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Los sistemas operativos, en general, suelen ofrecer un conjunto de aplicaciones base para

visualizar los archivos de uso ms frecuente, tales como imgenes, audio, vdeo,
documentos de texto, PDF, etc. Windows 8 en particular trae de serie un conjunto de
programas con este propsito.
Ahora bien, los usuarios tenemos nuestras preferencias en cuanto a software y no siempre
estamos interesados en la propuesta del fabricante respecto de los programas por defecto.
Hoy vamos a ver cmo podemos cambiar el comportamiento de Windows 8, para que
emplee otros programas distintos a los de serie, para visualizar o manipular archivos.
h2. Cambio de programas por familias de tipos
Una de las posibilidades que tenemos es cambiar el comportamiento del sistema para
visualizar grupos genricos de archivos, por ejemplo imgenes. Hay muchos formatos de
imagen distintos y queremos que todas ellas se visualicen con un programa especfico.

Para este propsito desplegaremos la banda lateral derecha (Charm Bar), seleccionamos
Buscar y escribimos en la caja de bsqueda pre. Aparecer entonces en la parte
izquierda de la pantalla Programas predeterminados. Pulsando sobre el icono,
aterrizaremos en un mdulo del Panel de Control, dentro del escritorio clsico.

De los cuatro controles presentes bajo el epgrafe Elegir los programas que Windows usa
de forma predeterminada, seleccionamos el primero: Establecer programas
predeterminados. Al pulsar sobre l, mostrar una pantalla donde tendremos una caja
grande, a la izquierda, con todos los programas instalados. Seleccionados el de nuestra
preferencia.
Con esta accin, sobre el cuadro de la derecha antes vaco, se mostrar el icono, nombre del
programa y fabricante. Dentro del cuadro la finalidad del software elegido. Bajo l
informacin sobre el nmero de opciones predeterminadas del total de posibles y
finalmente, dos frmulas para cambiar el comportamiento predeterminado: Establecer
este programa como predeterminado y Elegir opciones predeterminadas para este
programa.

La primera opcin asigna el software elegido para abrir por defecto todos los tipos de
archivo y protocolos que puede abrir de forma predeterminada. Con la segunda opcin
podemos modificar qu queremos que abra, sin asignar todas las opciones posibles.
Si seleccionamos la segunda opcin, se abrir una ventana donde tendremos todas las
extensiones de archivo disponibles para el programa seleccionado, que se pueden marcar o
desmarcar de forma individual mediante los oportunos checkbox. Ah podemos establecer
nuestras preferencias y almacenarlas con el botn Guardar.

Una vez establecidas nuestras preferencias (asignar todo o parte), pulsamos el botn
Aceptar y listo.
h2. Cambio por formato individual
El cambio por formato individual se puede realizar en el segundo paso descrito con
anterioridad. Por ejemplo, podemos querer ver todos los archivos de imagen con el
Visualizador de fotos de Windows, menos los ficheros JPG, que preferimos abrir con el
navegador web.
Esto mismo se puede hacer a la vieja usanza, mediante el uso del botn derecho del ratn
cuando marcamos un archivo individual dentro del rbol de directorios y la opcin "Abrir
con". Esta frmula es til en dos posibles escenarios:

Ver un archivo concreto con un programa especfico de forma temporal.


Modificar el comportamiento de los programas egostas.

El primer caso, siguiendo con el ejemplo anterior, podemos haber asignado ver JPG con el
navegador, pero para uno en concreto deseamos editar el archivo.

En este caso, elegiremos la opcin Abrir con del men mostrado tras pulsar el botn
derecho. Puede ocurrir entonces que el programa con el que deseamos editar se muestre o
no en el submen desplegable. Si est presente, lo seleccionamos y podremos ver as el
archivo sin modificar el programa predeterminado. Esta solucin es temporal.

Si el programa no aparece, seleccionaremos la opcin Elegir programa predeterminado


Al ejecutar esta accin veremos en una ventana emergente las opciones que el sistema
contempla para ese tipo de archivo.
Si tampoco aparece ah, pulsaremos sobre el enlace Ms opciones, que aumenta el
abanico de posibilidades, incluyendo la opcin de buscar en la tienda de aplicaciones de
Windows 8. Si todava no aparece, nos queda la posibilidad de ejecutar una bsqueda del
binario (.exe) dentro del rbol de directorios, tras pulsar el enlace Buscar otra aplicacin
en el equipo.

Cuando me he referido antes a programas egostas, aluda a ese software que se autoasigna abrir por defecto todos los formatos que soporta. Muchos instaladores tienen
opciones para hacer esta seleccin durante el proceso de instalacin, pero a veces vamos
demasiado deprisa y no las vemos. Otras veces no se advierte de forma suficiente.
En estos casos, si queremos asignar un programa predeterminado a un formato de archivo
que ha sido alterado por la instalacin de otro software, el mtodo botn derecho
abrir cmo Elegir programa predeterminado brinda la posibilidad de seleccionar
uno, y establecer de forma permanente la eleccin, mediante el checkbox usar esta
aplicacin para todos los archivos .{nombre de la extensin}.
h2. Programas predeterminados, consejos y conclusiones
Con carcter general, es buena costumbre dejar las opciones por defecto del sistema. Los
programas base son tan ligeros como limitados. El visor de imgenes de Windows 8, por
ejemplo, es bastante menos pesado que cualquier editor de imgenes. Para ver una
fotografa, (o un pase de fotos), de forma rpida es el ideal.
Hay que prestar mucha atencin a las opciones de instalacin de software nuevo, en
particular a las asignaciones de apertura por defecto. Pensad que el sistema memoriza todo
lo que asignemos, y la asignacin mltiple comporta espacio y, sobre todo, prdidas de

rendimiento. En mis instalaciones y de forma general, cuando un instalador brinda muchos


tipos de formatos, suelo elegir ninguna. Ya habr tiempo de asignar qu quiero abrir y con
qu.

Como habis tenido ocasin de comprobar en el artculo, Windows 8 provee varias


frmulas para asignar programas predeterminados, bien de forma general o individual.
Elegid aquella que os resulte ms cmoda entre la nueva frmula del sistema o el mtodo
tradicional del botn derecho. Hagis lo que hagis, pensad que resulta ms conveniente de
cara al rendimiento, modificar el comportamiento del sistema poco a poco, que de forma
masiva.