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LA CUESTION URBANA

por
MANUEL CASTELLS

PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA DE CHILE

SISTEMA DE BIBLIOTECAS

s iglo
veintiuno
editores

m
siglo ventiuno editores, s.a. de c.v.
CERRO DEL A G U A 248. DELEGACIN COYOACN. 0 4310 MXICO.

Di

siglo veintiuno de espaa editores, s.a.


PRINCIPE DE VERGARA, 78 2 O CHA., MADRID, ESPAA

t.

..v*tik

QOTITUTO DE GEOGRAJF1A
*BUOTECA

edicin al cuidado de presentacin pinero de simn


portada de patricia reyes baca
primera edicin en espaol, 1974
siglo xxi de espaa editores, s.a.
segunda edicin en espaol, corregida y aumentada, 1976
decimosexta edicin en espaol, 2004
siglo xxi editores, s.a. de c.v.
isbn 968-23-2173-5
primera edicin en francs, 1972
fran^ois maspero, pars
titulo original: la question urbaine
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico

N D IC E

P r lo c o a l a edicin m ex ican a: l a
dades DEPENDIENTES

c u e s ti n u rb a n a

en

l a s so cie
XI

Modo d e e m p le o o , s i s e p r e f i e r e , a d v e r t e n c i a e p i s t e m o l g i c a

Primera parte
El proceso de urbanizacin
1. E l

11

fenmeno urbano : delimitaciones

conceptuales

y realidades

15

HISTRICAS

2. La

FORMACIN DE REAS METROPOLITANAS EN LAS SOCIEDADES INDUS


TRIALES CAPITALISTAS

I. Tcnica, sociedad y rea metropolitana


II. El sistema metropolitano en los Estados Unidos
III. La produccin de la estructura espacial de laregin parisina
3. U rbanizacin ,

28
29

32
38
49

desarrollo y dependencia

I.

La aceleracin del crecimiento urbano en las sociedades subdes


arrolladas del sistema capitalista
49
II. La urbanizacin dependiente
54
III. Desarrollo y dependencia en el proceso de urbanizacin en Amri
ca Latina
61
4. M odo

de

produccin

proceso

de

urbanizacin :

observaciones

ACERCA DEL FENMENO URBANO EN LOS PASES SOCIALISTAS

79

Segunda parte
La ideologa urbana
5. El m i t o d e l a c u l t u r a u r b a n a

91

95

6. De l a sociedad u r b a n a a l a r e v o lu c i n u rb a n a

107

7. Los

118

m e d io s s o c i a l e s u r b a n o s

I.

Existe un comportamiento urbano que caracterice la vida so


cial en las unidades residenciales?
II. Existen unidades urbanas especficas?
III. ' Hay produccin de lo social por parte de un medio ambiente
espacial especfico?
IV. Hay produccin de medios residenciales especficos a partir de
los valores de los grupos sociales?

120
124
128
134

ndice

VI

Tercera parte
139

La estructura urbana
8.

El

141

d e b a t e s o b r e l a t e o r a d e l e s p a c io

9. Los

158

ELEMENTOS DE LA ESTRUCTURA ESPACIAL

I. La articulacin del sistema econmico en el espacio

158

A) Produccin y espacio: la lgica social de la implantacin in


dustrial, 159.a) Las tendencias de la implantacin industrial en
el capitalismo monopolstico, 160.b) Anlisis especfico de la
lgica de la implantacin industrial en una gran metrpoli: la re
gin de Pars, 167.B) El espacio de consumo: el proceso espa
cial de reproduccin de la fuerza de trabajo, 176.a) El problema
de la vivienda, 177.b) La segregacin urbana, 203.c) Espa
cio social y medio natural: a propsito del medio ambiente, 221.
C) El elemento intercambio, 229.La circulacin intraurbana:
hacia una problemtica sociolgica de los transportes, 229.
247

II. La organizacin institucional del espacio


A) El debate sobre los gobiernos metropolitanos en Amrica del
Norte, 249.B) Las dificultades del urbanismo concertado en
la aglomeracin de Grenoble, 252.C) La batalla de Dunker
que, 253.
III. La simblica urbana

256

IV. La centralidad urbana

262

A) Difusin de la simblica en el espacio urbano, 271.B) Des


concentracin y descentralizacin de la funcin comercial, 272.
C) Creacin de mini-centros en los conjuntos habitacionales,
273.D) Especializacin creciente del antiguo centro urbano en
actividades de gestin y administracin, 274.E) Disociacin
entre centro urbano y actividades de esparcimiento, 275.
10.

D e l ESTUDIO DEL e s p a c io
URBANO

al

a n lis is

de l a

c iu d a d : EL SISTEMA

I. La delimitacin terica de lo urbano


II. El sistema urbano

277
277
280

A) Consumo, 281.B) Produccin, 282.C) Intercambio, 282.


D) Gestin, 283.E) Simblica, 283.F) Subelementos y siste
mas de lugares, 284.
Cuarta parte

La poltica urbana

287

11. E mergencia

292

del campo terico de la poltica urbana

12. I nstrumentos

tericos para el estudio df. la poltica urbana

I. Delimitacin del campo terico

309

309

ndice

VII

II. El sistema de determinacin de las prcticas polticas urbanas 311


III. Articulacin del sistema urbano y la estructura social general 314
IV. Articulacin del sistema urbano y la organizacin social (efec
tos de coyuntura)
314
V. La determinacin
estructural
de
las prcticas
VI. Hiptesis para el estudio de la planificacin urbana
319
VII. Hiptesis para el
estudio de
los
movimientos
VIII. Indicaciones metodolgicas
324
13.

p la n ific a c i n u rb a n a

327

Las ciudades nuevas en Gran Bretaa

328

E n c u e s ta s so b re l a

I.
II.

La renovacin urbana en los Estados Unidos

337

A) La lucha contra los tugurios, 341.B) Romper los ghettos,


348.C) Centralidad urbana y defensa de la civilizacin, 351.
D) El proceso institucional y poltico de la renovacin urbana
norteamericana, 354.
III. La reconquista" de Pars
358
A) El espacio que se quiere borrar, 361.B) El espacio que se
construye, 367.C) El sentido de la reconquista de Pars en
relacin al sistema urbano: la renovacin-reproduccin de un espa
cio, 370.D) La determinacin poltico-ideolgica de la recon
quista de Pars, 372.
IV. Algunas conclusiones generales sobre la planificacin urbana como
proceso social
376
14.

E n c u e s t a s s o b r e l o s m o v im ie n to s

s o c ia le s u rb a n o s

Observacin importante

380
380

I. La puesta en cuestin de la reconquista urbana de Pars: lucha


por el realojamiento en la ciudad del pueblo
382
A) Acciones reivindicativas por la construccin de viviendas socia
les, 384.B) Las condiciones de una accin antiespeculativa, 387.
C) El enfrentamiento con la renovacin, 389.a) El Square Gaiet, 391.b) La Presquile, 395.D) La lucha por el realojamien
to como proceso social, 404.a) Las relaciones entre los elementos
de una accin reivindicativa, 404.b) La determinacin social de
las acciones, 406.I.*
II. La relacin entre lucha urbana y lucha poltica: las experiencias
de Quebec y Chile
406
A) Los comits de ciudadanos en Montreal, 407.B) El movi
miento de los Pobladores en Chile, 413.
C onclusin
T esis

exploratorias sobre

A dvertencia

final

1975

la cuestin urbana

470
480

ur

soci

3. URBANIZACION, DESARROLLO Y DEPENDENCIA

I.

LA ACELERACIN DEL CRECIMIENTO URBANO EN LAS


SOCIEDADES SUBDESARROLLADAS DEL SISTEMA CAPITALISTA

La importancia creciente que se ha dado en la literatura so


ciolgica a la teora del proceso de urbanizacin refleja en gran
parte la trascendencia concreta, es decir, poltica, de la evolu
cin urbana en las reas designadas bajo la denominacin equ
voca de subdesarrolladas.
Ms concretamente, si la poblacin norteamericana y europea
representaban en 1950 el 6,7 y 15,7 por 100, respectivamente, de
la poblacin mundial, dichas proporciones pasarn a ser en el
ao 2000, del 5 y del 9,1 por 100. Mientras que la poblacin de
Asia (sin la U.R.S.S.), que en 1950 representaba el 23 por 100 de
la especie humana, pasar a significar el 61,8 por 100 en el ao
2000. Si dicha evolucin se relaciona con la estructura econ
mico-poltica internacional, y concretamente, con el descenso
continuo del nivel de vida68* en aquellas reas de mayor creci
miento demogrfico y con la movilizacin poltica de las masas
populares de dichas zonas, puede entenderse, a la vez, el repen
tino inters de los socilogos occidentales por el control de la
natalidad y la preocupacin por el desarrollo urbano.
En efecto, si el crecimiento demogrfico es alto, el de la po
blacin urbana es an ms espectacular y las formas espaciales
que toma son profundamente expresivas y estn cargadas de sig
nificacin poltica. Extraer su sentido en relacin al lugar que
ocupan y al papel que juegan en la estructura social, parece que
es el objetivo comn de los anlisis que superan la descripcin w.
A primera vista, urbanizacin y desarrollo econmico apare68 Cf. Kuan-I-Chen, World Population Growth and Living Standard,
University Press, New Haven, 1960.
59 La mejor fuente reciente de materiales sociolgicos sobre este tema
es la obra dirigida por G. B reese, The C ity in Newly Developing Countries, Prentice Hall, Englewood Cliffs, New Jersey, 1969, 555 pginas.
Vase tambin S. G reer, D ennis , L. Me E lbrath, D. W. M inar y P.
Orleans (editores), The New Urbanization, Nueva York, St-Martins Press,
1968; P. M eadows y E. H. M izuchi (editores), Urbanism, Urbanization
and Change, Reading (Mass), Addison-Wesley, 1969, y el interesante
trabajo colectivo de A. Gunder F rank, C epal, L. P ereira, G. G ermani
y J. G raciarena, Urbanizagao e subdesenvolvimento. Zahar Editores, Ro
de Janeiro, 1969.

50

Manuel Castells

cen ligados. En una investigacin bien construida, Brian J. L.


Berry70 efectu un anlisis factorial relacionando para 95 pases,
43 ndices de desarrollo econmico, bsicamente repartidos en
dos dimensiones: progreso tecnolgico y econmico, por un lado,
y caractersticas demogrficas por otro. Las dos dimensiones es
tn en relacin inversa, es decir, que a mayor nivel econmico y
tecnolgico, menor es el crecimiento demogrfico. Berry cons
truye as una escala de desarrollo en la que sita los distintos
pases sobre una sola dimensin. A continuacin establece una
relacin entre dicha escala y el indicador de urbanizacin (pro
porcin de poblacin que vive en ciudades de ms de 20 000 ha
bitantes). El resultado es una correlacin positiva entre nivel de
desarrollo econmico y grado de urbanizacin.
Paralelamente, un anlisis ya clsico de Gibbs y M artin71*for
mula una serie de proposiciones empricamente verificadas para
45 pases, mostrando la dependencia del nivel de urbanizacin
en relacin a la diversificacin industrial (indicador de la divisin
del trabajo) al desarrollo tecnolgico y a la pluralidad de los in
tercambios exteriores de la sociedad. Cuanto ms elevadas son
estas variables lo es tambin el porcentaje de la poblacin en las
zonas metropolitanas.
Sin embargo, si estas investigaciones constatan una co-variacin histricamente dada entre nivel tcnico-econmico y nivel
de urbanizacin, no proporcionan una explicacin del proceso y,
sobre todo, contradicen otra constatacin igualmente importante,
la de la aceleracin del crecimiento urbano en las regiones sub
desarrolladas con un ritmo superior al del despegue urbano de
los pases industrializados, y esto, sin crecimiento econmico con
comitante. Es justamente este fenmeno lo que hay que tratar
de explicar, dndose los medios tericos de plantear el problema
en trminos no tautolgicos.
Efectivamente, de las constataciones empricas a las que nos
hemos referido, se deriva una interpretacin tan frecuente como
errnea: la de considerar la urbanizacin como ligada mecnica
mente al crecimiento econmico, en particular a la industrializa
cin, juzgando entonces que los pases subdesarrollados se sitan
a un nivel inferior del proceso y que, por tanto, su mayor ritmo
actual de urbanizacin se explica por la etapa en que se encuen70 B rian J. L. B erry (University of Chicago) Some relations of Urbaniztion and Batic Patterns of Economie Development, paper presentad
at the Seminar on Urban Problems, University of Oregon, 1962.
71 J. P. Gibbs and W. T. M artn, Urbanization, Technology and the
Divisin of Labor: International Patterns, American Sociological Reviexu,
27 octubre 1962, 667-677. Cf. tambin J. A. Kahl, Some Social Concomitans of Industrialization and Urbanization: A Research Review,
Human Organization, XVIII, nm. 2, summer 1959, pgs. 53-74.

Urbanizacin, desarrollo y dependencia

51

tran. El crecimiento econmico sera, pues, una senda lineal por


la que, tarde o temprano, las sociedades se encaminan, a medida
que se desarrolla en ellas el espritu de empresa72.
Las estadsticas disponibles rechazan dicha interpretacin. La
urbanizacin actual en los pases subdesarrollados no es una re
peticin del proceso por el que pasaron los pases industrializa
dos. Al mismo nivel de poblacin urbana que tienen hoy los pen
ses subdesarrollados, el nivel de industrializacin de los penses
desarrollados era mucho mayor73. La tasa de crecimiento de
las ciudades indias en el siglo xx no es muy diferente de la de
las ciudades europeas en la segunda mitad del siglo xix, pero si
fijamos una tasa aproximada de poblacin urbana para la India y
para varios pases occidentales, la composicin de la poblacin
activa es sensiblemente diferente (cf. tabla 10).
TABLA 10

Poblacin activa y nivel de urbanizacin


Pas

Ao

^ ?n 1f
agricultura

% en
industria

% en
servicios

% urbano
(+ 2 0 000 ha
bitantes)

A u stria ...............

1890

43

30

27

12,0

Irland a................

1851

47

34

19

8,7

F rancia...............

1856

53

29

19

10,7

Noruega...............

1890

55

22

23

13,8

Suecia ................

1890

62

22

16

10,8

Suiza ..................

1888

33

45

22

13,2

Portugal...............

1890

65

19

16

Hungra................

1900

59

17

24

10,6

52,1

27,3

20,6

11,0

70,6

10,7

18,7

11,9

Media pases ...


India.....................

1951

Fuente: Bert F. H o s e u tz , The Role of Urbanization in Economie Development. Some


International Comparisons, en Roy T u r n e r (compilador), Indid's Urban
Future, University of California Press, 1962, pgs. 157-182.

73
Segn la perspectiva perfectamente sintetizada por W. W. R ostov,
The stages of Economie Growth. A Non Communist Manifest, Cam
bridge, The University Press, 1960.
73 Cf. K ingsley D avis y H ilda H. Golden, Urbanization and the
Development of Preindustrial areas, Economie Development and Cul
tural Change, III, oct. 1954, pgs. 6-26.

52

Manuel Castells

El fenmeno que seala estos datos es conocido en la litera


tura especializada bajo el trmino de hiperurbanizacin, que in
tenta expresar la idea de que el nivel de urbanizacin supera el
que podra expresarse normalmente, dado el nivel de urbaniza
cin. La hiperurbanizacin es considerada como un obstculo al
desarrollo en la medida en que inmoviliza recursos e inversiones
improductivas encaminadas a organizar y proveer los servicios
necesarios a concentraciones humanas no estructuradas en fun
cin de una tarea productiva74. Ms an, la concentracin espa
cial de poblaciones con bajo nivel de vida y alta tasa de paro es
juzgada como amenazante, dado que crea condiciones favorables
para la propaganda poltica de tipo extremista. .. 75. De ah la
distincin entre ciudades generadoras o parasitarias, segn
que impulsen o no el crecimiento econmico76.
Si el fenmeno constatado es importante y debe ser tomado
como punto de partida de nuestra reflexin, analizado a travs de
la categora de hiperurbanizacin, se hace incomprensible. En
efecto, el trmino mismo aplica, de manera perfectamente etnocntrica, el esquema del crecimiento econmico de los pases ca
pitalistas avanzados a otras formas sociales colocadas en una co
yuntura enteramente nueva. N. V. Sovani77 ha reaccionado bri
llantemente contra dicha perspectiva, mostrando, con los mismos
datos utilizados por Davis y Golden, la complejidad real del pro
ceso.
Efectivamente, en primer lugar, la correlacin entre urbaniza
cin e industrializacin no es lineal. Si en lugar de calcularla,
como Davis y Golden, globalmente para todos los pases, se di
viden stos en dos grupos segn niveles de desarrollo, la corre
lacin entre industrializacin y urbanizacin sigue siendo alta
para los subdesarrollados (r= 85), pero disminuye fuertemen
te para los desarrollados (r= 39), en 1950. Pero si el clculo
para los desarrollados se efecta en 1891 en lugar de 1950, la
relacin vuelve a ser fuerte (r= 84). Es decir, que en una so
ciedad dbilmente urbanizada, el impacto de una incipiente in
dustrializacin es mucho mayor.
Por otro lado, el concepto de hiperurbanizacin ha sido ela74 Cf. Ph. M. H auser (comp.), LUrbanisation en Amrique Latine,
UNESCO, Pars, 1961, pgs. 149-151.
75 Cf. B. F. H oselitz, Urbanization and Economic Growth in Asia,
Economic Development and Cultural Change, t. VI, nm. 1, oct. 1957,
pginas 42-54.
76 B. F. H oselitz, The Role of the Cities in the Economic Growth
of Underveloped Countries, Journal of Political Economy, 61, 1953, p
ginas 195-203.
77 N . V. Sovani, The Analysis of Over-Urbanization, Economic De
velopment and Cultural Change, 12, nm. 2, enero 1964, pgs. 113-122.

Urbanizacin, desarrollo y dependencia

53

horado por Davis comparando Asia con cuatro pases occidenta


les en su fase de despegue: Estados Unidos, Francia, Alemania
y Canad. Pero si la comparacin se hace con Suiza o Suecia, no
hay diferencias sensibles en la relacin industrializacin-urbani
zacin entre estos pases en su fase inicial de crecimiento y los
pases asiticos hoy da.
En fin, la hiperurbanizacin slo inmoviliza recursos en la
medida en que pueda demostrarse que los capitales empleados en
servicios pblicos hubieran podido ser invertidos en forma ms
productiva. Pues, es conocido, que la caracterstica principal del
subdesarrollo es, ms que la falta de recursos, la imposibilidad
de una organizacin social capaz de reunir y dirigir los recursos
existentes hacia el desarrollo colectivo.
Si el empleo industrial en las ciudades subdesarrolladas es
poco importante, cul es entonces la actividad de esta masa ca
da vez mayor de poblacin urbana? En la poblacin urbana ac
tiva, en la India, en 1951, el 25 por 100 de la poblacin dependa
de la industria, el 14 por 100 de la agricultura, el 6 por 100 del
transporte, el 20 por 100 del comercio y el 35 por 100 de servi
cios diversos, mientras que en Alemania, en 1882, con un nivel
de urbanizacin parecido, el 52,8 por 100 de la poblacin urbana
viva de la industria. Esa poblacin flotante, desempleada, ejr
cito de reserva de una industria inexistente, es la base del creci
miento urbano constatado. Ese es el primer dato a explicar, el
fundamental.
Pero otros hechos, particularmente significativos, subrayan la
especificidad de este proceso de urbanizacin sin equivalencia
histrica posible: l., la concentracin en grandes ciudades, sin
integracin en una red urbana, lo cual exige el no confundir las
aglomeraciones gigantes de los pases subdesarrollados con las
regiones metropolitanas de los pases avanzados, organismos es
paciales de articulacin econmica78*; 2., la inexistencia de un
continuum en la jerarqua urbana; 3., la distancia social y cultu
ral entre las aglomeraciones urbanas y las regiones rurales; 4., la
yuxtaposicin ecolgica de dos ciudades, la indgena y la occi
dental, en aquellas aglomeraciones heredadas del colonialismo75.

78
Algunos autores recurren a un subterfugio tan sintomtico como
el llamar a estas aglomeraciones metrpolis prematuras ; cf. entre
otros, N irmal Kumar B ose , Calcutta: A Premature Metrpolis, Scientific American, sept. 1965, 91-102.
7S Cf. P. George, La Ville, Pars, P.U.F., 1950.

Manuel Castells

54

II.

LA URBANIZACIN DEPENDIENTE

El panorama as trazado slo se hace inteligible a travs del


anlisis de su proceso constitutivo. La urbanizacin en los pases
subdesarrollados, debe ser estudiada en relacin con la investi
gacin del subdesarrollo mismo. Pues, es sobradamente cono
cido que el subdesarrollo, que as denominado parece aludir a
niveles de crecimiento, no es sino una de las caras de una misma
estructura de la cual tambin forma parte el desarrolloso. Es de
cir, que no se trata de secuencias diferentes de desarrollo, sino
de la expansin de una misma estructura bsica, el modo de pro
duccin capitalista, en la que distintas formaciones sociales cum
plen funciones diferentes y poseen caractersticas peculiares co
rrespondientes a estas funciones y a su forma de articulacin808182.
Diremos, por tanto, con Charles Bettelheim, que ms que hablar
de pases subdesarrollados, habra que especificarlos en tanto que
pases explotados, dominados y con economa deformada K.
Estos efectos se deben al hecho de la insercin diferencial de
estos pases en una estructura que desborda las fronteras insti
tucionales y que est organizada en torno a un eje principal de
relaciones de dominacin y dependencia respecto al desarrollo83.
Es decir, que si el conjunto de sociedades son interdependientes
entre s, sus relaciones son asimtricas. No se trata de presentar
de nuevo la caricatura de un imperialismo responsable de to
dos los males, sino de determinar rigurosamente su verdadero
alcance. Lo esencial, desde el punto de vista analtico, no es la
subordinacin poltica de los pases subdesarrollados a las me
trpolis imperialistas (que no es sino la consecuencia de una de
pendencia estructural), sino la expresin de esta dependencia en
la propia estructuracin interna de las sociedades en cuestin, y,
80 Cf. para las perspectivas tericas que fundamenten una real
comprensin del desarrollo, F. H. Cardoso , Cuestiones de sociologa
del desarrollo en Amrica Latina, Editorial Universitaria, Santiago de
Chile, 1968, 180 pgs. (traducido en francs por Anthropos en 1969).
Un texto fundamental sobre el plan del anlisis econmico es el de
P. A. B aran, Economie Politique de la croissance, Pars, Maspero, 1969
(1.a edicin inglesa, 1954), y sobre los mecanismos internacionales, los de
A. E mmanuel, LEchange ingal, Maspero, 1969, ed. esp. Siglo XXI, Edi
tores, y de S. Amin, Laccumulation du capital lchelle mondiale, Pars,
Anthropos, 1970, ed. esp. Siglo XXI, Editores.
81 P. Jale, en su obra L'imprialisme en 1970, Maspero, Pars, 1969,
cap. 3, trata el conjunto del problema de un modo claro, preciso y do
cumentado, ed. esp. Siglo XXI, Editores.
82 Cf. Ch . B ettelheim , Planification et croissance acclre, Maspero,
Pars, 1967, cap. 3.
83 Cf. F. H. Cardoso y E. F aletto, Desarrollo y dependencia en
Amrica Latina, Siglo XXI, Editores, Mxico, 1970.

Urbanizacin, desarrollo y dependencia

55

ms concretamente, en el funcionamiento del sistema productivo


y en las relaciones entre clases84.
Una sociedad es dependiente cuando la configuracin de su
estructura social, en el nivel econmico, poltico e ideolgico, re
fleja relaciones asimtricas con respecto a otra formacin social
que se encuentra en relacin a la primera en situacin de poder.
Por situacin de poder entendemos que la estructuracin de las
relaciones de clase en la sociedad dependiente refleje la forma
de supremaca social adoptada por la clase en el poder en la so
ciedad dominante.
El anlisis del subdesarrollo es, pues, el anlisis de la dia
lctica entre dependencia y desarrollo, es decir, el estudio de la
penetracin de una estructura social por otra, lo cual implica:
1.
El anlisis de la estructura social preexistente en la so
ciedad dependiente.
2.
El anlisis de la estructura social de la sociedad domi
nante.
3.
El anlisis de su modo de articulacin, es decir, del tipo
de dominacin ejercido.
El proceso de urbanizacin representa, pues, en esta perspec
tiva, la ligazn al espacio de la dinmica social esbozada. Ms
concretamente, se trata de la configuracin espacial resultante
de la penetracin por parte del modo de produccin capitalista
histricamente formado en los pases occidentales, del resto de
las formaciones sociales existentes, a diferentes niveles de des
arrollo tcnico, social y cultural, que van, desde civilizaciones ex
tremamente complejas como las de India o China, a culturas pre
dominantemente tribales, particularmente vivas en Africa Cen
tral.
Los tipos de dominacin histricamente dados pueden resu
mirse bajo tres captulos principales, que pueden coexistir, aunque
uno de ellos sea preponderante en cada coyuntura.
1) Dominacin colonial, en que los objetivos bsicos son la
administracin directa de la explotacin intensiva de los recursos
y la afirmacin de la soberana poltica.
2) Dominacin capitalista-comercial, a travs de los trmi
nos del intercambio obteniendo materias primas a bajo precio y
tratando de abrir nuevos mercados para productos manufactu
rados a precios ms altos de su valor.
3) Dominacin imperialista industrial y financiera, mediante
las inversiones especulativas y la creacin de industrias locales
M Este anlisis se apoya tericamente en las aportaciones hechas por
N. P oulantzas en su obra de extrema importancia, Pouvoir politique
et classes sociales, Maspero, Pars, 1968, 398 pgs., ed. esp. Siglo XXI,
Editores.

56

Manuel Castells

con vistas a controlar el movimiento de sustitucin de importa


ciones con arreglo a una estrategia de bsqueda de beneficios
por parte de los trusts internacionales en el conjunto del merca
do mundial.
El crecimiento de las ciudades en los pases dependientes res
ponde, en sus ritmos y en sus formas, a la articulacin concreta
de estas relaciones econmicas y polticas.
Antes de sufrir la penetracin de formaciones sociales exte
riores, all donde existen ciudades, stas juegan un papel predo
minantemente poltico y administrativo85, de gestin del exce
dente productivo, bsicamente agrcola, y de servicios para la
clase dominante. La oposicin ciudad-campo, que algunos autores
interpretan en un sentido simplista, como si las formas espacia
les pudieran ser actores sociales86, expresa, pues, la particular
relacin de clases, que oscila desde variantes del feudalismo (Ja
pn) a las formas burocrticas de explotacin conocida como
despotismo asitico, pasando por configuraciones ms comple
jas, como el sistema indio de castas. La funcin religiosa se une
frecuentemente a la administrativa y en muchas ocasiones suscita
la implantacin. El comercio juega en cambio un papel secunda
rio y se desplaza ms en el tiempo (ferias y mercados) que en el
espacio.
Sobre esta incipiente base urbana, cuyos nicos exponentes
importantes en tanto que sistema, fueron las ciudades adminis
trativas de Japn y China 87, se organiza el sistema de domina
cin, con dos variantes bsicas:
1.
La implantacin de tipo colonial, caracterizada por una
funcin predominantemente administrativa y la constitucin de
zonas urbanas reservadas que reproducen las ciudades de la me
trpoli. Esta variante, cuyos mximos exponentes fueron las ciu
dades espaolas en Amrica, ofrece pocos cambios con respecto
a las funciones desempeadas por la ciudades existentes antao
en las civilizaciones rurales. Sin embargo, la nueva dominacin se
expresa en el acrecentamiento en nmero y en dimensin de es
tas ciudades, en su trazado interior, predeterminado segn un
plan colonial tipificado, y, externamente, en su relacin ms es
trecha con la metrpoli que con el territorio circundante.
85 G. N orton, S. G insburg , Urban Geography and Non-Western
Areas, en P h . H auser y L. F. S chnore (comp.), op. cit. (1965), pgs. 311347.
m Por ejemplo, N. Keyfitz , "Political Economic As pects of Urbanization in South and Southeast Asia, en P h . H auser y F. Schnore
(comp.), op. cit., 1965., pgs. 265-311.
87 Vanse las precisiones hechas por G insburg en su artculo citado
en la nota 85.

Urbanizacin, desarrollo y dependencia

57

2.
La segunda variante fundamental es el centro de negocios
directamente ligado a la metrpoli, escala en las rutas comerciales
(y, por tanto, casi siempre, un puerto) y centro comercial para el
consumo interior. Son las gateway cities , forma urbana de la
economa de trata, principio de integracin subordinada de una
burocracia comerciante local con los negociantes imperialistas y
los soldados encargados de su proteccin. El ejemplo ms tpico
son las ciudades del comercio ingls en la ruta a la India, pero
tambin las implantaciones portuguesas en Africa y Brasil, as
como las holandesas en el Sudeste de Asia.
Conforme se desarrolla en Occidente el modo de produccin
capitalista y aumenta su ritmo el proceso de industrializacin,
sus efectos se van haciendo sentir en la configuracin demogr
fica y espacial de las sociedades dominadas. Pero aqu es nece
sario aclarar un equvoco frecuente en la literatura especializada:
no se trata del impacto de la industria sobre la urbanizacin,
puesto que al principio la implantacin industrial es dbil y poco
relevante, sino del impacto del proceso de industrializacin a tra
vs de una relacin de dependencia especfica. Quiere esto decir
que en ocasiones habr impacto de la industrializacin en el
crecimiento urbano de un pas sin que se modifique apenas la
proporcin de mano de obra empleada en el secundario, por ejem
plo, a travs del aumento de produccin industrial en la metr
poli, de una rama basada en una materia prima producida en el
pas dependiente.
Hay, pues, que establecer una relacin, por una parte, entre la
industrializacin dominante y la urbanizacin dependiente, y por
otra, entre la urbanizacin y el crecimiento en el pas de las ac
tividades manufactureras tecnolgicamente modernas.
Partiendo, por tanto, de esta referencia de las estructuras so
ciales subyacentes al proceso de urbanizacin, podemos avanzar
hiptesis explicativas que se refieren a los datos fundamentales
que hemos presentado:
1.
El crecimiento acelerado de las aglomeraciones se debe
a dos factores esenciales: a) el aumento de la tasa de crecimiento
vegetativo, tanto urbana como rural; b) la migracin rural ur
bana.
El primer factor es sobre todo la consecuencia del descenso de
la mortalidad provocado por la difusin repentina del progreso de
la medicina. En la fuerte tasa de natalidad juega tambin un pa
pel importante la estructura de edades de la poblacin, particu
larmente joven, como es normal en una situacin de explosin
demogrfica.85
85 Cf. P izzorn o, op. cit., 1962.

58

Manuel Castells

Pero el fenmeno bsico, en cuanto al aumento de la pobla


cin especficamente urbana, es el de las migraciones. La afluen
cia a las ciudades es considerada generalmente como resultado
de un push rural ms que de un pul urbano, es decir, mu
cho ms como una descomposicin de la sociedad rural que como
una capacidad de dinamismo por parte de la sociedad urbana. El
problema es saber por qu, a partir de esa penetracin de una
formacin social por otra, existe migracin cuando de hecho las
oportunidades de empleo urbano son muy inferiores al movi
miento migratorio y el horizonte econmico harto aventurado.
En efecto, si el nivel de renta urbana, pese a su bajsima
cuanta, es ms alto en general que el rural, la capacidad de con
sumo real en las ciudades disminuye fuertemente, en la medida
en que el consumo directo de productos agrcolas se hace raro y
toda una serie de nuevos gastos imprescindibles se aaden al
presupuesto (sobre todo, transporte), sin contar el consumo in
necesario inducido por una economa de mercado en desarrollo.
Parece claro, pues, que ms que un balance econmico a ni
vel individual, se trata de una descomposicin de la estructura
social rural. Se ha insistido con frecuencia en el papel de los
nuevos valores culturales occidentales, y en la atraccin hacia los
tipos de consumo urbanos difundidos por los medios de comuni
cacin de m asa89. Si dichos cambios en los sistemas de actitudes
explican la reorganizacin de la personalidad en una nueva situa
cin social, no pueden ser considerados como motores del proceso
a menos de aceptar el postulado ideolgico liberal del individuo
como agente histrico esencial. Cul es, entonces, esa nueva si
tuacin social? Se trata de la crisis general del sistema econmi
co de la formacin social preexistente. Es, en efecto, impensable
que a partir de una cierta fase de penetracin, continen funcio
nando, por ejemplo, dos sistemas comerciales paralelos, o que la
economa de trueque pueda desarrollarse junto a la economa de
mercado. A excepcin de regiones geogrficas y culturalmente
aisladas, el conjunto del sistema productivo se reorganiza en fun
cin de los intereses de la sociedad dominante. Por consiguiente,
es lgico que el sistema econmico interno sea inarticulado o
deformado. Pero dicha incoherencia no es sino el resultado de
una trama econmica perfectamente coherente si se examina el
conjunto de la estructura social (sociedad dominante y sociedad
dependiente).
Si la presin demogrfica sobre la tierra cultivada empeora la
situacin alimenticia en las zonas rurales, incitando a la emigra
cin, no es slo porque la difusin de las tcnicas sanitarias haya
89 Tendencia que representa, entre otros, E. C. H agen.

Urbanizacin, desarrollo y dependencia

59

disminuido la mortalidad, sino ante todo, porque el sistema de


tenencia de la tierra es tal que una explotacin extensiva e im
productiva basta al latifundista . Y dicho sistema de tenencia de
la tierra responde a la configuracin particular de las clases so
ciales, determinada por la relacin de dependencia en la sociedad
considerada.
Si la estructura familiar se resiente y se debilita en tanto que
institucin econmica fundamental, se debe, por ejemplo, a la
existencia de empleo espordico en las plantaciones intensivas de
un producto agrcola estrechamente dependiente del mercado
mundial. Una vez roto el circuito de produccin agrcola tradi
cional, no puede ser reconstituido cuando el descenso de los pre
cios internacionales suscita el paro .
As podramos multiplicar los ejemplos. Pero lo esencial es
percibir la estrecha dependencia de los procesos urbanos con res
pecto a la estructura social y romper el esquema ideolgico de
una sociedad dualista rural-urbana, agrcola-industrial o tradicional-moderna. Pues si bien este esquema responde a una cierta
realidad social en las formas de relacin y en las expresiones culturales, no es sino reflejo de una misma estructura en que los
efectos de un polo son producidos justamente por el modo par
ticular y determinado de articulacin con el otro polo.
2.
En segundo lugar, la urbanizacin dependiente provoca
una concentracin en las aglomeraciones (prvate cities); una dis
tancia considerable entre ellas y el resto del pas y la ruptura
o inexistencia de una red urbana de interdependencias funciona
les en el espacio
En efecto, hemos visto ya que dicha inarticulacin no es sino
el resultado de la estrecha ligazn de los primeros centros urbanos
con la metrpoli. Pero an hay otra razn fundamental: la revitalizacin de las ciudades medias, su articulacin en una jerar
qua urbana, supondra una poltica de desarrollo de la pequea
industria, no directamente rentable en trminos de relacin capi
tal-producto, pero s teniendo en cuenta la creacin de puestos de
trabajo y sus repercusiones sociales. Lo cual supone, ni ms ni
menos, una planificacin industrial, una poltica de empleo y una
regionalizacin administrativa. Incluso cuando existe la superes
tructura burocrtica de una tal poltica, es evidente que la situa
cin de dependencia con respecto a los flujos del sistema pro-901*
90 Cf. S. B arraclough, Notas sobre tenencia de la tierra en Amrica
Latina, ICIRA, Santiago de Chile, 1968.
91 Cf. P.-A. B aran, op. cit., 1954.
93
A. S. Linsky, Some Generalizations Concerning Primate Cities,
The Annals of the Association of American Ceographers, t. 55, septiembre
1965. pgs. 506-513.

Manuel Castells

60

ductivo general impide su aplicacin efectiva53. Por otra parte,


dado que la migracin a las ciudades no responde a una demanda
de mano de obra, sino a la bsqueda de una mayor probabilidad
de supervivencia en un medio ms diversificado, el proceso no
puede ser ms que acumulativo y desequilibrado.
3.
En fin, las explicaciones dadas permiten comprender la
estructura intraecolgica de las grandes aglomeraciones, en nada
semejantes a las metrpolis occidentales. Se caracterizan por la
yuxtaposicin a la primera poblacin urbana de una gran masa,
progresivamente creciente, de poblacin desempleada y que no
desempea funcin especfica en la sociedad urbana, tras de ha
ber roto sus lazos con la sociedad rural. Lo ideolgico es deno
minar marginlidad lo que es de hecho, situacin de tensin entre
dos estructuras sociales interpenetradas. Puesto que la migra
cin a la ciudad es producto de la descomposicin de ^ s estruc
turas rurales, parece normal el que no sea absorbida por el siste
ma productivo urbano y por consiguiente dbilmente expuestos
los inmigrantes a los procesos de integracin en el sistema social.
Pero ello no implica que estos grupos estn fuera, al margen
de la sociedad, como si sociedad fuera lo mismo que las insti
tuciones histricamente dadas. Su tipo de articulacin es particu
lar, pero esa misma forma de articularse es un rasgo caractersti
co, y no patolgico; a menos de transformarse uno en curandero
del sistema, dicha articulacin es producto de la estructura bsi
ca de la formacin social considerada.
Resumamos las orientaciones tericas a partir de las cuales
conviene abordar el problema. El anlisis de la urbanizacin en
las formaciones sociales dependientes debe partir de la interre
lacin de cuatro procesos fundamentales:
1. La historia poltica de la formacin social a la que perte
nece la ciudad (o el sistema urbano), y en particular el grado de
autonoma de la capa burocrtico-poltica con relacin a los inte
reses externos.
2. El tipo de sociedad agraria en la cual se produce el pro
ceso de urbanizacin. Concretamente, las configuraciones particu
lares sern diferentes segn que la estructura agraria sea feudal
o tribal, segn que su descomposicin sea ms o menos intensa, a
travs de la mayor o menor posibilidad de confluencia de intere
ses entre grupos sociales dominantes urbanos o rurales.
3. El tipo de relacin de dependencia entre formacin social
dominante y dominada, y en particular, la articulacin concreta
de los tres tipos de dominacin colonial, comercial e industrial.93
93 Cf.

H o s e litz ,

op. cit., 1957.

Urbanizacin, desarrollo y dependencia

61

4.
El impacto autnomo de la industrializacin en el interior
de la sociedad dependiente. Por ejemplo, en el caso de una indus
tria local habr efectos propios del tipo de industria sobre el tipo
de residencia y en particular sobre el medio socio-cultural for
mado por la confluencia de industria y vivienda. Es el caso de
las aglomeraciones industriales latinoamericanas dominadas por
las implantaciones fabriles o los yacimientos mineros. De la mis
ma forma, puede haber a veces en el proceso de urbanizacin
derivado del crecimiento industrial, una influencia especfica de
una burguesa y un proletariado nacionales que marcarn el es
pacio con la dinmica de sus relaciones contradictorias.
Llegados a un tal nivel de complejidad, no es ya posible for
mular generalidades y es necesario, incluso para enunciar sim
plemente perspectivas, abordar el anlisis de situaciones concre
tas.
III.

DESARROLLO Y DEPENDENCIA EN EL PROCESO DE


URBANIZACIN EN AMRICA LATINA

Amrica Latina caso tpico de hiperurbanizacin? Situa


cin intermedia entre desarrollo y subdesarrollo? Coexis
tencia de crecimiento autosustentado y marginalizacin cre
ciente de una parte de la poblacin? M.
El volumen de mitos sociolgicos en relacin con las socie
dades latinoamericanas es suficientemente elevado como para or
ganizar cautelosamente estadsticas e hiptesis9\
En primer lugar, destacar que, si Amrica Latina posee una
singularidad tericamente significativa, por encima de sus enor
mes disparidades internas y de algunas semejanzas en su situa
cin con respecto a otras reas llamadas del Tercer Mundo, es945
94 Un buen repertorio de tal perspectiva puede encontrarse en el
documentado estudio de J. D orselaer y A. Gregory, La urbanizacin
en Amrica Latina, 2 volmenes, FERES-CRSR, Friburgo-Bogot, 1962.
95 Afortunadamente, disponemos de tres excelentes textos-compendios,
el primero resumiendo los principales resultados de la investigacin, R. M.
Morse, Urbanization in Latin America, Latn American Research Review, Autumn, 1965 (consultado en la traduccin castellana bajo forma
de folleto, con bibliografa ampliada, University of Texas, 1968, 56 p
ginas). Los otros dos, poniendo a punto los datos estadsticos de base:
C. A. M iro, The Population of Latin America, Demography, 1964,
vol. 1, pgs. 15-41; J.-D. D urand y C. A. P elez, "Patterns of Urba
nization in Latin America, en Milbank Memorial fund Quaterly, 43,
nm. 4, octubre 1965, pgs. 166-196. Citamos por ltimo la recopilacin
estadstica ms reciente: O.E.A., Situacin demogrfica de Amrica La
tina, Washington, 1970. Despus de escritas estas pginas, se ha publicado
una recopilacin de los textos ms significativos sobre la urbanizacin en
Amrica Latina: M. Castells y otros, Imperialismo y Urbanizacin en
Amrica Latina, Ed. Augusto Gilli, Barcelona, 1972.

62

Manuel Castells

justamente a causa de una cierta similitud de las sociedades que


la componen en lo referente a la estructuracin de su situacin
de dependencia. En efecto, las formaciones sociales existentes en
Amrica Latina con anterioridad a la penetracin colonialista ib
rica, fueron prcticamente destruidas fsicamente, o en todo caso
desintegradas socialmente en el perodo de la conquista86. Las
nuevas sociedades constituidas a partir de este impacto, nacieron
y se desarrollaron bajo el signo de la dependencia, sin apenas
presentar particularidades relativas a la estructura social preexis
tente, como fue el caso de Asia, la evolucin posterior del conjun
to y su progresiva diversificacin interna, es justamente el resulta
do de las diferentes articulaciones regionales a la metrpoli, as
como de la reorganizacin de las relaciones de fuerza entre los
pases dominantes: concretamente, desplazamiento de la supre
maca ibrica a la inglesa y, posteriormente, a la norteamericana.
Las relaciones privilegiadas poltico-econmicas de Amrica
Latina con Estados Unidos refuerzan una cierta unidad de pro
blemas y fundamentan la trama de las formas sociales en trans
formacin 96798.
El proceso de urbanizacin en Amrica Latina, en tanto que
proceso social slo puede ser entendido a partir de esta especi
ficacin histrica y regional del esquema general de anlisis de la
urbanizacin dependientess.
Los datos brutos referentes al problema indican un nivel ele
vado de urbanizacin y un ritmo progresivamente acentuado en
el crecimiento de las ciudades (vase tablas 11 y 12). Si se toma
como criterio de poblacin urbana el umbral de 100 000 habitan
tes, la tasa urbana de Amrica Latina era en 1960 (27,4 por 100)
casi igual a la europea (29,6 por 100) y la metropolitana (resi
dentes en ciudades de ms de 1 100 000) la supera (14,7 por 100
para Amrica Latina, frente a 12,5 por 100 para Europa, segn
Homer Hoyt).
Tal como muestran las tablas 11 y 12, las disparidades inte
riores son considerables y, de hecho, la situacin urbana de Am
rica Central tiene muy poco que ver, bajo este aspecto, con la
de Amrica Austral. La comparacin de resultados tan diferen96 Cf. sobre este punto y para el anlisis de conjunto, el libro esen
cial de A. G. F rank, Capitalisme et sous-dveloppement en Amrique
Latine, Maspero, Pars, 1968, 302 pgs. [ed. esp. Siglo XXI Editores];
tambin, sobre este punto preciso: R. M. M orse, Some Characteristics
of Latina American Urban History, American Historical Review, LXVII,
2, 1962, pgs. 317-338.
97 Cf. A. G. F rank, op. cit., as como el conjunto de anlisis reuni
dos por ). P etras y M. Z eitlin en Latn A m erica: Reform or Revolutionl, Fawcett Publications, Greenwich, Conn, 1968, 510 pgs.
98 Nos acercamos aqu a la perspectiva que desarrolla el socilogo
peruano A. Quijano.

TABLA 11

Poblacin urbana y poblacin total, Amrica Latina, por pases: 1960, 1970, 1980
Poblacin total *
(miles)

Argentina.............................. . ...
Barbados...............................
B olivia...............................
B rasil...........................
Colom bia....................
. ...
Costa R ic a .............................
C u b a...........................
Chile .....................
Ecuador ..................
El Salvador...............
Guatemala ................
G uayana...................
H a it..................
Honduras........................
Jamaica ......................
M x ic o ...................................
Nicaragua ..............................
P anam ..................................
Paraguay .................................
Per ........................................ ...
Repblica Dominicana........
Trinidad-Tobago .................
Uruguay ................................. ...
Venezuela...............................

1960

1970

1980

20 010
232
3 696

24 352
270
4 658
93 244
22 160
1 798
8 341
9 760
6 028
3 441
5 179
739
5 229
2 583
2 003
50 718
2 021
1 463
2 419

28 218
285
6 006
124 003
31 366
2 650
10 075
12 214
8 440
4 904
6 913
974
6 838
3 661
2 490
71 387
2 818
2 003
3 456

13 586
4 348
1 085
2 889
10 755

17485

4 204

1 536
1076
1819
(1961)
9 907
3 047
834
(1963)
2 593
7 524

Poblacin urbana **
(miles y porcentaje sobre la poblacin total)
0/
1960
1970
/O
1980
%
%
14 758
11
1 104
28 292
8 987
428
3 553
4 705
1 700
804
1 242

73,7
4,7
29,8
40,2
51,3
32,0
52,1
63,8
137,9
32,0
28,9

19 208
?
1 682
44 430
12 785
604
4 450
6 886
2 756
1 305
1 593

517
405

12,3
21,3

18 858
4 808
550
456

18 527
6 197
1 348
3 251
14 979

78,8
35,4
47,6
57,6
33,5
53,3
70,4
45,7
37,9
30,7

23 415
?
2 520
67 317
20 927
968
5 440
9 205
4 563
2 259
2 342

41,9
54,2
66,7
36,5
53,9
75,3
54,0
46,0
33,8

907
716

17,3
27,7

1 684
1 280

24,6
34,9

53,9
35,8
42,3
31,0

31 588
808
733
872

564
3 943
878

62,2
39,9
50,1
36,0
49,2

69,0
47,4
57,0
43,2
50,2

39,8
28,8
40,0

49 313
1 338
1 142
1 494
10 791

6 690
1 603

36,8

2 815

45,4

334
1 984

76,5
63,9

2 308
7 737

79,8
71,9

2 721
11 807

83,6
78,8

Fuente: Departamento de Asuntos Sociales, Secretara General de O. E. A. Washington D. C., 1970.


* Estimacin.
** Ciudades de 2 000 habitantes y ms.

82,9

Manuel Castells

64

t a b l a 12

Los ritmos de la urbanizacin en Amrica Latina


Tasa anual del creci
miento de la poblacin
Pas

Periodo
Total
(t)

Costa Rica ................


Repblica
Dominicana ........................
El Salvador.................
Cuba ............................
Honduras ..................
Jamaica .......................
Mxico ........................
Nicaragua ..................
Panam .......................
Puerto R ic o ...............

Argentina ..................
B rasil...........................
C h ile ............................

Colombia ..................
Ecuador ......................
P e r .............................
Venezuela .................

Fuente: Naciones Unidas.

Urbana Rural
(u)

Tasa de
urbanizacin
r= 1 0 0 (u ) - (t)
100+ (t)

1920-35
1935-50
1950-63

3,4
2,3
4,0

8,5
2,9
4,5

3,1
2,2
3,8

4,9
0,6
0,5

1935-50
1950-60
1930-50
1950-61
1919-31
1931-43
1943-53
1940-50
1950-61
1921-43
1943-60
1940-50
1950-60
1950-63
1930-40
1940-50
1950-60
1920-30
1930-40
1940-50
1950-60
1947-60
1920-40
1940-50
1950-60
1920-30
1930-40
1940-52
1952-60
1938-51
1950-62
1940-61
1936-41
1941-50
1950-61

2,4
3,5
1,3
2,8
2,7
1,6
2,1
2,2
3,0
1,7
1,5
2,7
3,1
2,6
2,9
2,6
2,9
1,7
1,9
1,7
0,6
1,8
1,5
2,4
3,1
1,4
1,6
1,4
2,8
2,2
3,0
2,2
2,7
3,0
4,0

5,5
9,0
3,1
5,8
3,8
2,5
3,7
3,3
8,1
3,9
4,0
5,6
5,2
5,9
4,5
2,6
5,1
6,2
4,9
5,5
1,0
3,2
3,0
5,3
6,5
2,9
2,8
2,8
5,9
6,7
6,6
5,7
5,0
9,7
8,1

2,2
2,6
1,1
2,3
2,3
1,2
1,3
2,1
2,5
1,4
0,9
2,0
2,3
1,9
2,4
2,6
2,0
1,2
1,4
0,6
0,5
0,3
1,3
1,7
2,1
0,7
1,0
0,5
0,2
1,3
2,0
2,3
0,9
1,3
1,4

3,0
5,3
1,8
2,9
1,1
0,9
1,6
1,1
5,0
2,2
2,5
2,8
2,1
3,2
1,5
0,1
2,1
4,4
2,9
3,7
0,3
1,3
1,5
2,9
3,3
1.5
1,2
1,4
3,1
4,4
3,5
3,4
2,2
6,5
3,9

Urbanizacin, desarrollo y dependencia

65

TABLA 1 3

El crecimiento urbano en Amrica Latina,


segn la dimensin de la aglomeracin
Tasa anual de crecimiento segn la dimensin de las ciudades (habitantes)
Pas

Costa R ic a .....................

Periodo
inter
censo

1927-50
1950-63
Cuba ............................... 1931-43
1943-53
Repblica Dominicana .. . 1935-50
El Salvador....................
1950-60
1930-50
1950-61
Honduras ....................... 1940-50
1950-60
Mxico ............................ 1940-50
1950-60
P anam ........................... 1940-50
1950-60
Puerto Rico ................. 1940-50
1950-60
Brasil .............................. 1940-50
1950-60
C h ile................................ 1940-52
1952-60
Colombia .......................
1938-51
1951-64
Ecuador .........................
1950-62
1940-61
P e r ................................. 1941-50
Venezuela ......................
1950-61

Total
20 0 0 0 20 000+ 99 999

3,0
4,6
2,1
3,2
4,6
6,1
2,2
4,0
3,4
6,5

1,9
3,9
2,8
4,2
1,3
3,6
1,8
7,6

1,7
3,4

2,8
4,4
5,1
1,3

2,2
2,1
3,1
0,2

5,2
2,6
4,4
5,7

4,6
7,6
6,5

100 000 La ciudad


y ms
mayor

6,4
2,7
5,1
5,0

4,6
7,1
6,5

4,9
5,3

4,4
5,5
1,4
3,0
6,1

3,7
7,2
6,2

3,0
4,6
2,4
2,6
6,3
7,3
3,0
4,3
4,4
5,9
5,6
4,9
3,0
5,2
6,6
1,9
4,6
3,9
3,1
4,2
6,2
6,7
5,2
4,9
8,3
6,8

Fuente: Naciones Unidas.

tes dentro de una misma estructura puede ser una de las claves
para la comprensin del fenmeno. La explosin urbana lati
noamericana es en gran parte consecuencia de la explosin de
mogrfica, pero la distribucin ecolgica del incremento demo
grfico presenta caractersticas muy significativas. El ritmo de
crecimiento, elevado con respecto al total de la poblacin, es
mucho ms rpido en las ciudades que en el campo (vase
tabla 12). Este proceso no es slo global a la escala del pas, sino
incluso particular en el interior de cada provincia; es decir, las
ciudades concentran el crecimiento demogrfico de la regin cir-

66

Manuel Castells

cndante, a travs de la atraccin del excedente de poblacin


rural *.
La aceleracin del proceso de urbanizacin se lleva a cabo,
adems, por regla general, acentuando el desequilibrio en la red
interna de cada pas, es decir, concentrndose en la aglomeracin
dominante, generalmente en la capital poltica. Esta tendencia
parece, sin embargo, decrecer recientemente; de todas formas, se
trata de una disminucin relativa de la diferencia entre las ciu
dades, sin que sta se borre en trminos absolutos (cf. tabla 13).
Efectivamente, con excepcin de Colombia, y en cierta medida
Brasil y Ecuador, las sociedades latinoamericanas se caracterizan
por un sistema urbano macrocfalo, enteramente dominado por
la principal aglomeracin. En 1950, en 16 pases sobre 21, la pri
mera ciudad en dimensin era al menos 3,7 veces mayor que la
segunda y reuna una proporcin decisiva de la poblacin del
pas 100 (vase tabla 14).
Dicho esto, lo que queda dentro de la problemtica es la cons
tatacin para Amrica Latina de una disparidad entre un nivel
y un ritmo relativamente elevados del proceso de urbanizacin
y un nivel y un ritmo de industrializacin claramente inferiores
a los de otras regiones tan urbanizadas. Adems, en el interior
de Amrica Latina, si bien en trminos de comparacin inter-pases, los ms industrializados son tambin los ms urbanizados,
dicho paralelismo no aparece entre la evolucin de los dos pro
cesos en un mismo pas.
Si para el conjunto de Amrica Latina la poblacin urbana
(aglomeraciones de ms de 2 000 habitantes) pasaba de 29,5 por 100
en 1925 a 46,1 por 100 en 1960, el porcentaje empleado en acti
vidades manufactureras permaneci prcticamente estable, osci
lando de 13,7 por 100 en 1925 a 13,4 por 100 en 1960ll.
Por consiguiente, a simple vista, existe disparidad entre in
dustrializacin y urbanizacin. Pero las cosas son ms compli
cadas, ya que este anlisis se basa en un artefacto estadstico: la
fusin, bajo la denominacin global de Amrica Latina, de
coyunturas sociales muy diferentes. Por ejemplo, un anlisis fac
torial realizado por G. A. D. Soares, con datos de Venezuela y
Brasil, muestra una variante comn de 64 por 100 entre urbaniza23 Vanse los datos aportados sobre los Estados brasileos sobre esta
cuestin por T. Lynn Smith, Why the Cities? Observation on Urba
nizaron in Latn America, en P h . L. A stuto y R. A. Leal, Latn
American Problems, St. Johns Univ. Press N. Y., 1964, pgs. 17-33.
100 Para Chile y Mxico, vase R'. M orse, op. cit., 1965, pg. 17; H. L.
Browning, presenta datos interesantes para el conjunto en Recent
trends... in Latn American Urbanization, The Annals, marzo 1958,
pgs 111-126.
101 Cf. Cardoso, op. cit., 1968, pg. 74.

67

Urbanizacin, desarrollo y dependencia


TABLA

14

La primaca de las grandes metrpolis en Amrica Latina, 1950

Areas metropolitanas

Ao

M ontevideo.....................
A sun cin .........................
San Jos ..........................
Buenos Aires ................
Ciudad de Guatemala ...
La Habana .....................
L im a .................................
M x ic o .............................
Puerto Prncipe ..........
Santiago...........................
Tegucigalpa....................
La Paz .............................
San Salvador ................
Managua .........................
Santo Domingo ..........
San Juan..........................
Ciudad de Pahana ...
C aracas............................
Bogot .............................
Guayaquil .......................
Ro de Janeiro...............

1954
1950
1950
1947
1950
1953
1955
1950
1950
1952
1950
1950
1950
1950
1950
1950
1950
1950
1951
1950
1950

Porcentaje de la
poblacin metro
politana sobre la
poblacin total
32,7
15,4
19,7
29,7
10,6
21,4
12,4
11,5
6,0
22,4
7,3
11,5
11,9
13,3
11,2
23,9
23,9
15,7
6,2
8,3
5,9

Nmero de veces
mayor que la
segunda aglome
racin urbana
del pas
17,0
12,9
10,5
8,9
8,2
7,4
7,3
7,2
6,4
4,4
4,2
4,1
4,0
3,9
3,7
3,7
3,1
2,9
2,0
1,3
1,2

Fuente: H arley L. Browning, Recent Trends in Latn American Urbanization", The


Atinis, marzo 1958, pgs. 111-126, tabla 3.

cin e industrializacin, aun cuando el autor deduce la no identi


dad analtica de las dos variables102.
Por otra parte, la proporcin de poblacin activa empleada en
la industria no es ni mucho menos el mejor indicador de indus
trializacin, puesto que oculta un fenmeno bsico, a saber, la
modernizacin del sector manufacturero y el aumento de la pro
ductividad103. Si de 1925 a 1960 la poblacin activa empleada en
el conjunto del sector manufacturero mantuvo una proporcin en
Amrica Latina, de hecho descendi del 10,2 por 100 al 6,8 por 100
en el sector artesanal y aument del 3,5 al 7,5 por 100 en el
sector industrial moderno.
102 Cf. G. A. D. S o a r e s , Congruency and Incongruency Among Indicators of Economic Development, Institute of International Studies,
Berkeley.
103 C. F u r t a d o , Obstculos politicos, ao crescimento econmico do
Brasil, Revista Civilizagao Brasilea, I, 1, marzo 1965, pgs. 133-141.

Manuel Castells

68

Para apreciar la posible relacin entre el aumento de la pro


duccin industrial real y el ritmo de urbanizacin, hemos orde
nado 11 pases para los que se dispone de datos pertinentes con
respecto a estos dos criterios (vase tabla nm. 15).
TABLA

15

Escala de clasificacin de los pases segn su ritmo de crecimiento


industrial (productos industriales) y su ritmo de crecimiento urbano.
(Amrica Latina, pases seleccionados segn datos disponibles.)

Pases

Brasil ................
V enezuela.........
*Per ................
Mxico................
Nicaragua..........
Costa Rica.........
Chile .................
Ecuador..............
El Salvador ...
Paraguay ..........
Panam...............

Tasa de
crecimiento
industrial.
1950-1960
1,78
1,70
1,54
1,48
1,42
1,26
1,18
1,17
1,04
0,88
0,78

Rango
industrial

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

Rango
urbano

2
1
9 ???
4
3
7
8
5
10
11
6

Tasa de
cecimiento
urbano.
1950-1960
5,2
6,3
3,5
4,7
4,9
4,0
3,7
4,6
3,3
2,8
4,1

* La nica disparidad importante en relacin a las hiptesis es la del


Per. La explicacin se remite a la inexistencia de datos para el pero
do 1950-1960. Por tanto, mientras el producto industrial est calculado
entre 1950-1960, el crecimiento urbano lo ha sido a partir de la compara
cin 1940-1960, cuando es evidente que ha habido un cambio cualitativo
enorme durante los aos 50. No nos ha sido posible efectuar una correc
cin con suficientes garantas estadsticas por falta de datos. De haberlo
hecho, Per ocupara probablemente el segundo lugar en la escala de cre
cimiento urbano, segn hemos podido deducir de una comparacin inter
ciudades que hemos efectuado entre Per y Brasil y de las observaciones
hechas en este punto por Jacqueline Weisslitz en el estudio citado (1971).
Fuente: C ardoso , op. cit., 1968; M iro , op. cit., 1964; Cepal , op. cit., 1963.

A excepcin de Panam, cuya elevada tasa de crecimiento ur


bano ajena a la industrializacin puede comprenderse sin difi
cultad, la similitud de rango entre los pases con respecto a los
indicadores, parece contradecir la afirmacin segn la cual habra
asincrona entre los dos procesos.
Lo que s es cierto y fundamental es que el impacto de la in
dustrializacin sobre las formas urbanas no se hace a travs de
un aumento del empleo industrial, en lneas generales, y que el
contenido social de esta urbanizacin es muy distinto al de los
pases industriales avanzados.

Urbanizacin, desarrollo y dependencia

69

Efectivamente, como lo seala Anbal Quijano 1M, la relacin


que une la urbanizacin latinoamericana a la industrializacin
no es un vnculo tecnolgico ligado a implantaciones industriales
locales, sino un efecto de las caractersticas de la industria del
pas, as como de los servicios, en tanto que ejercen una determi
nada funcin econmica en el conjunto de un sistema ms amplio.
El cambio en la estructura ocupacional de Amrica Latina ha
significado mucho menos un proceso de industrializacin que el
paso de una parte de la poblacin agrcola al sector terciario (ser
vicios) 105 (vase tabla nm. 16).
Bajo la engaosa denominacin de servicios, se indican esen
cialmente tres captulos de actividad: comercio, administracin
y, en particular, servicios varios... Es fcil intuir hasta qu
punto el desempleo real o encubierto adopta aires de vendedor
ambulante o de trabajador intercambiable segn la coyuntura y
en particular segn los standards de consumo de la clase domi
nante. La importancia del sector servicios en los pases latinoame
ricanos supera o iguala la extensin de dicho sector en los Esta
dos Unidos y rebasa ampliamente su extensin en Europa (vase
tabla nm. 17). Pero an hay ms. Como dice Richard Morse, los
sectores terciarios latinoamericanos y estadounidenses tienen poco
parecido. El primero est compuesto en gran parte por comercio
pequeo y ambulante, servicio domstico, trabajos no especializa
dos y transitorios y desempleo disfrazado. Quizs el empleo ms
dramtico es la divisin del trabajo, frecuente entre los habitan
tes de favelas y barriadas que se dedican a hurgar en los vertede
ros de basura, especializndose en la recoleccin de algunos
objetos y materiales (Morse, op. cit.).
Aunque el tema se presta a disgresiones moralizantes, el dato
a considerar es doble: 1) Por un lado, la no integracin en acti
vidades productivas, y un nivel de vida correlativamente bajo
de la masa de migrantes, as como de las generaciones de urbani
zacin reciente. 2) Por otro lado, la no cobertura social de las
necesidades individuales, aumento del nmero de zonas urbanas
ausentes de equipo colectivo y constituidas, ya sea por edificios
deteriorados en el viejo casco urbano, ya por chozas construidas
por grupos de pobladores en la periferia de las ciudades.
Marginados? 20 por 100 de la poblacin en Lima (1964),
16 por 100 en Ro (1964), 30 por 100 en Caracas (1958), 10 por
10 en Buenos Aires, 25 por 100 en Mxico (1952), etc. La mayora
de los estudios realizados sobre el tema muestran que en ningn10
101 A. Quijano, Dependencia, Cambio Social y Urbanizacin en Latino
amrica, CEPAL, Divisin de Estudios Sociales, nov. 1967, 44 pginas
(multicopiado).
105 Cf. Cardoso, op. cit., 1968, pg. 74.

TABLA 16

Amrica Latina: Poblacin activa por sector econmico


Distribucin de la poblacin activa por sector
1945

Agricultura...........................................
Minas ... !.............................................
P rim ario................................................

26 780 000

56,8

32 620 000

47,2

1,2

520 000

0,9

58,0

33 140 000

27 340 000

Total

Total

560 000

Cambio entre
1945-1960
Total

1960

+ 5 840 000

9,6

40 000

0,3

48,1

+ 5 800 000

9,9

Construccin ........................................

1 500 000

3,2

2 800 000

4,1

4" 1 300 000

0,8

M anufactura.........................................

6 500 000

13,8

9 900 000

14,3

3 400 000

0,5

Secundario............................................

8 000 000

17,0

12 700 000

18,4

+ 4 700 000

1,3

Terciario ...............................................

11 830 000

25,0

23 200 000

33,5

+ 11 370 000

8,5

100,0

89 100 000

100,0

+ 22 020 000

T o ta les......................................

47 170 000

Fuente: D esal, Marginalidad en Amrica Latina. Un ensayo de Diagnstico.

0,0

Urbanizacin, desarrollo y dependencia


TABLA

71

17

Importancia del sector servicios en la poblacin activa.


Amrica Latina y pases seleccionados
(Relacin terciario/secundario)
Venezuela ..................................
C u b a ............................................
H a it............................................

2,08
2,00
1,56

A rgentin a...................................
M x ic o ........................................
S o liv ia .........................................

1,51
1,48
1,40

Brasil ..........................................
Paraguay ....................................

1,27
1,18

M alaya........................................
In d ia ............................................

2,82
2,17

U. S. A .........................................
C anad........................................
F ran cia.......................................

1,48
1,31
1,15

E spa a........................................

1,09

Ita lia ............................................

0,96

Alemania (R. F. A . ) ...............

0,85

F u e n te : R. M orse , op. cit.

caso se trata de zonas de desorganizacin social y que por el


contrario la cohesin interna de dichos grupos es mayor que en
el resto de la aglomeracin y llega incluso a concretarse en orga
nizaciones con base local. En cambio, es frecuente que los obje
tivos de dichos grupos estructurados no coincidan con los fines
sociales institucionales, es decir, con los intereses en ltimo tr
mino de la clase dominante. Lo paradjico, entonces, es denominar
marginalidad a lo que clsicamente se denomina contradiccin105*.
La urbanizacin latinoamericana se caracteriza, pues, por los
rasgos siguientes: poblacin urbana que supera la correspondien
te al nivel productivo del sistema; no relacin directa entre em
pleo industrial y urbanizacin, pero asociacin entre produccin
industrial y crecimiento urbano; fuerte desequilibrio en la red
urbana en beneficio de una aglomeracin preponderante; acele
racin creciente del proceso de urbanizacin; insuficiencia de
empleo y servicios para las nuevas masas urbanas y, por consi
guiente, acentuacin de la segregacin ecolgica por clases socia
les y polarizacin del sistema de estatificacin al nivel del con
sumo.
Habr que concluir entonces, como lo hace el Seminario de
las Naciones Unidas sobre la urbanizacin en Amrica Latina107
en el carcter parasitario de tal proceso y preconizar una poltica
econmica en la que la industrializacin pasara del sector de
bienes de consumo al de la industria bsica? En efecto, una tal
105 Cf. W e is s l it z , Les migrations au Prou, Sorbonne, Pars, 1969.
107 H auser, op. cit., 1961.

Manuel Castells

72

industria, centrada ms sobre los recursos naturales que sobre


las aglomeraciones de eventuales compradores individuales, po
dra favorecer el proceso de continentalizacin de la economa,
reorganizar la red urbana heredada de la colonizacin y orientar
la migracin rural hacia las actividades ms productivas. Dicha
poltica sera preferible a las medidas adoptadas hasta ahora, ten
dentes a reforzar la concentracin de la poblacin y a despilfarrar
recursos en el remolino de aglomeraciones no productivas108. As
planteada, la cuestin es excesivamente abstracta, en la medida
en que opone una racionalidad tcnica a un proceso social. No
puede haber poltica de urbanizacin sin comprensin del signi
ficado del proceso social que la determina. Dicho proceso social
se refiere a la forma en que la relacin sociedad-espacio expresa
las articulaciones particulares de las sociedades latinoamericanas
con la estructura a la que pertenecen.
La historia del desarrollo econmico y social en Amrica La
tina, y por tanto de su relacin al espacio, es la historia de los
diversos tipos y formas de dependencia por las que, sucesivamen
te, se fueron organizando sus sociedades. Lo que hace complejo
el problema es el que, en una situacin concreta, la coyuntura
urbana no expresa slo la relacin de dependencia presente, sino
las supervivencias de otros sistemas de dependencia, as como su
modo de articulacin.
Se trata, pues, de precisar, brevemente, la forma concreta en
que dicho esquema terico organiza y explica los rasgos presen
tados con respecto a la urbanizacin en Amrica Latina.
(Observacin importante: no se trata en absoluto de explicar el
presente por el pasado, sino de mostrar la organizacin de las
diferentes estructuras sociales confundidas al nivel de una reali
dad social concreta. La alusin histrica es una forma cmoda de
evitar el traducir en variables analticas los procesos sealados.
Es evidente que una investigacin concreta que superase el esque
ma general de anlisis aqu presentado debera empezar por efec
tuar esta especificacin.)
A)
Las bases de la estructura urbana actual reflejan en gran
parte el tipo de dominacin en el que se formaron las sociedades
latinoamericanas, a saber, la colonizacin espaola y portuguesa.
Las ciudades coloniales en Amrica Latina cumplen dos fun
ciones bsicas: 1. La administracin de los territorios conquista
dos, a fin de explotar sus recursos por cuenta de la Corona y de
marcar un dominio poltico a travs de una implantacin de po
blaciones. 2. El comercio, con respecto al rea geogrfica de co
lonizacin; pero, sobre todo, con relacin a la metrpoli. Segn
108 H a u s e r ,

op. cit., 1961, pgs. 88-90.

Urbanizacin, desarrollo y dependencia

73

las formas concretas de la colonizacin, una u otra funcin son


preponderantes. En general, las ciudades hispanas asuman bsi
camente el papel de gobierno, como corresponda a la poltica
mercantilista de la Corona de Castilla, mientras que las implanta
ciones portuguesas en Brasil estaban mucho ms centradas sobre
la rentabilidad del intercambio de productos y de las explotacio
nes intensivas en las zonas cercanas a los puertos109.
De ello se desprende dos consecuencias fundamentales, en lo
referente al proceso de urbanizacin:
1. Las ciudades estn directamente vinculadas a la metrpoli
y apenas rebasan los lmites de la regin circundante en cuanto
a sus comunicaciones y dependencias funcionales. Esto explica
la debilidad de la red urbana en Amrica Latina y el tipo de im
plantacin urbana, alejada de los recursos naturales del interior
del continente. J. P. Col ha efectuado un clculo, ponderado con
respecto a los centros urbanos de las unidades administrativas
territoriales, que permite dividir el rea espacial en tres coronas
progresivamente distantes de la costa. Los resultados son elo
cuentes: en 1950, el 86,5 por 100 de la poblacin de Amrica del
Sur est concentrado en la corona costera que no comprende
ms que el 50 por 100 de la superficie total110.
2. Las funciones urbanas de una vasta regin se concentran
en el ncleo inicial de poblamiento, sentando as las bases de
la primaca urbana descrita. La ciudad y su territorio mantienen
lazos estrechos, pero totalmente asimtricos: la ciudad consume
y gestiona lo que el campo produce.
B)
El desplazamiento de la dependencia poltica con respecto
a Espaa a la dependencia comercial con respecto a otras poten
cias europeas, en particular Inglaterra, que se inici en el si
glo xvm y sobre todo despus de la independencia, incide en la
situacin previa reforzando sus rasgos, pero sin modificar cua
litativamente la direccin. Por el contrario, desde el punto de
vista cuantitativo, la actividad comercial y la extensin de acti
vidades productivas consecutivas a la expansin del mercado, aca
rrean un fuerte crecimiento demogrfico y urbano (vase tabla 18).
A partir de la plena inclusin del conjunto del continente en
el sistema del mercado mundial, bajo hegemona inglesa, se inician
la explotacin sistemtica de los recursos del sector primario re
queridos por las nuevas economas industriales y la constitucin
de la red de servicios y transportes necesarios para dichas activi109 Cf. M ara Eugenia A ravena, Dependencia y urbanizacin en Amri
ca Latina: el perodo colonial, FLACSO, Santiago de Chile, 1968 (multicopiado).
110 J. P. C ol. Latn America. An Economic and Social Geography,
Londres, Batterwarths, 1965, 468 pgs.

Manuel Castells

74

tabla

18

Evolucin de la poblacin en Amrica Latina (1570-1950)


Poblacin
" no
1570
1650
1750
1800
1825
1850
1900
1950

(millones depersonas)

10,2
11,4

11,1

18,9
23,1
33.0
63.0
160,0

Fuente: R osenblat y C arr-S aunders , en A ngel R osenblat , La poblacin indgena


en Amrica Latina, Buenos Aires, 1954.

dades. La consecuencia ms aparente en el proceso de urbaniza


cin es la diversificacin regional que se opera en el mismo en
virtud del tipo de produccin. As, por un lado, Argentina y
Uruguay, basados en un sector agropecuario floreciente111 y en
la fusin de intereses entre la burguesa comerciante platense y
los propietarios ganaderos del interior, experimentaron un fuerte
crecimiento econmico cuyo sector terciario se concentr casi
exclusivamente en la capital, ya en situacin privilegiada al ser
puerto de exportacin.
Semejante fenmeno ocurri en Chile, con un vertiginoso auge
productivo centrado en la minera y en el slido edificio admi
nistrativo que se dio la naciente burguesa a travs de la obra de
Portales1I2.
En cambio, los pases del interior de Sudamrica y los del
norte del rea andina, en particular el Per, permanecieron casi
al margen de la nueva estructura econmica, con una sociedad
dominada por la oligarqua terrateniente y, consiguientemente, un
sistema urbano reducido a la herencia municipal de la coloniza
cin espaola113.
Por otra parte, en Amrica Central, la articulacin en el sis
tema imperialista tom la forma de la economa de plantacin,
con las funciones urbanas reducidas a poco ms que a las acti
vidades portuarias y al mantenimiento del orden pblico. Ello
explica su nivel de urbanizacin, muy inferior al resto del con111 R. Corts Conde y E. G allo, La formacin de la Argentina mo
derna, Paidos, Buenos Aires, 1967;
112 A. P into, C hile: un caso de desarrollo frustrado, Edit. Universi
taria, Chile, 1952.
113 A. Q uijano, Tendencias de cambio en la sociedad peruana, Univer
sidad de Chile (multicopiado), 1967.

Urbanizacin, desarrollo y dependencia

75

tinente, con excepcin de Cuba, donde la larga duracin de la


dominacin espaola mantuvo el pesado aparato administrativo
en los centros urbanos.
C)
Sobre la base de esta organizacin espacial, el proceso de
industrializacin latinoamericana marca diferencialmente las for
mas urbanas, tanto en trminos de ritmos como de niveles. As,
la primera fase de la industrializacin, tanto all donde fue pro
ducto casi exclusivo del capital extranjero (Argentina, Uruguay,
Chile) como en los pases (Mxico y Brasil) donde una incipiente
burguesa local inici la aventura industrial sobre la base de mo
vimientos populistas, jug esencialmente un papel subordinado con
respecto al comercio exterior. Por consiguiente, aunque contri
buy a desorganizar la sociedad rural, apenas produjo un cambio
de las funciones urbanas (salvo excepcin, quizs, de Buenos
Aires).
En cambio, a partir de la Gran Crisis de 1929, la ruptura de
los mecanismos del mercado mundial, junto a la nueva situacin
creada en las relaciones de clases, incita la limitacin de las im
portaciones y la creacin de industrias destinadas a satisfacer el
consumo local111*. Dadas las caractersticas de estas industrias,
con dbil composicin orgnica de capital y necesidad de renta
bilidad inmediata, su implantacin depende estrechamente de la
mano de obra urbana, y, sobre todo, del mercado potencial que
las grandes aglomeraciones representan. A pesar de la limitacin
de esta industrializacin, se suscita una expansin desmesurada
de los servicios, pues se presenta la ocasin de absorber par
cialmente toda una masa en situacin de paro encubierto.
Despus de la segunda guerra mundial, las inversiones extran
jeras, y en particular norteamericana, encuentran una salida a su
excedente de capital en el desarrollo de dicho tipo de industria
local; se trata tambin de abrir nuevos mercados115. El proceso
se acelera sobre todo en aquellos pases que disponan ya de una
base, como Chile y Argentina y, en particular, Mxico y Brasil,
y se suscita rpidamente en otros pases hasta entonces estticos
en su produccin primaria, como Per y Colombia, donde los
cambios en los ltimos quince aos han sido espectaculares.
Las ciudades se convierten as en parte de los centros indus
triales y reciben, adems, el impacto secundario de esta nueva
dependencia por la masa de servicios suscitados y por la des
truccin cada vez ms avanzada de las antiguas formas produc
tivas agrcolas y artesanales. Intentemos precisar el proceso en
curso.
111 Cf. M. H alperin, Growth and crisis in Latin American Economy,
en P etras y Z eitlin (editores), op. cit., 1968, pgs. 44-76.
115 Cf. A. G. F rank, op. cit., 1968.

76

Manuel Castells

Es innegable que la ampliacin del mercado de trabajo y el


aumento de la capacidad en inversiones pblicas suscitadas por la
industrializacin elev el nivel de vida, sobre todo en lo referente
al equipo colectivo. Pero la descomposicin de la estructura agra
ria (originada por la persistencia del sistema tradicional de tenen
cia de la tierra en las nuevas condiciones econmicas) y los lmites
de la industrializacin sealada (dependiente de la expansin de
la demanda solvente), acenta el desequilibrio ciudad-campo y
provoca la concentracin acelerada de la poblacin en las aglo
meraciones principales11617*.
El factor decisivo del crecimiento urbano en Amrica Latina
es sin duda alguna la migracin rural-urbana. El Seminario de la
UNESCO sobre el tema lleg a la conclusin, tras comparar los
diversos datos, que existe una tasa de crecimiento vegetativo apro
ximadamente anloga para la ciudad y el campo. Por tanto, si
el crecimiento de las ciudades es mucho mayor es porque dicho
crecimiento se debe slo en un 50 por 100 al aumento natural,
mientras que el otro 50 por 100 tiene por causa la migracin de
origen rural m.
La emigracin es un acto social y no una consecuencia me
cnica de un desequilibrio econmico. Su anlisis, fundamental
para la comprensin de la urbanizacin, requiere un esfuerzo de
teorizacin especfica a dicho nivel, lo cual exige una profunda
investigacin que supera los lmites de nuestra actual exposi
cin 11S.
Podemos, sin embargo, si no desentraar la lgica interna del
proceso, s sealar las condiciones estructurales que tienden a
aumentar su importancia cuantitativa y que desembocan por con
siguiente en la elevada tasa de urbanizacin que tratamos de ex
plicar 119.
Un primer hecho, indiscutible, es el desnivel de vida y recur
sos entre ciudades y campo. Los datos presentados a este res
pecto por la Secretara del CEPAL en El desarrollo social de
Amrica Latina en la postguerra (1963) no dejan lugar a dudas120.
Y esto, considerando el consumo en su ms amplio sentido, a
116 Cf. J. G r a c ia r e n a , Poder y clases sociales en el desarrollo de Am
rica Latina, Paidos, Buenos Aires, 1967.
117 Vase H a u s e r , op. cit., y tambin A. S o l a r i , Sociologa rural la
tinoamericana, Paidos, Buenos Aires, 1968, pg. 40.
113 Vanse las proposiciones tericas de A. T o u r a in e en Ouvriers dorigine agricole, Seuil, Pars, 1961.
119 Cf. l o s p r i m e r o s r e s u l t a d o s d e J . W e i s s l i t z , op. cit., 1969.
120 Secretara del CEPAL: El desarrollo social de Amrica Latina en
la postguerra, Solar-Hachette, Buenos Aires, 1963, 164 pgs. en particu
lar cap. II; en el mismo sentido, S o l a r i , op. cit., 1968.

77

Urbanizacin, desarrollo y dependencia

nivel individual y colectivo. El mismo desfase explica el balance


negativo de la migracin: la amplitud del movimiento suscitado
supera las posibilidades de absorcin del nuevo sistema produc
tivo (vase tabla 19).
T
A
B
L
A19
Urbanizacin y estratificacin social en Amrica Latina, 1950
(Porcentajes)
Poblacin rural

Pas

Personas em
pleadas en la
agricultura
(15 aos y + )

Poblacin urbana

Estratos
medios
y altos

Estratos
medios
y altos

Personas que
residen en
ciudades de
20 000 habi
tantes o ms

Amrica Central:
H a it ................
Honduras........
Guatemala ...
Salvador..........
Costa Rica......
Panam ..........
Cuba ...............

83
83
68
62
54
48
41

3
4
8
10
12
15
22

14
15
21

22

Amrica del Sur:


Bolivia ..........
B ra sil...............
Colombia.........
Paraguay .........
Ecuador .........
Venezuela........
Chile ...............
Argentina........

70
58
54
54
53
53
30
25

8
15
22
14
10
18
22
36

7
13
12
12
10
16
21
28

20
20
32
15
18
31
45
48

2
4
6

5
7
11
13
18
37

Fuente: Algunos aspectos salientes del desarrollo social de Amrica Latina (O


. E. A.,
1962), pg. 144; G
.G
erm
ani, Estrategia para estim
ular la m
ovilidadsocial.
Aspectos sociales del desarrollo econmico de Amrica Latina, U
.N.E.S.C.O
.,
1962, t. 1, pg. 252.

Sin embargo, la desigualdad de las condiciones de vida no


explica el traslado masivo de las poblaciones, a menos de afirmar
ideolgicamente la existencia de un homo economicus, guiado
nicamente por una racionalidad econmica individual. Hay, pues,
tambin, y sobre todo, en la base del fenmeno de migracin, la
desorganizacin de la sociedad rural. Dicha desorganizacin no
proviene de una supuesta difusin de los valores urbanos. La
hiptesis simplista, que hace de la penetracin de la sociedad
rural por los medios de comunicacin de masa un factor decisi
vo, olvida que la teora de la informacin parte de una cierta

78

Manuel Castells

correspondencia entre el cdigo del emisor y el cdigo del re


ceptor con respecto a un mensaje. Quiere esto decir que los men
sajes son percibidos y seleccionados en virtud del sistema cultural
del agente, el cual est determinado por el lugar que ocupa en la
estructura social.
Por consiguiente, si en ciertas zonas rurales hay difusin ur
bana, se debe a que las bases estructurales de la nueva situacin
han desorganizado los sistemas culturales tradicionales.
A nivel puramente infraestructural, podemos decir que el de
terminante bsico de la descomposicin de la sociedad agraria es
la contradiccin entre el aumento acelerado de la poblacin, con
secuencia de la disminucin de la mortalidad en los ltimos aos,
y la permanencia de las formas improductivas de tenencia de la
tierra m. Pero la permanencia de dichas formas es parte integrante
del mismo proceso social en el que participa la industrializacin
urbana, a travs de la fusin de intereses de las clases dominantes
respectivas. No se trata, pues, de un simple desequilibrio de ni
veles, sino del impacto diferencial de la industrializacin en la
sociedad rural y en la urbana, decreciendo y acrecentando, res
pectivamente, su capacidad productiva, mientras que los inter
cambios entre ambos sectores se hacen ms fciles.
Finalmente, la afluencia de poblacin a los centros urbanos
transforma considerablemente las formas ecolgicas, pero afecta
tan solo relativamente las actividades productivas. El informe del
CEPAL122 seala, en efecto, una considerable capacidad de adap
tacin de la industria y comercio artesanales en suscitar empleos
no productivos, sustituyendo el aumento de la productividad tc
nica por el empleo de mano de obra barata y abundante. De la
misma forma, en torno a los organismos administrativos se orga
nizan verdaderos sistemas de clientela que no responden a un
aumento efectivo de las tareas, sino a redes de influencia personal.
La urbanizacin en Amrica Latina no es el reflejo de un
proceso de modernizacin, sino la expresin, a nivel de las re
laciones socio-espaciales, de la agudizacin de las contradicciones
sociales inherentes a su modo de desarrollo, desarrollo determi
nado por su dependencia especfica dentro del sistema capitalista
monopolista.

m S o l o n B a r r a c l o u g h , Notas sobre tenencia de la tierra en Amrica


Latina, ICIRA, Santiago de Chile, 1968.
122 CEPAL, informe cit., 1963, pgs. 73-74.

r
SEGUNDA PARTE

LA IDEOLOGIA URBANA

Es la ciudad fuente alternativa de creacin o de decadencia?


Es lo urbano estilo de vida y expresin de la civilizacin?
Es el medio ambiente factor determinante de las relaciones
sociales? Tales son las conclusiones que se podran deducir de
las formulaciones ms difundidas en relacin con el tema urba
no: los polgonos urbanos perifricos enajenan; el centro libe
ra, los espacios verdes relajan, la gran ciudad es el reino del
anonimato, el barrio produce solidaridad, los tugurios originan
la criminalidad, las ciudades nuevas suscitan la paz social, etc.
Si hay un desarrollo acelerado de la temtica urbana, ello es
debido en gran medida a su fluidez, que permite agrupar bajo
esta rbrica todo un conjunto de cuestiones ms sentidas que
comprendidas, y cuya identificacin (como urbanas) las vuelve
menos inquietantes: pasan a formar parte de los males inhe
rentes al marco vital...
La ciudad hace las veces, en el discurso de los tecncratas, de explicacin, por va de evidencia de las transformacio
nes culturales que no se llega a (o que no se puede) captar y con
trolar. El paso de una civilizacin rural a una civilizacin
urbana, con todo lo que esto comporta de modernidad y de
resistencia al cambio, establece el marco (ideolgico) de los pro
blemas de adaptacin a las nuevas formas sociales. Dado que
la sociedad es concebida como unidad y que sta evoluciona a
travs de la transformacin de los valores que la fundan, no
queda ya sino encontrar una causa cuasi natural (la tcnica + la
ciudad) de esta evolucin, para instalarse en la pura gestin
de una sociedad sin clases (o natural y necesariamente dividida
en clases, que viene a ser lo mismo), enfrentada a los desnive
les y obstculos que le impone su ritmo interno de desarrollo.
La ideologa urbana es aquella ideologa especfica que capta
los modos y las formas de organizacin social, en tanto que ca
ractersticas de una fase de la evolucin de la sociedad, estre
chamente ligada a las condiciones tcnico-naturales de la existen
cia humana y, finalmente, a su marco vital. Esta ideologa es la
que, en ltimo anlisis, ha creado prcticamente la posibilidad
de una ciencia de lo urbano, entendida como espacio terico
definido por la especificidad de su objeto. En efecto, a partir del
momento en que se piensa estar en presencia de una forma es-

94

Manuel Castells

pecfica de organizacin social la sociedad urbana, el estudio


de sus caractersticas y de sus leyes se convierte en el principal
compromiso de las ciencias sociales y su anlisis viene a ser, en
definitiva, el que rige el estudio de los campos particulares de
la realidad dentro de esta forma especfica. La historia de la so
ciologa urbana muestra la estrecha ligazn existente entre el
desarrollo de esta disciplina y la perspectiva culturalista que
la subyace.
La consecuencia de este doble estatuto de la ideologa ur
bana es que si, en cuanto ideologa, puede analizarse y expli
carse a partir de los efectos que produce, en cuanto ideologa
terica (productora de efectos, no slo en las relaciones sociales,
sino tambin en la prctica terica) es necesario aprender a re
conocerla en sus diferentes versiones, a travs de sus expresiones
ms rigurosas, las que le dan su legitimidad, aun sabiendo que
ellas no son su fuente social. La ideologa urbana, como toda
ideologa terica, tiene su historia, que vamos a exponer breve
mente a fin de extraer de ella, y discutir, sus temas esenciales.

5. EL MITO DE LA CULTURA URBANA

Cuando se habla de sociedad urbana no se trata nunca de


la simple constatacin de una forma espacial. La sociedad ur
bana es definida ante todo como una cierta cultura, la cultura
urbana, en el sentido antropolgico del trmino, es decir, un cier
to sistema de valores, normas y relaciones sociales que poseen
una especificidad histrica y una lgica propia de organizacin
y de transformacin. Dicho esto, el calificativo urbano, adhe
rido a la forma cultural as definida, no es inocente. Se trata
claramente, como hemos ya sealado (cf. supra, I), de hacer que
la hiptesis de la produccin de la cultura connote la idea de
naturaleza o, si se prefiere, que la de un sistema especfico de
relaciones sociales (la cultura urbana) connote un cuadro eco
lgico dado (la ciudad) *.
Una tal construccin est directamente conectada con el pen
samiento evolucionista-funcionalista de la escuela sociolgica ale
mana, de Tnnies a Spengler, pasando por Simmel. En efecto,
el modelo terico de sociedad urbana ha sido pensado ante
todo en oposicin a sociedad rural, al analizar el paso de la
segunda a la primera en los trminos empleados por Tnnies,
como la evolucin de una forma comunitaria a una forma aso
ciativa, caracterizada ante todo por la segmentacin de los pa
peles, la multiplicidad de las pertenencias y la primaca de las
relaciones sociales secundarias (a travs de las asociaciones es
pecficas) sobre las primarias (contactos personales directos fun
dados en la afinidad afectiva)123.
Prolongando esta reflexin, Simmel (cuya influencia sobre la
sociologa americana es cada vez mayor) llega a proponer un
verdadero tipo ideal de civilizacin urbana, definido ante todo
en trminos psicosociolgicos: partiendo de la idea (bastante durkheimiana) de una crisis de la personalidad, sometida a un exce
so de estmulos psquicos a travs de la complejidad desmedida
de las grandes ciudades, Simmel deduce la necesidad de un pro
ceso de fragmentacin de las actividades y de una fuerte limita
cin de compromisos del individuo en sus diferentes papeles, ni1 Cf. M. Castells , Thorie et idologie en sociologie urbaine, Sociologie et Socits, t. 1, nm. 2, 1969, pgs. 171-191.
3 P. H. M a n n , An Approach to Urban Sociology, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1965.

96

Manuel Castells

ca defensa posible contra un desequilibrio general motivado por


la multiplicidad de pulsiones contradictorias. Entre las consecuen
cias que un tal proceso provoca en la organizacin social, Simmel
seala la formacin de una economa de mercado y el desarrollo
de las grandes organizaciones burocrticas, instrumentos adecua
dos para la racionalizacin y la despersonalizacin exigidas por
la complejidad urbana. A partir de esto, el crculo se cierra so
bre s mismo y es como el tipo humano metropolitano, cen
trado sobre su individualidad y siempre libre en relacin a s
mismo, puede ser comprendido3.
Si en la obra de Simmel queda una cierta ambigedad entre
una civilizacin metropolitana no concebida como fuente eventual
de desequilibrio social y un nuevo tipo de personalidad que se
adapta a l exacerbando su libertad individual, en las profecas
de Spengler, en cambio, el primer aspecto vence abiertamente al
segundo y la cultura urbana queda ligada a la ltima fase del
ciclo de civilizaciones, en la que al romperse todo lazo de soli
daridad, el conjunto de la sociedad debe autodestruirse en la
guerra. Pero lo que es interesante en Spengler es la ligazn di
recta que establece, de un lado, entre las formas ecolgicas y el
espritu de cada etapa de la civilizacin, y de otro, entre la
cultura urbana y la cultura occidental, que se habra mani
festado sobre todo en esta parte del mundo, debido al desarrollo
de la urbanizacin34. Como se sabe, Toynbee se ha basado en
estas tesis para proponer la asimilacin pura y simple entre los
trminos de urbanizacin y de occidentalizacin (westernization...). La formulacin de Spengler tiene sin duda la ventaja
de la claridad, es decir, que lleva la perspectiva culturalista hasta
sus ltimas consecuencias, fundando las etapas histricas en un
espritu y ligando su dinmica a una especie de evolucin na
tural e indiferenciada5.
El conjunto de estos temas es recogido con mucha fuerza por
los culturalistas de la escuela de Chicago a partir de la influencia
3 Cf., sobre todo, G. S i m m e l , The Metrpolis and mental Life, en
o l f f (com.), The sociology of Ceorg Simmel, The Free Press, Glencoe, 1950.
4 O. S p e n g l e r , The Decline of the West, t. II, G. Alien and Unwin,
Londres (publicado en 1928).
5 El texto de M. W e b e r , La ciudad, publicado primero en 1905, pero
que en realidad forma parte de Wirtschaft und Cesellschaft, se ha inter
pretado a veces como una de las primeras formulaciones de la tesis de
la cultura urbana. En la medida en que especifica mucho las condiciones
econmicas y polticas de esta autonoma administrativa (lo que, segn
l, caracteriza la ciudad) nosotros creemos, contrariamente, que se trata
de una localizacin histrica de lo urbano, en oposicin a las tesis
evolucionistas de la corriente culturalista para la cual urbanizacin y
modernizacin son fenmenos equivalentes.

K. W

El mito de la cultura urbana

97

directa experimentada por Park, fundador de la escuela, durante


sus estudios en Alemania. Es as como fue fundada la sociologa
urbana, en cuanto ciencia de las nuevas formas de vida social
que aparecen en las grandes metrpolis. Para Park se trataba
ante todo de utilizar la ciudad, y en particular esa ciudad inaudita
que era el Chicago de los aos 1920, como un laboratorio social,
como un lugar de emergencia de problemas, ms que como una
fuente de explicacin de los fenmenos observados6.
Por el contrario, las proposiciones de su discpulo ms bri
llante, Louis Wirth, tienden verdaderamente a definir los rasgos
caractersticos de una cultura urbana y a explicar su proceso de
produccin a partir del contenido de esta forma ecolgica par
ticular que es la ciudad. Se trata probablemente del esfuerzo te
rico ms serio que jams se haya hecho en el seno de la socio
loga para establecer un objeto terico (y por consiguiente, un
campo de investigacin) especfico de la sociologa urbana. Sus
ecos, treinta y tres aos despus, continan dominando la dis
cusin. Lo que nos incita por una vez a intentar una exposicin
sucinta, pero fiel, de su perspectiva, con el fin de definir los te
mas tericos sobre la cultura urbana a travs de sus pensa
dores ms serios.
Para W irth7, el hecho caracterstico de los tiempos modernos
es la concentracin de la especie humana en gigantescas aglo
meraciones, a partir de las cuales la civilizacin irradia su luz.
Frente a la importancia del fenmeno es urgente establecer una
teora sociolgica de la ciudad que supere, de una parte, los
simples criterios geogrficos y, de otra, no la reduzca a la ex
presin de un proceso econmico, por ejemplo, la industrializa
cin o el capitalismo. Decir sociologa equivale para Wirth a
centrarse sobre los seres humanos y sobre las caractersticas de
su relacin. A partir de aqu, toda la problemtica viene a girar
sobre una definicin y una interrogacin. Una definicin sociol
gica de la ciudad: Localizacin permanente, relativamente ex
tensa y densa, de individuos socialmente heterogneos. Una in
terrogacin: cules son las nuevas formas de vida social pro
ducidas por estas tres caractersticas esenciales de dimensin,
densidad y heterogeneidad de las aglomeraciones humanas?
Wirth se consagra a destacar la importancia de estas re6 Cf. R. E. P a r k , The City: Suggestions for the Investigation of
Human Behavior in the Urban Environment, R. E. P a r k , E. W. B u r g e s s ,
R. D. Me K e n z i e , The City, The University of Chicago Press, 1925.
7 L. W i r t h , Urbanism as a Way o f Life, American Journal of Sociology, XLIV, julio 1938, pgs. 1-24; para una seleccin de la obra de
Wirth, cf., la recopilacin de textos: On Cities and Social Life, The
University of Chicago Press, Chicago, 1964.

98

Manuel Castells

laciones causales entre caractersticas urbanas y formas cul


turales. En primer lugar, en lo que concierne a la dimensin
de una ciudad: cuanto mayor es, ms amplio es el abanico de
variacin individual y ms grande ser tambin la diferenciacin
social, lo que determina el debilitamiento de los lazos comuni
tarios, reemplazados por los mecanismos de control formal y por
la concurrencia social. Por otra parte, la multiplicacin de las
interacciones produce la segmentacin de las relaciones sociales
y suscita el carcter esquizoide de la personalidad urbana. Los
rasgos distintivos de un tal sistema de comportamiento son, por
consiguiente: el anonimato, la superficialidad, el carcter tran
sitorio de las relaciones sociales urbanas, la anomia, la falta de
participacin. Esta situacin tiene consecuencias sobre el proceso
econmico y sobre el sistema poltico: de una parte, la segmen
tacin y el utilitarismo de las relaciones urbanas acarrean la especializacin funcional de la actividad, la divisin del trabajo y
la economa de mercado; de otra, ya que no es posible la co
municacin directa, los intereses de los individuos no son defen
didos ms que por representacin.
En segundo lugar, la densidad refuerza la diferenciacin in
terna, porque, paradjicamente, cuanto ms prximo se est f
sicamente, ms distantes son los contactos sociales a partir del
momento en que resulta necesario no comprometerse ms que
parcialmente en cada una de las pertenencias. Hay por tanto yux
taposicin, sin mezcolanza de medios sociales diferentes, lo que
implica el relativismo y la secularizacin de la sociedad urbana
(indiferencia a todo lo que no est directamente ligado a los ob
jetivos propios de cada individuo). En fin, la cohabitacin sin
posibilidad de expansin real desemboca en el salvajismo indi
vidual (para evitar el control social) y, por consiguiente, en la
agresividad.
Por su parte, la heterogeneidad social del medio urbano per
mite la fluidez del sistema de clases y la tasa elevada de movi
lidad social explica que la filiacin a los grupos no sea estable,
sino ligada a la posicin transitoria de cada individuo: hay,
por tanto, predominio de la asociacin (basada en la afinidad
racional de los intereses de cada individuo) sobre la comunidad,
definida por la pertenencia a una clase o estatuto. Esta hetero
geneidad social corresponde tambin a la diversificacin de la
economa de mercado y a una vida poltica fundada en los mo
vimientos de masas.
En fin, la diversificacin de las actividades y de los medios
urbanos provoca una fuerte desorganizacin de la personalidad,
lo que explica la progresin del crimen, del suicidio, de la co
rrupcin, de la locura, en las grandes metrpolis...

El mito de la cultura urbana

99

A partir de las perspectivas as descritas, la ciudad recibe


un contenido cultural especfico y se convierte en su variable
explicativa. Y la cultura urbana llega a proponerse como modo
de vida (Urbanism as a way of Ufe).
Lo esencial de las tesis relacionadas con la cultura urbana
propiamente dicha no constituye sino variaciones en torno a las
proposiciones de Wirth. Sin embargo, han sido utilizadas como
instrumento de interpretacin evolucionista de la historia huma
na, a travs de la teora desarrollada por Redfield del Folk-Urban
Continuum, cuya resonancia ha sido enorme en la sociologa del
desarrollo8.
En efecto, Redfield recoge la dicotoma rural/urbano y la
vuelve a situar dentro de una perspectiva de evolucin ecolgicocultural, identificando tradicionalmoderno y folkurbano. Con
esta diferencia, que, al partir de una tradicin antropolgica,
piensa la sociedad urbana en relacin a una caracterizacin pre
via de la sociedad folk: se trata de una sociedad de dimensin
restringida, aislada, analfabeta, homognea, con un sentido ex
tremadamente fuerte de la solidaridad de grupo. Sus formas de
vida estn codificadas en un sistema coherente llamado cultura.
La conducta (que predomina en ella) es tradicional, espontnea,
acrtica y personal; no hay legislacin ni costumbre de experi
mentacin y de reflexin con fines intelectuales. El sistema de
parentesco, sus relaciones e instituciones se derivan directamente
de las categoras de la experiencia y la unidad de accin es el
grupo familiar. Lo sagrado domina lo secular; la economa es
mucho ms un factor de estatuto que un elemento de mercado.
El tipo urbano se define por oposicin simtrica al conjunto
de los factores enumerados, est centrado por tanto sobre la des
organizacin social, la individualizacin y la secularizacin. La
evolucin de un polo a otro se hace casi naturalmente, por
aumento de la heterogeneidad social y de las posibilidades de
interaccin, a medida que la sociedad va creciendo; adems, la
prdida del aislamiento provocada por el contacto con otra so
ciedad y/o con otra cultura acelera considerablemente el proceso.
Al ser esta construccin ideal-tpica, ninguna sociedad le corres
ponde plenamente, pero toda sociedad se coloca en alguna parte
a lo largo de este continuum, aunque los diferentes rasgos enun
ciados se continan en proporciones diversas segn el grado de
la evolucin social. Esto indica suficientemente que estas carac8
Cf. R. R e d f i e l d , The Folk Society, American Journal of Sociology,
enero 1947, pg. 294; R. R e d f i e l d y M. S i n g e r , The Cultural Role of
Cities, Economic Development and Cultural Change, t. IV, 1954; y
sobre todo R. R e d f i e l d , The Folk Culture of Yucatn, University of
Chicago Press, 1941; H. M i n e r , The Folk-Urban Continuum, American
Sociological Review, t. 17, octubre 1952, pgs. 529-537.

100

Manuel Castells

tersticas definen el eje central de la problemtica de las socie


dades y que, por consiguiente, la densificacin progresiva de una
colectividad, con la complejidad social que provoca, es el motor
natural de la evolucin histrica, lo que se expresa materialmente
a travs de las formas de ocupacin del espacio.
En este sentido las crticas de Oscar Lewis a las tesis de
Redfield, demostrando que la comunidad folk, que le haba
servido de primer terreno de observacin, estaba desgarrada por
conflictos internos y conceda un lugar importante a las relacio
nes mercantiles pisan terreno incierto (a pesar de su bro), ya
que la teora del folk-urban continuum se propone ms que des
cribir una realidad, definir los elementos esenciales de una pro
blemtica del cambio social9.
Por el contrario, la crtica fundamental de Dewey (El con
tinuum rural-urbano: un hecho real, pero sin gran importan
cia) 10 cuestiona ms profundamente esta perspectiva al sealar
que, si bien es verdad que existen diferencias entre ciudad y
campo, stas no son ms que la expresin emprica de una serie
de procesos que producen al mismo tiempo toda una serie de
efectos especficos a otros niveles de la estructura social. En otras
palabras, hay una variacin concomitante entre la evolucin de
las formas ecolgicas y de las formas culturales y sociales, sin
que se pueda afirmar por ello que esta covariacin sea sistem
tica ni, sobre todo, que las segundas sean producidas por las
primeras. La prueba est en que puede haber difusin de la cul
tura urbana en el campo sin que por ello se borre la diferencia
de formas ecolgicas entre ambos. Sera necesario, por tanto,
conservar de la tesis del folk-urban continuum su carcter des
criptivo ms que hacer de ella una teora general de la evolucin
de las sociedades.
Esta crtica de Dewey es una de las pocas en la literatura
del tema que va al fondo del problema, porque en general el
debate sobre la cultura urbana, tal como ha sido formulado por
Wirth y Redfield, ha girado en tomo de una pura cuestin em
prica, buscando establecer la existencia o inexistencia histrica
de un tal sistema o sobre la discusin de los prejuicios anti-urbanos de la escuela de Chicago, pero sin superar la problemtica
del terreno culturalista donde haba sido definida. As, autores

9 O. L e w i s , Tepoztlan Restudied A Critique of


ceptualization of Social Changes, Rural Sociology,
121-134.
10 R. D e w e y , The Rural-Urban Continuum:
Unimportant, American Journal of Sociology, t.
pgs. 60-67.

the Folk-Urban Cont. 18, 1953, pginas


Real but Relatively
LXVI 1, julio 1960,

El mito de la cultura urbana

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como Scott Greer11 o como Dhooghe12 sealan la importancia


de las nuevas formas de solidaridad social en las sociedades mo
dernas y en las grandes metrpolis, mostrando los prejuicios ro
mnticos de la escuela de Chicago, incapaz de concebir el funcio
namiento de una sociedad de otra manera que bajo la forma de
una integracin comunitaria, que sera necesario reservar evi
dentemente para las sociedades primitivas y poco diferenciadas.
Otros socilogos, relanzando el debate, han intentado renovar la
exposicin de las tesis de Wirth, bien sobre el plan terico, como
Anderson13, bien verificndolas por ensima vez, como ha pro
bado Guterman, para citar un ejemplo14 de los ms recientes.
Ms serias son las objeciones que se hacen en relacin con
las eventuales conexiones causales entre las formas espaciales de
la ciudad y el contenido social caracterstico de la cultura ur
bana. A un nivel muy emprico, Reiss ha demostrado hace
tiempo la independencia estadstica (en las ciudades norteameri
canas) de la cultura urbana respecto a la dimensin y a la
densidad de la poblacin 5. Ms an, Duncan, en una encuesta
extensiva, no ha encontrado correlacin entre la magnitud de
la poblacin, de una parte, y los ingresos, las clases de edad, la
movilidad, la escolarizacin, el tamao de la familia, la perte
nencia tnica, la poblacin activa, todos los factores que deben
especificar un contenido urbano 16. Por su lado, la gran inves
tigacin histrica de Sjoberg1718sobre las ciudades preindustriales
muestra la diferencia total de contenido social y cultural entre
estas ciudades y las ciudades de principios de la industria
lizacin capitalista o de las regiones metropolitanas actuales. Ledrut ha recordado en detalle y mostrado en su especificidad los
diferentes tipos histricos de las formas urbanas, con contenidos
sociales y culturales extremadamente diferentes y que no se co
locan sobre un continuum porque se trata de expresiones espa
ciales y sociales cualitativamente diferentes las unas de las
otras M.
11 S. Greer, The Emerging City, The Free Press of Glencoe, 1962.
12 J. D h o o g e , Tendances actuelles en sociologie urbaine, Social
Compass., t. 8, nm. 3, 1961, pgs. 199-209.
13 N. A nderson, The Urban Way of Life, International Journal of
Comparative Sociology, t. 3, nm. 2, 1962, pgs. 175-188.
11 S t a n l e y S. G u t e r m a n , In Defense of Wirths Urbanism as a Way
of Life, American Journal of Sociology, t. 74, marzo 1969, pgs. 492-499.
15 O. D. D uncan y A . J. R e iss , Social Characteristics of Urban and
Rural Communities, Nueva York, J. Wiley, 1956.
16 O. D . D uncan y R e is s . op. cit. (1956).
17 G. S joberg, Cides in Developing and in Industrial Societies: A
cross-cultural Analysis, en P h . H auser y Leo F. S chnore (comps.),
op. cit., 1965, pgs. 213-265.
18 Cf. R. Ledrut, Sociologie Urbaine, PUF, Pars, 1968, cap. 1.

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Ser necesario entonces, como hacen W eber19 o Leonard


Riessman20 reservar el trmino de ciudad a ciertos tipos de or
ganizacin espacial definidos, ante todo, en trminos culturales
(ciudades del Renacimiento o ciudades modernas, es decir, ca
pitalistas avanzadas)? De acuerdo, pero entonces nos deslizamos
hacia una definicin puramente cultural de lo urbano, al margen
de toda especificidad espacial. Sin embargo, es esta fusin-con
fusin entre la connotacin de una cierta forma ecolgica y la
asignacin de un contenido cultural especfico, lo que se encuen
tra en la base de toda problemtica de la cultura urbana. Basta
examinar las caractersticas propuestas por Wirth para compren
der que lo que se llama cultura urbana corresponde perfecta
mente a una cierta realidad histrica: el modo de organizacin
social ligado a la industrializacin capitalista, en particular en su
fase concurrencia!. Por tanto, no se define nicamente por opo
sicin a rural, sino por un contenido especfico que le es propio,
sobre todo en un momento en que la urbanizacin generalizada
y la interpenetracin de ciudades y campo vuelven incmoda
su distincin emprica.
Un anlisis detallado de cada uno de los rasgos que la ca
racterizan mostrara sin dificultad el vnculo causal, en planos
sucesivos, que existe entre la matriz estructural caracterstica del
modo de produccin capitalista, y el efecto producido sobre tal
y tal campo de comportamiento. Por ejemplo, la famosa seg
mentacin de roles que est en la base de la complejidad social
urbana est directamente determinada por el estatuto de tra
bajador libre, cuya necesidad para asegurar una rentabilidad
mxima de la utilizacin de la fuerza de trabajo ha sido demos
trada por Marx. El predominio de las relaciones secundarias
sobre las primarias, as como la individualizacin acelerada de
las relaciones, expresan tambin esta necesidad econmica y po
ltica del nuevo modo de produccin de constituir en ciudada
nos libres e iguales los soportes respectivos de los medios de
produccin y de la fuerza de trabajo21. Y as sucesivamente, sin
que podamos desarrollar aqu un sistema completo de determi
nacin de las formas culturales en nuestras sociedades, dado que
el objetivo de nuestras observaciones es nicamente el de tratar
este contenido social de otra forma que por un anlisis en tr
minos de urbano. Sin embargo puede aparecer una objecin de
mayor importancia contra esta interpretacin de la cultura ur19 M. W e b e r , op. cit., 1905.
20 L. R i e s s m a n , The Urban Process, Free Press, Nueva York, 1964.
21 Cf. los anlisis de N. P o u l a n t z a s sobre la determinacin social
del estatuto jurdico del ciudadano, en Pouvoir politique et classes so
ciales, Maspero, Pars, 1968, pgs. 299 y siguientes, [ed. esp. Siglo XXI
Editores],

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baa. Si las ciudades soviticas, no capitalistas, presentan rasgos


anlogos a los de las ciudades capitalistas, no es porque esta
mos en presencia de un tipo de comportamiento ligado a la for
ma ecolgica urbana? La respuesta puede darse a dos niveles:
efectivamente, si se entiende por capitalismo la propiedad pri
vada jurdica de los medios de produccin, es evidente que este
carcter no basta para fundamentar la especificidad de un siste
ma cultural. Pero, de hecho, empleamos el trmino capitalismo
en el sentido empleado por Marx en El capital: matriz particular
de los diversos sistemas a la base de una sociedad (econmico,
poltico, ideolgico). Sin embargo, incluso en esta definicin vul
gar del capitalismo, el parecido de los tipos culturales sera de
bido no a la existencia de una misma forma ecolgica, sino a
la complejidad social y tcnica en que se basa la heterogeneidad
y la concentracin de las poblaciones. Estaramos ms bien ante
una cultura industrial. El elemento importante que determina
ra la evolucin de las formas sociales sera entonces el hecho
tecnolgico de la industrializacin. Nos estaramos acercando a
las tesis sobre la sociedad industrial...
Por otro lado, sin embargo, si nos atenemos a una defini
cin cientfica del capitalismo, lo que podemos afirmar es que
en las sociedades histricamente dadas, donde se han efectuado
estudios sobre la transformacin de las relaciones sociales, la
articulacin del modo de produccin dominante llamado capita
lismo puede dar cuenta de la aparicin de un tal sistema de re
laciones y a la vez de una nueva forma ecolgica.
La constatacin de comportamientos similares en sociedades
donde se puede presumir que el modo de produccin capitalista
no es dominante no invalida el descubrimiento anterior, ya que
es necesario rechazar la dicotoma grosera capitalismo/socialismo
como instrumento terico. Por el contrario, esto plantea una
interrogacin y exige una investigacin que debera tener como
objetivo: 1. Determinar si, efectivamente, el contenido real y no
solamente formal de estos comportamientos es el mismo. 2. Ver
cul es la articulacin concreta de los modos de produccin dife
rentes en la sociedad sovitica, ya que, indiscutiblemente, el modo
de produccin capitalista se encuentra all presente, aun cuando
no domine. 3. Establecer los contornos del nuevo modo de pro
duccin post-capitalista, porque si la teora cientfica del modo
de produccin capitalista ha sido en parte elaborado (en El ca
pital), falta el equivalente para el modo de produccin socialista.
4. Elaborar una teora de los pasos entre la articulacin concre
ta de los diversos modos de produccin en la sociedad sovitica
y los sistemas de comportamiento (cf. primera parte, cap. 4).
Es evidente que en ese momento la problemtica de la cul
tura urbana no ser ya pertinente. Mientras tanto, a la espera

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Manuel Castells

de esta investigacin, podemos decir intuitivamente: que hay


determinantes sociolgicos parecidos que pueden desembocar en
parecidos comportamientos; que esto queda reforzado por la pre
sencia viva de elementos estructurales capitalistas; que las ana
logas formales de los comportamientos no tienen sentido ms
que en la medida en que sean referidas a la estructura social a
la que pertenecen. Razonar de otro modo nos llevara a afirmar
la unidad de las sociedades por el hecho de que todo el mundo
come y duerme ms o menos regularmente.
Una vez dicho esto, por qu no aceptar el llamar cultura
urbana a este sistema de comportamiento ligado a la sociedad
capitalista? Porque, como hemos sealado, dicha apelacin su
giere que estas formas culturales han sido producidas por esta
forma ecolgica particular que es la ciudad. Basta reflexionar
unos instantes para descubrir el absurdo de una teora del cam
bio social, fundada en la complejizacin creciente de las colec
tividades humanas a partir de un simple crecimiento demogrfico.
Realmente no ha habido nunca, ni puede darse, en la evolu
cin de las sociedades fenmeno perceptible nicamente en tr
minos fsicos, por ejemplo, de tamao. Toda evolucin de la
dimensin y de la diferenciacin de un grupo social es en s el
producto y la expresin de una estructura social y de sus leyes
de transformacin.
Por consiguiente, la simple descripcin del proceso no nos in
forma sobre el complejo tcnico-social (por ejemplo, sobre las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin) que acta en
la transformacin. Hay, por tanto, produccin simultnea y con
comitante de las formas sociales en sus diferentes dimensiones
espacial y cultural. Se puede plantear el problema de su inter
accin, pero no partir de la proposicin segn la cual una de las
formas producira la otra. Las tesis sobre la cultura urbana se
han desarrollado en una perspectiva empirista, en la que se ha
tomado por fuente de produccin social lo que era su marco.
Otro problema, nuestro problema, es el de saber cules son
el lugar y las leyes de articulacin de este marco, es decir,
de las formas espaciales, en el conjunto de la estructura social.
Para poder tratar esta cuestin es necesario primero romper la
globalidad de esta sociedad urbana entendida como un verdadero
desembocar de la historia en la modernidad. Si es verdad que
para identificarlo hemos designado los nuevos fenmenos por su
lugar de origen, no es menos, cierto que la cultura urbana, tal
como es presentada, no es ni un concepto ni una teora. Propia
mente hablando es un mito, ya que cuenta ideolgicamente la
historia de la especie humana. Por consiguiente, los temas sobre
la sociedad urbana que se fundan directamente sobre este mito

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constituyen las palabras-clave de una ideologa de la modernidad,


asimilada, de forma etnocntrica, a las formas sociales del capi
talismo liberal.
Estos temas, al ser vulgarizados por as decir, han tenido
y siguen teniendo una enorme influencia sobre la ideologa del
desarrollo y la sociologa espontnea de los tecncratas. De una
parte, la transposicin de la problemtica del folk-urban continuum al anlisis de las relaciones interiores al sistema impe
rialista (cf. supra, primera parte, cap. 3, II, La urbanizacin de
pendiente) se hace en los trminos de un pasaje de la sociedad
tradicional a la sociedad moderna 22.
De otra parte, la cultura urbana es lo que sirve de base a
toda una serie de discursos que hacen las veces del anlisis de
la evolucin social en el pensamiento de las lites dirigentes occi
dentales y que por ello son ampliamente vehiculadas por los
mass media y forman parte del ambiente ideolgico cotidiano.
As, por ejemplo, el Comisariado General del Plan en Francia,
en una serie de estudios sobre las ciudades, publicados en 1970,
para preparar el VI Plan francs, ha consagrado un pequeo vo
lumen a la sociedad urbana 23 que constituye una verdadera
antologa de esta problemtica.
Partiendo de la afirmacin de que toda ciudad es el lugar
de una cultura, el documento intenta establecer las condiciones
de realizacin de los modelos ideales, de las concepciones de la
ciudad-sociedad, teniendo en cuenta las exigencias de la eco
noma. He aqu lo que caracteriza a un cierto humanismo tecnocrtico: la ciudad (que no es sino la sociedad) se hace a par
tir de las iniciativas libres de los individuos y de los grupos,
que se encuentran limitados, pero no determinados por un pro
blema de medios. El urbanismo se convierte entonces en la racio
nalidad de lo posible, intentando ligar los medios de que dispone
y los grandes objetivos que se plantea.
Porque el fenmeno urbano es la expresin del sistema de
valores en curso en la cultura propia de un lugar y de una poca,
lo que explica que cuanto ms consciente es una sociedad de
los objetivos que persigue... ms tipificadas son sus ciudades.
En la base de una tal organizacin social se encuentran los fac
tores ecolgicos, avanzados desde hace tiempo por los clsicos
del culturalismo urbano: El fundamento de la sociedad urbana
se encuentra en el reagrupamiento de una colectividad impor
tante en nmero y en densidad, que implica una divisin ms
- D. L e r n e r , The Passing of Traditional Society, Free Press, Nueva
York, 1958.
23 Commissariat General au Plan, Les villes: la socit urbaine, A.
Colin, Pars, 1970.

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o menos rigurosa de las actividades y de las funciones y hace


necesarios los intercambios entre los subgrupos dotados de un
estatuto que les es propio: diferenciarse y unirse (p. 21). As
queda expuesta toda una teora de la produccin de las formas
sociales, espaciales y culturales, a partir de un simple fenmeno
orgnico de crecimiento como si se tratase de una especie de
movimiento ascendente y lineal de la materia hacia el espritu...
Est claro, hay especifidades culturales en los diferentes me
dios sociales; pero es tambin evidente que la delimitacin no
pasa ya por la separacin ciudad/campo, y la explicacin de cada
modo de vida exige que se le articule en el conjunto de una es
tructura social, en lugar de atenerse a la pura correlacin emp
rica entre un contenido cultural y su asiento espacial. Lo .que
se discute es simplemente el anlisis del proceso de produccin
social de los sistemas de representacin y de comunicacin o, si
se quiere, de la superestructura ideolgica.
Si estas tesis de la sociedad urbana tienen tanta difusin
es justamente porque permiten poder prescindir de un estudio
de la emergencia de las formas ideolgicas a partir de las con
tradicciones sociales y de la divisin en clases. La sociedad apa
rece as unificada y se desarrolla de manera orgnica secretando
tipos globales que se oponen en el tiempo a trminos de desfase,
pero nunca al interior de una misma estructura social, en tr
minos de contradiccin. Esto, por lo dems, no impide en ab
soluto compadecerse de la alienacin de este Hombre unificado,
enfrentado a las exigencias naturales y tcnicas que obstaculizan
el florecimiento de su creatividad. La ciudad considerada a la
vez como expresin compleja de su organizacin social y como
medio determinado por exigencias bastante rgidas se con
vierte as, alternativamente, en centro de creacin y lugar de
opresin bajo el efecto de las fuerzas tcnico-naturales suscita
das. La eficacia social de esta ideologa estriba en que describe
los problemas cotidianos vividos por las gentes, aportando una
interpretacin en trminos de evolucin natural, de la que est
excluida la divisin en clases antagnicas. Lo que tiene la fuerza
de lo concreto y da la impresin tranquilizadora de una sociedad
integrada, que cierra filas frente a sus problemas comunes...