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El Dipl: Los que salieron del templo

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Edicin Nro 121 - Julio de 2009


EVANGLICOS, SOCIEDAD Y ESTADO

Los que salieron del templo


Por Hilario Wynarczyk
El crecimiento demogrfico de las iglesias evanglicas en Argentina les confiri la posibilidad
de jugar un papel activo en el mbito sociopoltico. Superando el rechazo de muchas de ellas a
"el mundo" como plano corrupto de la existencia, configuraron a principios de la dcada de
1990 un frente para luchar por la igualdad de cultos. Anteriormente, una parte de este
movimiento religioso se haba lanzado a crear un partido poltico, pero el intento no alcanz
xito y no tard en disolverse.
as iglesias evanglicas argentinas experimentaron importantes cambios en sus relaciones con la sociedad
y el Estado a partir de 1990. Usualmente estas iglesias salan de los lmites de los templos slo para
predicar y conseguir nuevos adeptos, pero a partir de ese momento lo hicieron tambin para protestar por
sus derechos religiosos. Demandaban una nueva ley de culto que estableciese una real igualdad entre las
religiones; pero sobre todo en comparacin con la Iglesia Catlica, beneficiaria de privilegios notorios
establecidos desde el segundo artculo de la Constitucin Nacional. De este modo, a travs de sus federaciones, las
iglesias evanglicas se constituyeron en un actor colectivo que fue reconocido por el periodismo como una "fuerza
nueva" en la escena nacional.
Detrs de estos hechos se encuentra el peso demogrfico que adquirieron. Las estadsticas disponibles muestran que los
evanglicos son cuatro millones de personas, muy activas en sus iglesias. Si agregamos a los mormones, Testigos de
Jehov, adventistas y seguidores de la Iglesia Universal del Reino de Dios (de origen brasileo, que no est asociada
con los otros evanglicos) superan esa cantidad. Por otra parte, el nmero vara mucho con el nivel socioeconmico.
En los sectores urbanos de clase media-alta y alta, los evanglicos no alcanzan el 4%. Pero superan el 20% en barrios
populares. La mayora de los evanglicos son pentecostales, y stos se difunden mejor en los estratos inferiores de la
pirmide social.

as iglesias evanglicas resultan difciles de comprender desde afuera de su propia tradicin, porque
forman un caleidoscopio, muy diferente de la Iglesia Catlica, que siempre aparece como una gran unidad.
Para comprenderlas mejor es posible agruparlas en tres sectores. 1

1. Histricas liberacionistas. Se trata de las iglesias descendientes de la Reforma de Lutero y Calvino, y del cisma
anglicano. Incluyen a la Iglesia Anglicana y el Metodismo, su derivacin ms importante en nuestro pas. En general
no aceptan el culto a los santos y la devocin mariana -aunque en estos puntos hay diferencias entre los anglicanos-.
Estas iglesias, que en Europa funcionan como caractersticas de ciertas naciones, llegaron al Ro de la Plata con los
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funcionarios britnicos y prusianos desde la primera mitad del siglo XIX. Despus continuaron llegando con los
inmigrantes, favorecidas por las polticas liberales posteriores al ao 1850. Aunque son minoritarias desde el punto de
vista demogrfico en comparacin con las otras iglesias evanglicas, gozan de gran capital intelectual y prestigio.
Adhieren a los valores de la modernidad y frente a los derechos humanos y la dignidad de los ms pobres han sido muy
progresistas. Mantienen vnculos ecumnicos con la Iglesia Catlica. Las representa la Federacin Argentina de
Iglesias Evanglicas (FAIE).
2. Evangelicales. Llegaron como iglesias misioneras desde finales del siglo XIX. Descienden de la Reforma Radical,
que trat de profundizar las propuestas de la Reforma luterana y calvinista, con el consiguiente mayor alejamiento de
las creencias y rituales del catolicismo. Posiblemente abarcan entre el 30% y el 40% del total de la poblacin
evanglica de Argentina. Sus iglesias ms importantes son la Bautista, de los Hermanos Libres y la Menonita. Colocan
su nfasis en la conversin interior de las personas por medio de un encuentro personal con Jesucristo. Este encuentro
interior (y no los sacramentos como la eucarista y otros) sera el nico medio de gracia y santificacin. Un aspecto
muy importante de sus creencias es el literalismo bblico. Los evangelicales sostienen que la Biblia es un libro
inspirado totalmente por Dios y que en ese libro se encuentra expresado un Plan de Salvacin. Este plan les da un
modelo de lo que ser el futuro y tambin un mtodo y un disciplinamiento personal. Debido a su rechazo del "mundo"
como un plano corrupto de la existencia, los evangelicales tienden a negar la participacin poltica. A sus iglesias las
representa la Federacin Alianza Cristiana de Iglesias Evanglicas de la Repblica Argentina (FACIERA). Otra
entidad, la Federacin de Iglesias e Instituciones Cristianas Evanglicas Argentinas (FICEA), representa un vasto
sector de los Hermanos Libres.
3. Pentecostales. Descienden del movimiento que apareci a comienzos del siglo XX en Estados Unidos y se difundi
por Mxico y el resto de Amrica Latina. Vinieron como iglesias misioneras, que al comienzo se insertaron entre los
italianos de la Isla Maciel, y despus desarrollaron formas autctonas. Los ejemplos ms importantes en nuestro pas
son las iglesias Unin de las Asambleas de Dios, Asambleas de Dios, Iglesia de Dios, Visin de Futuro y Ondas de
Amor y Paz. Posiblemente abarcan el 50% de la poblacin evanglica, pero es en los sectores populares donde
alcanzan su mayor difusin. Comparten creencias bsicas de los evangelicales, y enfatizan como ellos la conversin
mediante el encuentro personal con Jesucristo. Pero los distingue la creencia en que Dios sigue actuando y por medio
del Espritu Santo produce circunstancias milagrosas en la salud, la vida emocional y la economa de las personas y las
iglesias. El Espritu les infunde un poder capaz de torcer el curso de la naturaleza, y de ah surgen los milagros de
sanacin y liberacin de espritus que producen perturbaciones. Una corriente de "neopentecostales" exacerba estos
rasgos y tiende inclusive a superar las fronteras denominacionales. La Federacin Confraternidad Evanglica
Pentecostal (FECEP) representa a las iglesias pentecostales.

La paradoja de los conservadores


Los evangelicales y los pentecostales forman el agregado ms conservador en materia teolgica y tambin el ms
numeroso, por encima del 90% del total del pueblo evanglico en el pas. Estos evanglicos ms conservadores
asociaron la poltica con la corrupcin de la sociedad y la cultura por la naturaleza intrnsecamente pecaminosa del
hombre. Dos palabras condensan esta realidad corrompida: "el mundo". En su rechazo del mundo, proyectan sus
esperanzas religiosas en un ms all de carcter sobrenatural, que no es una metfora. Es "el Reino". De ah se derivan
tendencias abstencionistas hacia la participacin cvica. Sin embargo, a partir de 1990 los evanglicos ms
conservadores pusieron en marcha un movimiento de protesta por la igualdad de cultos y lograron la plasmacin de un
frente de todos los evanglicos ante la sociedad y el Estado para conseguir una modificacin en el sistema jurdico de
la Repblica Argentina. Para explicar esta paradoja es necesario analizar una cadena de factores que la impulsaron.
En 1978 la dictadura estableci un Registro Nacional de Cultos para "supervisar" y "establecer un control efectivo"
sobre los cultos no catlicos (Ley de Culto 21.745). Las agrupaciones religiosas no catlicas deban proveer
informacin sobre su doctrina, rituales, organizacin, historia y nombres de sus autoridades locales e internacionales.
Luego de estas operaciones de "fichado", propias de la "doctrina de la seguridad nacional", deban inscribirse en la
Inspeccin General de Justicia. As obtenan un estatus legal de asociaciones civiles, igual que los clubes.

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"Argentina para Cristo"


Con la vuelta del sistema democrtico, desde la primera mitad de la dcada de 1980 comenz una etapa de activismo
religioso evanglico en carpas, cines convertidos en iglesias y estadios de ftbol. El alfonsinismo no aplic la norma
jurdica de facto para coaccionar a las iglesias. La Secretara de Culto era conducida por juristas catlicos con ideas
sociales democrticas. El colectivo evanglico comenz a movilizarse para "conquistar Argentina para Cristo"
alrededor de la creencia en la "visitacin del Espritu Santo" a Argentina. Segn esta concepcin, el Espritu Santo
estaba difundiendo su poder sobre el pas, y para ello levantaba grandes predicadores con dones profticos. Entre ellos,
sin dudas el ms destacado fue Carlos Annacondia, oriundo de Quilmes, quien encarnaba el ejemplo ms puro del
converso pentecostal. Empresario de una PyME, viva una vida sin sentido, entr en crisis, pas por una experiencia de
conversin interior a partir de la cual se desarroll como predicador y "guerrero espiritual" contra demonios capaces de
ocasionar enfermedades, divisiones familiares, adicciones y desgracias econmicas.
En 1986, las principales revistas y diarios comenzaron a prestar atencin a las campaas de los evanglicos. A partir de
octubre se convirti en un xito editorial el alarmista libro Las sectas invaden la Argentina, del periodista Alfredo
Silleta. A partir de entonces y a lo largo de la prxima dcada se difundieron dos modelos para explicar qu eran "las
sectas" y estigmatizar a los evanglicos. El primero les atribua el rol de agentes de la poltica imperial de Estados
Unidos, un argumento difcil de sostener con datos concretos, ya que los pentecostales -los ms numerosos y de mayor
expansin en el campo popular- simpatizan en gran medida con el peronismo y estn compuestos mayormente por
miembros de iglesias autnomas o al menos lideradas por pastores locales. Adems, juntan su propio dinero y no
estudian en otros pases. A partir de 1989 comenz a imponerse otro modelo, de origen estadounidense, de qu seran
las "sectas". Segn este paradigma, fraseado en un lenguaje pretendidamente cientfico, se trataba de agrupaciones que
separaban de sus familias a los jvenes insatisfechos mediante un "lavado de cerebro". Este modelo del brainwashing
haca referencia principalmente a pequeas agrupaciones que no eran evanglicas (seguidores del reverendo Moon,
Nios de Dios, Lineamiento Universal Superior, Escuela Argentina de Yoga) pero el clima de sospecha general que se
instaur tambin los alcanz. Algunas de estas organizaciones pequeas sufrieron escandalosas intervenciones
judiciales -basadas en acusaciones mayormente infundadas- que instalaron desde los medios un pnico antisectario en
la sociedad, y, entre los evanglicos, el miedo al advenimiento de futuras restricciones jurdicas de alcance general.
Desde 1991, durante la primera presidencia de Carlos Sal Menem, el Estado se hizo eco del problema meditico. Las
federaciones de los evanglicos ms conservadores, FACIERA y FECEP, fueron consultadas por la Secretara de Culto
acerca de un proyecto para una nueva ley de culto. La cita a los evanglicos confirmaba la importancia que haban
alcanzado, a travs del proselitismo religioso y su presencia en la radio y la televisin. Luego de pacientes
negociaciones entre los diversos grupos, el proyecto se empantan. El fracaso se debi al empate alcanzado por la
presin sobre los legisladores por parte de los pastores evanglicos ms radicalmente opuestos a los privilegios de la
Iglesia Catlica y por los obispos catlicos ms radicalmente opuestos a la prdida de estatus de su propia iglesia. La
piedra angular de la discordia era el artculo 2 de la Constitucin Nacional, cuyo texto establece que el Estado Nacional
"sostiene el culto catlico".

El salto cualitativo
A comienzos de la dcada de 1990 el movimiento religioso evanglico haba acumulado un importante caudal de
recursos demogrficos, culturales y organizativos, aptos para desarrollar acciones de protesta cvica. Haban construido
una percepcin de su propia identidad como "la iglesia de Cristo", comisionada y con poderes para "conquistar
Argentina para Cristo" y saban que sus filas formaban un porcentaje importante de la poblacin. En el camino
experimentaron numerosos logros que fortalecieron sus propias aspiraciones, y las plasmaron en la frase "Vamos por
ms", que ahora significaba: "Queremos la igualdad de cultos". Las percepciones del contraste entre sus logros, sus
expectativas y las barreras jurdicas que legitimaban un favoritismo institucional catlico, la oposicin del movimiento
antisectas y la no suficientemente buena imagen que transmitan los medios de comunicacin, fueron interpretados por
los pastores como una situacin de injusticia que le impeda a "la iglesia de Cristo" cumplir con su cometido. Estos
sentimientos eran compatibles con sus ideas teolgicas sobre la inminencia de hechos que iran a cambiar de forma
radical y dramtica la realidad. De protagonistas de un movimiento social religioso pasaron a protagonistas de un
movimiento social en sentido estricto que llegara a ocupar pginas de los diarios principales. Los evanglicos se
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movilizaron para modificar el entorno jurdico del mercado religioso y mostrar a la sociedad no creyente su efectiva
presencia en el pas. Comenzaron el despliegue de variadas tcnicas de accin civil para conseguir la igualdad: lobby
legislativo, dilogos con obispos catlicos, marchas pblicas. La agenda de reclamos agreg temas en favor de los
sectores postergados de la ciudadana. Nunca, sin embargo, los pastores dirigentes abandonaron su idea central:
Jesucristo es el que sana a la Nacin.
Para aumentar la eficacia de su accionar, instrumentaron una federacin de federaciones -primero se llam Comisin
Tripartita, despus Consejo Nacional Cristiano Evanglico (CNCE)-. Esta "estrategia de unidad", como fue
denominada por los propios actores, fue la respuesta de activistas que reconocan en sus iglesias un conglomerado muy
heterogneo frente a una sociedad y un Estado acostumbrados a la percepcin unitaria de la Iglesia Catlica.
Las acciones colectivas ms importantes del pueblo evanglico liderado por las federaciones reunidas en el CNCE
fueron los megaeventos en el Obelisco de Buenos Aires, el 15 de septiembre de 1999 y en 2001. Aquel bienio marc el
punto mximo de adecuacin del movimiento social evanglico a las condiciones cvicas de la protesta, por contraste
con la experiencia forjada en los templos y las campaas religiosas. El periodismo entonces percibi a los evanglicos
como una fuerza, y los pastores dirigentes tuvieron plena conciencia de lo que estaban consiguiendo.
Pero los efectos caticos de la historia modifican los caminos. El encuadre social marcado por la Alianza de
centroizquierda en el gobierno mud con la abrupta renuncia del presidente Fernando de la Ra. Luego del crtico
diciembre de 2001, la asuncin transitoria del poder por el partido peronista trajo aparejada en la Secretara de Culto un
reemplazo del equipo de funcionarios catlicos aperturistas hacia la diversidad religiosa. En su lugar desembarcaron
funcionarios dispuestos a mantener y reforzar el control del Estado sobre las actividades religiosas no catlicas.

Un nuevo actor cvico


Los evanglicos organizaron un "Tercer Obelisco" el 1 de noviembre de 2003, cuyo impacto multitudinario result ms
modesto. La Secretara de Culto, a su vez, sufri otro cambio a partir de 2004 con la asuncin como presidente de
Nstor Kirchner. En esta nueva etapa se produjo un quiebre en la secuencia histrica de idas y venidas de elencos de
catlicos militantes al frente de la Secretara de Culto -ya fueran aperturistas o restriccionistas hacia los otros cultos-.
Pero de nuevo comenz a girar la rueda de interacciones para producir una nueva ley de culto, mientras la norma de
facto de 1978 mantiene su vigencia, ms o menos aplicada. Los evanglicos no ganaron lo que se proponan. Pero
constituyeron un nuevo sujeto colectivo en la esfera cvica argentina, con el cual la Secretara de Culto mantiene
dilogos regulares.
Una parte de este actor colectivo hizo un intento de crear un partido poltico evanglico, que finalmente fracas, pero
dej varias enseanzas. Entre 1981 y 1982, un grupo de evanglicos de clase media, mayormente abogados de la
Capital Federal, pertenecientes a las iglesias Bautista y de los Hermanos Libres (evangelicales), se propuso trabajar una
entrada de los evanglicos en la esfera cvica, teniendo en cuenta que la vuelta a la democracia les abrira una
oportunidad para llevar su tica a la poltica. El proyecto no progres pero varios de los activistas se integraron en los
partidos Demcrata Progresista y Socialista Democrtico. En el Demcrata Progresista todava tienen presencia en
algunos cargos importantes.
Diez aos ms tarde, en 1991, un grupo de las mismas personas hizo un nuevo intento, que deriv en la creacin del
Movimiento Cristiano Independiente (MCI). Para aumentar la movilizacin convocaron a pentecostales con actuacin
en el conurbano bonaerense, que tampoco eran pastores, pero colaboraban en roles subsidiarios, como es usual en el
ambiente pentecostal. Finalmente, ambos grupos tenan estilos diferentes; los evangelicales se fueron y los
pentecostales siguieron adelante. Estos le dieron al MCI un carcter muy rgido, ya que queran reconstruir la sociedad
bajo los mandatos de la Biblia, especialmente los del Antiguo Testamento. As y todo en las elecciones parlamentarias
nacionales de 1993 consiguieron 44.540 votos en la provincia de Buenos Aires -un porcentaje parecido al del
Movimiento al Socialismo (MAS)- y 12.854 en la provincia de Crdoba. Pero las cifras eran insuficientes para
conseguir cargos. Finalmente, luego de participar en tres elecciones sin alcanzar cargos, el MCI perdi la personera
jurdica, de acuerdo con las leyes electorales.
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Entonces un segmento del MCI cre el Movimiento Reformador (MR), que se orient hacia la convivencia con el
peronismo disidente tico y con dirigentes catlicos. Estos activistas se integraron en la Democracia Cristiana como
una fraccin evanglica, y se propusieron, con cierto xito, conseguir que otros evanglicos llenasen fichas de
afiliacin al partido. Con la DC participaron en la Alianza y posteriormente en el Polo Social del padre Luis Farinello.
En todos los escalones del proceso, sus intentos de conseguir cargos electorales fracasaron, y finalmente desistieron. El
proyecto de crear un partido evanglico literalmente se esfum. Uno de los obstculos que tuvieron fue que los
pastores no colaboraron con ellos para que pudiesen conseguir adherentes en las iglesias.
Su fracaso deja varias enseanzas. La mayora de los evanglicos no vota de acuerdo con su religin sino con su
pertenencia social. De acuerdo con algunos estudios (no muy precisos pero que marcan tendencias) la mayora de los
pentecostales parece inclinarse hacia el voto peronista. Por otra parte, los pastores son lderes que cuidan fronteras
institucionales, y no estn dispuestos a dejar que las congregaciones sean divididas por cuestiones partidarias tradas
desde afuera.
1. Es importante aclarar que esta clasificacin surge de una perspectiva sociolgica; no es la que utilizan las iglesias
-aunque se aproxima bastante-. Las principales diferencias pueden encontrarse en la nomenclatura.

Edicin Cono Sur

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