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30 aos haciendo diseo

industrial
El diseo que conocemos el diseo industrial es una disciplina relativamente joven;
seguramente no tiene ms de doscientos aos. La cuestin que nos ocupa es cmo se transformar
el diseo industrial a medida que la sociedad y la tecnologa se transforman del modelo industrial al
postindustrial Podemos apoyarnos en las tcnicas tradicionales del diseo, o surgirn nuevos
aspectos de la habilidad para disear o se desarrollarn cuando se hagan nuevas demandas a los
diseadores y al proceso de diseo?
Desde mediados de los aos setenta, han surgido diversas interpretaciones del concepto de
postindustrialismo. Las diferencias tendan a la polarizacin entre la visin de alta tecnologa y la
visin de ecotecnologa. En la primera, el postindustrialismo significaba una forma de tecnologa
hiperindustrial basada en la revolucin de la informacin, la automatizacin y la tecnologa
altamente avanzada. En la segunda, significaba una tecnologa a escala ms pequea, conservadora
de energa y convivencial. En la primera, la tecnologa era una fuerza casi autnoma impulsada
por la ciencia; en la segunda, la tecnologa se controlaba por la influencia de las personas y las
comunidades.
Sin duda surge un nuevo paradigma de la tecnologa mientras nos dirigimos al prximo milenio.
Algunos rasgos de la nueva tecnologa son una continuacin de los antiguos, pero tambin veremos
algunas discontinuidades. Algunos rasgos son generados por las posibilidades del mismo desarrollo
tcnico, mientras que otros son respuestas a los problemas creados por ese mismo desarrollo
tecnolgico.
Hemos aprendido que los productos y los procesos de una tecnologa estn enlazados entre s. La
tecnologa preindustrial tena sus propios tipos particulares de productos y procesos, de la misma
manera que se puede ver ahora que los ha tenido la tecnologa industrial. A su vez, la tecnologa
postindustrial tendr sus particularidades que afectarn a sus procesos de diseo y a los productos
que emanan de ella. He contrastado los productos y procesos industriales y postindustriales en la
tabla comparativa de ms adelante.
Los productos de la tecnologa industrial tienden a ser de produccin masiva y estandarizada,
mientras que en la tecnologa postindustrial podemos esperar que los productos sern producidos
de manera flexible, capaces de ser individualizados. Los productos industriales tienen una vida
corta, han sido diseados para tirarlos despus de usarlos, y frecuentemente consumen grandes
cantidades de energa. Al contrario, los productos postindustriales sern de larga vida, diseados

para ser reciclados y conservar recursos hasta donde sea posible. Los productos industriales son
frgiles, mientras que los postindustriales sern ms robustos. Finalmente, los productos
industriales, al tener inteligencia artificial poco desarrollada en su construccin y al ser diseados
con poca comprensin del diseo de la interaccin hombre-mquina, son caractersticamente tontos
y ajenos, pero podemos esperar que los productos postindustriales sern listos y amigables.
Si desviamos nuestra atencin de los productos hacia sus procesos de diseo, en la tecnologa
industrial el proceso de diseo est dominado por el diseador individual y, as, tiende a ser
individualista, autocrtico y secreto. En el diseo postindustrial, podramos esperar que el cambio
se dirigir hacia el trabajo en equipo y, as, que se vuelva ms democrtico y colaborador. En el
diseo industrial, el proceso tiende a mantenerse interno y exclusivo a unos pocos, mientras que el
proceso de diseo postindustrial ser externo para que ms personas se puedan incluir en l. El
proceso de diseo industrial es rgido y busca resultados revolucionarios, pero el diseo
postindustrial ser ms relajado y buscar un desarrollo ms consistente y evolutivo. Finalmente, el
proceso de diseo tradicional de la tecnologa industrial ya se critica por su naturaleza secuencial;
podemos esperar que el diseo postindustrial se basar en procedimientos simultneos ms nuevos.

diseo industrial es la disciplina orientada a la creacin y al


desarrollo de los productos industriales (que pueden ser producidos
en serie y a gran escala). Como toda actividad de diseo, se pone en juego la
creatividad y la inventiva. Actualmente el diseo industrial es un campo
fundamental en reas tales como la automocin, la juguetera, la industria
electrnica o el sector del mueble, entre otras. En este ltimo caso, por
ejemplo, el diseo industrial es esencial a la hora de poder crear mobiliario
ergonmico, funcional y cmodo que permita que cualquier usuario no slo
pueda hacer uso del mismo de una forma sencilla sino tambin que sea
confortable.
El diseo forma parte del desarrollo humano. Con la aplicacin de nociones
del diseo, el hombre ha podido evolucionar y satisfacer sus necesidades. El

surgimiento de la industria implic la aparicin de una nueva rea de


aplicacin para el diseo.
El diseo siempre supone plasmar el pensamiento mediante dibujos,
bocetos y esquemas que pueden ser trazados en diversos soportes. Es posible
diferenciar entre el verbo disear (el proceso de creacin y desarrollo) y el
sustantivo diseo (el resultado del proceso de disear).
En la actualidad, el diseo industrial es una carrera universitaria en la
mayora de los pases, en la cual se forma a especialistas en productos
electrnicos, metalrgicos, elctricos, plsticos e industriales en general.
Las Matemticas, la Fsica, la Geometra Descriptiva, la Antropologa del
Diseo, el Dibujo computarizado, la Modelacin Digital, la Innovacin
Tecnolgica, la Composicin o la Expresin Grfica son algunas de las
asignaturas que forman parte de los estudios universitarios en la carrera de
Diseo Industrial.
El diseador industrial adquiere los conocimientos necesarios para producir
los artculos industriales de acuerdo a las necesidades del mercado y de
lasociedad.
Con la expansin de las nuevas tecnologas se ha producido la aparicin de
un amplio nmero de programas, aplicaciones y softwares informticos que
tienen como claro objetivo el facilitar las tareas a los diseadores
industriales. As, de una manera sencilla, eficaz y con resultados muy
atractivos tienen la capacidad de plasmar sus proyectos y propuestas de
manera digital.

En estos momentos, no obstante, entre los programas informticos con ms


presencia dentro del mbito del diseo industrial estn Illustrator, In
Design, Corel Printer, Photoshop, Corel Draw, AutoCAD, 3D Max,
Solidworks o Form Z. Se trata de aplicaciones todas ellas que no slo
permiten lograr propuestas de calidad sino tambin, por ejemplo, objetos en
dos y tres dimensiones para que se pueda conocer de forma ms exacta cual
sera el resultado final del diseo de cualquier pieza o elemento.
Cabe destacar que las creaciones de los diseadores industriales suelen estar
protegidas por derechos de autor y patentes, que reconocen a
la persona que ide el producto y le otorgan la facultad para explotarlo
comercialmente. Esto evita que una persona se apropie de un invento de otro
sujeto e intente usufructuar con el trabajo ajeno.
Es importante tener en cuenta que la accin de disear requiere tareas
investigativas, de anlisis, modelados y adaptaciones hasta la produccin
final del objeto, por lo que el esfuerzo del diseador siempre debe ser
reconocido.

REFERENCIAS
Autores: Julin Prez Porto y Mara Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definicin de diseo industrial (http://definicion.de/disenoindustrial/)
ELISAVA Escola Superior de Disseny | Barcelona

En las ltimas dcadas, el diseo industrial ha cambiado


de manera impactante, pasando de productos fsicos, a
productos mucho ms tecnolgicos en los que el
diseador debe armonizar el uso de un software con un
producto fsico.

12 DISSENY, COMUNICACI, CULTURA, 1995

Tcnicas de diseo: pasado,


presente y futuro
NIGEL CROSS

Diseo y cambio tecnolgico

Desde los primeros tiempos, las personas han tenido la urgencia creativa de disear. En las
sociedades preindustriales, la actividad del diseo estaba ntimamente ligada al proceso de creacin.
Los artefactos preindustriales los creaban (y an los crean) artesanos que trabajaban directamente
con la materia prima; casi no haba separacin de las actividades de diseo y creacin como la hay
en los artefactos industriales.
Se podra decir que el proceso artesanal preindustrial prcticamente no contena diseo en el
sentido que se entiende el proceso de diseo en la sociedad industrial. Es decir, no existan la
creacin de formas originales, ni la innovacin, ni el dibujo o el modelo por adelantado a la creacin
del artefacto. Cada artefacto nuevo se haca como rplica de su antecesor. Cada artesano especialista
tena una serie muy rgida de reglas para la forma del artefacto y para su proceso de creacin. Los
artesanos no tenan un metaconocimiento de por qu estas reglas y procedimientos se tenan que
obedecer; slo saban que cualquier desviacin de las reglas y procedimientos muy probablemente
dara como resultado una falta en el artefacto, (Este proceso se ha explicado en el caso del rodero,
por ejemplo, por George Sturt. Vase Cross.1)
Sin embargo, el proceso artesanal produca objetos que eran extremadamente aptos para las
funciones que tenan que cumplir, eran complejos de formas y en la integracin de sus
componentes, estaban derivados de y adaptados a los materiales disponibles y los procesos de
manufactura, y eran bellos. Tericos del diseo como Alexander 2 y Jones, 3 que han intentado
analizar las razones del xito del proceso artesanal, han sugerido que funcionaba a travs de un
proceso de evolucin artificial anlogo a la evolucin natural. Es decir que las formas exitosas y

estables se desarrollaron a travs de largos perodos de tiempo por un proceso de pequeas


adaptaciones y la retencin de las mejoras.
Como en la evolucin natural, este tipo de proceso slo funciona bien mientras el medio se
mantiene estable durante perodos muy largos. Con la revolucin industrial, el medio artificial de
los artefactos comenz a cambiar con mucha rapidez. Se inventaron nuevos materiales, se
desarrollaron nuevas fuentes de energa para impulsar las mquinas, se introdujeron nuevos
procesos de manufactura y las nuevas necesidades sociales y tcnicas requirieron de nuevos
artefactos.
Para manejar estos cambios, se desarroll un nuevo proceso industrial de diseo. En este proceso, el
diseo se separa de la creacin, y se establece como un oficio aparte. Este proceso permite y
fomenta el desarrollo de formas originales y de nuevos artefactos; permite ciertas pruebas y la
evaluacin de un artefacto antes de su produccin real; permite que el artefacto total se subdivida
en partes constituyentes que se pueden estudiar aisladamente; y permite la incorporacin de nuevos
conocimientos cientficos a las decisiones sobre la forma, el tamao y los materiales del artefacto.
El diseo que conocemos, el diseo industrial, es un corolario de la sociedad industrial, de la
tecnologa industrial y del sistema productivo. La oficina de dibujo es integral a la fbrica.
El proceso de diseo industrial ha quedado relativamente estancado desde hace un perodo
relativamente largo de tiempo. Esto se debe, principalmente, a que su propia tecnologa ha estado
relativamente esttica. Su propia tecnologa se basa en el dibujo, un medio muy flexible con un uso
amplio y variado en el diseo, desde los primeros esbozos de exploracin hasta las instrucciones
finales para la manufactura.
Pero la tecnologa del diseo est cambiando rpidamente; cambia del papel a los blocs de dibujo
electrnicos, de dibujos manuales a los producidas por ordenador, de modelos reales a los virtuales.
As como la fbrica cambia de procesos manuales a automticos, de una produccin que emplea
mucha mano de obra a una que emplea mucho capital, as tambin cambia la oficina de dibujo.
La oficina sin papeles es un concepto que ya ha aparecido en el contexto del diseo.
Qu implica la automatizacin del diseo para el diseador? Los dibujos convencionales han
servido durante siglos como medio de diseo. La tcnica central y bsica del diseador se basa
tradicionalmente en la creacin y manipulacin de dibujos como modelos de diseos. Gran parte de
la educacin de los diseadores se dedica a aprender a dibujar. Es esta, ahora, una tcnica
innecesaria? Los diseadores deben lanzar sus blocs de dibujo y cambiarlos por electrnica? Los
estudiantes ya no necesitan aprender las tcnicas tradicionales de dibujo?

Nos vemos obligados a repensar las tcnicas tradicionales del diseador en vista de la cambiante
tecnologa del diseo. Es hora de evaluar toda la gama de tcnicas tradicionales que utiliza el
diseador; no tan solo la tcnica manipuladora del dibujo, sino tambin las tcnicas cognoscitivas
subyacentes. Primero, intentemos definir exactamente qu son estas tcnicas cognoscitivas. Aqu,
tenemos la ayuda de la investigacin en la teora del diseo que se ha llevado a cabo en las ltimas
dcadas.
Durante al menos treinta aos ha habido un crecimiento lento pero sostenido de nuestra
comprensin de las tcnicas cognoscitivas del diseo que se ha basado en la investigacin en la
teora del diseo.'* La investigacin cubre la gama entre los tipos ms abstractos de investigacin
hasta la ms concreta, y desde la prctica de diseo real ms cercana hasta la ms alejada. Los
estudios mismos han cubierto la gama desde diseadores naifs o no-diseadores, pasando por
diseadores sin experiencia o estudiantes, a diseadores con experiencia o expertos, y hasta formas
de inteligencia no-humana, artificial. Gradualmente han desarrollado nuestra comprensin sobre la
naturaleza de la habilidad para disear y las tcnicas de diseo.
Claro est que los mismos diseadores tienen sus propios puntos de vista sobre lo que constituye la
habilidad para disear y sobre la naturaleza de sus tcnicas. Sin embargo, como la mayora de
personas con oficio, normalmente no piensan mucho sobre sus tcnicas, ni intentan articularlas. Lo
que intentar es mostrar que los estudios ms cientficos y/o reflexivos tienden a confirmar las
declaraciones ms intuitivas que a veces hacen los mismos diseadores.