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1.

Sun Tse/Los 13 principios del buen guerrear


2. SUN TSE Los 13 principios del buen guerrear Siglos VI y V a.
C.Editorial CIENCIA NUEVA
3. Traducido por Eduardo Prieto de la edicin francesa basada en la
versin Amiot ( 1 7 7 2 ) refundida y aumentada mediante
losmanuscritos chinos de 812 y 983 d. C.,publicados en 1859, 1910,
1935 y 1957, preparada por Monique Beuzit, Roberto Cacrs, Paul
Maman, Luc Thanassecos y Tran Ngoc An. Los libros de Ciencia
Nueva Portada: Isabel Carbailo 1972 by Editorial Ciencia Nueva
SRL Avda. Pte. R. Senz Pea 825, Buenos Aires Hecho el depsito
de ley Impreso en la Argentina - Printed in Argentina
4. 1El pjaro que vuela olvida sus huellasLa cigarra que muda se
despoja de su piel La serpiente que se yergue deja sus escamas El
dragn divino pierde sus cuernosEl hombre supremo sabe cambiarse
El hombre libre escapa a lo vulgar Cabalga las nubes sin
riendasCorre con el viento sin piesEl roco suspendido es su
cortinaEl ancho firmamento su techoEl vapor brumoso lo nutre Los
nueve soles lo iluminan Las eternas estrellas son sus perlas brillantes
La aurora matinal su jade luciente Hacia las seis direcciones Deja ir
su corazn adonde l quiere Las cosas humanas pueden pasarPor qu
apresurarse y oprimirse. 2La Gran Va es simplePero los que ven sus
grmenes son rarosDejarse ir sin reprobar nadaSeguir las cosas sin
aprobar nadaDesde siempre el pensamiento gira y giraTortuoso,
sinuoso, tediosoDe qu sirven todos los pensamientosLa suprema
importancia est en mEnvo la angustia al CieloEntierro la pena bajo
TierraEn rebelin arrojo los Libros ClsicosDestruyoniego las
Canciones y las OdasLos cien filsofos son obscuros y
mezquinosQuerra echarlos al fuegoMi voluntad se eleva ms all de
los montesMi pensamiento flota ms all del marEl soplo Original es
mi barcoEl Viento leve mi timnPlaneo en la pureza supremaDejo
que mis pensamientos se disuelvan.
5. Vida de Sun Tse Sun Tse, subdito del rey de Tchi, era el hombre
ms versado que hubiera existido en el arte militar. La Obra que
compuso y las grandes acciones que realizson una prueba de su
profunda capacidad y de su con-sumada experiencia en este gnero.
Incluso antes deque hubiera adquirido esa gran reputacin que lo distingui luego en todas las provincias que componen el Imperio, y
que en su mayor parte llevaban entonces el nombre de Reino, su
mrito era conocido en todas las comarcas vecinas de su patria. El
rey de U tena algunos problemas con el rey de Tchu. Estaban a
punto de entablar una guerra abierta,y de una y otra parte se hacan
preparativos. Sun Tse no quiso permanecer ocioso. Persuadido de
que el personaje de espectador no se avena con l, fue a pre-sentarse

al rey de U para obtener empleo en sus ejr-citos. El Rey, encantado


de que un hombre de ese mrito se pusiera de su parte, lo acogi
muy complacido. Quiso verlo e interrogarlo personalmente. Sun Tse,
le dijo, he visto la Obra que has escrito sobre arte militar y me
satisfizo, pero los preceptos que das me parecen de ejecucin muy
difcil; hay in-cluso algunos que creo absolutamente impracticables:.
t mismo, podras realizarlos?, pues hay buena distancia de la teora
a la prctica. Es fcil imaginar excelentes medios cuando uno est
tranquilo en su gabine-te y slo hace la guerra mentalmente; no es lo
mismo cuando uno se encuentra en la situacin real. Ocurre entonces
que resulta a menudo imposible lo que al comienzo pareca muy
fcil. Prncipe, respondi Sun Tse, nada he dicho en mis escritos que
no haya puesto ya en prctica en los ejrcitos, pero lo que an no he
dicho, y que sin embargo me atrevo a asegurar ahora a Vuestra
Majestad, es que estoy en condiciones de hacerlo realizar por quien
quie-ra que sea, y de formar a cualquiera en los ejercicios militares
cuando tenga autoridad para hacerlo. Te entiendo, replic el rey:
quieres decir que po-dras instruir fcilmente con tus mximas a
hombres inteligentes dotados ya de prudencia y valor; que for-maras
sin mucho esfuerzo en los ejercicios militares a hombres
acostumbrados al trabajo, dciles y plenos de buena voluntad. Pero
la mayora de ellos no perte-nece a esta especie. No importa,
respondi Sun Tse: he dicho a quien-quiera que sea, y no excepto a
nadie de mi proposicin: incluyo en ella a los ms dscolos, los ms
in-dolentes y los ms dbiles. Si me atengo a lo que dices, contest
el rey, pensara que eres capaz de inspirar incluso a mujeres los
sentimientos que hacen a los guerreros; que seras ca-paz de
instruirlas en los ejercicios de las armas. S, prncipe, replic Sun Tse
con tono firme, y rue-go a Vuestra (Majestad no dudar de ello. El rey,
que ya no se complaca en las diversiones ordinarias de la corte, a
raz de la circunstancia en que se encontraba entonces, aprovech
esta ocasin para procurarse una nueva. Que me traigan aqu, dijo, a
ciento ochenta de mis mujeres. Fue obedecido, y entra-ron las
princesas. Entre ellas haba dos en particular a las que el rey amaba
tiernamente; las puso a la ca-beza de las otras. Veremos, dijo el rey
sonriendo, ve-remos Sun Tse, si mantienes tu palabra. Te nombro
general de estas nuevas tropas. Podrs elegir, en toda la extensin de
mi palacio, el lugar que te parezca ms cmodo para ejercitarlas en
las armas. Me avisars cuando estn suficientemente instruidas, e ir
yo mis-mo a hacer justicia a tu habilidad y talento. El general, que
sinti todo el ridculo del personaje que se le quera hacer
representar, no se desconcert por ello, y pareci al contrario muy
satisfecho del ho-nor que el rey le haca, no slo dejndole ver a sus

mujeres sino tambin ponindolas bajo su direccin. Os dar buena


cuenta, Seor, le dijo con tono seguro,y espero que en poco tiempo
Vuestra Majestad tendr ocasin de sentirse satisfecha de mis
servicios; os con-venceris, por lo menos, de que Sun Tse no es
hombre precipitado y temerario. Luego que el rey se hubo retirado a
aposentos inte-riores, el guerrero slo pens en cumplir su cometido.
Pidi armas y todo el equipo militar para sus soldados de nueva
creacin, y en espera de que todo esto se aprestara condujo a su tropa
a uno de los patios del palacio que le pareci el ms adecuado para
su desig-nio. No pas mucho tiempo antes de que le trajeran lo que
haba solicitado. Sun Tse dirigi entonces la pala-bra a las favoritas:
Heos aqu, les dijo, bajo mi direccin y a mis rdenes; debis
escuchar atentamente y obedecerme en todo lo que os ordenar. Esa
es la pri-mera y ms esencial de las leyes militares: cuidaos bien de
transgredirla. Quiero que desde maana hagis el ejercicio ante el
rey, y confo en que lo cumplis exactamente. Luego de estas
palabras les hizo ceir el tahal, les puso una pica en la mano, las
dividi en dos grupos y coloc a la cabeza de cada uno de ellos a las
princesas favoritas. Hecho este ordenamiento, comenz sus
instrucciones en estos trminos: Podrais distinguir perfectamente
vuestro pecho de vuestra espalda, y vuestra mano derecha de vuestra
mano izquierda? Responded. La nica respuesta que le dieron al
principio fueron algunas carcajadas. Pero como guardaba silencio y
se mantena serio, s, sin duda, le contestaron al unsono las
concubinas. Si es as, contest Sun Tse, retened bien lo que voy a
deciros. Cuando el tambor suene una sola vez, os quedaris como os
encontris en ese momento, prestando slo atencin a lo que est
delante de vuestro pecho.
Cuando el tambor suene dos veces, tendris que volveros de manera
que vuestro pecho est en la di-reccin donde antes estaba vuestra mano
derecha. Si en lugar de dos golpes os tres, tendris que vol-veros de
modo que vuestro pecho est precisamente en el lugar donde antes
estaba vuestra mano izquierda. Pero cuando el tambor suene cuatro
veces, tenis que volveros de modo que vuestro pecho se encuentre
donde estaba vuestra espalda, y vuestra espalda donde estaba vuestro
pecho. Quizs no sea bastante claro lo que acabo de decir: lo explicar.
Un slo toque de tambor debe significar para vosotras que no debis
cambiar de posicin, y que debis manteneros alerta; dos toques, que
debis girar a la derecha; tres toques, que debis girar a la izquierda; y
cuatro toques, que debis dar media vuel-ta. Ampliar la explicacin. El
orden que seguir es el siguiente: har tocar pri-mero un solo toque: a
esta seal, os mantendris prestas para lo que deba ordenaros. Unos

segundos despus har tocar dos toques; entonces todas juntas gi-raris
a la derecha con gravedad; luego de lo cual har tocar no tres toques
sino cuatro, y completaris la me-dia vuelta. Os har volver en seguida a
la primera po-sicin, y como antes har tocar un solo toque. Concentraos cuando oigis esta primera seal. Luego har tocar dos toques
sino tres, y giraris a la izquierda; cuando oigis cuatro toques
completaris la media vuel-ta. Habis comprendido bien lo que he
querido deciros? Si subsiste alguna dificultad, bastar con que lo digis
y tratar de satisfaceros. Estamos al tanto, respondieron las damas. Si es
as, contest Sun Tse, voy a comenzar. No ol-vidis que el sonido del
tambor equivale a la voz del general, puesto que ste os da las rdenes
por intermedio de tal instrumento. Luego de repetir tres veces esta
instruccin, Sun Tse hizo formar de nuevo a su pequeo ejrcito, luego
de lo cual orden un toque de tambor. Al or el ruido todas las princesas
se pusieron a rer: hizo tocar dos toques, y las princesas rieron aun ms
fuerte. El gene-ral, sin perder su seriedad, les dirigi la palabra en es-tos
trminos: puede ser que no me haya explicado con suficiente claridad en
la instruccin que os he dado. Si es as, la falta es ma; tratar de
corregirla hablndoos de una manera que est ms a vuestro alcance(e
inmediatamente repiti hasta tres veces lo explicado en otros trminos);
veremos si luego de esto, agreg, obedecis mejor. Orden un toque de
tambor, y luego dos. Al ver el aire grave del general y la extravagancia
de la situacin en que se encontraban, las damas olvidaron que era
necesario obedecer. Despus de esfozarse por unos momentos en
contener la risa que las sofocaba, la dejaron escapar al fin en carcajadas
inmoderadas. Sun Tse no se desconcert, sino que en el mismo tono en
que les haba hablado anteriormente, les dijo: si no me hubiera
explicado bien, o vosotras no me hubierais asegurado unnimemente
que comprendais lo que quera deciros, no serais culpables; pero os he
ha-blado claramente, como vosotras mismas lo confesas-teis. Por qu
no habis obedecido? Merecis castigo,y un castigo militar. Entre las
gentes de guerra, quien no obedece a las rdenes de su general merece
la muerte: por lo tanto moriris. Despus de este corto prembulo, Sun
Tse orden a las mujeres que formaban las dos filas, que mataran a las
dos que estaban a su frente. Al instante, uno de los hombres encargados
de cuidar a las mujeres, viendo que el guerrero no bromeaba, fue a
advertir al rey de lo que pasaba. El rey envi a alguien para comunicara
Sun Tse que no deba ir ms adelante, y en particu-lar, que se abstuviera
de maltratar a las dos favoritas, a las que l ms amaba y sin las cuales
no poda vivir. El general escuch con respeto las palabras que se le
transmitan de parte del rey, pero no cedi a la vo-luntad de ste. Id a
decir al rey, respondi, que SunTse lo cree demasiado razonable y justo
como para pensar que haya cambiado tan pronto de opinin, y que

quiera ser realmente obedecido en lo que vens a anunciar de su parte.


El prncipe hace la ley, no podra dar rdenes que rebajen la dignidad de
la cual me ha investido. Me encarg de entrenar en los ejercicios de las
armas a ciento ochenta de sus mujeres, me design su general; a m me
corresponde hacer el resto. Ellas desobedecieron y morirn.
Apenas hubo pronunciado estas ltimas palabras sa-c su sable y, con la
misma sangre fra que haba mos-trado hasta entonces, abati la cabeza
de las dos que comandaban a las dems. Inmediatamente puso a otras
dos en su lugar, hizo ejecutar los diferentes toques de tambor que haba
convenido con su tropa, y las muje-res, como si hubieran hecho durante
toda su vida el oficio de la guerra, giraron en silencio y siempre con
acierto. Sun Tse, dirigiendo la palabra al enviado, le dijo: id a advertir al
rey que sus mujeres saben hacer el ejer-cicio, que puedo llevarlas a la
guerra, hacerles enfren-tar toda clase de peligros e incluso pasar a travs
del agua y del fuego. El rey, enterado de todo lo ocurrido, se sinti penetrado por el ms agudo dolor. He perdido entonces, dijo exhalando un
profundo suspiro, he perdido en-tonces lo que ms amaba en este
mundo . . . Que ese extranjero se vaya a su pas. No lo quiero, ni quiero
sus servicios. . . Qu hiciste, brbaro?. . . Cmo po-dra ya vivir,
etctera. Entonces Sun Tse dijo: el rey slo gusta de palabras vacas. Ni
siquiera es capaz de unir el gesto a la pa-labra. Por ms inconsolable
que pareciera el rey, el tiempo y las circunstancias le hicieron olvidar
pronto su pr-dida. Los enemigos estaban prestos a caer sobre l; hizo
volver a Sun Tse, lo nombr general de sus ejr-citos ,y por medio de l
destruy el reino de Tchu. Aquellos de sus vecinos que le haban
producido antes ms inquietudes, invadidos por el temor que produjo la
sola difusin de las hermosas acciones de Sun Tse, slo pensaron en
mantenerse quietos bajo la proteccin de un prncipe que tena a su
servicio a tal hombre. El monumento funerario de este hroe se yergue a
diez leguas de la puerta de U. Tres generaciones despus de su muerte,
su descen-diente Sun Pin, nacido en algn lugar entre O y Tchuan,se
entreg en compaa de su condiscpulo PangTchuan, en noble y feliz
emulacin, al estudio de los preceptos de su ilustre antepasado. Pang
Tchuan consigui entrar en los ejrcitos del Estado de U y tuvo a su
cargo el comando de las tropas. Este halageo destino no pudo, ay!,
calmarle el temor que haba concebido a raz de la habilidad mos-trada
por su compaero; envidioso del talento de ste, persuadido de su
virtud, enterado de sus dotes, tema a ese rival vigoroso y de una severa
exactitud. El odio se apoder de Pang Tchuan e hizo que se entregara a
odiosas maquinaciones. El malvado resolvi la ruina de su mulo
mediante una culpable empresa. Este hombre desleal, con una prfida y
admirable destreza, llev a Sun Pin a ,1a trampa que le haba ten-dido, y

sac provecho de ello para urdir una acusacin respecto de l; su


infortunado compaero fue entonces entregado a los rigores del primero
y tercero de lo scinco suplicios,* antes que lo arrojaran a una mazmorra.
El embajador del Estado de Tchi en la corte tuvo noticia del asunto; con
habilidad consigui sustraer aSun Pin a los injustos tormentos de que
era vctima,y por su intermedio el cautivo obtuvo refugio junto
alpoderoso Tien Tchi, jefe de los ejrcitos del EstadoTchi. Este hombre
de guerra de gran distincin se mos-traba satisfecho de albergar a un
personaje cuyas facul-tades de penetracin en todas las cosas parecan
fuera de lo comn, y rog a Sun Pin que compartiera sus distracciones y
entretenimientos favoritos. Los concursos hpicos eran particularmente
aprecia-dos en la corte de los prncipes de Tchi, donde los ca-ballos se
repartan sabiamente en tres clases: la prime-ra, la segunda y la tercera.
Sun Pin observ que los equipos, constituidos por caballos que
pertenecan a las tres clases, no eran de calidad diferente; viendo esto,
Sun Pin dijo al general Tien Tchi: debes intervenir en esta competencia,
pues tu servidor puede hacerte ganar. Concertada la carrera, Sun Pin
dijo: es la disposicin de las clases en la confrontacin lo que te hace
ganar; el general le crey y obtuvo de los prncipes y del rey una
apuesta de mil piezas de oro.
Los cinco suplicios: a) Marcar el rostro con un fuego al rojo. b) Cortar
la nariz. c) Cortar los pies. d) Castracin. e) Ejecucin.
Entonces, Sun Pin dijo: Emplea entonces tu tercera fuerza en oposicin con
la primera de ellos, tu mejor fuerza en oposicin con la segunda de ellos, y
tu segunda fuerza en calidad en oposicin con la ms dbil de ellos.
Cumplidas las tres carreras en ese orden, si bien el general no gan la
primera se asegur la segunda y la tercera," y gan as la apuesta. Sun Pin
fue incorporado a la corte para debatir asuntos militares y el rey lo nombr
oficial de estado mayor. Cuando el Estado de U se lanz al asalto contra el
Estado Tchao, este ltimo pidi ayuda al Estado Tchi.El rey deseaba ver a
Sun Pin a la cabeza de sus tropas, pero este digno oficial prefiri que su
benefactor TienTchi conservara ese cargo. Sun Pin dijo: si me acogisteis
cuando era un exilado,cmo podra aceptar esta dignidad? El rey quiso
interrumpir el curso de esta desgracia y calmar el dolor de tal herida; por
ello, invisti a SunPin con el ttulo de jefe de estado mayor. As fue como el
maestro, invalido, acompa a los * Dos equipos de tres caballos,
comparables dos a dos, y queconstituyen por lo tanto tres clases de valor:
Equipo A Equipo B 1 1 2 2 3 que es el ms dbil 3Se aplica el algoritmo: 3
A contra I B B gana 1 A contra 2 B A gana 2 A contra 3 B A ganaA gana
por 2 victorias contra 1 Sun Pin sacrifica en este caso su peor caballo de la
manerams eficaz posible, es decir, eliminando al caballo del adver-sario

que habra podido, en una competencia puramente de-portiva, vencer al


mejor elemento de su equipo.
ejrcitos llevado en un carro, y traz los planes en elcurso de la campaa.
Sun Pin dijo al intrpido Tien Tchi, que para desa-fiar al enemigo deseaba
lanzar al ejrcito sobre el Es-tado de Tchao: el que quiere desenmaraar lo
que estenmaraado, puede agarrar la madeja toda junta?Cuando las
partes hayan contribuido a deteriorar lasituacin, sta se resolver por s
misma. Ahora los dos antagonistas desarrollan sus ofensivas.Las
formaciones livianas y las tropas escogidas estnen los campos de batalla.
Todas las fuerzas se reneny se enfrentan en terreno abierto. En la regin
los vie-jos y los dbiles estn hartos de fatiga. Es entonces cuando hay que
tomar las rutas y losprincipales caminos y marchar en direccin al
EstadoU, que deber desentenderse del Estado Tchao parabuscar su propia
salvacin. As, de un solo golpe se puede asediar a Tchao yarrebatar el fruto
de la derrota de U. Mientras se replegaba el ejrcito de U, Tien Tchile
infligi una severa derrota. Quince inviernos ms tarde, el Estado U
coaligadocon el Estado Tchao atac al Estado Han. Este ltimopidi ayuda
al Estado Tchi. El rey orden a Tien Tchi que organizara la campaa y
marchara contra el Esta- do U. Enterado de esas disposiciones Pang
Tchuan, co- mandante en jefe de los ejrcitos U, interrumpi la in- vasin,
se retir de Han y trat de recuperar su pas. Cuando el ejrcito Tchi ya
haba cruzado la fronte- ra del Estado Han, Sun Pin dijo: las tropas de nuestros adversarios consideran a los nuestros como cobar- des. El guerrero
hbil tomar en consideracin esta circunstancia y establecer su estrategia
de modo de obtener beneficio de ella. Segn el arte de la guerra, un ejrcito
que en el afn de aprovechar una ventaja se apresura a recorrer una
distancia de cien leguas, perder la cabeza de la van- guardia, y en una
distancia de cincuenta leguas, dejar en el camino la mitad de sus tropas
antes de alcanzar el punto crtico.

14. 16 Luego Sun Pin ordeno a las tropas que al entrar enU
encendieran cien mil fuegos la primera noche, cin-cuenta mil la
segunda y treinta mil la tercera. Pang Tchuan march durante tres
das y lleno devana alegra dijo: siempre he asegurado que los deTchi
eran cobardes. He aqu que en slo tres das queestn en mi pas ya
han desertado la mitad de los ofi-ciales y de los soldados. Y en
seguida dej atrs su in-fantera pesada y sus carros para proseguir
con las tro-pas escogidas. Sun Pin haba calculado que Pang Tchuan,
a marchaforzada, llegara al paso de Maling a la cada del da.Previo
que se dispusieran tropas en emboscada. Sun Pin hizo descortezar un
gran rbol y escribir enel tronco: Pang Tchuan muere baja este rbol.
Luego apost a los arqueros ms hbiles del ejrcitocon diez mil

arcos a los dos lados de la ruta, y porltimo orden que llegada la


noche, cuando vieran unfuego, todos los arqueros lo tomaran por
blanco. Pang Tchuan lleg esa noche y cuando vio que ha-ba algo
escrito en el rbol encendi una antorcha paraleerlo. Antes de que
pudiera terminar, los diez milarqueros de Tchi lanzaron sus flechas al
mismo tiempoy el ejrcito de U fue puesto en fuga. Pang Tchuan, al
ver cercana la muerte y presenciarla derrota de sus tropas, se cort el
cuello y dijo alexpirar: As he contribuido a la celebridad de
estemiserable. Sun Pin sac ventaja de esta victoria; destruy completamente el ejrcito U y tuvo la precaucin de apo-derarse del
eventual heredero Tchen, luego de lo cualvolvi a Tchi. A causa de
ello el renombre de Sun Pin se extendia todo el mundo y las
generaciones han transmitidosu estrategia.
15. Principio primero La evaluacin Sun Tse dice: la guerra es de
una importancia vitalpara el Estado. Es el dominio de la vida y de la
muer-te: de ella dependen la conservacin o la prdida delImperio;
es forzoso manejarla bien. No reflexionar se-riamente en todo lo que
a ella concierna es dar pruebade una culpable indiferencia en lo que
respecta a laconservacin o la prdida de lo que nos es ms que-rido,
y ello no debe ocurrir entre nosotros. Cinco cosas principales deben
constituir el objetode nuestras continuas meditaciones y de todos
nuestroscuidados, como lo hacen los grandes artistas que
alemprender alguna obra maestra tienen siempre pre-sente en su
espritu el fin que se proponen, aprovechantodo lo que ven, todo lo
que oyen, no descuidan nadaque les permita adquirir nuevos
conocimientos y to-das las ayudas que pueden conducirlos
felizmente asu fin. Si deseamos que la gloria y el xito acompaen
anuestras armas, no debemos perder jams de vista: laDoctrinay el
Tiempo, el Espacio, el Comando, la Dis-ciplina. La Doctrina hace
nacer la unidad de pensamiento,nos inspira una misma manera de
vivir y de morir y
16. 18nos hace intrpidos e inconmovibles en las desdichasy en la
muerte. Si conocemos bien el Tiempo no ignoraremos esosdos
grandes principios Yin y Yang que constituyentodas las cosas
naturales y por obra de los cuales loselementos reciben sus diferentes
modificaciones; cono-ceremos el tiempo de su unin y de su mutuo
concur-so para la produccin del fro, el calor, la serenidado la
intemperie del aire. El Espacio no es menos digno de nuestra
atencinque el Tiempo; estudimoslo bien y tendremos el conocimiento de lo alto y de lo bajo, de lo lejano as co-mo de lo
cercano, de lo ancho y lo estrecho, de lo quepermanece y de lo que
no cesa de pasar. Entiendo por Comando la equidad, el amor en particular hacia aquellos que nos estn sometidos y haciatodos los

hombres en general; la ciencia de los recur-sos, el coraje y el valor, el


rigor, tales son las cualidadesque deben caracterizar al que est
investido de la dig-nidad de general; virtudes necesarias para cuya
adqui-sicin no debemos descuidar nada: slo ellas puedenponernos
en condiciones de marchar dignamente a lacabeza de los dems. A
los conocimientos de los que acabo de hablar, hayque agregar el de
la Disciplina. Dominar el arte de ordenar a las tropas; no
ignorarninguna de las leyes de la subordinacin y hacerlas ob-servar
con rigor; estar instruido en los deberes parti-culares de cada uno de
nuestros subalternos; conocerlos diferentes caminos por los cuales se
puede llegar aun mismo trmino; no desdear la enumeracin detallada y exacta de todas las cosas que puedan servir, yponerse al tanto
de cada una de ellas en particular.Todo este conjunto forma un
cuerpo de disciplina cu-yo conocimiento prctico no debe escapar a
la sagaci-dad ni a la atencin de un general. T, que fuiste elegido
por el prncipe para estar alfrente de sus ejrcitos, debes fundamentar
tu cienciamilitar sobre los cinco principios que acabo de estable-cer;
la victoria seguir siempre tus pasos: en cambioslo experimentars
las ms vergonzosas derrotas si porignorancia o presuncin liegas a
omitirlos o rechazarlos. Los conocimientos que acabo de indicar te
permit17. 19rn discernir, entre los prncipes que gobiernan el mun-do, el
que tiene ms doctrina y virtudes; conocers alos grandes generales
que puede haber en los distintosreinos, de modo que podrs
conjeturar con bastanteseguridad cul de dos antagonistas debe
lograr la vic-toria; y si te ves obligado a entrar en la lucha,
podrsjactarte razonablemente de salir victorioso. Estos mismos
conocimientos te harn prever los mo-mentos ms favorables, ya que
el tiempo y el espaciose hallan conjugados, para ordenar el
movimiento e iti-nerarios de las tropas, cuyas marchas debes
disponeradecuadamente; no comenzars ni terminars nunca
lacampaa fuera de estacin; conocers el lado fuerte yel dbil tanto
de aquellos que estn confiados a tu cui-dado como de los enemigos
que tienes que combatir;sabrs en qu cantidad y estado se
encuentran las mu-niciones de guerra y de boca de los dos ejrcitos,
dis-tribuirs las recompensas con largueza, pero eligiendo,y no
ahorrars los castigos cuando sean necesarios. Los oficiales
generales sometidos a tu autoridad, ad-miradores de tus virtudes y
capacidades, te servirntanto por placer como por deber. Entrarn en
todostus enfoques, y su ejemplo arrastrar infaliblemente alos
subalternos, e incluso los simples soldados contri-buirn con todas
sus fuerzas a asegurarte el ms glo-rioso xito. Al verte estimado,
respetado, querido por los tuyos,los pueblos vecinos vendrn con

alegra a alistarse ba-jo los estandartes del prncipe al que sirvas, o


paravivir segn tus leyes u obtener simplemente su pro-teccin.
Como sabrs igualmente lo que puedes y lo que nopuedes, no
concebirs ninguna empresa no susceptiblede ser llevada a buen fin.
Vers con la misma pene-tracin tanto lo que est lejos de ti como lo
que ocu-rre ante tus ojos, y tanto lo que ocurre ante tus ojoscomo lo
que est ms alejado de ellos. Aprovechars la discordia que surja
entre tus ene-migos para atraer a tu partido a los descontentos
noescatimndoles promesas, dones o recompensas. Si tus enemigos
son ms poderosos y fuertes que t, no los ataques, sino que debes
evitar con gran cuidado lo que pueda llevarte a un enfrentamiento
general;
18. 20ocultars siempre, con extremo cuidado, el estado enque te
encuentras. Habr ocasiones en que te rebajars, y otras en
quefingirs tener miedo. Hars creer a veces que eres d-bil para que
tus enemigos, abriendo la puerta a la pre-suncin y al orgullo, se
precipiten a atacarte en el mo-mento ms inoportuno para ellos o se
dejen sorpren-der y malbaratar vergonzosamente. Hars de suerte
quequienes son inferiores a ti no puedan penetrar nuncatus designios.
Tendrs a tus tropas siempre alerta, siem-pre en movimiento y
ocupacin, para impedir que sedejen ablandar en un vergonzoso
reposo. Si atribuyes algn inters a las ventajas de mis pla-nes, haz
de manera de crear situaciones que contribu-yan a su ejecucin.
Entiendo por situacin, que el general acte con ple-na conciencia,
en armona con lo que es ventajoso, ypor eso mismo disponga del
dominio del equilibrio. Toda campaa guerrera debe regularse por la
apa-riencia; finge el desorden, no dejes nunca de ofreceruna carnada
al enemigo para engolosinarlo, simula lainferioridad para alentar su
arrogancia, estudia la ma-nera de provocar su clera para hundirlo
mejor en laconfusin: su avidez lo lanzar sobre ti y lo precipitaren
el descalabro. Apresura tus preparativos cuando tus adversarios
seconcentren; evtalos donde sean poderosos. Hunde a tu adversario
en inextricables pruebas yprolonga su agotamiento mantenindote a
distancia;cuida de fortalecer tus alianzas en el exterior y de afir-mar
tus posiciones en lo interno mediante una polticade soldadoscampesinos. Qu lstima arriesgarlo todo en un slo
combatedescuidando la estrategia victoriosa, y hacer dependerla
suerte ,de tus armas de una nica batalla! Cuando el enemigo est
unido, divdelo; y ataca don-de l no est preparado, apareciendo
cuando no te es-pere. Tales son las claves estratgicas de la
victoria,pero ten cuidado de no comprometerlas de antemano. Que
cada uno se represente como medidas las evalua-ciones hechas en el

templo antes de las hostilidades:anuncian la victoria cuando


demuestran que tu fuerza
19. 21es superior a la del enemigo; indican la derrota
cuandodemuestran que ste es superior en fuerza. Considera que con
muchos clculos se puede lograrla victoria, teme no haberlos hecho
en cantidad sufi-ciente. Qu pocas probabilidades tiene de ganar
quinno los ha hecho! Gracias a este mtodo examino yo la
situacin, yel resultado aparecer claramente.
20. Principio segundo La iniciacin de las acciones Sun Tse dijo:
supongo que comienzas la campaacon un ejrcito de cien mil
hombres, que ests suficien-temente provisto de municiones de
guerra y de boca,que tienes dos mil carros, mil de ellos para la
carreray los otros nicamente para el transporte; que hastacien leguas
de ti habr por todas partes vveres parala manutencin de tu ejrcito;
que haces transportarcon cuidado todo lo que pueda servir para la
repa-racin de las armas y carros; que los artesanos y lasdems
personas que no forman parte del cuerpo desoldados te han
precedido ya o marchan separadamentedetrs de ti; que todas las
cosas que sirven para usosajenos a la guerra, como las que se
emplean exclusiva-mente en ella, estn siempre a cubierto de la
accinatmosfrica y protegidas de los accidentes embarazososque
puedan ocurrir. Supongo adems que tienes mil onzas de plata
paradistribuir cada da a las tropas, y que se les paga siem-pre su
soldada a tiempo y con la ms rigurosa exac-titud; en ese caso,
puedes avanzar directamente contrael enemigo; atacarlo y vencerlo
sern para ti la mismacosa. Digo adems: no difieras el entablar
combate, noesperes a que tus armas se cubran de orn ni que se
21. 23embote el filo de tus espadas. La victoria es el princi-pal
objetivo de la guerra. Si se trata de tomar una ciudad, apresrate a
sitiar-la; piensa slo en eso, orienta a tal fin todas tus fuer-zas; en
esto hay que ser expeditivo; si no lo eres, tustropas corren el riesgo
de soportar una larga campaa,que ser fuente de funestas desdichas.
Las arcas del prncipe al que t sirves se agotarn,tus armas
corrodas por el xido ya no te servirn, secalmar el ardor de tus
soldados, se desvanecern sucoraje y sus fuerzas, se consumirn las
provisiones eincluso quizs te veas llevado a los extremos ms embarazosos. Cuando los enemigos conozcan el lamentable estadoen
que te encontrars entonces, saldrn frescos y cae-rn sobre ti y te
descalabrarn. Aunque hayas gozadohasta ese momento de una gran
reputacin, perderspara siempre tu prestigio. Es intil que en otras
oca-siones hayas dado muestras extraordinarias de tu va-lor, pues
toda la gloria que hayas adquirido quedarborrada por este ltimo
fracaso. Lo repito: no se puede tener largo tiempo a las tro-pas en

campaa sin producir un perjuicio muy grandeal Estado y sin afectar


mortalmente la propia reputa-cin. Quienes poseen los verdaderos
principios del artemilitar no se engaan pensando dos veces. Desde
laprimera campaa todo queda terminado; no consumenintilmente
vveres durante tres aos seguidos. En-cuentran la manera de hacer
subsistir a sus ejrcitos aexpensas del enemigo, y ahorran al Estado
enormesgastos que ste se ve obligado a hacer cuando es nece-sario
transportar muy lejos todas las provisiones. Esos generales no
ignoran, y t debes saberlo bien,que nada agota tanto a un reino
como los gastos deesta naturaleza, pues est el ejrcito en las
fronteraso en regiones alejadas, el pueblo sufre siempre por
ello;todas las cosas necesarias para la vida aumentan deprecio, se
vuelven difciles de encontrar e incluso quie-nes disfrutan, en
tiempos comunes, de una posicindesahogada llegan pronto a carecer
de medios paracomprarlas. El prncipe se apresura a percibir el
tributo en espe22. 24cies que cada familia le debe; y al extenderse la mise-ria en el
seno de las ciudades y llegar hasta los cam-pos, de diez partes de lo
necesario uno se ve obligadoa prescindir de siete. Ni siquiera el
soberano deja depadecer su parte de las desdichas comunes. Sus
cora-zas, sus cascos, sus flechas, sus arcos, sus escudos,sus carros,
sus lanzas, sus dardos, todo se destruir.Los caballos, incluso los
bueyes que trabajan las tie-rras del dominio perecern, y de diez
partes de susexpensas ordinarias el rey se ver obligado a
prescindirde seis. Para prevenir todos estos desastres un general hbil no (debe olvidar nada que le permita abreviar lascampaas y vivir
a expensas del enemigo, o por lo me-nos consumir mercaderas
extranjeras, a precio de pla-ta, si es necesario. Si el ejrcito enemigo
tiene una medida de granoen su campo, ten veinte en el tuyo; si tu
enemigo tie-ne veinte libras de forraje para sus caballos, ten dosmil
cuatrocientas para los tuyos. No dejes escapar nin-guna ocasin de
molestarlo, hazlo perecer en todas suspartes, busca los medios para
irritarlo y hacerlo caeren alguna trampa; disminuye sus fuerzas lo
ms quepuedas hacindole realizar movimientos diversivos, matndole de tanto en tanto algn destacamento, saquean-do sus
convoyes, sus equipajes y otras cosas que puedanserte de alguna
utilidad. Cuando tu gente haya tomado al enemigo ms dediez
carros, comienza por recompensar liberalmentetanto a quienes guen
la empresa como a los que iaejecuten. Emplea esos carros para los
mismos usos quedas a los otros, pero antes qutales las marcas distintivas que puedan tener. Trata bien a los prisioneros, alimentndolos
como atus propios soldados; si es posible, haz que se encuen-tren
mejor contigo que en su propio campo, o inclusoen el seno de su

patria. No los dejes nunca ociosos,saca partido de sus servicios con


la desconfianza con-veniente, y para decirlo en dos palabras,
condcete asu respecto como si fueran tropas enroladas libremen-te
bajo tus estandartes. He aqu lo que llamo ganaruna batalla y llegar a
ser ms fuerte. Si haces exactamente lo que te acabo de indicar, los
23. 25xitos acompaarn todos tus pasos, sers vencedor entodas
partes, ahorrars la vida de tus soldados, afir-mars la posicin de tu
pas en sus antiguas posesiones,le procurars otras nuevas,
aumentars el esplendor yla gloria del Estado, y tanto el prncipe
como los sub-ditos te sern deudores de la dulce tranquilidad enque
se deslizarn sus das en el futuro. Lo esencial est en la victoria y no
en las operacio-nes prolongadas. El general, que se conoce en el arte
de la guerra, esel ministro del destino del pueblo y el rbitro del destino de la victoria. Qu objetos podran ser ms dignos de tu
atenciny de todos tus esfuerzos!
24. Principio tercero Proposiciones de la victoria y de la derrota Sun
Tse dijo: he aqu algunas mximas de las quedebes compenetrarte
antes de querer forzar ciudadeso ganar batallas. Conservar las
posesiones y todos los derechos delprncipe al que sirves, he aqu
cul debe ser el primerode tus cuidados; engrandecerlos quitando
bienes a losenemigos, es lo que slo debes hacer cuando te
veasforzado a ello. Velar por el reposo de las ciudades de tu propio
pas,he aqu lo que debe ocuparte principalmente; pertur-bar el de las
ciudades enemigas, slo debes hacerlo enel peor de los casos. Poner
a cubierto de toda ofensa a las aldeas enemi-gas, he aqu aquello en
que debes pensar; irrumpircontra las aldeas enemigas, es cosa que
slo debes ha-cer cuando te veas forzado por la necesidad. Impedir
que las chozas y los caseros de los campe-sinos sufran el ms
pequeo dao, es lo que mereceigualmente tu atencin; producir
estragos y llevar ladevastacin a las instalaciones agrcolas de tus
enemi-gos, es cosa que slo debes emprender en caso de pe-nuria
extrema. Conservar las posesiones de los enemigos, es lo quedebes
hacer en primer lugar, como lo ms perfecto que
25. 27hay; destruirlas, debe ser efecto de la necesidad. Si ungeneral
acta as, su conducta no diferir de la de losms virtuosos
personajes; estar de acuerdo con el cie-lo y la tierra, cuyas
operaciones tienden a la produc-cin y a la conservacin de las
cosas, ms bien que asu destruccin. Una vez bien grabadas estas
mximas en tu corazn,te garantizo el xito. Digo adems: la mejor
poltica guerrera es tomarun Estado intacto, una poltica inferior a
sta consisti-ra en arruinarlo. Vale ms que el ejrcito del enemigo
sea hecho pri-sionero y no destruido; importa ms tomar un
batallnintacto que aniquilarlo. Si tuvieras cien combates por librar,

cien victoriasseran el fruto. Sin embargo, no trates de tomar a tus


enemigos alprecio de los combates y de las victorias; pues si
haycasos en que lo que est por encima de lo bueno no esbueno en s
mismo, tenemos aqu uno en que cuantoms nos elevamos por
encima de lo bueno ms nosaproximamos a lo pernicioso y lo
malvado. Hay que subyugar ms bien al enemigo sin darlebatalla:
ste ser el caso en que cuanto ms te elevespor encima del bien ms
te acercars a lo incompara-ble y lo excelente. Los grandes generales
logran sus fines descubriendotodos los artificios del enemigo,
haciendo abortar to-dos sus proyectos, sembrando la discordia entre
suspartidarios, tenindolo siempre en suspenso, impidin-dole recibir
ayuda extranjera y quitndole todas lasposibilidades que podra tener
de decidirse a algo ven-tajoso para l. Sun Ts dijo: es de suprema
importancia en la gue-rra atacar la estrategia del enemigo. Quien
sobresale en resolver las dificultades, lo haceantes de que se
presenten. Quien arrebata el trofeo, antes de que tomen for-ma los
temores de su enemigo, sobresale en la con-quista. Ataca el plan del
adversario en el momento en quenace; Luego, quiebra sus alianzas;
26. 28 Luego, ataca a su ejrcito. La peor de las polticas consiste en
atacar a las ciu-dades; No consientas en ello, salvo que no sea
posible po-ner en prctica ninguna otra solucin. Hacen falta por lo
menos tres meses para preparary tener listos para el combate los
carros, las armasnecesarias y el equipo, y tres meses ms para construir taludes a lo largo de los muros. Si te ves forzado a poner sitio a
una plaza y re-ducirla, debes disponer tus carros, tus escudos y todas las mquinas necesarias para organizar el asalto,de modo que
todo est en buen estado cuando llegueel momento de utilizarlo.
Sobre todo, haz de manera que la rendicin de laplaza no se
prolongue ms all de tres meses. Si ex-pirado ese trmino no has
llegado an a realizar tusfines habr habido seguramente algunas
fallas de tuparte; no olvides nada para remediarlas. A la cabezade tus
tropas, redobla tus esfuerzos; al marchar alasalto imita la vigilancia,
la actividad, el ardor y latozudez de las hormigas. Supongo que
habrs hecho de antemano los atrin-cheramientos y las dems obras
necesarias, que habrselevado reductos para descubrir lo que pasa
entre losasediados, y que habrs remediado todos los incon-venientes
que tu prudencia te haya hecho prever. Sipese a todas estas
precauciones ocurre que de tres par-tes de tus soldados has tenido la
desdicha de perderuna sin lograr la victoria, convncete de que no
hasatacado bien. Un general hbil no se encuentra nunca reducidoa
tales extremos; sin librar batallas, conoce el arte dehumillar a sus
enemigos; sin verter una gota de san-gre, incluso sin sacar la espada,
logra su fin de tomarlas ciudades; sin poner los pies en los reinos

extran-jeros, encuentra el medio de conquistarlos


evitandoprolongadas operaciones; y sin perder un tiempo considerable a la cabeza de sus tropas, procura una gloriainmortal al
prncipe al que sirve, asegura la felicidadde sus compatriotas y hace
que el universo le debael reposo y la paz: tal es el fin al que deben
tender
27. 29 sin cesar ni desalentarse nunca todos aquellos que co- mandan
ejrcitos. Vuestra finalidad sigue siendo la de apoderarse del imperio
mientras est intacto; as tus tropas no se agotarn y tus ganancias
sern completas. Tal es el arte de la estrategia victoriosa. Hay una
infinidad de situaciones diferentes en lascuales puedes encontrarte
respecto del enemigo. No sera posible preverlas todas; es por ello
que no entro en mayores detalles. Tus luces y tu experiencia
tesugerirn lo que tendrs que hacer, a medida que lascircunstancias
se presenten; sin embargo, voy a dartealgunos consejos generales
que podrs utilizar cuandollegue la ocasin. Si eres diez veces ms
fuerte en nmero que el ene-migo, rodalo por todas partes; no le
dejes ningn pa-saje libre; haz de manera que no pueda evadirse
parair a acampar a otra parte, ni recibir la menor ayuda. Si tienes
cinco veces ms soldados que l, dispontu ejrcito de tal manera que
pueda atacar por cuatrocostados a la vez, cuando sea el momento. Si
el enemigo es una vez menos fuerte que t, con-tntate con dividir tu
ejrcito en dos. Pero si una y otra parte tienen la misma cantidadde
soldados, lo nico que puedes hacer es arriesgarteal combate. Si en
cambio eres menos fuerte que l, mantntecontinuamente en guardia,
pues la ms pequea fallate acarreara las peores consecuencias.
Trata de man-tenerte al abrigo y evita en lo posible llegar a un enfrentarniento abierto con l; la prudencia y la firmezade un pequeo
nmero de personas pueden lograr elpropsito y domar incluso a un
ejrcito numeroso. Assers a la vez capaz de protegerte y de lograr
unavictoria completa. Quien est a la cabeza de los ejrcitos puede
consi-derarse como sostn del Estado, y en efecto lo es. Sies como
debe ser, el reino vivir en la prosperidad;si en cambio no tiene las
cualidades necesarias paradesempear dignamente el puesto que
ocupa, el reinosufrir infaliblemente por ello y se encontrar
quizsllevado muy cerca de su prdida. Un general slo puede servir
bien al Estado de una
28. 30manera; pero puede producirle un perjuicio muy gran-de de
maneras muy diferentes. Hacen falta muchos esfuerzos y una
conducta cons-tantemente acompaada por el valor y la
prudencia,para lograr xito: basta una falta para perderlo todo;y entre
las faltas que se pueden cometer, de cuntostipos no las hay? Si un
general recluta tropas fuerade estacin, si las hace salir cuando no

tendran quesalir, si no tiene un conocimiento exacto de los lu-gares


por donde debe conducirlas, si las hace acamparerf posiciones
desventajosas, si las fatiga sin finalidad,si las hace reprender
innecesariamente, si ignora las ne-cesidades de quienes componen su
ejrcito, si no co-noce el tipo de ocupacin que cada uno de los
hombresejerca con anterioridad para poder aprovecharlo se-gn sus
capacidades; si no conoce los puntos fuertesy dbiles de sus
soldados, si no puede confiar en lafidelidad de stos, si no hace
observar la disciplinacon todo rigor, si carece de talento para dirigir
bienal ejrcito, si es irresoluto y vacila en ocasiones en quehabra
que tomar partido de inmediato, si no com-pensa adecuadamente a
sus soldados por los sufrimien-tos que hayan padecido, si permite
que los maltratensin razn sus oficiales, si no sabe impedir las
disiden-cias que podran producirse entre los jefes; un generalque
cometiera todos estos errores tendra un ejrcitoclaudicante y
agotara los hombres y vveres del reinohasta transformarse l mismo
en la vergonzosa vctimade su incapacidad. Sun Tse dijo: en la
direccin de los ejrcitos haysiete males: I. Imponer rdenes surgidas
de la corte por deci- sin arbitraria del prncipe. II. Crear perplejidad
entre los oficiales enviando emisarios que ignoran los asuntos
militares. III. Mezclar reglamentos propios del orden civil y del
orden militar. IV. Confundir el rigor necesario para el gobierno del
Estado y la flexibilidad que requiere el coman- do de las tropas. V.
Hacer compartir la responsabilidad a los ejr- citos.
29. 31 VI. Hacer nacer la sospecha, que engendra la turba- cin; un
ejrcito confuso conduce a la victoria del otro.VII. Esperar rdenes
en todas las circunstancias es como informar a un superior que
quieres apagar el fuego; antes de que te llegue la orden las ce- nizas
estarn ya fras; sin embargo, se dice en el cdigo que hay que
consultar al Inspector en estas materias! Como si al construir una
casa al borde de la ruta, se pidiera consejo a los que pasan; el trabajo
no habra terminado an! Tal es mi enseanza: Nombrar pertenece al
dominio reservado al gobier-no; decidir acerca de la batalla, al
dominio del ge-neral. Un prncipe de carcter debe elegir al hombre
quele conviene, investirlo de responsabilidades y esperarlos
resultados. Para vencer a los enemigos son necesarias cinco circunstancias. I. Saber cuando es adecuado combatir y cuando conviene retirarse. II. Saber emplear lo poco y lo mucho segn las circunstancias.III. Combinar hbilmente las filas. Mensius dice: "la
estacin apropiada no es tan importante como las ventajas del suelo:
y todo esto no es tan importante como la armona de las relaciones
humanasIV. Quien se prepara con prudencia para enfrentar al
enemigo que an no existe, ese mismo ser el victorioso. Poner

como pretexto la propia rusti- cidad y no prever, es el ms grande de


los cr- menes; estar presto fuera de toda contingencia es la mayor de
las virtudes. V. Mantenerse al abrigo de las ingerencias del soberano en todo lo que se puede intentar para su ser- vicio y la gloria de
sus armas. En estas cinco materias se encuentra el camino dela
victoria.
30. 32 Conoce a tu enemigo y concete a ti mismo: si tu-vieras que
librar cien guerras, sers cien veces victo-rioso. Si no conoces a tu
enemigo y te conoces a ti mismo,tus posibilidades de perder y de
ganar sern iguales. Si no conoces ni a tu enemigo ni a ti mismo,
slocontars tus combates por tus derrotas.
31. Principio cuarto La medida en ladisposicin de los medios Sun
Tse dijo: antiguamente quienes tenan expe- riencia en el arte de los
combates procuraban hacerseinvencibles, esperaban a que el
enemigo fuera vulne-rable y no emprendan jams una guerra si no
pre-vean que sta deba terminar con ventaja para ellos. Antes de
emprenderla, se aseguraban el xito. Sila ocasin de marchar contra
el enemigo no resultabafavorable, esperaban tiempos ms felices.
Tenan por principio el de que uno slo poda servencido por su
propia falta, y que nunca se lograbala victoria como no fuera por las
faltas cometidas porlos enemigos. Hacerse invencible depende de
uno mismo, asegu-rarse de que el enemigo sea vulnerable, depende
de lmismo. El hecho de que uno est instruido en los medios
queaseguran la victoria, no equivale a obtenerla. As, los Generales
hbiles saban de entrada loque tenan que temer o lo que podan
esperar, y avan-zaban y retrocedan en sus operaciones, libraban batalla o se atrincheraban, segn lo que sus propias lu-ces les indicaban
tanto sobre el estado de sus tropascomo de las tropas del enemigo. Si
se crean ms fuer-tes, no teman entrar en combate y ser los
primeros
32. 34en atacar. Si, por el contrario, se vean ms dbiles,se
atrincheraban y mantenan a la defensiva. La invencibilidad reside en
la defensa, la posibilidadde victoria en el ataque. Quien se defiende
muestra que su fuerza es inade-cuada, quien ataca, que es abundante.
El arte de mantenerse deliberadamente a la defen-siva no es menos
complejo que el de combatir conxito. Los expertos en la defensa
deben hundirse hasta elcentro de la tierra. Aquellos que, por el
contrario, de-sean brillar en el ataque deben elevarse hasta el noveno cielo. Para ponerse al abrigo del enemigo hay queocultarse en
el seno de la tierra, como esas venas deagua cuya fuente no se
conoce y cuyos caminos seraimposible localizar. As, ocultars
todos tus pasos ysers impenetrable. Quienes combaten deben
elevarsehasta el noveno cielo, es decir, tienen que procederde manera

que el Universo entero resuene con el ru-mor de su gloria. La


conservacin de s mismo es el fin principal quehay que proponerse
en los dos casos. Saber el artede vencer como quienes han honrado
esta misma ca-rrera, es precisamente lo que debers tratar de
hacer;querer superar a todos y tratar de ser demasiado sutilen las
cosas militares equivale a correr el riesgo deno igualar a los grandes
maestros, de exponerse inclusoa quedar infinitamente por debajo de
ellos; pues esen este aspecto donde lo que es superior a lo buenono
es a su vez bueno. Lograr victorias por medio de combates fue considerado en todas las pocas por el Universo enterocomo algo bueno;
pero me atrevo a decirte que tam-bin en este caso lo que est por
encima de lo buenoes a menudo peor que lo malo. Predecir una
victoriaque el hombre ordinario puede prever, y ser
llamadoumversalmente experto, no es el colmo de la
habilidadguerrera. Pues cortar el vello de los conejos en otoo *no
requiere gran fuerza; no hay que tener ojos muy * A l referirse al
vello de los conejos en otoo Sun Tse aludea la tenuidad del pelo de
estos animales a comienzos de esaestacin.
33. 35 penetrantes para descubrir el sol y la luna; no es ne- cesario
tener odo muy delicado para percibir el trueno cuando brama con
estrpito; nada ms natural, nada ms fcil, nada ms simple que
todo eso. Los guerreros hbiles no encuentran ms dificulta- des en
los combates; proceden de manera de venceren la batalla luego de
haber creado las condiciones ade- cuadas. Lo han previsto todo; se
han preparado por su par-te para todas las eventualidades. Conocen
la situacinde los enemigos, sus fuerzas, y no ignoran lo que pue-den
hacer y hasta dnde pueden ir; la victoria es unaconsecuencia natural
de su saber. Por ello, las victorias obtenidas por un maestro enel arte
de la guerra no le ganaban reputacin de sabioni mrito de hombre
valeroso. Que una victoria se obtenga antes de que la situa-cin est
cristalizada es algo que el comn de la genteno comprende. Por ese
motivo, el autor de la conquista no se re-viste de ninguna reputacin
de sagacidad. Antes quela hoja de su espada se haya cubierto de
sangre, elEstado enemigo ya est sometido. Si subyugas a tuenemigo
sin librar combate, no te consideres hombrevaleroso. Tales eran
nuestros Antepasados: nada les era msfcil que vencer; por lo tanto,
no crean que los vanosttulos de valientes, de hroes, de invencibles
fueranun tributo de elogios que ellos hubieran merecido.
Sloatribuan su xito al cuidado extremo que ponan enevitar hasta
la ms pequea falta. Evitar hasta la ms pequea falta quiere decir
queel comandante, haga lo que hiciere, asegura la victoria;conquista
a un enemigo que ya ha sufrido la derrota;en sus planes nunca hay un
desplazamiento intil, ensu estrategia jams un paso en vano. El jefe

hbil adop-ta una posicin que no lo puede llevar a la derrota;no


omite ninguna circunstancia susceptible de garanti-zarle el dominio
sobre su enemigo. Un ejrcito victorioso lleva ventaja antes de
haberentrado en batalla; un ejrcito destinado a la derrotacombate
con la esperanza de ganar. Quienes son minuciosos en el arte de la
guerra cul34. 36tivan el Tao y preservan las reglamentaciones; sonentonces
capaces de formular polticas de victoria. Antes de llegar al combate
trataban de humillar asus enemigos, los mortificaban, los fatigaban
de milmaneras. Sus propios campamentos eran lugares siem-pre al
abrigo de todo ataque, siempre a cubierto detoda sorpresa, siempre
impenetrables. Esos generalescrean que para vencer era necesario
que las tropas bus-casen el combate con ardor; y estaban persuadidos
deque cuando estas mismas tropas buscaban la victoriacon
entusiasmo, ocurra generalmente que eran ven-cidas. No quieren
que las tropas abriguen una confianzademasiado ciega, que degenere
en presuncin. Las tro-pas que buscan la victoria estn ablandadas
por la pe-reza o son tmidas o presuntuosas. Las tropas que, porel
contrario, buscan el combate sin pensar en la vic-toria, estn
endurecidas en el trabajo, son realmenteaguerridas y vencern
siempre con seguridad. Es as como en tono seguro se atrevan a
prever lostriunfos o las derrotas, incluso antes de haber dadoun paso
para asegurar las primeras o preservarse delas segundas. Ahora, he
aqu los cinco elementos del arte de laguerra : I. La medida del
espacio; II. La estimacin de las Cantidades;III. Las reglas de
Clculo;IV. Las Comparaciones; V. Las chances de Victoria; Las
medidas del espacio derivan del terreno; las cantidades derivan de la
medida; las cifras emanan de las cantidades; las comparaciones
provienen de las cifras; y la victoria es el fruto de las comparaciones.
Mediante la disposicin de las fuerzas un Generalvictorioso es capaz
de llevar a su pueblo al combate,como las aguas contenidas que al
ser repentinamenteliberadas se precipitan en un abismo sin fondo.
Vosotros, que estis a la cabeza de los ejrcitos, no
35. 37olvidis pues nada de lo necesario para hacernos dig-nos del
cargo que ejercis. Atended a las medidas quecontienen las
cantidades, y a las que determinan lasdimensiones: recordad las
reglas de Clculo; consideradlos efectos de la balanza; la victoria
slo es fruto deuna suputacin exacta. Las consideraciones sobre las
diferentes medidas osllevarn al conocimiento de lo que la tierra
puede ofre-ceros de til; sabris lo que produce y
aprovecharissiempre sus dones; no ignoraris las diferentes
rutasque habr que tomar para llegar con seguridad al tr-mino que
os hayis propuesto. Mediante el Clculo, estimaris si el enemigo

puedeser atacado, y slo despus de esto debe movilizarsea la


poblacin y reclutar las tropas; aprended a dis-tribuir siempre a
propsito las municiones de guerray de boca, y a no caer nunca en el
exceso del dema-siado o del demasiado poco. En fin, si recordis en
vuestro espritu las victoriaslogradas en diferentes pocas y todas las
circunstan-cias que las han acompaado, no ignoraris los
diversosusos que de ellas se han hecho, y sabris cules sonlas
ventajas que esas victorias han procurado o losperjuicios que
causaron a los vencedores mismos. Un Y sobrepasa a un Tchu.* En
los platillos de unabalanza el Y pesa ms que el Tchu. Debis ser
paravuestros enemigos lo que el Y es al Tchu. Despus de una
primera ventaja, no os durmis que-riendo dar a vuestras tropas un
reposo fuera de opor-tunidad. Proseguid adelante con la misma
rapidez queun torrente que se precipitara desde miles de toesasde
altura. Que vuestro enemigo no tenga tiempo dereconocerse, y no
pensis en recoger los frutos de vues-tra victoria hasta que su
completa derrota os hayapuesto en condiciones de hacerlo con
seguridad, ocioy tranquilidad. * Un Y pesa alrededor de 700 gramos,
y un Tchu no llegaa pesar un gramo.
36. Principio quinto La firmeza Sun Tse dijo: en general el
comandante de un grannmero de soldados es igual que el que dirige
un pe-queo nmero; se trata slo de una cuestin de orga-nizacin.
Controlar el nmero grande y el pequeo esuna sola y misma cosa;
no se trata ms que de forma-cin y de transmisin de las seales.
Debes tener los nombres de todos los oficiales tantogenerales como
subalternos; inscrbelos en un catlogoaparte, con una observacin
sobre los talentos y capa-cidad de cada uno de ellos, a fin de
poderlos emplearcon ventaja cuando llegue la ocasin. Haz de
maneraque todos los que debes comandar estn persuadidosde que tu
principal atencin consiste en preservarlosde cualquier dao. Las
tropas que hars avanzar contra el enemigo de-ben ser como piedras
que lances contra huevos. Entret y el enemigo no debe haber otra
diferencia que laque existe entre lo fuerte y lo dbil, lo vaco y
lolleno. La certeza de que se aguantar el ataque del ene-migo sin
sufrir una derrota es funcin de la combina-cin entre la utilizacin
directa e indirecta de las fuer-zas.^ ; % * Directa: Fijar y distraer.
Indirecta: Irrumpir por dondeno se espera el golpe.
37. 39 Utiliza generalmente fuerzas directas para iniciar labatalla y
fuerzas indirectas para lograr que sta se de-cida en tu favor. Los
recursos de quienes son hbilesen la utilizacin de las fuerzas
indirectas son tan infi-nitos como los de los Cielos y de la Tierra, y
taninagotables como el curso de los grandes ros. Debes atacar al
descubierto pero vencer en secreto.He aqu, en pocas palabras, en

qu consiste la habili-dad y toda la perfeccin misma del gobierno de


lastropas. El pleno da y las tinieblas, lo visible y losecreto; he ah
todo el arte. Quienes lo poseen soncomparables al Cielo y a la Tierra,
cuyos movimientosno carecen nunca de efecto; se parecen a los ros
y alos mares cuyas aguas no podran agotarse. Si se hun-dieran en las
tinieblas de la muerte, podrn volver ala vida; como el sol y la luna,
tienen el tiempo en quehay que mostrarse y el tiempo en que hay que
desa-parecer; como las cuatro estaciones, tienen las varie-dades que
les convienen; como los cinco tonos de lamsica, como los cinco
colores, como los cinco gustos,pueden combinarse al infinito. En
efecto, quin hallegado a or alguna vez todos los aires que
puedenresultar de la diferente combinacin de los tonos?Quin ha
visto alguna vez todo lo que pueden pre-sentar los colores
distintamente matizados? Quin hasaboreado alguna vez todo lo
que los gustos mezcladosen forma diferente pueden ofrecer de
agradable o depicante? Sin embargo, slo se han establecido
cincocolores y cinco1 tipos de gustos. En el Arte Militar y en el buen
gobierno de las tro-pas slo hay por cierto dos clases de fuerzas;
comosus combinaciones son ilimitadas, nadie puede abarcar-las
todas. Estas fuerzas son mutuamente productivasy actan entre s. Se
tratara en la prctica de unacadena de operaciones cuyo fin no se
lograra percibir,como esos anillos mltiples y entremezclados que
hayque juntar para formar un anular, de una rueda en mo-vimiento
que no tiene comienzo ni fin. En el Arte Militar cada operacin
particular tienepartes que requieren el pleno da y otras que exigenlas
tinieblas del secreto. Querer denominarlas es im-posible; slo las
circunstancias pueden hacerlas cono-cer y determinarlas. Se oponen
los ms grandes blo38. 40ques de roca a las rpidas aguas cuyo cauce
queremosestrechar; slo se emplean redes tenues y finas paracapturar
a las aves pequeas. Sin embargo, el rorompe a veces sus diques
despus de haberlos minadopoco a poco y los pjaros logran quebrar
las cadenasque los retienen, a fuerza de debatirse. El agua de los
torrentes, con su impulso, choca con-tra las rocas; el halcn se ajusta
a la medida de la dis-tancia para desgarrar el cuerpo de su presa.
Quienes poseen verdaderamente el arte de gober-nar bien a las tropas
son los que han sabido y sabenhacer formidable el podero de stas,
los que han ad-quirido una autoridad sin lmites y no se dejan
abatirpor ningn acontecimiento, por molesto que sea; losque no
hacen nada sin precipitacin; los que se com-portan, incluso cuando
son sorprendidos, con la san-gre fra que muestran ordinariamente en
las accionesmeditadas y en los casos previstos largo tiempo antes,y
que actan siempre en todo lo que hacen con esaprontitud que slo

es casi el fruto de la habilidad,unida a una larga experiencia. As, el


impulso de quienes hbil en el arte de la guerra resulta irresistible,
ysu ataque est regulado con precisin. El potencial de estos tipos de
guerreros es como elde los grandes arcos tendidos a fondo, todo cede
a susgolpes, todo se descalabra. Como un globo que pre-senta una
igualdad perfecta en todos los puntos de susuperficie, stos son
igualmente fuertes por todas par-tes; en todos los puntos su
resistencia es la misma.En el momento lgido del encuentro y de un
evidentedesorden saben guardar un orden que nada puede interrumpir, hacen nacer la fuerza del seno mismo de ladebilidad,
hacen salir el coraje y el valor de en mediode la poltronera y de la
pusilanimidad. Pero no se puede aprender a guardar un orden maravilloso en medio mismo del desorden sin haber re-flexionado antes
profundamente sobre todos los acon-tecimientos que pueden ocurrir.
Slo pueden hacer nacer la fuerza del seno mismo dela debilidad
quienes tienen un poder absoluto y unaautoridad ilimitada (con la
palabra poder no quierosignificar aqu la dominacin sino la facultad
que haceque se pueda traducir en actos todo lo que uno se
39. 41 propone). Para hacer surgir el coraje y el valor de en medio de
la poltronera y de la pusilanimidad uno mis- mo tiene que ser un
hroe, ms que un hroe, debe estar por encima de los ms
intrpidos. Un comandante hbil busca la victoria en la situa- cin y
no la exige de sus subordinados. Por ms grande, por ms
maravilloso que parezca todo esto, exijo an, sin embargo, algo ms
de quienesgobiernan las tropas, y es el arte de hacer mover a su
voluntad a los enemigos. Quienes poseen este arteadmirable
disponen de la firmeza de su gente y delejrcito que comandan, de
manera que hacen acudir alenemigo siempre que lo juzgan a
propsito; saben con-ceder liberalidades cuando conviene, y las
hacen in-cluso a aquellos a los que quieren vencer; dan al ene-migo y
ste recibe, le abandonan algo y ste viene atomarlo. Estn
preparados para todo; aprovechan detodas las circunstancias; siempre
desconfiados, hacenvigilar a los subordinados a los que emplean y,
comodesconfan de s mismos, no descuidan ningn medioque pueda
serles til. Consideran a los hombres contra los que deben com-batir
como piedras o trozos de madera que tuvieranque hacer rodar de lo
alto a lo bajo. La piedra y la madera no tienen ningn
movimientoque les sea natural; una vez que llegan a la situacinde
reposo no salen de ella por s mismas sino quesiguen el movimiento
que se les imprime; si tienenforma cuadrada, se detienen en seguida;
si son redon-das ruedan hasta que encuentran una resistencia
msfuerte que la fuerza que se les imprimi. Debes hacer de modo
que el enemigo est en tusmanos como una piedra de figura redonda

que tengasque hacer rodar de una montaa de mil toesas de al-tura;


la fuerza que se le imprime es mnima; los re-sultados son enormes.
En esto se reconocer que tienesel poder y la autoridad.
40. Principio sextoDe lo lleno y de lo vacoSun Tse dijo: una de las
cosas ms esenciales que de-bes hacer antes del combate es elegir
bien la ubicacinde tu campamento. Para esto hay que ser
diligente,no se debe permitir al enemigo que se anticipe, hayque
acampar antes de que ste haya tenido tiempo dereconocerte, incluso
antes de que se haya enterado detu marcha. La menor negligencia en
este aspecto puedeserte de fatales consecuencias. En general,
acampardespus de los otros slo es motivo de desventaja. Quien es
capaz de hacer acudir al enemigo por supropia iniciativa lo logra
ofrecindole alguna ventaja;y el que desea impedrselo, lo hace
hirindolo. Quien est a cargo de la conduccin de un ejrcitono
debe confiarse en otros para una eleccin de estaimportancia; y
todava tiene que hacer algo ms. Sies realmente hbil, podr
disponer a su voluntad delcampamento mismo y de todos los
movimientos de suenemigo. Un gran general no espera a que se le
hagair, sabe hacer venir al enemigo. Si procedes de modoque el
enemigo trate de marchar por su propia volun-tad hacia los lugares a
los que quieres precisamente quevaya, trata tambin de allanarle
todas las dificultades,de eliminar todos los obstculos que pudiera
encon- trar, por temor de que alarmado ante las imposibili41. 43dades que calcula, o los inconvenientes demasiado vi-sibles
que descubre, renuncie a su designio. Perderastu trabajo y tus
esfuerzos, y quizs incluso algo ms. La gran ciencia consiste en
hacerle querer todo loque deseas que haga, y proporcionarle, sin que
se dcuenta, todos los medios de secundar tus ambiciones. Despus
que hayas dispuesto del lugar de tu cam-pamento y del que ocupar
el enemigo mismo, esperatranquilamente que tu adversario d los
primeros pa-sos; pero mientras esperas trata de hambrearlo en medio de la abundancia, de procurarle conmociones en elseno del
reposo y de suscitarle mil terrores en los mo-mentos mismos en que
est ms seguro. Si despus de haber esperado largo tiempo no
vesque el enemigo se disponga a salir de su campo, sal-drs t del
tuyo; mediante tu movimiento provocarsel suyo, dale frecuentes
alarmas, hazle nacer la oca-sin de cometer alguna imprudencia de la
cual puedassacar beneficio. Si se trata de vigilar, vigila con energa:
no te ador-mezcas. Si se trata de ir hacia l, ve prontamente, vecon
seguridad por caminos que slo t conozcas. Acu-de a los lugares a
los que el enemigo no pueda sos-pechar que te propones ir. Sal de
golpe por donde note espera y cae sobre l cuando menos lo piense.
Para estar seguro de que tomars lo que atacas, tie-nes que lanzar el

asalto por el lado en que el enemigono se protege; para estar seguro


de que conservarslo que defiendes, tienes que defender un lugar que
elenemigo no ataque. Si despus de haber marchado durante bastante
tiem-po, si por tus marchas y contramarchas has recorridoel espacio
de mil leguas sin haber sufrido an dao al-guno, incluso sin que te
hayan detenido, llegars a laconclusin de que el enemigo ignora tus
designios oque te teme, o que no hace guardar los lugares quepueden
ser de importancia para l. Evita caer en seme- jante falla. El gran
arte de un general consiste en proceder de manera que el enemigo
ignore siempre el lugar en que tendr que combatir, y en ocultarle
con cuidado elconocimiento de los sitios que uno hace vigilar. Si
elgeneral logra eso, y puede ocultar tambin hasta sus
42. 44 ms mnimos pasos, no es slo un hbil general sino tambin
un hombre extraordinario, un prodigio. Sin que lo vean, ve; oye sin
que lo oigan; acta sin ruido y dispone como le place de la suerte de
sus enemigos. Adems, si una vez desplegados los ejrcitos no percibes que haya un cierto vaco que pueda favorecerte, no intentes
arrollar a los batallones enemigos. Si cuan- do stos se dan a la fuga,
o vuelven sobre sus pasos, muestran una extremada diligencia y
marchan en buen orden, no intentes perseguirlos; o si lo haces, que
no sea nunca hasta muy lejos ni internndote en regiones
desconocidas. Si cuando te propones librar batalla los enemigos
permanecen en sus trincheras, no vayas a ata- carlos all, sobre todo
si estn bien atrincherados, si tienen largos fosos y elevadas murallas
que los cubren. Si por el contrario, en la creencia de que no es conveniente librar combate deseas evitarlo, mantnte en tus
atrincheramientos y disponte a sostener el ataque y a hacer algunas
tiles salidas. Deja que los enemigos se fatiguen, espera que estn en
desorden o se sientan muy seguros; podrs salir entonces y caer
sobre ellos con ventaja. Debes prestar constantemente una extrema
atencin para no separar nunca los diferentes cuerpos de tus
ejrcitos. Haz que puedan sostenerse siempre fcil- mente unos a
otros; en caso contrario, trata de hacer que el enemigo se divida lo
ms posible; si se distri- buye en diez cuerpos, ataca a cada uno de
ellos sepa- radamente con tu ejrcito entero; ste es el verdadero
medio de combatir siempre con ventaja. De esta ma- nera, por
pequeo que sea tu ejrcito, el gran nmero estar siempre de tu
lado. Que el enemigo no sepa nunca de qu manera te pro-pones
combatirlo, ni el modo en que piensas atacarlo odefenderte. En
efecto, si se prepara en la vanguardia,su retaguardia ser dbil, si se
prepara en la retaguar-dia, su frente ser frgil; si se prepara a su
izquierda,su derecha ser vulnerable; si se prepara a su derecha,su
izquierda se debilitar, y si se prepara en todos loslugares su posicin

ser en general defectuosa. Si loignora en absoluto, har grandes


preparativos, tratarde fortalecerse en todos los sectores, dividir sus
fuer-zas, y esto lo llevar justamente a la ruina.
43. 45 En lo que a ti respecta, no hagas lo mismo: que tusprincipales
fuerzas estn todas del mismo lado; si quie-res atacar de frente, elige
un sector y pon a la cabezade tus tropas lo mejor que tengas.
Raramente se re-siste a un primer esfuerzo, pero tambin es difcil
re-cuperarse cuando se ha llevado al comienzo la peorparte. El
ejemplo de los bravos basta para alentar alos ms cobardes. Estos
siguen sin esfuerzo el caminoque se les muestra; pero no sabran
abrrselo por smismos. Si quieres combatir con el ala izquierda,
vuel-ca tus preparativos hacia ese lado y pon en el ala de-recha lo
ms dbil que tengas; pero si quieres vencercon el ala derecha, que
sta la ocupen tus mejorestropas y reciba toda tu atencin. Quien
dispone de pocos hombres debe prepararsecontra el enemigo, quien
tiene muchos debe procederde modo que el enemigo se prepare
contra l. Esto no es todo; as como resulta esencial que co-nozcas a
fondo el lugar en que debes combatir, no esmenos importante que
ests instruido acerca del da,la hora, el momento mismo del
combate; es una cues-tin de clculo que no hay que descuidar. Si el
ene-migo est lejos de ti, debes saber, da por da, el ca-mino que
recorre, seguirle paso a paso, aunque per-manezcas en apariencia
inmvil en tu campamento;tienes que ver todo lo que hace, aunque
tus ojos nopuedan llegar hasta l; escuchar todos sus
discursos,aunque ests fuera de alcance para orlo; ser testigode toda
su conducta, entrar incluso en el fondo de sucorazn paar leer all sus
temores o sus esperanzas. Plenamente instruido de todos sus
designios, detodas sus marchas, de todas sus acciones, lo hars llegar cada da exactamente al sitio al cual quieres quellegue. En ese
caso lo obligars a acampar de maneraque el frente de su ejrcito no
pueda recibir ayuda dequienes estn al final, que el ala derecha no
puedaayudar al ala izquierda, y lo combatirs as en el lugaiy
momento que ms te convengan. Antes del da determinado para el
combate, no estsni demasiado lejos ni demasiado cerca del
enemigo. Elespacio de unas pocas leguas es el lmite ms cercanoal
que debes llegar, y diez leguas enteras son el espacioms grande que
debes dejar entre tu ejrcito y el suyo.
44. 46 No trates de tener un ejrcito demasiado numeroso,pues la
excesiva cantidad de personas es a menudoms daina que til. Un
pequeo ejrcito bien disci-plinado es invencible si lo manda un
buen general.De qu le servan al Rey de Yue las excelentes y numerosas cohortes de que dispona cuanto estaba enguerra contra el
Rey de U? Este con pocas tropas, conun puado de personas, lo

venci, lo dom y slo ledej, de todos sus Estados, un recuerdo


amargo yla vergenza eterna de haberlos gobernado tan mal. Digo
que la victoria puede crearse; aunque el ene-migo sea numeroso,
puedo impedirle trabar combate;pues si ignora mi situacin militar,
puedo hacer de suer-te que se preocupe de su propia preparacin: as
lequito el ocio necesario para hacer planes con el fin dederrotarme. I.
Determina los planes del enemigo y sabrs cul estrategia ser
coronada por el xito y cul no lo ser. II. Pertrbalo y hazle revelar
su orden de batalla.III. Determina sus disposiciones y hazle revelar
su campo de batalla. IV. Ponlo a prueba y entrate dnde su fuerza es
abundante y dnde es deficiente. V. La tctica suprema consiste en
disponer las pro- pias tropas de un modo evidente; entonces los
espas ms penetrantes no podrn huronear y los sabios no podrn
establecer planes contra ti. VI. Yo elaboro planes para la victoria
segn las for- mas, pero la multitud no lo comprende. Aunque todos
puedan ver los aspectos exteriores, nadie puede comprender la va
por la cual he creado la victoria.VII. Y cuando venc en una batalla,
no repito mi tc- tica, sino que respondo a las circunstancias siguiendo una variedad infinita de caminos. Sin embargo, si slo tienes
un pequeo ejrcito notrates de medirte en posicin desventajosa con
un ejr-cito numeroso; debes tomar muchas precauciones an-tes de
llegar a ello. Cuando se tienen los conocimientos aque me he
referido anteriormente, se sabe que hay que
45. 47 atacar o mantenerse simplemente a la defensiva; cun- do hay
que permanecer tranquilo y si ha llegado el momento de ponerse en
movimiento; y si es forzoso combatir, se sabe si uno ser vencedor o
vencido; al ver simplemente la actitud de los enemigos, se
puedeconcluir acerca de su victoria o su derrota, su perdi- cin o su
salvacin. Una vez ms, si quieres ser el pri-mero en atacar, no lo
hagas antes de haber examinado si tienes todo lo necesario para
lograr xito. En el momento de desencadenar tu accin, debesleer en
las primeras miradas de tus soldados; mantn atencin a sus primeros
movimientos; y por su ardoro dejadez, por su temor o intrepidez,
podrs concluiracerca del xito o la derrota. No es presagio
engaosoel de la primera actitud de un ejrcito presto a
librarcombate. Hay algunos que lograron la ms notable vic-toria
pero habran sido totalmente derrotados si la ba-talla hubiera
ocurrido un da antes, o unas horas mstarde. Debe ocurrir con las
tropas ms o menos lo queocurre con el agua corriente. As como el
agua quecorre evita las alturas y se apresura hacia las zonasbajas, de
la misma manera un ejrcito evita la fuerzay golpea sobre la
debilidad. Si la fuente es elevada, el ro o arroyo se
deslizarpidamente; si la fuente est casi a nivel, es difcilpercibir

algn movimiento; si hay algn vaco el agualo llena por s misma


cuando encuentra el ms mnimoresquicio que la favorezca; si hay
lugares demasiadollenos el agua trata naturalmente de descargarse
haciaotros sectores. * En tu caso, si al recorrer las filas de tu
ejrcitoves que hay vaco, hay que llenarlo; si encuentran algoque
abunda en exceso, hay que reducirlo; si percibesalgo demasiado alto,
hay que rebajarlo; si algo esdemasiado bajo, hay que elevarlo. El
agua sigue en su curso la situacin del terrenopor el cual fluye;
igualmente, tu ejrcito debe adap-tarse al terreno en el que se mueve.
El agua que notiene pendiente no podra fluir; las tropas que no
sonbien conducidas no podran vencer. El general hbilsacar partido
aun de las circunstancias ms peligrosasy crticas. Sabr hacer tomar
la forma que quiera no
46. 48slo al ejrcito que comanda sino tambin al de losenemigos.
Las tropas, como quiera que sean, no tienen cuali-dades constantes
que las hagan invencibles; los peoressoldados pueden cambiar para
bien y transformarse enexcelentes guerreros. Debes conducirte segn
este principio; no perderninguna ocasin cuando te resulte favorable.
Los cin-co elementos no son en todos los aspectos ni
siempreigualmente puros; las cuatro estaciones no se sucedende la
misma manera cada ao; la salida y la puestadel sol no ocurren
siempre en el mismo punto del ho-rizonte. Entre los das, unos son
largos, otros cortos.La luna crece y decrece y no tiene siempre el
mismobrillo. Un ejrcito bien guiado y disciplinado imita adecuadamente todas estas variedades.
47. Principio sptimo El enfrentamiento directo e indirecto Sun Tse
dijo: despus que el general haya recibido del soberano la orden de
emprender la campaa, reunirlas tropas y movilizar al pueblo; har
del ejrcito unconjunto armonioso. Ahora debe prestar atencin
aprocurarle campamentos ventajosos, pues de ello de-pende
principalmente el xito de sus proyectos y detodas sus empresas.
Esta tarea no es de ejecucin tanfcil como podra imaginarse; se
tropieza a menudo enella con dificultades innumerables, y de todas
clases;no hay que olvidar nada para allanarlas y vencerlas. Una vez
acampadas las tropas, hay que prestar aten-cin a lo cercano y lo
lejano, a las ventajas y las pr-didas, al trabajo y al reposo, a la
diligencia y la len-titud; es decir, es necesario acercar lo que est
lejos,sacar ventaja incluso de las prdidas, substituir el ver-gonzoso
reposo por el til trabajo, convertir la len-titud en diligencia; es
necesario estar cerca cuando elenemigo te cree lejos; que tengas una
ventaja realcuando el enemigo cree haberte ocasionado
algunasprdidas; que ests ocupado en algn trabajo til cuan-do l
te crea hundido en el reposo, y que utilicestoda clase de diligencia

cuando el slo cree percibiren ti lentitud: as, al engaarlo, lo


adormecers parapoder atacarlo cuando menos lo espere y sin que
tengatiempo de orientarse.
48. 50El arte de aprovechar lo cercano y lo lejano consisteen tener al
enemigo alejado del lugar que hayas elegidopara instalar tu
campamento y de todos los sitios quete parezcan de alguna
importancia; en alejar al ene-migo de todo lo que podra resultarle
ventajoso y enacercar a ti todo aquello de lo que puedas sacar
algnbeneficio; consiste adems en mantenerte continua-mente en
guardia para no ser sorprendido y en vigilarsin cesar espiando el
momento de sorprender a tu ad-versario. As, debes tomar una va
indirecta y distraer al ene-migo presentndole el seuelo *; de esta
manera po-drs ponerte en camino despus de l y llegar antesde l.
Quien es capaz de hacer esto comprende el en-foque directo e
indirecto. Adems: no emprendas nunca pequeas acciones sino
ests seguro de que te resultarn ventajosas y ade-ms no lo hagas en
absoluto si no te ves forzado aello, pero sobre todo gurdate muy
bien de emprenderuna accin general cuando no ests seguro de la
com-pleta victoria. Es muy peligroso proceder con preci-pitacin en
casos semejantes; una batalla librada ino-portunamente puede
perderte por completo; lo menosque te ocurrir, si el acontecimiento
es dudoso o slologras un xito a medias, es verte frustrado en la mayor parte de tus esperanzas y no poder lograr tus fines. Antes de
llegar a un combate definitivo es necesarioque lo hayas previsto y
ests preparado para l desdelargo tiempo atrs; no cuentes nunca
con el azar entodas las cosas de este gnero que lleves a cabo; despus que hayas resuelto librar batalla y que ya estnhechos para ello
los preparativos, deja en lugar seguro todo el bagaje intil, haz
despojar a tu gente de todolo que podra resultarles embarazoso o
constituir unacarga excesiva; incluso de sus armas no les dejes llevar
ms que las que puedan transportar fcilmente. Vigila, cuando
abandonas tu campamento con la es- peranza de una ventaja
probable, que sta sea superior a los aprovisionamientos que dejas en
lugar seguro. Si debes ir un poco lejos, marcha da y noche; haz *
Seuelo: trozo de cuero rojo en forma de pjaro al quese ataba un
cebo para hacer volver el halcn a la mano.
49. 51camino doble del comn; que la parte escogida de tustropas
est a la cabeza; pon al final a los ms d-biles. Debes preverlo todo,
disponerlo todo y caer so-bre el enemigo cuando ste te crea an a
cien leguasde distancia: en ese caso, te anuncio la victoria. Pero si al
tener que recorrer cien leguas para poderalcanzarlo slo haces por tu
parte cincuenta, y el ene-migo en su avance hace otras tantas, de diez
parteshay cinco en que sers vencido; como de tres parteshay dos en

que sers vencedor si el enemigo slo seentera de que vas hacia l


cuando no te quedan msde treinta leguas que recorrer para
alcanzarlo, pues esdifcil que en el poco tiempo que le resta pueda
pre-ver todo lo necesario y prepararse para recibirte. Con el pretexto
de hacer reposar a tu gente, cu-date bien de no fallar en el ataque si
llegas a l. Unenemigo sorprendido est ,a medias vencido; no ocurre lo mismo si le das tiempo para orientarse; prontopuede encontrar
recursos para escapar de ti y quizsaun para causar tu prdida. No
descuides nada de lo que pueda contribuir albuen orden, a la salud, a
la seguridad de tus gentesmientras estn bajo tu conduccin; ten gran
cuidadode que las armas de tus soldados se hallen siempre enbuenas
condiciones. Haz de manera que los vveressean sanos y no les falten
nunca; presta atencin a quelas provisiones sean abundantes y se las
rena a tiem-po, pues si tus tropas estn mal armadas, y hay
escasezde vveres en el campamento, y si no tienes de antema-no
todas las provisiones necesarias, es difcil que lo-gres xito. No
olvides mantener entendimientos secretos conlos ministros
extranjeros y mantnte siempre instruidode los designios que pueden
abrigar los prncipes alia-dos o tributarios, de las intenciones buenas
o malas dequienes pueden influir sobre la conducta del seor alque
sirves y provocar rdenes o prohibiciones suscep-tibles de entorpecer
tus proyectos y hacer que por ellotus cuidados resulten intiles. Tu
prudencia y tu valor no podran enfrentar largotiempo sus cbalas o
malos consejos. Para obviar esteinconveniente consltalos en ciertas
ocasiones, comosi tuvieras necesidad de sus luces: que todos sus
ene50. 52migos lo sean tambin tuyos; no tengas nunca intere-ses en
pugna con ellos, cdeles en las pequeas cosas,en una palabra,
mantn la unin ms estrecha quepuedas. Ten un conocimiento
exacto y detallado de todo loque te rodea; entrate de donde hay un
bosque, unmontecito, un ro, un arroyo, un terreno rido y pedregoso, un lugar pantanoso y malsano, una montaa, unacolina, una
pequea elevacin, un valle, un precipicio,un desfiladero, un terreno
abierto, en fin, todo lo quepueda servir o daar a las tropas que
comandas. Siocurre que no ests en situacin de instruirte por
timismo acerca de la ventaja o desventaja del terreno,debes valerte
de guas locales en los que puedas con-fiar plenamente. La fuerza
militar est regida por su relacin con laapariencia. Desplzate
cuando ests en posicin venta-josa y provoca cambios de situacin
dispersando y con-centrando las fuerzas. En las ocasiones en que se
trate de estar tranquilo,que reine en tu campamento una tranquilidad
pareci-da a la que existe en medio de los bosques ms espe-sos;
cuando por el contrario se trate de hacer movi-mientos y ruido, debes

imitar el bramido del trueno;si hay que .estar firme en un lugar,


mantnte inmvilen l como una montaa; si hay que salir para
practi-car el pillaje, mustrate activo como el fuego; si es ne-cesario
enceguecer al enemigo, s un relmpago; si de-bes ocultar tus
designios, hazte oscuro como las tinie-blas. Gurdate sobre todo de
hacer salida alguna envano: cuando procedas a enviar algn
destacamento,que sea siempre con la esperanza, o mejor dicho conla
certidumbre, de una ventaja real; para evitar el des-contento, practica
siempre una exacta y justa reparti-cin de todo lo que hayas
arrebatado al enemigo. Quien conoce el arte de la aproximacin
directa eindirecta lograr la victoria. He aqu el arte del enfrentamiento. A todo lo que acabo de decir hay que agregar la manera en que debes dar tus rdenes y hacerlas ejecutar.Hay ocasiones
y campamentos en que la mayor partede tus soldados no podran
verte ni orte; los tambo-res, los estandartes y las banderas pueden
reemplazar
51. 53tu voz y tu presencia. Debes instruir a tus tropas paraque
conozcan todas las seales que puedes emplear.Si tienes que realizar
evoluciones durante la noche, hazejecutar tus ordenes al son de una
gran cantidad detambores; si por el contrario debes actuar de da,
em-plea las banderas y los estandartes para hacer conocertu
voluntad. El redoble de un gran nmero de tambo-res servir durante
la noche tanto para espantar a tusenemigos como para reanimar el
coraje de tus solda-dos; el esplendor de un gran nmero de
estandartes,la multitud de sus evoluciones, la diversidad de
suscolores y el efecto extrao que producir su concen-tracin, al
instruir a tus soldados, los tendrn siempreansiosos durante el da,
los ocuparn y regocijarn sucorazn, creando a la vez perturbacin
y perplejidaden el de tus enemigos. As, adems de la ventaja que
obtendrs haciendoconocer prontamente tu voluntad al ejrcito
entero enel momento mismo, gozars tambin de la consistenteen
cansar a tu enemigo, en hacerle prestar atencin atodo lo que crea
que deseas emprender, en provocarledudas continuas acerca de la
conducta que seguirs einspirarle eternos pavores. Si algn valiente
quiere salir solo de las filas para ira provocar al enemigo, no se lo
permitas; raramenteocurre que un hombre tal pueda volver. Perece
comn-mente por la traicin o abrumado por el gran nmero.
Cuando veas a tus tropas bien dispuestas, no dejesde aprovechar su
ardor; la habilidad del General es loque provoca las ocasiones y
distingue las que son fa-vorables; pero ste no debe dejar por ello de
consultarla opinin de los Oficiales Generales ni de aprovecharsus
luces, sobre todo si stas tienen por objeto el biencomn. Se puede
robar a un ejrcito su espritu y quitarlesu habilidad, as como

privarlo del coraje de su co-mandante. De maana temprano los


espritus son penetrantes;durante el da languidecen y al atardecer
vuelven a sucasa. Mei Yao-tchen dice que la maana, el da y el atardecer representan las fases de una larga campaa. Por lo tanto,
cuando quieras atacar al enemigo de52. 54bes elegir, para hacerlo con ventaja, el momento enque creas
que sus soldados estn dbiles o fatigados.Tomars de antemano tus
precauciones, y tus tropasdescansadas y frescas tendrn de su lado la
ventaja dela fuerza y del vigor. Tal es el control del factor moral. Si
ves que el orden reina en las filas enemigas, es-pera a que se
interrumpa, y a que percibas algn des-orden. Si su excesiva
proximidad te ofusca o molesta,aljate para ponerte en disposicin
ms serena. Tal esel control del factor mental. Si ves que los
enemigos muestran ardor, espera has-ta que ste se aplaque y se vean
abrumados bajo elpeso del fastidio o de la fatiga. Tal es el control
delfactor fsico. Si los enemigos han buscado refugio en lugares elevados, no los persigas hasta all; si t mismo te en-cuentras en
lugares poco favorables, no dejes pasarmucho tiempo sin cambiar de
posicin. No emprendasel combate cuando el enemigo despliegue
sus pendonesbien ordenados y formaciones en rango
impresionante;he ah el control de los factores de cambio de las circunstancias. Si los enemigos, reducidos a la desesperacin, vie-nen
para vencer o morir, evita encontrarte con ellos. A un enemigo
cercado debes dejarle una va de sa-lida. Si reducidos al extremo
abandonan su campamentoy quieren abrirse camino para ir a
acampar en otro lu-gar, no los detengas. Si son giles y ligeros, no
corras tras ellos; si care-cen de todo, impide su desesperacin. No te
encarnices con un enemigo acorralado. He aqu lo que tena que
decirte sobre las diferentesventajas que debes tratar de procurarte
cuando ests a la cabeza de un ejrcito y tengas que medirte con
enemigos quizs tan prudentes y valientes como t, pero a los que no
podras vencer si no haces uso, por tu parte, de las pequeas
estratagemas de las que aca-bo de hablar.
53. Principio octavo Los nueve cambios Sun Tse dijo: comnmente
el empleo de los Ejrci-tos es tarea a cargo del Comandante en jefe,
luego queel Soberano le ha dado orden de movilizar al puebloy
reunir las fuerzas. I. Si ests en lugares pantanosos, en sitios donde
sean de temer las inundaciones, en regiones cu- biertas de espesos
bosques o de montaas escar- padas, en lugares desiertos y ridos, en
sitios donde slo haya ros y arroyos, en lugares, en fin, de los que
no puedas valerte con facilidad, y donde no tengas ninguna clase de
ayuda, trata de salir de all lo ms pronto posible. Ve a bus- car algn
lugar espacioso y vasto en que tus tropas puedan desplegarse, de

donde logren salir con facilidad y adonde tus aliados puedan llevarte sin fatiga la ayuda que necesites. II. Evita con extremada
atencin acampar en lu- gares aislados; o si la necesidad te fuerza a
ello, qudate all slo el tiempo necesario para reti- rarte luego. Toma
de inmediato medidas efica- ces para hacerlo en seguridad y con
buen orden.
54. 56 III. Si te encuentras en lugares alejados de las fuen- tes, los
arroyos y los pozos, y no localizas con facilidad vveres y forrajes,
no tardes en aban- donarlos. Antes de levantar campamento, fjate si
el lugar que eliges est al abrigo de alguna montaa en medio de la
cual te halles a cubierto de las sorpresas del enemigo, si puedes salir
de ese sitio fcilmente, y si dispones en l de las comodidades
necesarias para procurarte los v- veres y las dems provisiones; si es
as, no va- ciles en tomar posesin de l. IV. Si ests en un lugar de
muerte, busca la ocasin de combatir. Llamo lugar de muerte a esas
re- giones en las que no hay ningn recurso, donde uno muere
insensiblemente por la destemplan- za del aire, donde las provisiones
se consumen poco a poco sin esperanza de reponerlas; donde las
enfermedades comienzan a difundirse por el ejrcito y tienen el
aspecto de producir rpida- mente grandes estragos. Si te encuentras
en ta- les circunstancias, apresrate a entablar algn combate. Te
respondo de que tus tropas no omi- tirn nada para batirse bien.
Morir a manos de los enemigos les parecer algo muy dulce frente a
todos los males que amenazan con abrumarlos. V. Si por azar o por
falta tuya tu ejrcito se en- contrara en lugares llenos de desfiladeros,
don- de fuera fcil tenderle emboscadas, de donde no fuera fcil huir
para salvarse en caso de perse- cucin, donde se corriera riesgo de
ver cortados los vveres y los caminos, cudate bien de ata- car en tal
caso al enemigo; pero si el enemigo te ataca mientras te encuentras
en tal posicin, debes combatir hasta la muerte. No te conten- tes con
alguna ventaja pequea o una victoria a medias; tal cosa podra ser
un cebo destinado a descalabrarte por completo. Debes mantenerte
en guardia incluso despus que tengas todos los visos de una victoria
completa. VI. Cuando sepas que una ciudad, por pequea que fuere,
est bien fortificada y abundantemente
55. 57 provista de municiones de guerra y de boca, gur- date bien de
sitiarla; y si slo te enteras del es- tado en que se encuentra luego de
haber comen- zado el sitio, no te obstines en continuarlo, pues
correras el riesgo de fracasar con tus fuerzas contra este lugar y
tener luego que abandonar- lo vergonzosamente. VII. No descuides
perseguir una pequea ventaja cuando puedas procurrtela con
seguridad y sin prdida alguna de tu parte. Varias de estas pe- queas
ventajas, que sera fcil lograr y sin embargo se pasan por alto,

provocan a menudo grandes prdidas y daos irreparables.VIII.


Antes de pensar en procurarte alguna ventaja, comprala con el
trabajo, la pena, los gastos y las prdidas de hombres y de
municiones que pueda ocasionarte. Trata de establecer aproximadamente si puedes conservarla con facilidad; luego te
determinars a tomarla o dejarla, segn las leyes de una sana
prudencia. IX. En las ocasiones en que haya que tomar partido con
rapidez, no esperes las rdenes del Prncipe. Si hay casos en que
resulta necesario actuar con- tra las rdenes recibidas, no vaciles,
acta sin temor. La primera y principal intencin de quien te pone a
la cabeza de sus tropas es que venzas a los enemigos. Si l hubiera
previsto la circuns- tancia en que te encuentras, te habra dictado l
mismo la conducta que quieres seguir. He aqu lo que llamo los
nueve cambios o las nuevecircunstancias principales que deben
hacerte cambiarla actitud o la posicin de tu ejrcito, cambiar de situacin, ir o volver, atacar o defenderte, actuar o man-tenerse en
reposo. Un buen General no debe decirnunca: Suceda lo que
sucediere har tal cosa. ir all,atacar al enemigo, sitiar tal lugar.
La circunstancia eslo nico que debe determinarlo; no hay que
atenersea un sistema general ni a una manera nica de dirigir.Cada
da, cada ocasin, cada circunstancia requiereuna aplicacin
particular de los mismos principios. Los
56. 58principios son buenos en s mismos, pero la aplicacinque de
ellos se hace los torna a menudo malos. Un gran General debe
conocer el arte de los cam-bios. Si se atiene a un conocimiento vago
de ciertosprincipios, a una aplicacin rutinaria de las reglas delarte;
si sus mtodos de comando carecen de flexibili-dad, si examina las
situaciones conforme a algunos es-quemas, si toma sus resoluciones
de una manera me-cnica, no merece mandar. Un General es un
hombre que por el rango que ocu-pa se encuentra por encima de una
multitud de hom-bres; es por consiguiente necesario que sepa
gobernara los hombres; es necesario que sepa conducirlos;
esnecesario que est realmente por encima de ellos, noslo por su
dignidad sino tambin por su espritu, porsu saber, por su capacidad,
por su conducta, por su fir-meza, por su coraje y sus virtudes. Es
imprescindibleque sepa distinguir las ventajas verdaderas de las
falsas,las prdidas verdaderas de las que slo son aparentes;que sepa
compensar lo uno con lo otro y sacar partidode todo. Es necesario
que sepa emplear a propsitociertos artificios para engaar al
enemigo y que se man-tenga sin cesar en guardia para no ser objeto
de enga-o. No debe ignorar ninguna de las trampas que se lepueden
tender: debe penetrar todos los artificios delenemigo, de cualquier
naturaleza que sean; pero nopor ello tiene que querer adivinar.

Mantnte en guar-dia, mralo avanzar, aclara sus movimientos y toda


suconducta, y saca las conclusiones. En caso contrario,corrers el
riesgo de engaarte y ser la triste vctimade tus conjeturas
precipitadas. Si no quieres verte nunca espantado por la multitudde
tus trabajos y penas, ten siempre como expectativalo ms duro y
penoso. Trabaja sin cesar para provocarpenas al enemigo. Puedes
hacerlo de ms de una ma-nera; pero he aqu lo esencial en este
gnero. No olvides nada que pueda corromper lo que hayade mejor
en su partido; ofertas, presentes, caricias, noomitas nada; engaa
incluso si es necesario: compro-mete a las gentes honorables que
tenga de su parte enla realizacin de acciones vergonzosas e indignas
de sureputacin, de actos de los que tengan que avergon57. 59zarse cuando se los conozca, y no dejes de hacerlo di-vulgar.
Manten vinculaciones secretas con los elementos msviciosos del
enemigo; srvete de ellos para lograr tusfines, juntndolos con otros
viciosos. Obstaculiza su gobierno, siembra la disensin entresus
Jefes, dales motivo de clera a los unos contra losotros, hazles
murmurar contra sus Oficiales, sublevaa los Oficiales subalternos
contra sus superiores, hazde manera que carezcan de vveres y de
municiones,difunde entre ellos algunos aires de una msica voluptuosa que les reblandezca el corazn, envales mujerespara terminar
de corromperlos, trata de que salgancuando sea necesario que estn
en su campamento, yque se mantengan tranquilos cuando sera
necesario,que estuvieran en operaciones; provcales sin cesarfalsas
alarmas y transmteles noticias falsas; compro-mete con tus intereses
a los Gobernadores de sus Pro-vincias: he aqu ms o menos lo que
debes hacer sideseas engaar mediante la habilidad y la astucia. Los
Generales que brillaban entre nuestros Antepa-sados eran hombres
sensatos, previsores, intrpidos yduros en el trabajo. Tenan siempre
el sable ceidoa la cintura; no presuman nunca que el enemigo
novendra, estaban siempre prestos a cualquier aconte-cimiento: se
hacan invencibles y si se encontrabancon el enemigo no tenan
necesidad de esperar ayudapara medirse con l. Las tropas que ellos
comanda-ban estaban bien disciplinadas y siempre dispuestas adar
un golpe de mano a la primera seal que se lesimpartiera. Para estos
Generales la lectura y el estudio precedaa la guerra y los preparaba
para ella. Guardaban concuidado sus fronteras y no dejaban de
fortificar sli-damente sus ciudades. No marchaban contra el enemigo cuando estaban enterados de que ste haba hechotodos sus
preparativos para recibirlos en forma; lo ata-caban por sus puntos
dbiles, y en el momento en queestaba inactivo y ocioso. Antes de
terminar este Principio debo prevenirtecontra cinco clases de

peligros, tanto ms temibles por-que no lo parecen; escollos funestos


contra los cuales
58. 60han naufragado ms de una vez la prudencia y la va-lenta. I.
El primero es un ardor demasiado grande que lle- va a enfrentar la
muerte; ardor temerario que se recubre a menudo con los hermosos
nombres de coraje, intrepidez y valor, pero que en el fondo no
merece apenas ms que el de cobarda. Un General que se expone sin
necesidad, como lo ha- ra un simple soldado, que parece buscar los
pe- ligros y la muerte, que combate y hace combatir hasta el ltimo
extremo, es un hombre que me- rece morir. Es un hombre sin cabeza,
que no sera capaz de encontrar ningn recurso para salir de un mal
paso; es un cobarde que no podra sopor- tar el mnimo revs sin
sentirse consternado, y que se cree perdido si no tiene xito en todo.
II. El segundo es prestar una atencin excesiva a la conservacin de
la propia vida. Uno se cree ne- cesario para el ejrcito entero; sera
riesgoso ex- ponerse; por esta razn, uno no se atreve a pro- veerse
de vveres tomndolos del enemigo; todo produce desconfianza,
causa temor; se est siem- pre en suspenso sin decidirse a nada, se
espera una ocasin ms favorable, se pierde aquella de que se
dispone, no se realiza ningn movimien- to; pero el enemigo est
siempre atento, saca pro- vecho de todo, y hace perder pronto toda
espe- ranza a un General tan prudente. Lo envolver, le cortar los
vveres y lo har perecer por el ex- cesivo amor que tuvo de
conservar su vida.III. El tercero es una clera precipitada. Un
General que no sepa moderarse, que no sea dueo de s mismo, que
se deje arrastrar por los primeros movimiento de indignacin o de
clera, no podra dejar de ser vctima de los enemigos. Estos le
provocarn, le tendern mil aagazas que su furor le impedir
reconocer y en las cuales caer infa- liblemente.IV. El cuarto es un
pundonor mal entendido. Un Ge- neral no debe ofenderse
inoportunamente ni fue59. 61 ra de razn; tiene que saber disimular; no debe desalentarse si
le ha ido mal, ni creer que todo se ha perdido porque haya cometido
algn error o le haya ocurrido algn revs. Por querer reparar su
honor ligeramente herido, uno lo pierde a me- nudo sin remedio. V.
El quinto, en fin, es la complacencia excesiva o la compasin
demasiado tierna por el soldado. Un General que no se atreve a
castigar, que cierra los ojos ante el desorden, que teme que los suyos
estn siempre abrumados por el peso del trabajo, y que no se
atrevera por tal motivo a imponrse- lo, es un General capaz de
perderlo todo. Quienes pertenecen a un rango inferior deben padecer;
hay que tener siempre alguna ocupacin para dar- les; es necesario
que tengan siempre alguna cosa que los haga sufrir. Si quieres sacar

partido de su servicio, haz de manera que no estn jams ociosos.


Castiga con severidad pero sin excesivo rigor. Procura penas y
trabajo, pero hasta un cier- to punto. Un general debe precaverse
contra todos sus peli-gros. Sin buscar excesivamente vivir o morir,
debe con-ducirse con valor y prudencia, segn las circunstanciaslo
exijan. Si tiene razones justificadas para encolerizarse, quelo haga,
pero que no sea como un tigre que no conoceningn freno. Si cree
que su honor ha sido herido, y desea repa-rarlo, que proceda
siguiendo las reglas de la sensatez,y no por caprichos inspirados en
una mala vergenza. Que ame a sus soldados, que los escatime; pero
quelo haga con discrecin. Si emprende batallas, si hace
movimientos en sucampamento, si sitia ciudades, si realiza
operaciones dereconocimiento, que una la astucia al valor, la
sensateza la fuerza de las armas; que repare tranquilamentesus faltas
cuando haya tenido la desgracia de cometer-las; que aproveche todas
las de su enemigo, y que loponga a menudo en situacin de cometer
otras nuevas.
60. Principio noveno La distribucin de los medios Sun Tse dijo:
Antes de hacer acampar a tus tropas,debes saber en qu posicin
estn los enemigos, po-nerte al tanto del terreno y elegir el que te sea
msventajoso. Estas diferentes situaciones se pueden redu-cir a
cuatro puntos principales. I. Si te hallas en la vecindad de alguna
montaa, gurdate bien de ocupar la parte que mira al nor- te; ocupa,
por el contrario, la parte sur: esta ven- taja no es insignificante en sus
consecuencias. Desde la ladera de la montaa, puedes extenderte
seguro hasta bien entrados los valles; encontrars all agua y forraje
en abundancia; te alegrar la vista del sol, te calentarn sus rayos, y
el aire que all respirars ser saludable y totalmente dis- tinto del
que respiraras del otro lado. Si los ene- migos vienen por detrs de
la montaa con la intencin de sorprenderte, instruido por los vi- gas
que habrs colocado sobre la cima, te retira- rs con tiempo, si no te
crees en estado de hacerles frente; o los esperars a pie firme para
combatir- los, si juzgas que podras vencerlos sin demasiado riesgo:
entretanto, no combatas sobre las alturas si
61. 63 la necesidad no te obliga a ello; sobre todo, no vayas jams a
buscar all al enemigo.II. Si ests junto a algn ro, aproxmate lo
ms que puedas a su fuente; trata de conocer todos los bajos fondos
del ro y todos los vados por donde se lo puede pasar. Si tienes que
cruzarlo, no lo hagas nunca en presencia del enemigo; pero si los
enemigos, ms atrevidos o menos prudentes que t, desean arriesgar
el cruce, no los ataques hasta que la mitad de sus hombres estn del
otro lado; combatirs entonces con toda la ventaja de dos contra uno.
Cerca de los ros tambin debes ocu- par siempre las alturas, a fin de

poder descubrir lo que ocurre a lo lejos; no esperes al enemigo cerca


de la ribera, no te adelantes a l; mantnte siempre en guardia, por
temor de que al ser sor- prendido no encuentres lugar para retirarte
en caso de adversidad.III. Si ests en lugares resbaladizos, hmedos,
panta- nosos y malsanos, s^l de ellos lo ms rpidamen- te que
puedas; si te detienes all te expondrs a los mayores inconvenientes;
la escasez de vveres y las enfermedades vendrn pronto a ponerte sitio. Si te ves obligado a permanecer en esos luga- res, trata de ocupar
los bordes; cudate de avan- zar demasiado. Si hay bosques en los
alrededores, djalos detrs de ti.IV. Si ests en lugar llano, liso y
seco, mantn siem- pre tu izquierda al descubierto; arrglate para tener detrs de ti alguna elevacin desde la cual tu gente pueda ver a lo
lejos. Cuando la parte que est delante de tu campamento slo te
presente objetos de muerte, ten cuidado de que los luga- res ubicados
por detrs te ofrezcan ayuda contra la extrema necesidad. Tales son
las ventajas de los diferentes campamen-tos; ventajas preciosas, de
las cuales depende la mayorparte de los xitos militares. En
particular porque do-minaba a fondo el arte de los campamentos, el
Empe-rador Amarillo triunf sobre sus enemigos y someti
62. 64a sus leyes a todos los Prncipes vecinos de sus Esta-dos. De
todo lo que acabo de decir hay que concluir quelos lugares altos son,
en general, ms saludables paralas tropas que los sitios bajos y
profundos. Incluso enlos lugares elevados hay una eleccin que
hacer, y esla de acampar siempre del lado del sur, porque es
alldonde se encuentra la abundancia y la fertilidad. Uncampamento
de esta naturaleza es un precursor de lavictoria. El contento y la
salud, que son consecuenciaordinaria de una buena nutricin tomada
bajo un cielopuro, dan coraje y fuerza al soldado, mientras que
latristeza, el descontento y las enfermedades lo agotan,lo enervan, lo
hacen pusilnime y lo descorazonan porcompleto. Hay que concluir
tambin que los campamentos cer-canos a los ros tienen sus ventajas
que no son de des-dear, y sus inconvenientes que se deben evitar
congran cuidado. Nunca te lo repetira bastante; ubcateen la parte
alta del ro, deja su corriente a los enemi-gos. Aparte de que los
vados son mucho ms frecuen-tes hacia la fuente, las aguas son ms
puras y salubres. Cuando las lluvias hayan formado algn torrente,
oengrosado el caudal del ro o curso de agua cuyos bor-des hayas
ocupado, espera un poco antes de ponerteen marcha; sobre todo, no
te arriesgues a pasar delotro lado, espera para hacerlo a que las aguas
hayanretomado la tranquilidad de su curso habitual. Ten-drs pruebas
ciertas de ello si ya no oyes un cierto rui-do sordo, que se parece ms
al temblor que al murmu-llo, si ya no ves espuma que sobrenada y si
el agua yano trae consigo tierra o arena. En lo que se refiere alos

desfiladeros y lugares entrecortados por precipiciosy rocas, sitios


pantanosos y resbaladizos, lugares estre-chos y cubiertos, cuando la
necesidad o el azar te ha-yan llevado a ellos, debes salir de all lo
ms prontoque te sea posible, alejarte ni bien puedas. Si ests le-jos
de esos lugares, el enemigo estar cerca de ellos:si huyes, el enemigo
te perseguir y caer quizs en lospeligros que acabas de evitar.
Debes mantenerte tambin muy en guardia contraotro tipo de
terreno. Hay lugares cubiertos de maleza o de bosquecillos; hay otros
que estn llenos de alti63. 65bajos, donde uno se encuentra continuamente sobrecolinas o
en valles, y debes desconfiar de ellos; man-ten una atencin
continua. Los lugares de esta clasesuelen estar llenos de emboscadas;
el enemigo puedeaparecer a cada instante, sorprenderte, caer sobre t
ydespedazarte. Si ests lejos de ellos, no te acerques all;si ests
cerca, no te pongas en movimiento hasta quehayas reconocido todos
los alrededores. Si el enemigoviene a atacarte all, haz de modo que
tenga de su par-te toda la desventaja del terreno: en lo que respectaa
ti, no lo ataques si no lo ves en terreno descubierto. En fin,
cualquiera sea el lugar de tu campamento,bueno o malo, debes sacar
partido de l; no ests enl jams ocioso, ni sin hacer alguna
tentativa; trata deconocer claramente todos los pasos de los
enemigos;dispon espas de distancia en distancia, hasta el centrodel
campamento enemigo, hasta la tienda de su Gene-ral. No desdees
nada de lo que se te refiera, pon aten-cin a todo. Si los hombres que
has enviado a explo-rar te hacen decir que los rboles estn en
movimien-to, aunque no haya brisa, debes concluir que el ene-migo
ha emprendido la marcha. Puede ocurrir quequiera venir hacia ti;
dispon todas las cosas, prepratea recibirlo bien, adelntate incluso a
su encuentro. Si te refieren que los campos estn cubiertos dehierba,
y que estas hierbas son muy altas, mantntesin cesar en guardia; vela
continuamente, por temora alguna sorpresa. Si te dicen que han visto
pjaros que vuelan en ban-dadas sin detenerse, desconfa; vienen a
espiarte o atenderte celadas; pero si aparte de los pjaros se
veadems un gran nmero de cuadrpedos que correnpor el campo,
como si no tuvieran albergue, ello esseal de que los enemigos estn
al acecho. Si te comunican que se perciben a los lejos remoli-nos de
polvo que se elevan por el aire, debes concluirque los enemigos estn
en marcha. En los lugares don-de el polvo sea bajo y espeso, se trata
de infantes; enlos lugares donde sea menos espeso y ms elevado,
ser la Caballera y los carros. Si te advierten que los enemigos estn
dispersos y marchan slo por pelotones, es seal de que han tenido
64. 66que atravesar algn bosque, que han cortado rbolesy que
estn fatigados; tratan entonces de concentrarse. Si te enteras de que

se perciben en los campos hom-bres ia pie y a caballo que van y


vienen, dispersadosaqu y all en pequeas bandas, no dudes de que
losenemigos han acampado. Tales son los indicios generales de los
que debes tra-tar de sacar provecho, tanto para conocer la posicinde
aquellos con los que tienes que medirte como parahacer abortar sus
proyectos y ponerte a cubierto detoda sorpresa de su parte. He aqu
algunos otros a losque debes prestar particular atencin. Cuando los
espas que has apostado cerca del cam-pamento enemigo te hagan
saber que all se habla envoz baja y de una manera misteriosa, que
esos enemi-gos son modestos en su manera de actuar y mesuradosen
todos sus discursos, debes concluir que piensan enuna accin general
y que ya estn haciendo los prepa-rativos para ella: dirgete hacia
ellos sin prdida detiempo; quieren sorprenderte, sorprndelos t
mismo. Si te enteras, por el contrario, de que son ruidosos,orgullosos
y altaneros en sus discursos, ten la seguri-dad de que piensan
retirarse y que no tienen el menordeseo de llegar a un enf
remamiento. Cuando te hagan saber que se ha visto una cantidadde
carros vacos que preceden al ejrcito enemigo, pre-prate para
combatir, pues los enemigos vienen haciati en orden de batalla.
Cudate muy bien de prestar entonces odos a lasproposiciones de
paz o de alianza que pudieran hacer-te, pues slo sera un artificio de
su parte. Si los enemigos hacen marchas forzadas, es porquecreen
que corren hacia la victoria; si van y vienen, siavanzan en parte y en
parte reculan, es porque quierenatraerte al combate; si la mayor parte
del tiempo, enpie y sin hacer nada, se apoyan sobre sus armas
comosi fueran bastones, es porque estn en el ltimo extre-mo, casi
mueren de hambre y piensan en procurarse dequ vivir; si al pasar
cerca de algn ro corren todosen desorden para saciar su sed,
significa que la ,han su-frido; si al haberles presentado el atractivo de
algunacosa que les sera til, no han sabido sin embargo ono han
querido aprovecharla, es porque desconfan o
65. 67 temen; si no tienen el coraje de avanzar, aunque estn en
circunstancias en que sera necesario hacerlo, esporque se encuentran
en dificultades, padecen inquie- tudes y preocupaciones. Aparte de lo
que acabo de decir, aplcate en parti-cular a conocer todos sus
diferentes campamentos: po-drs hacerlo por medio de los pjaros
que vers agru-pados en ciertos lugares; y si sus campamentos han
si-do frecuentes, podrs llegar a la conclusin de que tie-nen poca
habilidad en el conocimiento de los lugares.El vuelo de los pjaros, o
los sonidos que stos emi-ten, pueden indicarte la presencia de
emboscadas invi-sibles. Si te enteras de que en el campamento de los
ene-migos hay festines continuos, que se bebe y se
comeruidosamente, puedes estar bien tranquilo; es pruebainfalible de

que sus Generales carecen de autoridad. Si sus estandartes cambian a


menudo de lugar, esodemuestra que no saben cmo decidirse y que
el desor-den reina entre ellos. Si los soldados se agrupan continuamente y murmuran entre s, quiere decir que elGeneral ha
perdido la confianza de su ejrcito. El exceso de recompensas y de
castigos muestra queel Comando ha llegado al lmite de sus recursos
y. seencuentra en gran apuro; y si el ejrcito llega inclusoal lmite de
hundir sus naves y romper sus marmitas,es prueba de que se
encuentra en dificultades y de quese batir hasta la muerte. Si sus
Oficiales subalternos estn inquietos, descon-tentos y se encolerizan
por la ms mnima cosa, estodemuestra que estn fastidiados o
abrumados bajo elpeso de una fatiga intil. Si en diferentes sectores
de su campamento se matafurtivamente a los caballos y luego se
permite comer sucarne, eso prueba que las provisiones estn por
termi-narse. Tales son las cosas a las que debes atender en loque
respecta a los pasos que puedan dar los enemigos.Tal minucia de
detalles podr parecerte superflua, pe-ro mi designio consiste en
prevenirlo todo y conven-certe de que no es pequeo nada que pueda
contribuira tu triunfo. La experiencia me lo ha enseado y tam66. 68bien te lo ensear a ti; deseo que no sea a tus expen-sas. Una
vez ms, debes tratar de enterarte de todos lospasos del enemigo,
cualesquiera que fueren; pero vigi-la tambin tus propias tropas;
mantn los ojos abier-tos a todo, sbelo todo; impide los robos y el
bandida-je, la corrupcin y la embriaguez, el descontento y
lascbalas, la pereza y la ociosidad; sin que sea necesarioque te lo
digan, podrs conocer por ti mismo quienesse encuentran en tales
casos; he aqu como: Si algunos de tus soldados, cuando cambian de
lu-gar o sector, han dejado caer alguna cosa, aunque seade pequeo
valor, y no se tomaron la molestia de le-vantarla; si olvidaron algn
utensilio en el lugar don-de antes estaban apostados y no lo reclaman
en segui-da, puedes concluir que son ladrones y castigarlos co-mo
tales. Si en tu ejrcito hay conversaciones secretas, si sehabla a
menudo al odo o en voz baja, si hay cosas quelos hombres slo se
atreven a decir con medias pala-bras, debes concluir que el miedo se
ha difundido en-tre ellos, que luego sobrevendr el descontento y
queno tardarn en producirse intrigas; apresrate a ponerorden. Si tus
tropas parecen pobres y les falta a veces uncierto mnimo necesario,
aparte de la soldada ordinriahazles distribuir alguna suma de dinero:
pero cudatebien de ser demasiado liberal, pues la abundancia
dedinero es a menudo ms funesta que ventajosa, msperjudicial que
til; el abuso de ella es fuente de co-rrupcin de los corazones y
madre de todos los vicios. Si tus soldados, antes audaces, se vuelven
tmidosy temerosos, si en ellos la debilidad ocupa el lugar dela

fuerza y la bajeza el de la magnanimidad, puedes es-tar seguro de


que su corazn se ha corrompido; buscala causa de su depravacin y
arrncala de raz. Si con diversos pretextos algunos te piden la baja,
esporque no tienen deseos de combatir, no la rehses a todos; pero al
concederla a varios, que sea en condi-ciones vergonzosas. Si vienen
en conjunto a pedir justicia en un tono sedicioso y colrico, escucha
sus razones; tenias en con67. 69sideracin; pero al darles satisfaccin por una parte,castgalos
muy severamente por la otra. Si cuando has hecho llamar a alguien
no obedeceprontamente, si pasa largo tiempo antes de que se pon-go
a tus rdenes, y si despus que hayas terminado deexpresarle tu
voluntad no se retira, desconfa, man-tn te en guardia. En una
palabra, la conduccin de las tropas requie-re la atencin continua
por parte de un General. Sinapartar la vista del ejrcito de los
enemigos, debes ex-plorar sin cesar el tuyo; tienes que saber
cundoaumenta el nmero de los enemigos, y estar informa-do de la
muerte o de la desercin incluso del menosimportante de tus
soldados. Si el ejrcito enemigo es inferior al tuyo, y si porese
motivo no se atreve a medirse contigo, ve a atacar-lo sin demora, no
le des tiempo de reforzarse; una so-la batalla resulta decisiva en tales
ocasiones. Pero si,sin estar al tanto de la situacin real de los
enemigos,y sin haber puesto todo en orden, te propones acosar-los
para obligarlos al combate, corres el riesgo de caeren sus trampas, de
hacerte batir y de perderte sin re-medio. Si no mantienes una
disciplina exacta en tu ejrcito,si no aplicas el castigo en forma
precisa hasta en casode la ms mnima falta, muy pronto te perdern
elrespeto, se debilitar incluso tu autoridad y los cas-tigos que
puedas emplear a continuacin, lejos de con-tener las faltas, slo
servirn para aumentar el nmerode culpables. Ahora bien, si no eres
temido ni respe-tado, si slo tienes una autoridad dbil y tal que
nopuedas servirte de ella sin peligro, cmo podras man-tenerte con
honor a la cabeza de un ejrcito? Cmopodras oponerte a los
enemigos del Estado? Cuando tengas que castigar, hazlo pronto y a
medidaque las faltas lo exijan; cuando tengas que dar rdenes,no lo
hagas hasta que ests seguro de ser exactamenteobedecido; instruye
a tus tropas, pero hazlo en formaoportuna; no las fastidies, no las
fatigues sin necesi-dad; todo lo que stas puedan hacer de bueno o
demalo, de biqn o de mal, est en tus manos. En la guerra, no es slo
el gran nmero lo que con-fiere ventaja; no avances contando
solamente con el
68. 70podero militar; un ejrcito compuesto de los mismoshombres
puede ser muy despreciable cuando lo coman-da un determinado
General, mientras que ser inven-cible bajo la direccin de otro.

69. Principio dcimo La topologa Sun Tse dijo: Sobre la superficie


de la tierra todoslos lugares no son equivalentes; hay algunos que
debesevitar y otros que tienes que buscar; todos deben
serteconocidos. Entre los primeros hay que ubicar los que slo ofrecen pasos estrechos que estn bordeados de rocas oprecipicios, que
no tienen fcil acceso a los espacioslibres de los cuales puedas
esperar alguna ayuda. Sieres el primero en ocupar ese terreno,
bloquea los pa-sajes y espera al enemigo; si el enemigo est en el lugar antes que t, no lo sigas, a menos que haya
cerradocompletamente los desfiladeros. Ten un conocimientoexacto
de stos, para no comprometer en ellos inopor-tunamente a tu
ejrcito. Busca, por el contrario, un lugar en el cual hayauna montaa
bastante alta como para defenderte detoda sorpresa, adonde se pueda
llegar y de donde seaposible salir por varios caminos que tendrs que
cono-cer perfectamente, donde haya abundancia de vveresy no falte
agua, el aire sea salubre y el terreno no acci-dentado; tal lugar debe
constituir el objeto de tus msardientes bsquedas. Pero sea que
quieras apoderartede algn campamento ventajoso o que trates de
evitarlos lugares peligrosos o pocos cmodos, tendrs que
70. 72emplear una diligencia extremada, persuadido de queel
enemigo tiene el mismo objetivo que t. Si el lugar que te propones
elegir est tanto al al-cance de los enemigos como del tuyo, si stos
puedenllegar a l tan fcilmente como t, se trata de ganarlesde
mano. Para ello debes hacer marchas durante la no-ches, pero detnte
al salir el sol, y si es posible quesea siempre sobre alguna eminencia,
a fin de poderotear a lo lejos; espera entonces a que lleguen tus provisiones y todo tu bagaje; si el enemigo viene haciati, aguardars a
pie firme y podrs combatir contra lcon ventaja. No entres nunca en
ese tipo de lugares adonde esfcil llegar pero de donde no se puede
salir sin penosoesfuerzo y extremada dificultad; si el enemigo deja
en-teramente libre un campamento de esta clase, es por-que trata de
embaucarte; gurdate muy bien de avan-zar pero engalo
levantando tu campamento. Si esbastante imprudente como para
seguirte, se ver obli-gado a atravesar ese terreno escabroso. Cuando
hayacomprometido la mitad de sus tropas, enfrntalo y nopodr
escapar de ti, golpalo en posicin ventajosa ylo vencers sin
demasiado trabajo. Una vez que hayas acampado con todas las
ventajasdel terreno, espera tranquilamente a que el enemigod los
primeros pasos y se ponga en movimiento. Siviene hacia ti en orden
de batalla, no lo enfrentes has-ta que hayas visto que le resultar
difcil volver sobresus pasos. Un enemigo bien preparado para el
combate, y con-tra el cual ha fracasado tu ataque, resulta
peligroso:no emprendas una segunda carga, retrate a tu campa-

mento, si puedes hacerlo, y no salgas de l hasta queno veas


claramente que te es posible hacerlo sin peli-gro. Es previsible que el
enemigo se valga de muchosrecursos para atraerte: debes hacer que
resulten inti-les todos los artificios que l emplee. Si tu rival se ha
anticipado a ti y ha fijado su cam-pamento en el lugar en que t
debas haber estable-cido el tuyo, es decir, en el sitio ms ventajoso,
no tehagas la ilusin de que lo desalojars de all emplean-do las
estratagemas comunes; tu trabajo resultaraintil.
71. 73 Si la distancia entre t y l es bastante considerable y los dos
ejrcitos son ms o menos iguales, el enemigo no caer fcilmente en
las trampas que le tiendas para atraerlo al combate: no pierdas tu
tiempo intilmente; te ir mejor por otro lado. Ten por principio que
tu enemigo busca sus venta- jas con tanto ahnco como t puedes
buscar las tuyas: emplea toda tu industria para engaarlo por ese
lado; pero sobre todo no te dejes engaar. Para ello no ol- vides
nunca que se puede engaar o ser engaado de"mltiples maneras.
Slo te recordar las seis principa- les, porque son la fuente de donde
derivan todas las otras. La primera consiste en la marcha de las
tropas. La segunda, en sus diferentes ordenamientos. La tercera, en
su posicin en los lugares cenagosos. La cuarta, en su desorden. La
quinta, en su debilitamiento. Y la sexta, en su fuga. Un general que
sufriera algn fracaso por carecer de estos conocimientos se
equivocara al acusar al Cie- lo de su desdicha; debe atribursela toda
entera a s mismo. Si quien est a la cabeza del ejrcito descuida
ente- rarse a fondo de todo lo que se refiere a las tropas que debe
llevar al combate y a aquellas que debe comba- tir; si no conoce
exactamente el terreno en el cual est en ese momento, el lugar al
que debe llegar, aquel al que puede retirarse en caso de un revs, el
sitio adonde puede fingir que va sin tener otro deseo que el de atraer
all al enemigo, y el paraje donde puede verse forzado a detenerse,
cuando no haya motivo de espe- rarlo; si hace mover a su ejrcito
fuera de oportunidad; si no est enterado de todos los movimientos
del ejr- cito enemigo y de los designios que ste puede tener en la
conducta que manifiesta; si divide sus tropas sin necesidad o sin
estar forzado a ello por la naturaleza del lugar en que se encuentra, o
sin haber previsto todos los inconvenientes que podran resultar de
ello, o sin la certeza de que existe alguna ventaja real en esta
dispersin; si tolera que el desorden se insine
72. 74poco a poco en su ejrcito, o si basado en indicios in-ciertos se
persuade con excesiva facilidad de que eldesorden reina en el
ejrcito enemigo, y acta en con-secuencia; si su ejrcito se debilita
insensiblemente sinque l se sienta obligado a remediar prontamente
la si-tuacin; tal general slo puede ser vctima de los ene-migos,

que lo engaarn mediante fugas estudiadas,marchas fingidas, y toda


una conducta de la cual lresultar forzosamente vctima. Las
mximas siguientes deben servirte de regla paratodas tus acciones. Si
tu ejrcito y el del enemigo son aproximadamenteiguales en nmero
y en fuerza, es necesario que de diezpartes de las ventajas del terreno
tengas nueve en tufavor; pon todo tu empeo, emplea todos tus
esfuer-zos y tu industria para procurarlos. Si los posees, tuenemigo
se encontrar reducido a no atreverse a apa-recer ante ti y a huir
cuando t apareces; o si es bas-tante imprudente como para
presentarse a combatir,t combatirs con una ventaja de diez contra
uno. Ocu-rrir lo contrario si por negligencia o falta de habilidadle
has dejado tiempo y ocasiones de procurarse lo quet no tienes. En
cualquier posicin que puedas estar, si mientrastus soldados son
fuertes y estn plenos de valor, tusOficiales son dbiles y cobardes,
tu ejrcito no podrasino verse derrotado; si por el contrario, la fuerza
y elvalor se limitan nicamente a los Oficiales, mientrasque la
debilidad y la cobarda dominan el corazn delos soldados, tu
ejrcito se ver bien pronto derrota-do; pues los soldados plenos de
coraje y de valor noquerrn deshonrarse; slo querrn cosas que
Oficialescobardes y tmidos no podrn concederles, as
comoOficiales valientes e intrpidos sern seguramente
malobedecidos por soldados tmidos y poltrones. Si los Oficiales
Generales se inflaman con facilidad,y no saben ni disimular ni poner
freno a su clera,cualquiera que sea el motivo de sta, emprendern
pors mismos acciones o pequeos combates de los queno saldrn
con honor, porque los habrn comenzadocon precipitacin, y no
habrn previsto los inconve-nientes y todas las consecuencias;
ocurrir incluso queactuarn contra la intencin expresa del General,
ale73. 75 gando diversos pretextos que tratarn de hacer plausi- bles; y
de una accin particular comenzada en forma irreflexiva y contra
todas las reglas, se llegar a un combate general en el que toda la
ventaja estar de lado del enemigo. Vigila a tales Oficiales, no los
ale- jes nunca de tu lado; por grande que sean las cuali- dades que
puedan tener en otros respectos, te provo- carn grandes perjuicios,
quizs incluso la prdida de todo tu ejrcito. Si un general es
pusilnime, no tendr los sentimien- tos de honor que convienen a
una persona de su ran- go, carecer del talento esencial de comunicar
ardor a las tropas, atenuar el coraje de estas en el momento en que
habra que reanimarlo, no sabr ni instruirlas ni corregirlas
adecuadamente, no creer jams que de- ba contar con las luces, el
valor y la habilidad de los Oficiales que le estn subordinados, y
estos mismos no sabrn a qu atenerse; har dar mil pasos en falso a

sus tropas, que querr disponer ya de una manera,ya de otra, sin


seguir ningn sistema, sin ningn m-todo; vacilar en todo, no se
decidir acerca de nada, slo ver por todas partes motivos de temor;
y enton-ces el desorden, y un desorden general, reinar en suejrcito.
Si un general ignora el punto fuerte y el dbil delenemigo contra el
cual tiene que combatir, si no estinstruido a fondo, tanto acerca de
los lugares que ocu-pa actualmente como de los que puede ocupar
segnlos diferentes acontecimientos, le ocurrir que llevara oponer
a los sectores ms fuertes del ejrcito ene-migo los ms dbiles del
suyo, a enviar sus tropasdbiles y aguerridas contra las tropas fuertes
o contralas que el enemigo no tiene ninguna consideracin,a no
elegir tropas escogidas para formar su vanguar-dia, a hacer atacar
donde no se debera, a dejar pe-recer, por falta de recursos, a
aquellos de los suyosque no se encontraran en condiciones de
resistir, adefenderse inoportunamente en un mal lugar, a cedercon
ligereza un sitio de fatal importancia; en este tipode ocasiones
contar con alguna ventaja imaginaria queslo ser un efecto de la
poltica del enemigo, o bienperder el coraje despus de un fracaso
que en reali-dad no tiene ninguna importancia. Se ver perseguido
74. 76 sin preverlo, se encontrar rodeado, ser atacado con ardor;
feliz entonces si puede encontrar su salvacin en la fuga: por ello,
para volver al tema que consti- tuye la materia de este principio, un
buen general debe conocer todos los lugares que son o que pueden
ser el teatro de la guerra, tan claramente como conoce to- dos los
rincones y recovecos de los patios y jardines de su propia casa.
Agrego en este principio que un conocimiento exacto del terreno es
lo ms esencial entre los materiales que se pueden emplear en un
edificio tan importante para la tranquilidad y la gloria del Estado.
As, un hombre al que el nacimiento o los acontecimientos parecen
destinar a la dignidad de General, debe emplear todos sus cuidados y
hacer todos sus esfuerzos para adquirir habilidad en esta parte del
arte de los guerreros. Con un conocimiento exacto del terreno, un
General puede salir del paso en las circunstancias ms crticas; es
capaz de procurarse el apoyo que necesite, podr impedir que ese
apoyo llegue al enemigo; avanzar, retroceder y regular todos sus
movimientos segn lo juzgue oportuno; dispondr las marchas de su
enemi- go y lograr a su voluntad que ste avance o retroceda;podr
acosarlo sin temor de ser sorprendido; lo in- comodar de mil
maneras y har revertir sobre l to-dos los daos que ste quisiera
causarle; calcular lasdistancias y los grados de dificultad del terreno
es con-trolar la victoria. Quien combate con pleno conoci-miento de
estos factores tiene la seguridad de triunfar;puede, por ltimo,
terminar o prolongar la campaasegn lo juzgue ms provechoso

para su gloria o susintereses. Puedes contar con una victoria cierta si


conoces to-dos los giros y vueltas, todos los lugares altos y
bajos,todos los caminos y puntos de acceso a todos los sitiosque los
dos ejrcitos puedan ocupar, desde el ms cer-cano hasta los que
estn ms alejados, porque con esteconocimiento sabrs qu forma
ser ms convenientedar a los diferentes cuerpos de tus tropas, sabrs
conseguridad cundo ser oportuno combatir o cundohabr que
diferir la batalla, sabrs interpretar la vo-luntad del Soberano segn
las circunstancias, cuales-quiera puedan ser las rdenes que de l
hayas recibido;
75. 77le servirs verdaderamente siguiendo tus luces presen-tes, no
emprenders ninguna tarea que pueda manchartu reputacin y no te
expondrs a perecer ignominio-samente por haber obedecido. Un
General desdichado es siempre un General cul-pable. Servir a tu
Prncipe, producir ventajas para el Es-tado y felicidad para los
pueblos, es lo que debes te-ner en vista; cumple este triple objetivo y
habrs al-canzado tus propsitos. En cualquier especie de terreno que
ests, debesconsiderar a tus tropas como nios que todo lo ignorany
que no podran dar un paso; deben ser conducidos;tienes que
considerarlas, digo, como tus propios hijos;,debes conducirlas t
mismo: as, si se trata de correrriesgos, que tus hombres no los
corran solos, y queslo los enfrenten luego que lo hagas t; si se trata
demorir, que mueran, pero muere t con ellos. Digo que debes amar
a todos los que estn bajo tusrdenes como amaras a tus propios
hijos: sin embargo,no debes convertirlos en nios mimados; seran
talessi no los corrigieras cuando lo merecen, si pese a lasatenciones,
consideraciones y ternura que muestres ha-cia ellos no pudieras
gobernarlos, ellos se mostrarnindmitos y poco dispuestos a
responder a tus deseos. En cualquier clase de terreno que ests, si te
hallasal tanto de todo lo que lo concierne, si sabes inclusopor qu
lugar hay que atacar al enemigo, pero si ig-noras si ste est en ese
momento en estado de de-fensa o no, si est dispuesto a recibirte en
forma, ysi ha hecho los preparativos necesarios para
cualquiereventualidad, tus chances de victoria se reducen a lamitad.
Aunque tengas pleno conocimiento de todos los lu-gares, incluso
aunque sepas que los enemigos puedenser atacados, y por dnde
deben serlo, si no tienesindicios seguros de que tus propias tropas
pueden ata-car con ventaja, me atrevo a decrtelo, tus chances
devictoria se reducen a la mitad. Si ests al tanto del estado actual de
los dos ejr-citos, si sabes, al mismo tiempo, que tus tropas sehallan
en condiciones de atacar con ventaja, y que lasdel enemigo son
inferiores en fuerza y nmero, pero

76. 78si no conoces todos los rincones y vueltas de los lu-gares


circunvecinos, no sabrs si ste es invulnerableal ataque; te lo
aseguro, tus chances de victoria se redu-cirn a la mitad. Quienes son
en verdad hbiles en el arte militarhacen todas sus marchas sin
desventaja, todos sus mo-vimientos sin desorden, todos sus ataques
con certeza,todas sus defensas sin sorpresa, sus campamentos
conbuen criterio, sus retiradas con sistema y mtodo; co-nocen sus
propias fuerzas, saben cules son las delenemigo, estn instruidos en
todo lo que concierne alos lugares. Te digo pues: concete a ti
mismo, conoce a tuenemigo, y tu victoria no estar jams en
peligro.Conoce el terreno, conoce tu tiempo, y tu victoria
serentonces total.
77. Principio undcimo Las nueve clases de terrenos Sun Tse dijo:
Hay nueve clases de lugares que pue-den ser ventajosos o dainos
para uno u otro ejrcito.1? Lugares de divisin o de dispersin; 2?
Lugares li-vianos; 3? Lugares que pueden ser disputados; 4 Lugares de reunin; Lugares plenos y sin obstculos;6? Lugares de
varias salidas; 7? Lugares graves e im-portantes; 8? Lugares
arruinados o destruidos; 9? Lu-gares de muerte. I. Llamo lugares de
divisin o de dispersin a los que estn cerca de las fronteras de
nuestras posesiones. Las tropas que permanecen largo tiempo sin
necesidad cerca de sus hogares se componen de hombres que tienen
ms deseos de perpetuar su raza que de exponerse a la muer- te. A la
primera noticia que se difunda de la proximidad de los enemigos, o
de alguna batalla cercana, el general no sabr qu partido tomar, ni
cmo decidirse, cuando vea que este gran aparato militar se disipa y
desvanece como una nube impulsada por el viento. II. Llamo lugares
livianos o de liviandad a los que estn cerca de las fronteras pero
penetran por
78. 80 una brecha en tierra de los enemigos. Este tipo de lugar no
tiene nada a lo que sea posible fijarse. Se puede mirar sin cesar
detrs de s, y como el retorno es demasiado fcil, produce el deseo
de emprenderlo a la primera ocasin: la inconstancia y el capricho
encuentran infali- blemente en qu satisfacerse. III. Los lugares que
benefician a los dos ejrcitos, donde el enemigo puede encontrar su
ventaja como nosotros encontramos la nuestra, donde se puede
establecer un campamento cuya posi- cin independientemente de su
utilidad propia, pueda daar a la parte opuesta y obstaculizar algunas
de sus miras, los lugares de esa clase pueden ser disputados e incluso
deben serlo. Se trata de terrenos clave. IV. Por lugares de reunin
entiendo aquellos a los que casi no podemos dejar de ir y adonde
tam- poco podra dejar de ir el enemigo, y tambin aquellos en que el
enemigo, tan al alcance de sus fronteras como t lo ests de las

tuyas, podra encontrar, como t, un refugio en caso de su- frir un


revs, o la oportunidad de continuar disfrutando de su buena suerte,
si tuviera al principio xito. Se trata de lugares que permiten entrar
en comunicacin con el ejrcito enemigo, as como de zonas de
repliegue. V. Los lugares que llamo simplemente plenos y sin
obstculos son aquellos que por su configura- cin y dimensiones
permiten su utilizacin por los dos ejrcitos, pero al estar ubicados
profun- damente en territorio enemigo, no deben inci- tarte a librar
batalla, a menos que la necesidad te obligue o que te veas forzado a
ello por el enemigo, si ste no te deja ningn medio de evitarla. VL
Los lugares de varias salidas, de los que quiero hablar aqu, son en
particular los que permiten la unin entre los diferentes Estados que
los
79. 81 rodean. Estos lugares forman el nudo de dife- rentes ayudas
que pueden aportar los Prncipes vecinos a aquella de las dos partes a
la que les agrade favorecer.VIL Los lugares que denomino graves e
importantes son aquellos que estn ubicados en los Estados
enemigos, presentan por todas partes ciudades, montaas,
desfiladeros, fuentes de agua, puen- tes que pasar, campos ridos que
atravesar o cualquier otra cosa de esta naturaleza.VIII. Los lugares
en que todo se encuentre estrecho, donde una parte del ejrcito no
pueda ver a la otra ni socorrerla, donde haya lagos, pantanos,
torrentes o algn mal ro, donde no se puede marchar sino con
grandes fatigas y muchos obs- tculos, y que slo se podran recorrer
en pe- lotones, son los que llamo arruinados o des- fruidos. IX. En
fin, por lugares de muerte entiendo todos aquellos en que uno se
encuentra de tal modo reducido que cualquiera sea el partido que
tome corre siempre peligro; quiero decir lugares en los cuales, si se
combate, se corre evidentemen- te el riesgo de derrota, y si uno se
mantiene tranquilo, se ve a punto de perecer de hambre, de miseria o
de enfermedad; sitios, en una pa- labra, en los que no se podra
permanecer y donde es muy difcil sobrevivir, combatiendo con el
coraje de la desesperacin. Tales son los nueve tipos de terrenos de
los quetena que hablarte; aprende a conocerlos para descon-fiar de
ellos o sacarles algn partido. Cuando slo ests todava en lugares
de divisin, de-bes contener bien a tus tropas; pero sobre todo
nolibres jams batalla, por ms favorables que te parez-can las
circunstancias. La vista de su pas y la facilidaddel retorno
provocaran muchos casos de cobarda: elcampo estara pronto
cubierto de desertores. Si ests en lugares livianos, no establezcas en
ellos
80. 82 tu campamento; como tu ejrcito no se ha apoderado an de
ninguna ciudad, de ninguna fortaleza, de nin-gn puesto importante

en las posiciones de los enemi-gos, y como no tiene detrs de s


ningn dique quepueda contenerlo, al ver las dificultades,
sufrimientosy obstculos con que tropieza para ir ms adelante, noes
dudoso que se vea tentado a preferir lo que le pa-rece ms fcil,
frente a lo que aparece como difcil ylleno de peligros. Si te has dado
cuenta de que ests ante lugaresque te parecen disputados, comienza
por apoderartede ellos: no des al enemigo el tiempo de
orientarse,emplea toda tu diligencia, que las formaciones no
seseparen, haz todos tus esfuerzos para lograr una en-tera posesin
de tales sitios; pero no libres combatepara desalojar de ellos al
enemigo. Si ste se ha an-ticipado a ti, utiliza la sutileza para sacarlo
de all;pero si llegas a ubicarte t en esos lugares, no permitasque te
desalojen. En lo que respecta a los lugares de reunin, tratade llegar
a ellos antes que el enemigo; haz de maneraque tengas una
comunicacin libre por todas partes;que tus caballos, tus carros y
todo tu bagaje puedanir y venir sin peligro: no olvides nada de lo que
esta tu alcance con el fin de asegurarte de la buena vo-luntad de los
pueblos vecinos, bscala, pdela, cm-prala, tenia a cualquier precio
que sea, pues te esnecesaria; y es casi el nico medio por el cual tu
ejr-cito podr tener todo lo que necesite. Si todo abundaen tu sector,
hay gran probabilidad de que la escasezreine en el del enemigo. En
los lugares plenos y sin obstculos puedes exten-derte a tu gusto,
ponerte cmodo, hacer atrincheramien-tos para estar a cubierto de
toda sorpresa y esperartranquilamente que el tiempo y las
circunstancias teabran las vas para realizar alguna gran accin. Si
ests cerca de esos tipos de lugares que tienenvarias salidas, a los
que se puede llegar por varios ca-minos, comienza por conocerlos
bien; alate con losEstados vecinos, que nada escape a tu bsqueda;
apo-drate de todos los caminos, no descuides ningunopor poco
importante que te parezca, y gurdalo muycuidadosamente.
81. 83 Si te encuentras en lugares graves e importantes,hazte dueo
de todo lo que te rodea, no dejes nadadetrs de ti, debes apoderarte
hasta del ms pequeolugar; sin esta precaucin correras el riesgo
de que tefaltaran los vveres necesarios para mantener tu ejr-cito, o
de ver al enemigo encima cuando menos lopienses y ser atacado por
varios sectores a la vez. Si ests en lugares arruinados o destruidos,
no vayasms adelante, vuelve sobre tus pasos, huye lo mspronto
posible. Si ests en lugares de muerte, no vaciles en com-batir, ve
derechamente al enemigo, cuanto ms pron-to mejor. Tal es la
conducta que observaban nuestros antiguosGuerreros. Estos grandes
hombres, hbiles y experi-mentados en su arte, tenan por principio
que la ma-nera de atacar y defenderse no deba ser invariable-mente
la misma, que se la deba establecer segn lanaturaleza del terreno

que uno ocupaba y de la posi-cin en que se encontraba: decan


adems que la ca-beza y la cola de un ejrcito no deban ser comandadas de la misma manera, que haba que combatira la cabeza y
arrollar la cola; que la multitud y elpequeo nmero no podan estar
largo tiempo deacuerdo; que los fuertes y los dbiles, cuando
estabanjuntos, no tardaban en desunirse; que los altos y losbajos no
podan ser igualmente tiles; que las tropasestrechamente unidas
podan con facilidad dividirse,pero que las que se haban dividido
una vez slo vol-van a reunirse muy difcilmente: repetan sin
cesarque un ejrcito no deba ponerse nunca en movimientosi no
estaba seguro de lograr alguna ventaja real, y quecuando no haba
nada que ganar era necesario mante-nerse tranquilo y vigilar el
campamento. En resumen, te dir que toda tu conducta militardebe
regirse segn las circunstancias; que debes ata-car o defenderte
segn que el teatro de la guerra estde tu lado o del lado del
enemigo. Si la guerra se hace en tu propio pas, y si el ene-migo, sin
haberte dado tiempo de hacer todos tus pre-parativos, se apresta a
atacarte, viene con un ejrcitobien ordenado a invadir o desmembrar
tu pas o ahacer estragos en l, rene prontamente la mayor can82. 84tidad de tropas que puedas, enva a pedir socorro alos vecinos
y aliados, apodrate de algunos lugares queel enemigo prefiera, y las
cosas ocurrirn como lo de-seas; ponlos en estado de defensa,
aunque slo seapara ganar tiempo; la rapidez es la savia de la guerra.
Debes viajar por rutas en que el enemigo no teespere; pon una parte
de tus cuidados en impedir queel ejrcito enemigo reciba vveres,
bloquale todos loscaminos, o por lo menos haz que no pueda
encontrarninguno sin emboscadas, o sin que se vea obligado
atomarlo de viva fuerza. Los campesinos pueden serte para ello de
gran ayuday servirte mejor que tus propias tropas: hazles enten-der
solamente que deben impedir que injustos usurpa- dores vengan a
apoderarse de todas sus posesiones y a quitarles sus padres, madres,
mujeres y nios. No te mantengas slo a la defensiva, enva guerrilleros a saquear los convoyes, acosa, fatiga, ataca una vez por un
lado y otra por otro; obliga a tu injusto agresor a arrepentirse de su
temeridad; furzalo a vol- ver sobre sus pasos llevndose por todo
botn la ver- genza de haber fracasado. Si haces la guerra en pas
enemigo, no dividas tus tropas sino muy raramente, o mejor aun no
las dividas nunca; que estn siempre reunidas y en condiciones de
socorrerse mutuamente; ten cuidado de que se hallen siempre en
lugares frtiles y abundantes. Si llegaran a sufrir hambre, la miseria y
las enfermedades produci- ran pronto ms estragos entre ellas que el
que podra causar en varios aos el hierro del enemigo. Procrate
pacficamente todas las ayudas que nece- sites; no emplees la fuerza

sino cuando las otras vas hayan resultado intiles. Haz de manera
que los habi- tantes de las aldeas y del campo puedan tener inters en
venir por s mismos a ofrecerte sus tributos; pero te lo repito, que sus
tropas no se dividan nunca. Si todo el resto permanece igual, uno es
la mitad ms fuerte cuando combate en su propio pas. Si combates
en el del enemigo, ten en cuenta esta mxima, sobre todo si has
avanzado un poco en sus Estados: lleva entonces tu ejrcito ntegro;
realiza to- das tus operaciones militares en el mayor secreto, quie- ro
decir que hay que impedir que alguien pueda pe83. 85netrar tus designios: bastar que se sepa lo que quie-res hacer
cuando llegue el momento de ejecutarlo. Puede ocurrir que te veas
reducido a veces a nosaber adonde ir ni qu partido tomar; en ese
caso note precipites en nada, espralo todo del tiempo y delas
circunstancias, s inquebrantable en el lugar en queests. Puede
suceder tambin que te encuentres compro-metido en forma
inoportuna; gurdate entonces muybien de darte a la fuga, pues ello
te perdera; es pre-ferible que perezcas antes de retroceder, pues
moriraspor lo menos con gloria; entretanto, muestra una ac-titud
firme. Tu ejrcito, acostumbrado a ignorar tusdesignios, ignorar
igualmente el peligro que lo ame-naza; crear que has tenido tus
razones y combatircon tanto orden y valor como si lo hubieras
dispuestodesde largo tiempo atrs a la batalla. Si en este tipo de
ocasiones logras el triunfo, tussoldados redoblarn su fuerza, coraje
y valor; tu repu-tacin acrecentar en la medida exacta del riesgo
quehayas corrido. Tu ejrcito se creer invencible bajo unjefe como
t. Por ms crticas que puedan ser la situacin y lascircunstancias en
que te encuentres, no desesperes denada; justamente en las ocasiones
en que hay quetemerlo todo, no hay que temer nada; cuando unoest
rodeado de todos los peligros no hay que temerninguno; cuando se
carece de todos los recursos hayque contar con todos; cuando a uno
lo sorprenden hayque sorprender al enemigo mismo. Instruye de tal
manera a tus tropas que puedan en-contrarse prestas sin preparativos,
que tengan grandesventajas donde no han buscado ninguna, que sin
or-den particular alguno de tu parte improvisen las dis-posiciones a
tomar, que sin prohibicin expresa se pro-hiban ellas mismas todo lo
que est contra la dis-ciplina. Vigila, en particular, con una extrema
atencin queno se difundan falsos rumores, corta de raz las quejasy
las murmuraciones, no permitas que se interpretencomo augurios
siniestros todos los hechos extraordina-rios que puedan suceder. Si
los adivinos o los astrlogos del ejrcito han vati84. 86cinado la buena suerte, atente a su decisin; si hablan en forma
oscura, interprtalo en buen sentido; si va- cilan, o no dicen nada
ventajoso, no los escuches, haz- los callar. Ama a tus tropas y

procrales toda la ayuda, todas las ventajas, todas las comodidades


que puedan nece- sitar. Si sufren rudas fatigas, no es porque les
guste; si soportan el hambre, no es porque no se preocupen de
comer; si se exponen a la muerte, no lo hacen por- que no amen la
vida. Si mis oficiales no acrecientan sus riquezas, no es porque
desdeen los bienes de este mundo. Haz t mismo serias reflexiones
sobre todo esto. Cuando lo hayas dispuesto todo en tu ejrcito, y una
vez dadas todas las rdenes, si ocurre que tus tropas adoptan
actitudes negligentes y dan seales de tristeza, si llegan incluso a
derramar lgrimas, hazlas salir pron- tamente de ese estado de
abatimiento y letargo, dales fiestas, hazles or el redoble del tambor y
de otros instrumentos militares, ejerctalas, hazles hacer evoluciones, cambiar de lugar, llvalas incluso a sitios un poco difciles
donde tengan que trabajar y sufrir. Imi- ta la conducta de Tchuan
Tchu y de Tsao-Kuei, y cam- biars el corazn de tus soldados, los
acostumbrars al trabajo, se endurecern, y luego nada les costar esfuerzo. Los cuadrpedos cocean cuando se los carga dema- siado, se
vuelven intiles cuando se los fuerza con exceso. Las aves, por el
contrario, deben ser forzadas para que resulten tiles. Los hombres
ocupan un lu- gar intermedio entre unas y otros, hay que cargarlos,
pero no hasta abrumarlos; es necesario incluso forzar- los, pero con
discernimiento y mesura. Si quieres sacar buen partido de tu ejrcito,
si de- seas que sea invencible, haz que se parezca al Chuai^ Yen. El
Chuai Yen es una especie de gran serpiente que se encuentra en la
montaa de Tchang Chan. Si se golpea sobre la cabeza a esa
serpiente su cola acude de inmediato en ayuda y se curva hasta
alcanzar la cabeza; si se la golpea en la cola, la cabeza se presenta de
inmediato para defenderla; si se la golpea en el me- dio o en
cualquier otra parte de su cuerpo, se renen all en seguida la cabeza
y la cola. Pero dir alguien:
85. 87 Puede hacer esto un ejrcito? S, puede, debe hacer- lo, y es
necesario que lo haga. Algunos soldados del Reino de U se
encontraban un da atravesando un ro al mismo tiempo que otros
sol- dados del Reino de Yue; sopl un viento impetuoso, las
embarcaciones se dieron vuelta y los hombres ha- bran perecido
todos si no se hubieran ayudado mu- tuamente; no pensaron entonces
que eran enemigos; se prestaron, por el contrario, toda la ayuda que
se poda esperar de una amistad tierna y sincera, coope- raron como
la mano derecha con la mano izquierda. Te recuerdo este episodio
histrico para hacerte comprender que no slo los diferentes cuerpos
de tu ejrcito deben socorrerse mutuamente, sino tambin que es
necesario que socorras a tus aliados, que presten incluso ayuda a los
pueblos vecinos que tengan nece- sidad de ella; pues si estn

sometidos a ti, es porque no han podido hacer a menos; si su


soberano te ha declarado la guerra, no es culpa de ellos. Prstales
ser- vicios, que ya tendrn ellos oportunidad de devolvr- telos. En
cualquier pas que ests, cualquiera sea el lugarque ocupes, si en tu
ejrcito hay extranjeros, o si entre los pueblos vencidos has elegido
soldados para engrosar el nmero de tus tropas, no permitas
nuncaque en los cuerpos que integran sean los ms fuerteso estn en
mayora. Cuando se atan varios caballos auna misma lanza, hay que
tener mucho cuidado deno incluir los que son indmitos, o ponerlos
a todosjuntos o con otros en menor nmero que ellos,
puesdesordenaran el conjunto; pero cuando estn domadossiguen
fcilmente a la multitud. En cualquier posicin en que puedas estar,
si tuejrcito es inferior al de los enemigos, tu sola conduc-cin, si es
buena, puede hacerlo vencer. No bastacontar con los caballos cojos o
los carros atascados,pero de qu te servira la posicin ventajosa si
nosupieras sacar partido de tu posicin? De qu sirvela bravura sin
la prudencia, el valor sin la astucia? Un buen General saca partido de
todo, y slo est encondiciones de hacerlo porque realiza todas sus
opera-ciones con el mayor secreto, sabe mantener la sangrefra y
gobierna con rectitud, tratando sin embargo
86. 88de que su ejrcito tenga sin cesar los odos engaadosy los
ojos fascinados: sabe siempre mejor que sus tro-pas lo que stas
deben hacer y lo que hay que man-darles. Si los acontecimientos
cambian, l cambia deconducta; si sus mtodos, sus sistemas
presentan in-convenientes, los corrige todas las veces que quiere
ycomo quiere. Si sus propios hombres ignoran sus de-signios, cmo
podran penetrarlos los enemigos? Un General hbil sabe de
antemano todo lo que debehacer; quien no sea l debe ignorarlo
absolutamente.Tal era la prctica de aquellos de nuestros
antiguosguerreros que ms se distinguieron en el arte sublimedel
gobierno. Si queran tomar por asalto una ciudad,no hablaban de ello
hasta que estaban al pie de losmuros. Eran los primeros en subir y
todo el mundolos segua; y cuando haban llegado a ubicarse sobrela
muralla, hacan romper todas las escaleras. Si seencontraban muy
avanzados en tierras de aliados, re-doblaban la atencin y el secreto.
Conducan por todas partes a sus ejrcitos como unpastor gua a su
rebao; los hacan marchar por dondeles pareca bien, volver sobre
sus pasos, retroceder, ytodo eso sin un murmullo, sin que un slo
hombre seresistiera. La principal ciencia de un General consiste en
co-nocer bien las nueve clases de terreno, a fin de poderhacer en el
momento oportuno los nueve cambios. Con-siste en saber desplegar
y replegar a sus tropas segnlos lugares y las circunstancias, en
trabajar con efica-cia para ocultar las propias intenciones y descubrir

lasdel enemigo, en tener por mxima cierta que las tro-pas son muy
unidas entre ellas cuando estn muyinternadas en territorio enemigo;
que se dividen, porel contrario, y se dispersan muy fcilmente
cuando slose mantienen en la frontera; que han logrado ya lamitad
de la victoria cuando se apoderaron de todoslos caminos y accesos,
tanto del lugar en que debenacampar como de las inmediaciones del
campamentoenemigo; que es un comienzo de xito haber
podidoacampar en un terreno vasto, espacioso y abierto portodas
partes; pero que casi han vencido cuando enterreno enemigo se
apoderaron de todos los pequeoslugares, de todos los caminos, de
todas las aldeas que
87. 89 se encuentran a lo lejos por los cuatro lados, y cuandopor sus
buenas maneras se han ganado el afecto de aquellos a los que quieren
vencer, o a los que ya hanvencido. Instruido por la experiencia y por
mis propias re-flexiones, he tratado cuando comandaba ejrcitos
dellevar a la prctica todo lo que aqu te indico. Cuandoestaba en
lugares de divisin, trabajaba por la uninde los corazones y la
uniformidad de los sentimientos;cuando estaba en lugares livianos,
reuna a mis hom-bres y los ocupaba en tareas tiles; si se trataba
delugares que pueden ser objeto de disputa, era el pri-mero en
apoderarme de ellos, cuando poda; si el ene-migo se me haba
anticipado iba tras l y utilizaba arti-ficios para desalojarlo de all;
cuando tena que vr-melas con lugares de reunin, lo observaba
todo conextrema diligencia y vea venir al enemigo; en unterreno
pleno y sin obstculos, me extenda a mi gustoe impeda que lo
hiciera el enemigo; en lugares devarias salidas, cuando me era
posible ocuparlas todasme mantena en guardia, observaba de cerca
al enemi-go, no lo perda de vista; en lugares graves e imporportantes, nutra bien a los soldados, los colmaba decaricias; en
lugares arruinados o destruidos, tratabade salir del paso sea haciendo
rodeos o llenando losvacos; en fin, en los lugares de muerte haca
creer alenemigo que no poda sobrevivir. Las tropas bien
disciplinadas resisten cuando estncercadas; redoblan sus esfuerzos
en las situaciones ex-tremas, enfrentan los peligros sin temor, se
batenhasta la muerte cuando no hay alternativa, y
obedecenimplcitamente. Si las que t comandas no son as, esculpa
tuya; no mereces estar a su frente. Si ignoras los planes de los
Estados vecinos no po-drs preparar tus alianzas en el momento
oportuno;si no conoces el nmero de los enemigos contra loscuales
debes combatir ni sus puntos fuertes y dbiles,nunca hars los
preparativos ni tomars las disposicio-nes necesarias para la
conduccin de tu ejrcito; nomereces comandarlo. Si ignoras dnde
hay montaas y colinas, lugaressecos o hmedos, escarpados o

llenos de desfiladeros,pantanosos o peligrosos, no podrs dar las


rdenes
88. 90convenientes ni sabrs conducir a tu ejrcito; eres in-digno de
comandarlo. Si no conoces todos los caminos, si no tienes cuidadode
muirte de guas seguros y fieles para guiarte enlas rutas que ignoras,
no llegars al trmino que tepropones, sers vctima de los enemigos;
no merecescomandar. Cuando un Grande hegemnico ataca a un
Estadopoderoso hace de modo que el enemigo no pueda concentrarse. Lo intimida, impide a sus aliados que sele unan. Se sigue
de ello que el Grande hegemnicono combate a combinaciones
poderosas de Estados yno alimenta el poder de otros Estados. Para la
realiza-cin de sus fines se apoya sobre su capacidad de inti-midar a
sus oponentes, y puede as tomar las ciudadesenemigas y destruir al
Estado del enemigo. Si no sabes combinar cuatro o cinco a la vez,
tustropas no podran ir parejas con las de los vasallos yfeudatarios.
Cuando estos tenan que hacer la guerracontra algn Prncipe grande,
se unan entre s, tra-taban de perturbar a todo el Universo,
agregaban a subando a todas las personas que podan, buscaban sobre todo la amistad de sus vecinos, incluso la com-praban a precios
muy caro si era necesario; no dabanal enemigo tiempo de orientarse,
menos aun de recu-rrir a sus aliados y reunir todas sus fuerzas, lo
ata-caban cuando no estaba an en estado de defensa;por eso, si
asediaban a una ciudad era seguro que seapoderaban de ella. Si
deseaban conquistar a una pro-vincia lo conseguan; por ms grandes
que fueran lasventajas que obtenan al comienzo, no se
adormecan,no dejaban nunca que su ejrcito se ablandara en
laociosidad o la corrupcin, mantenan una disciplinaexacta,
castigaban con severidad cuando los casos loexigan y
recompensaban con liberalidad cuando lasocasiones lo demandaban.
Aparte de las leyes ordina-rias de la guerra, hacan otras particulares,
segn lascircunstancias de los tiempos y los lugares. Quieres tener
xito? Toma como modelo de tu con-ducta la que acabo de
describirte; considera a tu ejr-cito como un solo hombre que ests
encargado deconducir, no le justifiques nunca tu manera de
actuar;hazle saber exactamente todas las ventajas que ob89. 91tienen, pero ocltale con gran cuidado hasta la mspequea de
tus prdidas; debes dar todos tus pasosen el mayor secreto; pon a tus
hombres en una si-tuacin peligrosa, y sobrevivirn; dispnlos sobre
unterreno de muerte y vivirn, pues cuando el ejrcitose encuentra en
tal situacin, puede hacer surgir lavictoria de los reveses. Acuerda
recompensas sin preocuparte de los usoshabituales, publica rdenes
sin tener en cuenta los pre-cedentes, y as podrs servirte del ejrcito
entero comode un solo hombre. Escudria todos los pasos del

enemigo, no dejesde tomar las medidas ms eficaces para asegurarte


dela persona de su General; haz matar a su General, puessiempre
combates contra rebeldes. El nudo de las operaciones militares
depende de tucapacidad para dar la impresin de que te adaptas alos
deseos de tu enemigo. No dividas jams tus fuerzas; la concentracin
tepermitir matar a su General, aun a una distancia demil lenguas; en
esto reside la capacidad de alcanzartu objetivo de una manera
ingeniosa. Cuando el enemigo te ofrezca una oportunidad, aprovchala rpidamente; anticpate a l hacindote dueode algo que le
importe y avanza siguiendo un planfijado en secreto. La doctrina de
la guerra consiste en seguir la situa-cin del enemigo a fin de decidir
acerca de la batalla. Cuando tu ejrcito est fuera de las fronteras
hazcerrar los caminos, destruye las instrucciones que tie-nes entre tus
manos y no permitas que se escriban nireciban noticias; rompe tus
relaciones con los enemi-gos, rene tu consejo y exhrtalo a ejecutar
el plan;despus de esto, ve hacia el enemigo. Antes que haya
comenzado la campaa, debes sercomo una joven que no sale de su
casa; se ocupa delos quehaceres domsticos, tiene cuidado de
prepararlotodo, lo ve todo, lo oye todo, lo hace todo, pero
enapariencia no interviene en nada. Una vez comenzada la campaa,
debes tener tam-bin la ligereza de una liebre, que al verse
perseguidapor cazadores tratara dando mil vueltas de encontraral fin
su madriguera para refugiarse segura en ella.
90. Principio duodcimo El arte de atacar por elSun Tse dijo: las
diferentes maneras de combatir porel fuego se reducen a cinco. La
primera consiste enquemar a los hombres; la segunda, en quemar las
pro-visiones; la tercera, en quemar los bagajes; la cuarta,en quemar
los arsenales y almacenes; y la quinta, enutilizar proyectiles
incendiarios. Antes de emprender este tipo de combate hay
quepreverlo todo, es necesario examinar la posicin delos enemigos,
ponerse al tanto de todos los caminospor donde stos podran escapar
o recibir ayuda, mu-irse de las cosas necesarias para la ejecucin
del pro-yecto, y adems deben ser favorables el tiempo y
lascircunstancias. Prepara en primer lugar todas las materias combustibles que quieras utilizar: cuando les hayas puestofuego, atiende a la
humareda. Hay el momento de po-nerles fuego, hay el da de hacer
estallar el incendio:no vayas a confundir estas dos cosas. El tiempo
deencender el fuego es aquel en que todo est tranquilobajo el cielo,
en que la serenidad parece duradera. Elda de hacer estallar el
incendio es aquel en que la lunase encuentra en una de las cuatro
constelaciones, Qui,Pi, Y, Tchen. Es raro que no sople entonces el
viento,y ocurre muy a menudo que lo haga con fuerza.

91. 93 Las cinco maneras de combatir por el fuego requie-ren de tu


parte una conducta que vare segn las cir-cunstancias: estas
variaciones se reducen a cinco. Voya indicrtelas para que puedas
emplearlas segn lasocasiones. 1? Cuando hayas puesto fuego, si
despus de untiempo no hay ningn rumor en el campamento de
losenemigos, si todo est tranquilo entre ellos, quedatet tranquilo y
no emprendas nada; atacar de un modoimprudente equivale a tratar
de ser derrotado. Sabesque el fuego ha tomado cuerpo, eso debe
bastarte:mientras esperes, debes suponer que el fuego
actasordamente; sus efectos sern por ello ms funestos.Est
dentro; espera que estalle y que veas chispas fue-ra, y podrs ir a
recibir a los que slo tratarn desalvarse. 2? Si algn tiempo despus
de haber puesto fuegoves que se eleva en remolinos, no des a los
enemigostiempo de extinguirlo, enva hombres para atizarlo,dispon
prontamente todas las cosas y corre al combate. 3? Si pese a todas
tus medidas y a todos los arti-ficios que hayas podido emplear, tus
hombres no lo-graron penetrar en el interior, y si te ves forzado
aponer fuego slo desde afuera, observa de qu ladoviene el viento;
de ese lado debe comenzar el incendio;por ese mismo lado debes
atacar. En estas ocasiones,que no te ocurra nunca combatir bajo el
viento. 4 Si durante el da el viento ha soplado continua-mente,
considera cosa segura que durante la nochehabr un rato en que
cesar: toma entonces tus pre-cauciones y disposiciones. 5> Un
General que para combatir a sus enemigos sabe emplear siempre el
fuego a propsito, es un hom-bre realmente esclarecido; un General
que sabe ser-virse de agua y de la inundacin para el mismo fin,es un
hombre excelente. Sin embargo, slo hay queemplear el agua con
discrecin. Srvete de ella, enhora-buena; pero que slo sea para
arruinar los caminos
92. 94por donde los enemigos podran escapar o recibirayuda. Las
diferentes maneras de combatir por el fuego,que te acabo de indicar,
van por lo comn seguidasde una plena victoria cuyos frutos debes
saber recoger.El ms considerable de todos es aquel sin el cual habras perdido tus preocupaciones y esfuerzos, y consis-te en conocer
el mrito de todos los que se hayandistinguido, de recompensarlos en
proporcin de lo quehayan hecho por el xito de la empresa. Los
hombresse guan comnmente por el inters; si tus tropas
sloencuentran en el servicio penas y trabajo, no laspodrs emplear
dos veces con ventaja. La necesidad es lo nico que debe hacer
emprenderuna guerra. Los combates, cualquiera que sea su naturaleza, tienen siempre algo funesto para los vence-dores mismos;
no hay que librarlos sino cuando laguerra no se pueda hacer de otra
manera. Cuando un Soberano est animado por la clerao la

venganza, no debe ocurrrsele nunca reclutar tro-pas; cuando un


General encuentra que tiene en sucorazn los mismos sentimientos,
no debe librar jamscombates. Para el uno y para el otro los tiempos
sonnebulosos: que esperen das de serenidad para deci-dirse y actuar.
Si puede obtenerse alguna ventaja ponindose enmovimiento, haz
marchar a tu ejrcito; si no prevsninguna ventaja, mantnte en
reposo: por ms leg-timos que sean los motivos de irritacin que
tengas,aunque te hayan provocado, incluso insultado, esperapara
tomar partido a que el fuego de la clera se hayadisipado y a que los
sentimientos pacficos se elevenen tropel en tu corazn: no olvides
jams que tu de-signio, al hacer la guerra, debe ser el de procurar
alEstado la gloria, el esplendor y la paz, y no el dehacerlo caer en
perturbaciones, desolacin y confusin. Lo que defiendes son los
intereses del pas y notus intereses personales. Tus virtudes y tus
vicios, tushermosas cualidades y tus defectos recaen igualmentesobre
aquellos a los que t representas. Tus menoresfaltas son incluso de
importancia; las grandes resultana menudo irreparables, y siempre
muy funestas. Esdifcil sostener un Reino al que hayas puesto en la
93. 95pendiente de su ruina; es imposible rehacerlo una
vezdestruido: no se resucita a un muerto. As como un Prncipe
sensato y esclarecido pone elmximo cuidado en gobernar bien, un
General hbilno olvida nada de lo necesario para formar
buenastropas y emplearlas en salvaguardar el Estado y pre-servar el
Ejrcito.
94. Principio decimoterceroLa concordia y la discordia Sun Tse dijo:
si teniendo preparado un ejrcito decien mil hombres debes
conducirlo a la distancia decien leguas, hay que tener en cuenta que
tanto fueracomo dentro todo estar en movimiento y producirruido.
Las ciudades y aldeas de donde hayas tomadolos hombres que
componen tus tropas; los caseros ylos campos de donde hayas
sacado tus provisiones ytodo los arreos de quienes deben llevarlas;
los caminosllenos de gentes que van y vienen, todo esto no ocurri-ra
sin que muchas familias se hallen en la desolacin,muchas tierras
queden sin cultivar y el Estado realicecuantiosos gastos. Setecientas
mil familias desprovistas de sus jefes ode su principal apoyo se
encuentran de golpe impedi-das de consagrarse a sus tareas
ordinarias; las tierrasprivadas del mismo nmero de hombres que les
dabanvalor, disminuyen, en proporcin a los cuidados quese les
niegan, tanto la cantidad como la calidad de susproducciones. La
designacin de tantos Oficiales, la paga diaria detantos soldados y el
mantenimiento de todos los hom-bres van vaciando poco a poco los
graneros y los cofresdel Prncipe, as como los del pueblo, y no
dejarnde agotarlos a breve plazo.

95. 97 Quien emplea muchos aos en observar a sus ene-migos o en


hacer la guerra no ama a su pueblo, es elenemigo de su pas; todos
los gastos, todas las penas,todos los trabajos y fatigas de muchos
aos slo lleganmuy a menudo, para los vencedores mismos, a una
jor-nada de triunfo y de gloria, aquella en que vencieron.Emplear
slo para vencer la va de los sitios y las ba-tallas, equivale
igualmente a ignorar los deberes delsoberano y los del General; es no
saber gobernar; esno saber servir al Estado. As, una vez formado el
designio de hacer la guerra,cuando las tropas estn ya en pie de
guerra y en estadode emprenderlo todo, no desdees emplear los artificios. Comienza por ponerte al tanto de todo lo que con-cierne a los
enemigos; debes saber exactamente todaslas relaciones que estos
puedan tener, sus vinculacio-nes e intereses recprocos; no ahorres
las grandes su-mas de dinero; no lamentes el que inviertas en
pasExtranjero, sea para procurarte gente fiel o para lo-grar
conocimientos exactos, como tampoco el que em-plees para pagar a
quienes se enrolen bajo tus estan-dartes: cuanto ms gastes ms
ganars; es un dineroque inviertes para obtener de l un gran inters.
Mantn espas en todas partes, entrate de todo, nodescuides nada
que puedas llegar a conocer; pero cuan-do te hayas enterado de algo,
no lo confes indiscreta-mente a todos los que se te aproximan.
Cuando emplees algn artificio, no logrars xitocon l invocando a
los Espritus ni previendo aproxi-madamente lo que debe o puede
ocurrir; slo lo con- seguirs conociendo con seguridad, por informe
fielde las personas que te sirven, la disposicin de los ene- migos,
tenida cuenta de lo que quieres que hagan. Cuando un General hbil
se pone en movimiento elenemigo ya est vencido: cuando combate,
debe hacer l slo ms que todo su ejrcito en conjunto; no sin
embargo por la fuerza de su brazo, sino mediante la prudencia, su
manera de comandar, y sobre todo la as- tucia. Es necesario que a la
primera seal una parte del ejrcito enemigo se ponga de su lado
para combatir bajo sus estandartes; es necesario que sea siempre el
96. 98rbitro que acuerda la paz y establece las condicionesque
juzgue oportunas. El gran secreto del xito en todo consiste en el
artede saber introducir divisiones en forma oportuna; di-visin en las
ciudades y las aldeas, divisin exterior,divisin entre los inferiores y
los superiores, divisinde muerte, divisin de vida. Estos cinco tipos
de divisiones son slo ramas deun mismo tronco. Quien sabe
utilizarlas es un hombreverdaderamente digno de comandar; es el
tesoro de suSoberano y el sostn del Imperio. Llamo divisin en las
ciudades y aldeas a aquella porla cual se encuentra la manera de
separar del partidoenemigo a los habitantes de las ciudades y aldeas
queestn bajo su dominio, y de ligarlos a la propia causade manera

de poder servirse de ellos con seguridaden caso necesario. Llamo


divisin exterior a aquella por la cual se en-cuentra la manera de
tener a su servicio a los Oficialesque sirven en ese momento en el
ejrcito enemigo. Por divisin entre los superiores y los inferiores
en-tiendo la que nos pone en condiciones de aprovecharde la
desinteligencia que hayamos sabido sembrar en-tre los aliados, entre
los diferentes cuerpos o entre losoficiales de diverso grado que
componen el ejrcitocontra el cual debemos combatir. La divisin de
muerte es aquella por la cual, despusde haber dado falsa
informacin sobre el estado en quenos encontramos, hacemos correr
rumores tendencio-sos, los cuales hacemos llegar hasta la Corte de
su So-berano que, creyndolos verdaderos, se conduce en consecuencia respecto de sus Generales y de todos los Ofi- ciales que
estn en ese momento a su servicio. La divisin de vida es aquella
por la cual se distri-buye dinero a manos llenas a todos los que
abandona- ron el servicio de su legtimo Seor y pasaron a tu la- do,
para combatir bajo tus estandartes o para prestarte otros servicios no
menos esenciales. Si has sabido hacerte de personas que te sean
fieles en las ciudades y aldeas de los enemigos, no pasar mucho
tiempo antes de que dispongas de una cantidad de hombres
cabalmente consagrados a tu servicio; sa- brs por medio de ellos
cul es la disposicin de la
97. 99mayora de los suyos a tu respecto; te sugerirn lamanera y los
medios que debes emplear para ganartela voluntad de aquellos de sus
compatriotas que ms te sean de temer; y cuando llegue el momento
de si-tiar las ciudades podrs realizar conquistas sin verteobligado a
tomarlas por asalto, sin librar combate eincluso sin sacar la espada.
Si los enemigos que estn en ese momento ocupa-dos en hacerte la
guerra tienen a su servicio oficialesque no estn de acuerdo entre s;
si estn divididospor mutuas sospechas, pequeos celos, intereses
perso-nales, encontrars fcilmente los medios para apartara algunos
y atrartelos; pues por muy virtuosos quepor lo dems sean, por muy
dedicados que estn a suSoberano, el incentivo de la venganza, el de
las rique-zas o de los cargos eminentes que les prometes basta-rn de
sobra para ganarte su voluntad; y una vez quese enciendan esas
pasiones en su corazn, no habrnada que no intenten para
satisfacerlas. Si los diferentes cuerpos que componen el ejrcitode
los enemigos no se sostienen entre s, si estn ocu-pados en
observarse mutuamente, si tratan de daarseunos a otros, te ser fcil
alimentar su desinteligencia,fomentar sus divisiones; los destruirs
poco a poco uti-lizando a unos contra otros, sin que haya necesidad
deque alguno de ellos se declare abiertamente de tu par-te; todos te
servirn sin quererlo, incluso sin saberlo. Si has hecho correr

rumores, tanto para persuadirrespecto de lo que quieras que se crea


acerca de ti, co-mo sobre los falsos pasos que supondrs que han
dadolos Generales enemigos; si has hecho llegar falsas no-ticias
hasta la Corte y al Consejo mismo del Prncipecontra cuyos intereses
tienes que combatir; si has sa-bido hacer dudar de las buenas
intenciones de aquellasmismas personas cuya fidelidad a su Prncipe
te seamuy conocida, pronto vers que entre los enemigos
lassospechas han ocupado el lugar de la confianza, quelos castigos
fueron sustituidos por las recompensas ystas por aquellos, que los
ms leves indicios gozan dela calidad de pruebas muy convincentes
para hacer pe-recer a cualquiera que caiga bajo sospecha. Entonces
sus mejores Oficiales, sus Ministros msesclarecidos sentirn
disgusto, su celo se atenuar, y
98. 100vindose sin esperanza de una suerte mejor se refu-giarn
junto a ti para librarse de los justos temores quecontinuamente los
agitaban y para poner sus das acubierto. Sus parientes, sus aliados o
sus amigos sern objetode acusaciones, se los perseguir o condenar
a muerte.Se formarn conspiraciones, despertar la ambicin,slo
habr perfidias, crueles ejecuciones, desrdenes yrevueltas por todos
lados. Qu te quedar por hacer para aduearte de unpas cuyos
pueblos querran verte ya en posesin de l? Si recompensas a
quienes han pasado de tu ladopara librarse de los justos temores que
los acosaroncontinuamente y para poner sus das a cubierto; siles das
empleo, sus parientes, sus aliados, sus amigossern otros tantos
subditos que adquirirs para tuPrncipe. Si distribuyes dinero a
manos llenas, si tratas biena todo el mundo, si impides que tus
soldados cometanel ms mnimo estrago en los lugares por donde
pasen,si los pueblos vencidos no sufren ningn dao, tenpor seguro
que ya estn ganados para ti, y que los bue-nos juicios que sobre ti
emitan te atraern ms sbdi-tos para tu Seor y ms ciudades para
su dominacin,que las ms brillantes victorias. Mantnte vigilante e
inquisitivo, pero muestra en tuexterior mucha seguridad, simplicidad
y aun indiferen-cia; debes estar siempre en guardia, aunque
parezcasno pensar en nada; desconfa de todo, aunque parez-cas no
desconfiar; mantn un extremo secreto, aunqueparezca que todo lo
haces al descubierto, pon espaspor todas partes; en lugar de
palabras, srvete de se-ales; debes ver por la boca, hablar por los
ojos; noes fcil sino muy difcil. A veces uno se engaa cuandocree
engaar a los dems. Slo un hombre de una pru-dencia consumada,
extremadamente astuto, sabio deprimer orden, podr emplear a
propsito y con xitoel artificio de las divisiones. Si no tienes esas
cualida-des, debes renunciar a l; el uso que de l hicieras redundara en tu detrimento. Despus de haber concebido algn

proyecto, si teenteras de que tu secreto ha trascendido, haz morir


sinremisin tanto a quienes lo hayan divulgado como a
99. 101 aquellos a cuyo conocimiento haya llegado; stos an no son
en verdad culpables, pero podran llegar a serlo. Su muerte salvar la
vida a algunos millares de hom- bres y asegurar la fidelidad de un
nmero mayor aun. Castiga con severidad, recompensa con largueza;
multiplica los espas, dispnlos por todas partes, en el propio Palacio
del Prncipe enemigo, en la Mansin de sus Ministros, bajo las
tiendas de sus Generales; ten una lista de los principales Oficiales
que estn a su servicio; debes saber sus nombres, sus sobrenom-bres,
el nmero de sus hijos, de sus parientes, de susamigos, de sus
domsticos; que nada ocurra entre ellos sin que t ests enterado.
Tendrs espas por todos lados: debes suponer queel enemigo
dispondr tambin los suyos. Si llegas adescubrirlos, cudate bien de
condenarlos a muerte;sus das deben ser para ti infinitamente
preciosos. Losespas de los enemigos te servirn con eficacia si
midesde tal manera tus pasos, tus palabras y todas tus ac-ciones, que
slo puedan dar siempre noticias falsas aaquellos que los han
enviado. En fin, un buen General debe sacar partido de todo;no tiene
que sorprenderse de nada, ocurra lo que ocu-rriere. Pero por sobre
todo, y de preferencia a todo,debe poner en prctica estos cinco tipos
de divisiones.Nada resulta imposible a quien sepa servirse de ellas.
Defender los Estados de su Soberano, engrandecer-los, hacer cada
da nuevas conquistas, exterminar alos enemigos, fundar incluso
nuevas Dinastas, todoesto puede no ser ms que el efecto de las
disensionesempleadas a propsito. Tal fue la va que permiti el
advenimiento de lasDinastas Yin y Tcheu, cuando Servidores
trnsfugascontribuyeron a su elevacin. Cul de nuestros libros no
hace el elogio de estosgrandes ministros? Les ha dado alguna vez la
Historiael nombre de traidores a su Patria o de rebeldes a
susSoberanos? Slo el Prncipe esclarecido y el digno Ge-neral
pueden ganar para su servicio a los espritus mspenetrantes y
realizar vastas empresas. Un ejrcito sinagentes secretos es un
hombre sin ojos ni odos.
100. 102El perodo histrico: los Reinos Combatientes Del siglo v al
iii a. C. los Reinos combatientes luchan paraformar entidades
polticas ms vastas. Dos grandes Ligas seenfrentan para lograr la
hegemona en el curso de esta "guerrade trescientos aos":A) La
Liga del Norte alentada por el Estado Tsin, reino es- tablecido sobre
un promontorio que domina el sistema hidrulico del ro Amarillo y
controla las vas de comu- nicacin y el sistema defensivo de la Gran
Muralla. Sun Tse parece haber estado vinculado con esta Liga, que
lleg a someter a los Estados Tsin, Tchi, Tchao y Uei.B) La Liga del

Sur dirigida por el Estado Tchu, reino situa- do en el centro del


sistema de lagos y canales del ro Azul, que redujo a los Estados Yue,
Tshai, U y Tcheu. La Liga del Norte venci a la del Sur en la lucha
por lapreponderancia que termin en la instauracin del
Imperio.Algunas precisiones cronolgicas referidasa Sun Tse a.
C.512 Sun Tse, nativo del Estado Tchi, a la cabeza de los ejrcitos
del Estado de U ataca al Reino de Tchu, pero no puede tomar la
capital.511 Nueva campaa de Sun Tse.510 El Estado de U obtiene
la victoria en su campaa contra Yue.509-508 Tchu invade U sin
beneficiarse con ello.506 El Estado U, aliado al Reino de Tshai, se
apodera de la capital de Tchu en el curso de una batalla decisiva.
Ultima mencin de Sun Tse en Las Memorias his- tricas de Se-ma
Tsien.505 El Reino de Yue emprende una expedicin contra el Reino
de U, mientras el ejrcito de este ltimo est ocupado en operaciones
en Tchu. Simultneamente el Estado Tsin ataca al ejrcito U, que se
obligado a evacuar Tchu y volver* a su pas.504-473 Las numerosas
campaas por U contra Yue termi- nan con su propia cada. Yue,
vencedor pero ago- tado, es absorbido a su vez por la Liga del Sur.
101. IndiceVida de Sun Tse (segn Se-ma Tsien) 7 I La evaluacin
17 II La iniciacin de las acciones 22 III Proposiciones de la victoria
y de la derrota 26 IV La medida en la disposicin de los medios 33 V
La firmeza 38 VI De lo lleno y de lo vaco 42VII El enfrentamiento
directo e indirecto 49VIII Los nueve cambios 55 IX La distribucin
de los medios 62 X La topologa 71 XI Las nueve clases de terrenos
79 XII El arte de atacar por el fuego 92XIII La concordia y la
discordia 96 Cronologa 102
102. SE ACAB DE IMPRIMIREL DA 6 DE FEBRERO DE 1 9 7
3 EN LOS TALLERES GRFICOS DIDOT, S. C. A. LUCA 2223,
BUENOS AIRES