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ELECTROSTTICA

CARGA ELCTRICA
La electrosttica es la rama de la Fsica que estudia los fenmenos relacionados con
las cargas
elctricas que se encuentran en equilibrio esttico, es decir que tienen velocidad lineal y
angular nulas.
La carga elctrica es una propiedad fundamental de la materia, que se puede entender a
travs del
estudio de las interacciones de la materia cargada. Se puede decir que la carga elctrica
es el concepto
base para la definicin de una fuerza fundamental de la naturaleza: la fuerza
electromagntica.
Existen en la naturaleza dos tipos de carga: positiva y negativa. Cuerpos cargados con
el mismo tipo
de carga se repelen, mientras si estn cargados con cargas diferentes, entre ellos se
presenta una
fuerza de carcter atractivo.
En esta primera aproximacin del estudio del fenmeno electrosttico, se tomar como
modelo
atmico el consistente en un ncleo, que contiene principalmente carga positiva
(protones y
neutrones) y cargas negativas (electrones) girando a su alrededor, en tal cantidad que
la carga neta
del tomo es nula ( Materia elctricamente neutra). Figura 1.1.

Figura 1.1. El tomo de Litio posee tres protones en el ncleo y tres electrones que
giran alrededor del tomo de Litio es elctricamente Neutro

A pesar que el protn es aproximadamente 1 836 veces ms masivo que el electrn,


elctricamente
ambos poseen la misma magnitud de carga elctrica, pero de diferente signo.
La unidad de carga elctrica es el Coulomb, en honor al Fsico Charles Coulomb (17361806), que
empleando la balanza de torsin estudi el fenmeno electrosttico, utilizando pequeas
esferas
cargadas y observando que stas se repelen si estn igualmente cargadas ( fuerza
elctrica

repulsiva) y se atraen si se cargan con cargas de diferente signo ( fuerza elctrica


atractiva ).
La carga del protn es de e =+1,60217733 x10-19 C, llamndosele carga elemental
positiva. La carga del
electrn es de e = -1,60217733 x10-19 C llamndosele carga elemental negativa. Para
efectos prcticos
se considerarn como 1,6 x 10-19 C. Tener una carga de un Coulomb (C) es equivalente a
tener
reunidos 6,2 x 1018 electrones protones.
Con frecuencia, se escucha el trmino ampre, que corresponde a una cantidad de carga
de un
Coulomb atravesando un rea transversal de un conductor en un segundo, es decir 6,2 x
1018
electrones atraviesan esa rea. A primera vista, parece una cantidad exageradamente
grande de
protones o electrones, pero si se recuerda que en un tomo-gramo de cualquier
sustancia existen
6,02 x 1023 tomos y se piensa, por ejemplo, en un gramo de Hidrgeno, que
correspondera a un
tomo-gramo de Hidrgeno, contendra 6,02 x 10 23 tomos, que corresponden a 6,02 x
1023
electrones y 6,02 x 1023 protones.

CUANTIZACIN Y CONSERVACIN DE LA CARGA

La magnitud de la carga elctrica del electrn o del protn se conoce como la carga
elemental o cuanto
de carga, e. La carga elctrica est cuantizada, es decir, se presenta slo en cantidades
discretas (el
cuanto de carga), y la carga total de un cuerpo siempre es un mltiplo entero de esta
cantidad
fundamental de carga.

Ec.1.1
La carga elctrica es una cantidad que se conserva, es decir, la carga neta de un
cuerpo se mantiene
siempre invariable. Las partculas cargadas pueden crearse o destruirse, pero siempre en
parejas de
carga igual y contraria.
Si un tomo elctricamente neutro, pierde un electrn se convertir en un in cargado
positivamente. El
electrn no forma parte ya del tomo, pero seguir existiendo, en alguna parte sin
poderse destruir. Pero
si el tomo elctricamente neutro captura un electrn, ahora ser un in cargado
negativamente.
En el estudio de la electrosttica, se hablar de cargas elctricas puntuales, con esto se
est haciendo

referencia a partculas elctricamente cargadas. La partcula es una abstraccin mental


de un cuerpo
con una masa y unas dimensiones tan pequeas como se desee.
La magnitud de la carga del protn o electrn ( 1,6 x 10

19

C ) se conoce como la carga

fundamental e. la carga total de un cuerpo es la suma algebraica de las cargas de las partculas
(mencionadas) que lo componen. Esta suma es siempre un mltiplo entero de la carga fundamental.
Se expresa esto, diciendo que la carga elctrica esta cuantizada.
Los experimentos han demostrado que la carga neta antes y despus de una interaccin es la
misma. Como ejemplo, se presenta la reaccin que se lleva a cabo en un ncleo atmico llamada
captura de electrn:

+ p n+ v , v

es una partcula sin masa llamada neutrino. En esta

reaccin, el nmero de protones y electrones cambia, pero la carga neta se conserva.

PROPIEDADES ELCTRICAS DE LOS MATERIALES


Desde el punto de vista elctrico, se clasifican los materiales de acuerdo con la
respuesta a la fuerza o al campo elctrico aplicado, como conductores, aislantes y
semiconductores.
Un conductor es un material en el que algunas cargas tienen relativa libertad de
movimiento dentro de l. El ejemplo ms comn de este tipo de materiales es un metal,
en donde algunos electrones no estn ligados a tomos individuales, sino que tienen
libertad de moverse por toda la red cristalina (conjunto de tomos) que conforma el
material.
Un aislante es una material en donde las cargas estn ligadas a tomos a molculas
individuales, sin posibilidad de moverse por el material. Algunos ejemplos son el vidrio,
el plstico, la madera seca, entre otros.
Los semiconductores permiten un movimiento de carga limitada, pero cotrolable
mediante el empleo de un mecanismo que altera sus propiedades elctricas. La
tecnologa de semiconductores es la base de la microelectrnica moderna. El silicio es el
ejemplo ms comn de este tipo de materiales.
En gran parte, el comportamiento de los materiales bajo influencia de las fuerzas elctricas se
caracteriza por la facilidad con la cual los electrones se apartan de los atomos y molculas a los que
pertenecen y se mueven por el material.
Los conductores, entre ellos los metales, tienen gran nmero de electrones libres, que se pueden
mover dentro del material con facilidad. La mayora de los no metales, no conducen con facilidad la
carga elctrica y se les llama aisladores.
Los semiconductores son materiales intermedios entre los conductores y los aisladores, que pueden
bajo condiciones especiales convertirse o en conductores o en aisladores. Uno de los principales
avances de la tecnologa ha sido la produccin de nuevos semiconductores.

LEY DEL INVERSO DEL CUADRADO DE LA DISTANCIA

El comportamiento de la materia, desde el movimiento de un auto por la carretera, el


movimiento de un msculo, el crecimiento de una planta, es dominado por la fuerza
elctrica. Lo que ocurre es que a gran escala, la materia es prcticamente neutra, por lo
que los efectos elctricos no son tan evidentes.
Al estudiar la materia a escala molecular, atmica e inclusive celular, la aparicin de
partculas individuales cargadas hace evidente inmediatamente la naturaleza elctrica
de las interacciones.
La atraccin y repulsin de cargas elctricas implica que acta una fuerza entre las
cargas. La interaccin entre partculas cargadas est gobernada por una ley muy similar
a la de interaccin entre masas, ley de gravitacin de Newton, que depende del inverso
del cuadrado de la distancia, para un par de masas conocidas.
Esta dependencia espacial como

1/r 2

determina un comportamiento similar para la

interaccin entre cargas puntuales o distribuidas de forma esfricamente simtrica.


La interaccin entre cargas, al igual que la interaccin entre masas, obedece a una ley
general que depende del inverso del cuadrado de la distancia de separacin entre ellas.
Este hecho implica que la fuerza elctrica, al igual que la gravitacional, es una fuerza
central, consecutiva, que va a permitir ms adelante, como se hizo para la fuerza o para
el campo gravitacional, definir una energa que depende nicamente de la posicin: la
energa potencial elctrica.

LEY DE COULOMB

Utilizando la balanza de torsin, Charles Agustn de Coulomb (1736-1806) en 1786


estableci una ley que permite conocer la fuerza elctrica entre dos cargas puntuales en
el vaco. Observ que esta fuerza acta sobre la lnea que une el par de cargas, y tiene
una magnitud directamente proporcional al producto de las magnitudes de las cargas e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellas.
Los aspectos de magnitud y direccin del descubrimiento de Coulomb se pueden resumir
en la siguiente expresin matemtica:

Ec. 1.2
La constante de proporcionalidad K da informacin acerca del medio en el cual se
encuentran las cargas, que para el caso es el vaco, donde tiene un valor de

K=

L
=8,9875 x 10 9 N m 2/C 2
,y
4 0

0 =8,854 2 x 1012 C 2 /N m2 es la permitivilidad del

espacio vaco. Para efectos prcticos, el valor ms apropiado es para

K=9 x 109 N m2 /C2

.
La fuerza elctrica est en la misma direccin del vector posicin
cargas, siendo

r 12=r12

^y

r 12 que une las

el vector unitario que se dirige de q 1 a q2.

La ecuacin 1.2 da la fuerza que q1 ejerce sobre q2. Esta fuerza es igual y de sentido
contrario a la que q2 ejerce sobre q1, como lo requiere la tercera ley de Newton del
movimiento.
La ecuacin 1.2 es conocida como ley de Coulomb. Estrictamente hablando, la ley se
aplica a cargas puntuales, figura 1.2. Sin embargo, se puede aplicar siempre que los
cuerpos cargados sean pequeos comparados con la distancia que los separa.

Figura 1.2. La fuerza elctrica tiene la direccin de la lnea que une el par de cargas

Si las cargas elctricas son del mismo signo, la fuerza elctrica entre ellas es de carcter
repulsivo y si por el contrario las cargas son de diferente signo la fuerza ser de carcter
atractivo. Figura 1.3.

Figura 1.3. Fuerza elctrica entre cargas dependiendo del signo de stas

Una distribucin discreta de cargas (DDC), es un conjunto de cargas elctricas puntuales


lo suficientemente separadas para poder distinguir una de otras, mientras que una
distribucin continua de cargas (DCC) es el conjunto de cargas elctricas puntuales tan
cercanas unas de otras que lo nico que se puede observar es la carga total (Q) del
conjunto. Figuras 1.4 y 1.5.

Figura 1.4. DDC

Figura 1.5. DDC

En el mdulo de Fsica 2, se defini y utiliz el concepto de densidad volumtrica de


masa. El concepto de densidad es general y en Fsica es de amplia utilidad. La densidad
volumtrica de masa se define como la masa por unidad de volumen. De forma anloga
se define la densidad volumtrica de carga elctrica como la carga por unidad de
volumen. En parntesis aparece la unidad del Sistema Internacional:

Q C
V m3

( )

Conocida la densidad, la carga de un objeto se determina por:

Q= V
En electrosttica es frecuente utilizar la densidad superficial de carga elctrica y la
densidad lineal de carga elctrica. La nomenclatura utilizada en este mdulo ser:

carga Q C
=
rea A m2

( )

carga
Q C
=
longitud L m

( )

La fuerza entre cargas puntuales o puntos materiales cargados se expresa a travs de la ley de
Coulomb como:

1 |q 1 q2| ^

F12=
r 12
4 0 r 212

( )

Donde
distancia

F12

es la fuerza que la carga

r 12 . El vector unitario

r^12

q2

ejerce sobre la carga

se dirige de

q2 a

q1 , al estar separadas una

q1 , a lo largo de la lnea que une el

par de cargas. La fuerza que ejerce

q1

sobre

q2

es igual y de sentido contrario como es de

esperarse por la ley de accin y reaccin.

La constante

Coulomb y

1
N m2
=K =9 x 109 2 , se denomina constante electrosttica o constante de
4 0
C

0 =8,854 x 10

12

C2
N m 2 , se denomina permitividad del espacio libre.

PRINCIPIO DE SUPERPOSICIN
La ecuacin 1.2 es fundamental para la teora electromagntica, pero pocas veces se
utiliza directamente. La razn es que por lo general, interesan efectos que comprenden
grandes cantidades de carga, por lo que el uso de tal ecuacin requerir alguna clase de
sumatoria vectorial de las fuerzas ejercidas sobre una carga particular por cada una de
las dems cargas de la distribucin, procedimiento que se conoce como principio de
superposicin. Figura 1.6.

Figura 1.6. Fuerzas ejercidas sobre una carga q0 por una DDC.

El principio de superposicin establece que la fuerza neta o resultante debida a una D. D.


C sobre una carga problema, es la suma vectorial de las fuerzas que cada una de las
cargas de la distribucin ejercen sobre ella.

Ec. 1.3.

EJEMPLO 1.1

Dos cargas elctricas puntuales q1 = 2 C y q2 = - 8 C estn ubicadas sobre el eje x,


como muestra la figura 1.7. En qu posicin, diferente a infinito, se debe ubicar una
carga q3 positiva, para que la fuerza resultante sobre ella sea cero?

Figura 1.7. Ejemplo 1.1

Solucin
Aplicando el Principio de Superposicin, si se ubica a q 3 en cualquier cuadrante, por
ejemplo el I, los vectores
y
dan un vector resultante que siempre ser diferente
de cero. Figura 1.8.

Figura 1.8. Ejemplo 1.1

Si q3 se ubica sobre el eje x, entre q1 y q2, el vector resultante


diferente de cero. Figura 1.9.

tambin ser

Figura 1.9. Ejemplo 1.1

El vector fuerza resultante nicamente ser cero si a q 3 se le ubica sobre el eje x, fuera
de las cargas q1 y q2. Si a q3 se le ubica a la derecha de q2, figura 10, el diagrama de
cuerpo libre es:

Figura. 1.10. Ejemplo 1.1

Entonces la condicin de equilibrio es:

luego:

Este resultado indica que q3, se debe colocar en x = - 1,5 m.


Cuestiones de Fsica
La posicin x del ejercicio anterior depende del valor de q 3?
Si una carga est en presencia de otras cargas, la fuerza elctrica resultante sobre sta
se halla sumando en forma vectorial la fuerza vectorial la fuerza que cada una ejerce
sobre ella por separado, como si las dems cargas no estuvieran presentes.
Se encontrarn problemas donde la fuente de la fuerza es un cuerpo uniformemente
cargado, como un alambre, una esfera o una placa, entonces:

Es la fuerza desde cada elemento de carga. Se manejara la densidad lineal de carga en Coulomb
sobre metro de longitud (C/m); densidad superficial de carga en Coulomb sobre metro cuadrado de
rea superficial

volumen

( mC )
3

( mC )
2

y densidad volumtrica de carga

LABORATORIO 1.1 ELECTROSTTICA


Objetivos

en Coulomb sobre metro cbico de

Observar la presencia de la fuerza entre cargas elctricas.


Deducir experimentalmente la existencia de los dos tipos de carga elctrica (positiva y
negativa).
Observar la diferencia del comportamiento de materiales conductores y materiales
aisladores o
dielctricos.
Aspecto Terico
Si un tomo pierde electrones queda cargado positivamente y si gana electrones queda
cargado
negativamente. La manera ms sencilla de ganar o perder electrones es por medio de
frotamiento.
Algunos materiales tienen la propiedad de ganar o perder electrones, con gran facilidad
en un
frotamiento. Particularmente la ebonita gana electrones en un frotamiento y por tanto
queda cargada
negativamente. A su vez el vidrio pierde electrones en un frotamiento y por tanto queda
cargado
positivamente.
Una carga elctrica negativa ejerce una fuerza de repulsin sobre otra carga negativa y
una fuerza de
atraccin sobre una carga positiva. En general, cargas del mismo signo se repelen y
cargas de signo
contrario se atraen.
Procedimiento
El electroscopio es un instrumento que sirve para detectar la carga elctrica y observar
algunas de sus
propiedades. El electroscopio que se utiliza consta de dos pequeas lminas muy
delgadas y livianas,
las cuales estn unidas a una esfera por medio de una barra metlica.
La barra est aislada de la caja que la contiene para evitar que la carga elctrica pase a
ella. Se realizan
las operaciones que se indican en cada uno de los siguientes pasos.
Tome una barra de ebonita, frtela fuertemente contra un pedazo de lana o pao y
luego
acrquela a la esfera del electroscopio, sin tocarla. Qu observa? Ahora retire la barra.
Qu
observa?

Figura 1.11. Electroscopio

Frote nuevamente la barra, toque la esfera con ella y luego retrela. Qu observa?
Cuando las lminas del electroscopio se separan, el electroscopio est cargado. En el
caso de que la
esfera se haya tocado con la barra, el electroscopio se carga por contacto. Suponiendo
que la barra de
ebonita adquiera en el frotamiento carga negativa, un diagrama que muestra la
distribucin de cargas en
el electroscopio en los pasos 1 y 2.

Figura 1.12.Distribucin de carga en el electroscopio

Se repiten los pasos anteriores, reemplazando la barra de ebonita por una de vidrio y se
hace el
diagrama correspondiente considerando que la barra de vidrio adquiere en el frotamiento
carga elctrica
positiva. Preferiblemente se frota la barra de vidrio con un pedazo de seda.
Podra usted asegurar que estos hechos experimentales demuestran la existencia de
dos tipos de
carga diferentes? Justifique su respuesta.
Se carga el electroscopio por contacto con una barra de ebonita y luego se toca la esfera
con el dedo
(contacto a tierra). Qu ocurre?

Figura 1.13. Descarga de un electroscopio con conexin a tierra

Para cada uno de los siguientes pasos debe hacerse un diagrama en el que se muestre la
distribucin de las cargas.
Repita lo anterior, para una barra de vidrio.
Cargue el electroscopio por contacto con una barra de ebonita y luego acerque, sin
tocarlo, una barra de vidrio cargada. Qu se observa? Retire ahora la barra de vidrio y
acerque una barra de ebonita (cargada). Qu observa?
Repita el paso anterior, intercambiando la barra de ebonita por una barra de vidrio.
Se Podra ahora asegurar que hay efectivamente dos clases de carga elctrica
diferentes? Por qu?
Carga de un electroscopio por induccin. Realice los siguientes pasos que constituyen la
forma de cargar un electroscopio por induccin.
a. Acerque al electroscopio una barra de ebonita cargada (no toque el electroscopio).
b. Sin retirar la barra haga un contacto a tierra en el electroscopio.
c. Retire ahora el contacto a tierra.
d. Retire finalmente la barra. Qued cargado el electroscopio? Por qu? Qu carga
tiene?
Comprubelo experimentalmente. Por medio del diagrama de distribucin de cargas
compruebe (en forma terica) su respuesta.
Repita el paso anterior, cambiando la barra de ebonita por una de vidrio.
Repita lo anterior, pero ahora retire primero la barra y luego el contacto a tierra. Qu
observa? Explique lo que ocurre.
Una dos electroscopios por medio de un alambre de cobre y luego acerque una barra de
ebonita cargada a uno de ellos. Qu observa en los dos electroscopios? Acerque ahora
la barra la mitad del alambre entre los dos electroscopios. Qu observa? Qu puede
decir acerca del comportamiento del alambre de cobre?
Repita el paso anterior, cambiando el alambre por una cuerda de hilo.
Repita el paso anterior, cambiando el alambre por una regla de madera.

ELECTROSTTICA Y XEROGRAFA
Richard Zallen
Virginia Polytechnic Institute and State University
Richard Zallen realiz sus estudios en Madison H.S., en Brooklyn, Rensselaer (B.S.) y en
Harvard
(Ph.D.). Es miembro de la American Physical Society desde 1976. Antes de asociarse al
Virginia Tech en 1983 trabaj durante 17 aos en los laboratorios de investigacin Xerox
en Rochester, Nueva York, donde lgicamente se especializ en Electrosttica y
Xerografa. Est casado y tiene dos hijos.
Durante su profesin corno fsico, el Profesor Zallen ha realizado estudios experimentales
sobre interaccin de la luz con slidos, tales corno semiconductores, cristales
moleculares y slidos amorfos.
Ms recientemente ha trabajado en sistemas solgel y semiconductores bombardeados
con iones.
El profesor Zallen es probablemente ms conocido por su libro The Physics of Amorphous
Solids, Wi ley, New York,1983.
Existen muchas aplicaciones importantes y tecnolgicamente provechosas que pueden
incluirse en un estudio acerca del empleo de los fenmenos electrostticos. Por ejemplo,
un sistema para eliminar la polucin del aire., de gran inters, es el precipitador

electrosttico, que desde aos atrs hace habitables los terrenos prximos a las fbricas
de cemento y a las industrias donde se procesan minerales; este dispositivo parece ser
capaz de extraer ms del 99 por ciento de cenizas y polvos de los gases procedentes de
las salidas de las chimeneas de las centrales trmicas en las que se quema carbn. La
idea bsica de esta tcnica antipolucin de gran eficacia se indica en la figura 1. La
pared exterior de un tubo metlico vertical est conectada a tierra, mientras que un
conductor en forma de alambre situado en el centro del tubo se mantiene a una tensin
negativa muy grande. Con esta geometra con cntrica se establece un campo elctrico
no uniforme, cuyas lneas de fuerza estn dirigidas radialmente hacia el interior, es decir,
hacia el electrodo de alambre negativo. Cerca del alambre del campo, adquiere unos
valores enormes, suficientemente grandes para producir una ruptura elctrica del aire y
la mezcla suave normal de molculas gaseosas neutras es sustituida por un torbellino de
electrones libres e iones positivos. Los electrones procedentes de esta descarga en
corona son expulsados hacia fuera por el campo elctrico.

Figura 1. Diagrama esquemtico del empleo de una descarga en corona en un


precipitador electrosttico

La mayora de ellos se unen rpidamente a las molculas de oxgeno produciendo iones


O2 negativos que tambin se ven acelerados hacia fuera. Cuando esta corriente de iones
pasa cerca del gas de salida caliente procedente de la chimenea que sube por el
conducto, las pequeas partculas que transporta dicho gas resultan cargadas al capturar
los iones y se ven empujadas por el campo hacia la pared exterior. Si las partculas
nocivas son slidas, se provoca peridicamente una vibracin del conducto para que
caigan en una tolva; pero si son lquidas, el residuo simplemente desciende por la pared
y se recoge en la parte inferior.

Adems de la precipitacin electrosttica, existen otros ejemplos tcnicos de utilizacin


de las propiedades electrostticas entre los que se pueden incluir el re- cubrimiento
electrosttico con pinturas de {(spray y la separacin electrosttica de mezclas
granulares utiliza- da para la separacin de partculas minerales, de los granos de trigo
de otros productos que lo acompaan e incluso los excrementos de roedores del arroz.
Sin embargo, la aplicacin que constituye el objetivo principal de este ensayo es la
xerografa, que es el sistema ms ampliamente utilizado de reproduccin electrosttica o
electro fotografa. Este empleo de la electrosttica es muy conocido debido al gran
nmero de personas que tienen ocasin de utilizar mquinas de reproducir documentos
en oficinas, bibliotecas y colegios y tambin proporciona un empleo claro de un
dispositivo que utiliza una secuencia de distintos fenmenos electrostticos.
En las estructuras grises semejantes a cajas, al pie de las chimeneas, se alojan
precipitadores electrostticos.
El proceso xerogrfico fue inventado en 1937 por Chester Carlson. El trmino xerografa,
literalmente escritura en seco, fue realmente adoptado un poco despus para resaltar
la diferencia respecto a los procesos qumicos hmedos. El concepto innovador de
Carlson no encontr una aceptacin inicial y slo se obtuvo una realizacin prctica de
su idea despus de que una pequea compaa arriesgase su futuro en sus intensos
esfuerzos para desarrollar el proceso.
En la figura 2 se ilustran cuatro de las etapas principales que intervienen en la
xerografa. Con objeto de dar una mayor claridad al proceso, se ha simplificado
habindose suprimido diversos detalles. El proceso de obtencin de imgenes
electrostticas tiene lugar sobre una lmina delgada de un material fotoconductor que
est apoyado sobre un soporte metlico conectado a tierra. Un fotoconductor es un
slido que es buen aislante en la oscuridad pero que resulta capaz de conducir la
corriente elctrica cuando se expone a la luz. En la oscuridad, se deposita una carga
electrosttica uniforme sobre la superficie del fotoconductor. Esta etapa de carga (figura
2a) se realiza mediante una descarga positiva en corona que rodea un alambre fino
mantenido a unos +5000 V aproximadamente. Esta corona (una versin en miniatura
pero de signo opuesto a la corona del precipitador de gran intensidad de la figura 1) se
hace pasar sobre la superficie fotoconductora, esparciendo iones positivos sobre ella y
cargndola a un potencial de + 1000 V. Puesto que la carga es libre para fluir dentro del
soporte de metal conectado a masa, se desarrolla una carga igual y opuesta inducida en
la interfase metal- fotoconductor. En la oscuridad el foto- conductor no contiene ninguna
carga mvil y la gran diferencia de potencial persiste a travs de esta capa de
dielctrico, que slo tiene 0,005cm de espesor.

Figura 2. Etapas en el proceso xerogrfico:


(a) carga, (b) exposicin, (c) revelado y (d) transferencia.

A continuacin la placa fotoconductora se expone a la luz en forma de una imagen


reflejada en el documento que ha de copiarse. Lo que ocurre a continuacin se indica en
la figura 2b. Donde la luz incide sobre el fotoconductor, son absorbidos cuantos
luminosos (fotones) y se crean parejas de cargas mviles. Cada pareja foto generada se
compone de una carga negativa (un electrn) y una carga positiva (un hueco, es decir,
un electrn perdido). La fotogeneracin de esta carga libre depende no slo del
fotoconductor utilizado, sino de la longitud de onda e intensidad de la luz incidente y
adems del campo elctrico presente. Este campo de gran valor (1000 V/0,005 cm. =
2X105 V/cm =2X107 V/m) ayuda a separar las parejas mutuamente atractivas electrnhueco, de modo que quedan en libertad para moverse por separado. Los electrones se
mueven entonces bajo la influencia del campo hacia la superficie, en donde neutralizan a
las cargas positivas, mientras que los huecos se mueven hacia la interfase

fotoconductor-sustrato y neutralizan all las cargas negativas. En los puntos donde una
luz intensa incide sobre el fotoconductor, la fase o etapa de carga queda totalmente
eliminada; en donde incide luz dbil, la carga se ve parcialmente reducida; en donde no
incide ninguna luz, permanece la carga electrosttica original sobre la superficie. La
tarea crtica de convertir una imagen ptica en una imagen electrosttica, que ahora
queda registra- da sobre la lmina, se ha completado. Esta imagen latente se compone
de una distribucin de potencial electrosttico, que replica el esquema de luz y oscuridad
del documento original.

Partculas de toner, atradas electrostticamente por una partcula portadora mayor.

Para desarrollar la imagen electrosttica, se ponen en contacto con la lmina unas


partculas pigmentadas finas con carga negativa. Estas partculas de toner son atradas
hacia las regiones superficiales con carga positiva, como se ve en la figura 2c, y
entonces aparece una imagen visible. El toner se transfiere a continuacin (figura 2d) a
una hoja de papel que ha sido cargada positivamente con objeto de que pueda atraerlas.
Un breve calentamiento del papel funde el toner y lo pega produciendo una fotocopia
permanente lisa para su utilizacin.
Finalmente, para preparar la lmina fotoconductora en el caso de una repeticin del
proceso, cualquier partcula de toner que permanece en la superficie se limpia
mecnicamente y se borra la imagen electrosttica residual, es decir se descarga
inundndola de luz. El fotoconductor est ahora listo para un nuevo ciclo, partiendo de la
etapa de la carga. En las fotocopiadoras de alta velocidad la capa foto conductora
frecuentemente tiene la forma de un tambor o cinta de movimiento continuo alrededor
de cuyo permetro estn situados ciertos dispositivos para realizar las diversas funciones
de la figura 2. La velocidad de la tecnologa .1 de impresin xerogrfica es, actualmente,
del orden de algunas copias por segundo. *
Electrosttica y xerografa. Richard Zallen. Virginia Polytechnic Institute and
StateUniversity .TIPLER A.
PAUL.FSICA.VOLUMEN II. Editorial Revert,S.A.Espaa .1992.
* Para una informacin adicional sobre los procesos electrostticos en xerografa,
consultar a J. H.
Dessauer y H. E. Clark (editores) Xerography and Related Processes, Focal Press., New
York, 1965; R. M. Schaffert, Electrophotography, rev. ed. Focal Press, N.Y., 1973.
Tambin se analizan otras modernas aplicaciones de la electrosttica en el artculo de
A. D. Moore, Scientific American, marzo 1972.