ya sabes, verdad? Y luego ya no
se les ha vuelto a ver. Y a l tampoco.
Se ha escondido. Quieres ayudarnos a
encontrarle?
Esto s dijo para ganar

tiempo.
Hemos buscado a ese hombre por
toda la regin. No hay quien lo
encuentre. Es peligroso, sabes? Puede
que haga desaparecer a otros nios
Vamos a empezar por registrar tu casa.
Estamos convencidos de que se esconde
en Courquetaines.
Delphine no saba qu hacer con su
carta que era una prueba escrita de que
Basile, efectivamente, haba ayudado a
los nios a pasar a la zona, grave delito
a los ojos de la ley, como todo el mundo
saba. Aquel papel era peligroso y,
como era tan blanco, poda llamar la
atencin de los gendarmes.

Empezaron stos a registrar la


cocina, creyendo, sin duda, que Basile
estara escondido en algn cajn o en el
armario de las escobas. Luego se
dispersaron por toda la casa, salvo el
jefe, que se qued en la cocina y pareca
interesarse particularmente por la nia.
Estaba precisamente mirando entonces
el papel que Delphine esconda
angustiosamente a su espalda. Iba ya a
pedrselo, cuando Coc, como si
estuviese enfadada, arranc la carta de
las manos de su hermana, aparentando
indignacin, y grit:
Dmelo de una vez, no es tuyo!
Y se fue corriendo al otro cuarto,

dando un portazo. Naturalmente, primero


ley la carta: y slo despus la ech al
fuego. Y removi precipitadamente las
cenizas.
Debe de ser muy interesante lo
que pone en esa carta dijo el cabo.
Imagnese! respondi Delphine
. Es de su novio, ya ver usted
El cabo solt una carcajada que hizo
temblar toda la casa.
No hay nada en esta casa, cabo!
Bueno. Continuemos buscando por
otro sitio. Perdn seorita. Seoritas,
adis y gracias.
Y desaparecieron en la noche, que se
haba adueado del patio.

19 El multimillonario

L DA siguiente, poco antes del

medioda.
Anda, mirad quin est ah dijo
el gordo Robert. Ah viene el
multimillonario.
Se acerc a la puerta y mir a travs
del sucio cristal. Una calesa se acababa
de parar en la plaza del ayuntamiento.
Rafistole baj de ella y, antes de entrar
en el caf de la Clique, sac del bolsillo
de su traje gris claro un puro enorme. Le
dio dos caladas, tir la cerilla
despectivamente y se dirigi con

indiferencia hacia la taberna.


Robert se alej corriendo de la
puerta, antes de que entrase su cliente,
para no parecer que estaba espiando la
calle.
El multimillonario entr. Sus
costumbres no haban cambiado nada.
Simplemente, haba subido de nivel.
Traje nuevo en lugar de los pantalones
rados, una copita de licor en vez del
vaso de vino blanco. Desde luego, la
calesa no era suya. La alquilaba cuando
le daba la gana.
En el pueblo de Courquetaines, la
gente empezaba ya a acostumbrarse a la
metamorfosis de su pen caminero.

Nadie saba de dnde le haba llovido


aquella repentina fortuna; pero como
hasta ahora no haba noticia alguna de
atraco ni malversacin de fondos en los
alrededores, las lenguas ms venenosas
estaban perplejas, y la gente empez a
decir que Rafistole haba descubierto un
tesoro en su agujero.
Cosa verosmil, por lo dems, dado
que una noche, la anterior a la marcha de
Grisn y Prune, el misterioso agujero
haba desaparecido. Las personas que
haban pasado por el callejn aquella
maana, haban andado, sin notar nada,
por un suelo completamente normal y fue
slo despus cuando se dieron cuenta:

Anda! Pero si aqu antes haba un


agujero
Nadie en Courquetaines haba
pensado en relacionar aquellos dos
sucesos: el paso de los chiquillos a la
zona y el rellenado del agujero. Los
mismos
gendarmes,
que
haban
registrado el pueblo de arriba abajo, no
se fijaron en ese detalle.
Unos das despus se relacion el
agujero tapado y la fortuna de Rafistole,
al que llamaron el multimillonario.
Ha descubierto un tesoro!
Ah, s? Est usted seguro?
Desde luego. Todo el mundo lo
dice.

Rafistole, alias el multimillonario,


entr, pues, en el caf de la Clique poco
antes del medioda. Encontr al gordo
Robert ocupado hipcritamente en
enjuagar unos vasos, mientras Anas, su
mujer, llevaba los entremeses y los
colocaba en las mesas del fondo. En la
barra, ante un aperitivo, el alcalde
Chenot y Gustave Parmans por un lado y,
algo ms lejos, dos gendarmes, hablaban
en voz baja.
Buenos das a todos! dijo
Rafistole.
Buenos das gru Robert.
Cmo est nuestro multimillonario?
Rafistole no contest. Evidentemente

no le gustaba nada el mote que le haban


puesto. Pero como no era amigo de
complicarse la vida, se contentaba con
hacerse el desentendido.
Tomar lo de siempre dijo.
Se hizo el silencio. Los gendarmes
pagaron y salieron. Desaparecieron en
sus bicis.
Por fin, tranquilos murmuro
Chenot.
Y eso? Ya han acabado?
pregunto Rafistole.
S. sos eran los ltimos. Ya nos
los hemos quitado de encima.
Es verdad dijo Gustave.
Llevaban quince das poniendo patas

arriba todas las cosas, entrando como si


tal cosa a cualquier hora: Polica!, y
hala!, ya podas estar en la cocina o en
cualquier otro sitio, que ellos vaciaban
todo, revolvan todo
Y no han encontrado nada?
Nada. Y estn ms furiosos
A quin buscan? pregunt
Rafistole.
Cmo? Pues sers t el nico
que no lo sepa. Estn buscando al pastor
se que pas a los dos chavales T le
conoces, es Basile, todo el mundo le
conoce.
S, ya s dijo Rafistole. Pero
yo crea que andaran buscando a los

nios
No. hombre! Al pastor, que ahora
es un fuera de la ley. Todo el mundo
sabe que no hay nada peor que
mezclarse en ese asunto de la zona
Secreto de Estado!
Bah! dijo Rafistole. Poco
bien escondido que estar ese bribn.
Eso s afirm Gustave, es
muy listo.
S seor, muy listo dijo
Rafistole. Creo que no le vamos a ver
durante algn tiempo.
Seguro que no.
Resultara
divertido
verle
aparecer, as, por las buenas, de pronto,

nada ms marcharse los gendarmes.


Con esas cosas no se bromea
dijo Gustave, que era guarda jurado y
responsable del orden.
Adems aadi Robert,
habra un montn de gente que al cuarto
de hora ya lo habran denunciado.
Bueno, tampoco es que hayan
puesto precio a su cabeza dijo
Rafistole.
No. Pero lo denunciaran de todos
modos. Estoy seguro.
Bueno, yo me voy dijo
Rafistole, vaciando su vaso. Hala,
adis Hombre, mira quin est ah!
miraba hacia la plaza.

Es Flammche dijo Chenot.


Pobrecilla! An no se habr
repuesto de la marcha del chico dijo
Gustave.
Parece que ella estaba al corriente
susurro Robert.
Ella al corriente? Me extraa
dijo Anas metindose en la
conversacin.
Debe de subir a la Chevanelle
dijo Rafistole. Viene de la compra.
Sali a la calle:
Eh, Flammche!
Hombre, Rafistole! Qu te
cuentas de bueno?
Subes a la Chevanelle? Cmo

est Antoine?
Bien, muy bien. S, all subo,
como ves.
Si quieres, te llevo en la calesa.
Si tienes que pasar por all, no te
dir que no.
No es que tenga que pasar
especialmente por all. Simplemente que
tengo ganas de charlar. Sube. Dame esas
bolsas.
Subi ayudada por el pen
caminero. Al or su nombre, el caballo
ech a andar, al trote, por la calle
Fer--chaud.
Tienes noticias de los chicos?
pregunt Rafistole.

Ayer tuve.
Y qu?
Estn contentos. Pero creo que
preferiran volver. Bueno, y t qu tal
vas?
Yo?, pues bien; sera difcil no ir
bien, no?
Es verdad. Rafistole, ahora eres
rico.
Lo cual no agrada a algunos.
Bah, qu quieres! respondi
Flammche. Hay que comprenderlos.
La
mayora
son unos
pobres
desgraciados que trabajan todo el ao
para no ganar nada
Tambin el dueo del caf?

No, se no es lo mismo
Sin embargo es el que ms se
ensaa
Cmo est Basile? pregunt de
pronto Flammche.
Bien contest Rafistole, pero
un poco cansado. Espera que esto acabe
pronto. Supongo que no tardar mucho
S, yo creo lo mismo. En la carta
de los chicos haba unas palabras de
Saura.
Debes de notar un vaco en la
casa dijo Rafistole.
Es verdad. Era tan alegre el
chico! Pasa algo as como cuando se te
casan los hijos, ya s yo lo que es eso.

Peor habr sido para Marguerite


Rousselot, la que tena a la nia.
La calesa rodaba lentamente. El
camino estaba en malas condiciones
debido a las fuertes lluvias que haban
cado unos das antes. Por fin llegaron al
patio de la enorme granja.
Ya hemos llegado. Adis y
gracias una vez ms, Rafistole.
Adis, y hasta la prxima.
El caballo se puso a relinchar
mientras el coche daba media vuelta, al
son del martilleo de los cascos sobre el
empedrado del patio.
Algo ms lejos, a la sombra de un
tilo, cerca de su caseta, Merln

devoraba un hueso de pato.

20 La visita

UENOS DAS, padre dijo Saura.

El anciano se incorpor un
poco en su cama, apoyndose en los
codos. Haca buen tiempo y haban

sacado al gobernador al jardn, un


maravilloso lugar lleno de rboles de
toda clase y repleto de flores.
Saura!
murmur.
Has
venido
Cmo te encuentras?
Contest con un gesto contrariado.
Los nios no estaban all. Su madre los
haba dejado en la sala de espera,
viendo unos libros ilustrados, y despus
de haberles pedido que aguardasen un
poco. En seguida ira a buscarlos.
Has hecho bien en venir dijo el
gobernador. Esto es un paraso, pero es
aburrido como todos los parasos.
El gobernador slo tena setenta

aos, pero en aquella cama enorme,


rodeado de mltiples mecanismos,
pareca tener ms de noventa. Delgado,
plido, sin afeitar an era muy
temprano y casi calvo.
He venido por un asunto
importante dijo Saura.
Me lo figuro. Slo vienes por
asuntos importantes. Pero antes dime:
cmo ests? Hblame un poco de
ti
Para eso estoy aqu.
Te escucho dijo el viejo,
suspirando.
Deseo volver a la reserva.
El hombre apart la mirada, se

recost en la cama y cerr un instante


los ojos. Cada vez que hablaban de la
reserva, haca lo mismo. Saura lo saba.
Esper.
Qu quieres hacer all?
murmur.
Quiero vivir.
Es que aqu no vives?
No, padre, parece que vivo. Slo
parece.
Y crees que estars mejor entre
esos
Iba a decir salvajes. No lo dijo,
pero el efecto fue peor que si lo hubiera
gritado.
All es donde me hallo a gusto; ya

lo sabes.
Pero. Saura, te he dado una
educacin, has tenido todo lo que has
necesitado Vas a encerrarte all, para
vivir como viven ellos?
Viven muy bien, padre!
Pero no han recibido ninguna
educacin No. La hija de un
gobernador no se va a dedicar a trabajar
la tierra de la maana a la noche.
Adems, es imposible, ya lo sabes. Las
leyes son estrictas. La reserva es la
reserva! Ningn metropolitano puede
poner los pies all.
Las leyes! Las leyes! dijo
Saura. Vuestras leyes! Se podr

hacer una excepcin de cuando en


cuando, no?
Le
hubiera
gustado
aadir:
Bastantes excepciones haces en otros
terrenos.
No! dijo el gobernador. Ya
sabes lo que es la reserva: un
experimento cientfico, y nadie tiene
derecho a alterarlo.
Vaya! Ahora sales en su
defensa
Saura, t eres una metropolitana:
qudate pues aqu.
Soy la hija de gobernador y ni
siquiera puedo vivir mi propia vida
Tienes que admitir que hay quienes

tienen ms suerte que yo Adems,


tambin deseo recobrar a los nios y
vivir con ellos. Necesitan de su madre.
El
gobernador
no
contest
enseguida. Miraba al cielo donde se
desperezaban unas largas nubes. Ni un
slo pjaro: casi no existan en
Metrpoli.
Los nios ni siquiera los he
visto una vez murmur.
Porque nunca has querido.
Nunca lo he dicho, pero lo
deseaba Te has cuidado mucho de
tenerlos bien escondidos. En la reserva,
despreciando las leyes y mis
prohibiciones Si no hubiera sido

porque se trataba de unos nios, hace


mucho que los hubiera sacado de all.
Eso no hubiera sido legal, padre.
Yo soy metropolitana, pero el padre de
los nios, no lo olvides, naci en la
reserva.
Y eso te da todos los derechos?
Todos los derechos no, pero s, por
lo menos, el de vivir all. Adems, soy
viuda de un habitante del Pas Elevado,
y se es motivo suficiente para poder
volver.
Ese matrimonio con uno de la
reserva dijo el anciano fue un
absurdo. Una locura. Cuando te quedaste
sola con los nios, pens que vendrais

aqu, yo os hubiera recibido. Hubierais


tenido todo lo necesario para ser feliz.
Y. en vez de eso, todo lo contrario:
escondes a los nios, te vuelves sola
Estoy seguro que no eres feliz Tienes
que echarlos mucho de menos.
S, los echo de menos. Quiero
vivir con ellos, pero all.
Y por qu no aqu?
Porque yo soy de all.
No tienes vergenza!
Nunca aprobaste mi matrimonio.
Nunca, pero ya que todo acab
S, todo acab, pero yo deseo
volver al Pas Elevado.
Entonces, si legalmente nadie te lo

impide, no s por qu no te has ido ya.


Necesito varias cosas: en primer
lugar, una autorizacin escrita para
pasar la alambrada sin ser molestada
por la polica del otro lado. Y luego, un
decreto de amnista.
Un decreto de amnista? Por
qu? Y para quin?
Pues para los nios.
Para los nios?
S. Se han escapado de la reserva,
han venido, estn aqu.
Aqu?
S. Los he trado. Pens que te
gustara verlos.
Los nios estn aqu

murmur el anciano. Desde luego,


tremelos, quiero verlos
Saura se march por detrs de un
bosquecillo, siguiendo el camino que
iba hacia el edificio principal. Al
momento estaba de vuelta con Prune y
Grisn.
Los nios miraron al gobernador sin
despegar los labios. Estaban un poco
asustados. El hombre tambin los
miraba fijamente. Los contemplaba, los
admiraba.
Os dejo dijo Saura.
Se march a pasear por el jardn.
As es que vens del Pas
Elevado dijo el anciano.

S, seor.
Oh!, no me llamis seor
Llamadme abuelo. Se est bien en el
Pas Elevado?
Oh s, abuelo!
Os gustara volver?
S.
Decidme cmo se vive all.
Contadme cosas.
Todo es muy diferente a esto
dijo Grisn. All no se come papillas,
se come carne de verdad. Y fruta.
Melocotones, cerezas
Cerezas?
S, cerezas, manzanas, peras. Y
hasta las cogemos de los rboles.

De los rboles?
Tambin vamos a la escuela.
Y cuidamos las vacas aadi
Prune. A veces, si tenemos sed,
tomamos la leche directamente, es
deliciosa.
Cuando hace calor, nos baamos
en el Criarde.
Os bais?
Y vamos a la siega.
Y a la recogida del lpulo.
A veces, tambin a la vendimia.
Qu hacis en invierno?
pregunt el anciano.
En invierno jugamos en la granja.
Hacemos guerras con la nieve, pero eso

no dura mucho tiempo.


Y sois felices?
S!
Y aqu? No os gustara vivir
aqu?
Aqu todo est muy nuevo dijo
Grisn. Tambin se est muy bien.
Hay ascensores, aceras mecnicas. Es
entretenido. Pero uno se aburre porque
all tenemos compaeros y todo eso.
As es que queris volver.
S, abuelo.
Se hizo el silencio. Un vientecillo
agit la copa de los rboles.
Dadme un beso dijo el abuelo.

ABUELO, nos gustara saber una cosa.

De qu se trata?
Al llegar aqu nos enteramos de
que el lugar donde habamos vivido era
una reserva. Nos preguntamos por qu.
Mam nos ha dicho que te lo
preguntemos.
El anciano se incorpor un poco
ms. Ahora estaba casi sentado.
No puedo contaros eso dijo.
Tendramos para horas. Adems, va
contra las normas. En principio, nadie
debe saberlo. Si os cuento algo sabris
guardar el secreto?
S, abuelo!
Me lo prometis?

S!
Si es as De aquello hace
cuarenta aos. Desde luego en aquella
poca las cosas no eran como aqu
ahora. Tampoco como en el Pas
Elevado hoy da. Existan pequeas
ciudades por todas partes, y fbricas,
muchas fbricas. Todo mezclado en
confusin. Las ciudades eran feas, nadie
quera vivir en ellas. Los campos
estaban sucios, nadie quera ir all.
Haba muchas luchas, peleas, ya os lo
podis figurar. Al final, los amigos de la
naturaleza se reservaron una parte del
territorio y echaron fuera a los dems.
All crearon el Pas Elevado.

Convirtieron aquello, segn parece, en


un autntico campo. Y se encerraron tras
una enorme alambrada.
Y los otros?
Los otros ramos nosotros.
Hicimos una verdadera ciudad. Mirad
hizo un gesto sealando los inmensos
rascacielos que se amontonaban hasta el
horizonte, esto es el autntico
progreso! Os dais cuenta?
Es lo que dijimos antes
interrumpi Grisn. Todo est muy
nuevo. Pero en una ciudad as no se
puede jugar.
Pero es que uno no se pasa la
vida jugando!

Y por qu no podemos pasar la


alambrada?
Es una decisin que las dos partes
tomaron de comn acuerdo al levantar
esa separacin. Incluso, se acord no
hablar nunca del pasado. Por eso no
sabais nada de todo esto.
Saura volva de su corto paseo.
A una llamada del gobernador, un
hombre vestido de azul celeste apareci.
Tambin ser necesario que la
amnista se aplique a Basile dijo
Saura.
Quin es Basile?
Un pastor que me ha ayudado a
traer a los nios. Es un hombre muy fiel,

y su situacin es ahora muy delicada por


haberme hecho este favor.
El hombre vestido de azul redact un
papel al pie del cual el gobernador
estamp su firma.
Me alegra mucho que hayis
venido dijo.
Y se despidieron.

21 El oro del Criarde

ODO Courquetaines est asomado

a los balcones.
En primer lugar, porque hace un
tiempo esplndido. Un hermoso da de
otoo. Pero eso no es lo nico:
Rafistole acaba de pasar, pero no con
su traje nuevo y fumando un puro como
estos ltimos das, sino vestido con sus
viejas ropas de pen caminero! Adems,
lleva al hombro la pala y el pico que le
han hecho tan rico.
Para decirlo ya de una vez, se dirige,
de esa forma, hacia el callejn. S, el

callejn. A unos cincuenta metros detrs


de l, todo el pueblo se amontona y le
sigue. La procesin se para cerca del
ayuntamiento, y los ms curiosos echan
un vistazo desde la esquina del edificio,
pasando despus las noticias:
Se ha parado!
Se ha quitado la chaqueta!
Cuidado, va a mirar para ac, nos
va a ver!
Pero no, hombre, no, no tengis
cuidado. No se volver. No os mirar.
No hace falta que lo haga. Sabe
perfectamente lo que pasa. Demasiado
bien os conoce a todos.
Emocin! Despus de tirar la

chaqueta al suelo, se remanga la camisa.


Se escupe saliva en las manos.
Atencin, acaba de coger el pico! Da un
primer golpe, un segundo Es curioso,
justo en el sitio donde haba excavado
su famossimo agujero. Se habr
arrepentido de haberlo rellenado?
Ahora deja de cavar. Ahora usa la
pala. Se para, suda, tiene calor. Rpido.
Robert, un cuartillo de vino! Robert
llega con el cuartillo. Rafistole echa un
trago.
Oh! Acaba de desenterrar algo.
Una tabla de madera. Eh? La tabla
tapaba un agujero. Rafistole se asoma y
habla por el agujero. Pero con quin,

demonios?
No est solo. Atencin, alguien sale
del agujero! Es un tipo bastante alto, con
capa, con botas. Una vez fuera, titubea
un poco. La luz le molesta, sin duda.
Lleva un enorme sombrero. Pero
Pero si es Basile!
Un murmullo de admiracin recorre
la concurrencia. Pero como los dos
hombres parece que vienen para ac,
toda la muchedumbre sale pitando para
replegarse; primero detrs del caf de la
Clique, luego en los portales de las
casas que flanquean la calle Fer--chaud
.
Los dos hombres atraviesan la plaza

del ayuntamiento. Rafistole ayuda a


andar a Basile. No se paran en el caf.
Van hacia la plaza del Lavadero. La
banda de curiosos se dispersa poco a
poco.
Bueno dijo Rafistole. No ha
sido demasiado duro vivir bajo tierra
casi tres semanas?
Vaya si ha sido duro! Aparte del
rato del paseto por las noches, te
faltaba el aire, la luz Menos mal que
habas apaado ese cable que coga la
corriente elctrica del ayuntamiento. Por
lo menos pude leer para matar el tiempo.
Y luego, la comida que me bajabas a la
chita callando era excelente. Quin era

la cocinera?
Anas.
Cuando la vea, me descubrir ante
ella.
Bueno dijo Rafistole, la
veras esta noche.
Y eso?
Pues que hay un banquete. He
invitado a todos los interesados. Ser en
el restaurante de Robert. O en la plaza.
Es una buena idea.
Flammche se alegrar mucho. Y
Marguerite tambin.
Por fin dijo Basile han
vencido al viejo, no?
As debe de haber sido dijo

Rafistole. La orden de amnista ha


llegado esta maana al ayuntamiento.
Eso ha sido gracias a los chicos.
Seguro. Lo que los adultos no han
podido hacer, los chicos lo han
conseguido. Mejor as. Despus de todo
es normal. Saura tena razn. Ella se lo
figuraba.
Los dos hombres han llegado al
lavadero. Son las cinco. Los nios salen
de la escuela, se les oye rer y gritar.
Basile baja a la orilla del ro, junto al
puente. Se moja la cara, se lava
rpidamente. Despus se dirigen
lentamente hacia el bosque de Epnoi.
Menuda lata les he dado! dijo

Basile pensando en los gendarmes.


Vaya que s! Registraron todas
las casas. No podan explicrselo.
Como tampoco se ha podido explicar
nadie que yo me enriqueciese tan
rpidamente. Si te digo la verdad,
tampoco yo me lo explico.
Por qu? dijo Basile.
Hombre!, porque an no llego a
creerme que me hayas podido comprar
ese agujero por una suma tan grande.
Bueno, mirndolo bien no es tanto
dinero si se tiene en cuenta el favor que
me has prestado. Ya sabes, cuando se
trata del propio pellejo, uno est
dispuesto a pagar lo que sea

S, pero a condicin de ser


rico.
Ah, ya! Y t te preguntas que
cmo es posible que yo
Pues claro! Quin iba a
figurarse que un simple pastor como t
pudiese tener tanta pasta?
En realidad, nunca he sido pastor.
Las ovejas no eran ms que una
coartada. A lo que yo me dedicaba era a
hacer de pasador entre esto y la zona.
Pasabas a la gente?
No. Fotos, informacin
Una mezcla de espionaje y
contrabando, vaya!
Si quieres llamarlo as pero,

desde luego, no tena nada que ver con


los asuntos del Estado Adems, mi
dinero no procede de ah.
Anda! De dnde, entonces?
Bueno, no me vas a creer.
Habla, tiene que haber alguna
explicacin.
El oro de Criarde.
Cmo?
El oro de Criarde.
Esa leyenda que se cuenta a los
chicos?
S. Ha existido. Fue verdad.
Infinidad de personas han estado
buscando y no han encontrado nada.
Porque no buscaron en el sitio

debido. Mis padres fueron los que


descubrieron todo. Hace cuarenta aos.
Y eso? pregunt Rafistole.
Cuando
construyeron
la
alambrada revolvieron toda la tierra por
aquella parte. Pero ni se fijaron en ello.
Haba oro! Desde luego, nosotros no
fuimos los nicos en beneficiamos. As
y todo, tengo con qu vivir el resto de
mis das.
Y yo tambin dijo Rafistole.
Los dos hombres caminaban
despacio. Pareca un paseo de sos del
domingo por la tarde, despus de comer.
O cuando uno va a una cita con tiempo
de sobra.

Desde luego dijo Basile, con lo


que me queda tengo para el resto de mis
das. Me voy a hacer una casita detrs
de la Chevanelle. Flammche nos cede
un pedazo de terreno.
Nos cede?
S. A Saura y a m.
Ah, bueno! Es que Saura y
t?
Rafistole
solt
una
enorme
carcajada, como la de aqul al que le
han engaado, pero que luego se da
cuenta y, a pesar de ello, est
contentsimo.
Eso lo explica todo dijo.
Los chicos no saben nada todava?

No, an tienen mucho tiempo.


Se pondrn muy contentos
asegur Rafistole. En cierto modo se
ser su premio por haberse atrevido.
Me halagas dijo Basile.
Cuando los dos hombres llegaron al
comienzo del bosque, el cabo Beauras
acababa justo de recibir dos misivas
tradas especialmente por el coche de la
gendarmera. La primera misiva era la
orden de amnista.
La segunda, para anunciarle que
acababa de ser nombrado cabo-jefe.
Otro cabo vendra para ocupar su
puesto.
Beauras estaba tan contento que hizo

un gesto amistoso a Basile y Rafistole


cuando entraban en la zona.
Todo el mundo puede entrar y
salir de ah, que ahora me importa un
rbano!

estaban en la plaza del


ayuntamiento. Robert y el seor Raclot
acababan de colocar las mesas para el
banquete. Uno a uno, llegaban los
invitados y tomaban el aperitivo. Haban
puesto msica. Haca buen tiempo,
incluso calor. Los chicos no hacan ms
que dar vueltas alrededor de las
instalaciones. Raclot y Delphine
TODOS

esperaban en un rincn sin decir ni po.


Flammche charlaba con Marguerite
Rousselot.
Gustave
Parmans
se
entretena dndole azcar a Merln.
Jocrisse ayudaba a su padre a llevar
docenas de hogazas de pan. El ms
pequeo de los Chenot lea un tebeo,
sentado en el suelo. El Marsopa lleg
algo ms tarde, pues volva del colegio,
que estaba lejos. La pelirroja Caussette
no paraba de hablar con otras nias.
Anas gritaba y gesticulaba en medio
de la muchedumbre, diciendo que, si
todo el mundo escurra el bulto de esa
forma, nada estara listo. El nerviosismo
creca progresivamente, sin que nadie se

diera cuenta.
De pronto, alguien grit:
Ya estn aqu!!
En efecto, aparecieron ellos.
Escoltados por Basile y Rafistole,
pareca como si recorrieran los ltimos
metros de una larga carrera. En la
tribuna los aguardaban para entregarles
flores, como se hace con los
vencedores.
Saura llevaba un vestido muy
sencillo, unos zapatos elegantes que ya
se haban estropeado al andar por el
bosque de Epnoi; en cuanto a Prune y
Grisn, llevaban el mismo traje que el
da de su marcha.

Delphine se levant. Se subi a un


banco para verles llegar mejor. Raclot
prefiri colarse hasta la primera fila. La
plaza estaba repleta de gente.
Hubo aplausos, vtores, abrazos.
Chenot, el alcalde, se subi a una mesa y
empez un discurso. Nadie le
escuchaba.
Grisn y Prune se sentaron. Cuando
acab el discurso, todos se abalanzaron
sobre otra nueva tanda de aperitivos, y
enseguida
empez
el
banquete.
Rafistole, ayudado por Basile, colocaba
a la gente en las mesas.
Delphine estaba al lado de Grisn.
No dices nada? pregunt la

chica.
Pues que ya estamos aqu
Estamos donde antes.
Qu tal por all?
Bien, pero no merece la pena
cambiar.
Recib tu carta. Me gust mucho.
Volveremos a jugar como este verano?
Si quieres, puedes venir a la siega el
prximo ao. Mis padres han dicho que
encantados.
Entonces, ir dijo Grisn.
Un
tremendo
gritero
les
interrumpi. En la otra punta de la mesa
larga del banquete, Robert se haba
levantado y se haba subido a la mesa,

con una servilleta en mano.


Baja, que vas a romperlo todo!
suplicaba Anas.
Dnde est? Quiero saber dnde
est!
Todo el mundo se call. Robert se
qued inmvil, con los ojos inyectados
en sangre y el brazo preparado para
asestar el servilletazo.
Y entonces, una gorda mosca levant
el vuelo desde alguna parte de la mesa,
dio tres vueltas alrededor de aquel
hombre gordo y luego desapareci en el
cielo

Franois Sautereau naci el 20 de julio


de 1943 en Pars en una familia de
tradicin musical.
Tras cursar estudios de letras en el liceo
Henri IV de Pars ingreso en correos
donde trabajo diez aos. Despus, y
durante tres decadas, se dedico a la

juventud como animador teatral y


director de varios centros recreativos.
Empezo a escribir a finales de la decada
de 1970 y publico su primera novela en
1977, Un agujero en la alambrada, en la
coleccin Biblioteca Internacional de
la editorial Nathan.
Franois Sautereau ha publicado hasta la
fecha una treintena de libros, en su
mayora novelas y cuentos de ciencia
ficcin para jovenes. Tambin ha
fundado
diversas
asociaciones
dedicadas a la escritura y el teatro.
En 1979 recibi el Premio de la Villa de
Pars por el conjunto de su obra.

Notas

[1]

Beaujolais: vino de Beaujolais,


localidad francesa en las cercanas de
Lyon (N. T.). <<

[2]

Fiesta nacional francesa (N. T.). <<

[3]

Causette: en francs, charla, palique,


cotorreo (N. T.). <<

[4]

Alusin a la guerra europea, o


Primera Guerra Mundial, 1914-1918
(N. T.). <<

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