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Historia de Grecia antigua

La geografa de la Hlade se divide en: 1) continental europea, que se subdivide en: a)


septentrional, que es el norte brbaro formado por estepas; b) central, que son macizos y
llanuras, separadas del norte por las Termpilas; c) meridional, unida por el stmo de Corinto;
2) continental asitica, zona de valles que comprende una faja desde el estrecho del Bsforo
al macizo de Caria; 3) insular, que son repliegues continentales sobre el mar Mediterrneo.
En el Egeo hay presencia de poblaciones desde el -VII milenio. En el -IV se desarrolla la
agricultura y ganadera, chozas cuadradas hechas con materiales calcreos y vasos de
cermica. Durante el -II milenio se empieza a usar el cobre y el bronce, y se descubre el
mrmol y la obsidiana. Se desplazan las tribus de norte hacia sur y se crean fortalezas para
prevenir las guerras.
Creta
La civilizacin cretense comienza en el -2600, en una isla rica para la produccin maderera y
pesquera. Del siglo -XX al -XVII la isla se conforma de pequeos gobiernos independientes,
con mayor poder los de Cnosos y Festos, lo que llev a la construccin de murallas. En el siglo
-XVIII se detecta la destruccin de los palacios, tal vez por efecto de un terremoto; y que
fueron reconstruidos a partir del siglo -XVI. Es en este momento que la dinasta de Cnosos,
con su legendario Rey Minos, unifican todo el poder de la isla. Se detecta la aparicin de la
esclavitud de modo masivo al interior de los palacios, pero no interfiere en la produccin de
artesana y de la agricultura. En el siglo -XV se haya consolidada la monarqua de funcionarios
y escribas, y Creta logr subyugar a las Ccladas. Tena un gran dominio del mar
(talasocracia), con una gran flota de barcos a vela y a remo. Esta situacin, sumado a la
unidad del interior de la isla, le permita tener los palacios sin necesidad de fortificarlos. En
esta poca se desarrolla la escritura lineal b, que es bastante similar a la que luego se
encontrar en el dialecto de Homero; y que tiene sus antecedentes en la escritura
pictogrfica del siglo -XXII (la de dibujos que transmiten vocablos), y en la escritura lineal a
(donde a cada signo le corresponde una slaba). Finalmente, en el siglo -XIV se destruyen los
palacios nuevamente, al parecer por la invasin de los aqueos.
Micenas
Los micnicos son una cultura blica que se desarrolla en el Peloponeso, sobre llanuras secas
y estriles, entre los siglos -XVII y -XIII. Se asent la poblacin en el -II milenio. Y sus palacios
son del siglo -XIV, que fueron construidos alrededor de catacumbas del siglo -XVII, junto a
tumbas construidas en el hueco de las rocas. Estas tumbas se diferencian de las hechas
durante el siglo -XVI, llamadas tlos (cpula), por su forma ovalada, hechas sobre la roca
blanda y unidas a la tierra, con un camino para acceder desde arriba ( dromos). La
organizacin micnica se compone de un rey (wnax) con poder absoluto, y acompaado de
un jefe militar (lawagetas). Ambos eran propietarios de la tierra (tmenos), junto al templo de
sacerdotes y pequeos arrendatarios. La figura del rey basileus aparece localmente, como
jefe de la tribu que comparte su poder con el consejo de ancianos y la asamblea popular.
La escritura micnica tambin fue la lineal b, que se desarroll entre los siglos -XV y -XII con
fines contables. En el -1400 los micnicos conquistaron Creta, y muchos de los cretenses
emigraron al Asia Menor. Al principio les cost instalarse por la presencia del Imperio hitita,
pero cuando ste dej de existir en el siglo -XIII se les permiti el ingreso. Esta colonizacin se
intensific con la guerra de Troya, luego de que los aqueos le ganaron en el siglo -XII; pero
tambin porque, a su vez, en el continente eran invadidos por las tribus de la pennsula
balcnica (dorios). Luego de esta invasin declina el arte y se vuelve a formas
protogeomtricas. En definitiva, tanto los cretenses como los jonios, ya sea por el
desplazamiento aqueo o dorio, se vieron obligados a emigrar a las islas y el Asia Menor.

Grecia homrica
En la poca del siglo -XII al -IX se da el pasaje a la Edad de Hierro. Se trata de la poca
relatada en los poemas homricos. Grecia se encuentra desmembrada en gobiernos con un
jefe basileus, cada uno con su propia tierra. En caso de guerra se decida la conduccin por
parte de un comandante (primero entre sus pares), pero bajo la decisin de los otros jefes.
Porque la organizacin social era de sociedades gentilicias, de clase noble y guerrera. Los
esclavos se encontraban nicamente al interior de las familias para las tareas domsticas. Se
los obtena de las guerras. Incluso se dan relaciones de amistad con el amo, dado que
trabajaban hombro a hombro. Hasta se poda dar el caso de que un esclavo sea consejero de
su amo. Esta esclavitud poco desarrollada se da porque la produccin no era para el
intercambio sino para las necesidades del oikos (hogar).
Esparta
En el Peloponeso, el valle del ro Eurotas recibe el nombre de Laconia o Lacedemonia. El
Estado espartano se forma con la migracin de los dorios, que se concentraron en los valles
en cinco distritos. Junto a los espartanos se encontraban los ilotas y los periecos. Al principio,
los ilotas no eran esclavos, pero deban trabajar la tierra del clero, entregando parte de sus
cosechas. Y los periecos eran autnomos, que vivan en poblados artesanales y comerciales,
junto al litoral martimo. Tenan los mismos derechos que los espartanos, pero el rey Agis los
hizo tributarios y privados de derechos polticos.
La organizacin de Esparta estaba dada por dos reyes provenientes de la dinasta de los
Agadas y los Euripntidas. Licurgo era recordado como un rey legendario que apacigu la
lucha interna con la creacin de las instituciones en el -850. Eran jefes militares y formaban
parte de la gerousa (consejo de ancianos, con veintiocho miembros mayores de sesenta
aos). Despus estaba el colegio de foros, formado por un representante de cada aldea, para
garantizar la estabilidad. La minora de espartanos sobre el total de ilotas y periecos los hizo
prepararse militarmente. Los nios a los ocho aos ya eran reunidos en grupos por
funcionarios que los entrenaban en gimnasia para soportar diversas inclemencias y
estimularlos a que se provean por s mismos de alimentos mediante el pillaje. A los doce
aos se les induca a expresar su pensamiento de la forma ms breve y a soportar torturas
para no tener sufrimientos fsicos. La educacin finalizaba a los dieciocho y a los veintiuno ya
eran guerreros. El ejrcito estaba conformado por cinco agrupaciones donde cada una
funciona por destacamentos. Y la sociedad se organizaba austeramente mediante una
igualdad de bienes, sin relaciones mercantiles, con la prohibicin de guardarse metales
preciosos.
Colonizacin del siglo -VIII al -VI
Durante este perodo las ciudades griegas se convierten en centros de produccin mercantil y
comercial, con la formacin del rgimen esclavista. Esta colonizacin se diferencia de la
anterior del siglo -XII porque no resulta por haber sido invadida, sino por la falta de tierras
para el cultivo (colo significaba tierra para labrar). Es una colonizacin agrcola-comercial,
donde la poblacin se dedica a la agricultura pero tambin para la produccin de intercambio.
Se desplazaron hacia las costas de Sicilia, donde ya se encontraban los fenicios y tambin se
instalan los etruscos; hacia el noroeste, desde el Helesponto al Mar Negro; y en el Asia Menor.
Cada colonia tena su legislacin y jurisdiccin, donde los pobladores eran ciudadanos, con
moneda propia e independientes de la metrpoli. Tenan su propio fundador, que elaboraba la
constitucin. Las colonias se diferencian de las cleruquas, que s dependan de la metrpoli y
el gobernador reciba a arcontes y veedores.
El tica entre los siglos -VII y -VI
Sus habitantes se consideraban autctonos. El mito cuenta que el rey In los dividi en cuatro
tribus (filai), con tres fratas, donde cada una tena a treinta gens (linajes) con treinta familias
(lo que da un total de 10800 familias). Algunos se dedicaban al comercio, otros tenan un

oficio (demiurgos) y los euptridas (bien nacidos) tenan las mejores tierras para que
labrasen los pobres (geomoros) y les dieran la sexta parte. Si no cumplan, eran esclavizados
por deudas. Y los metecos eran inmigrantes, fuera de la organizacin familiar, sin propiedades
ni casas, que deban pagar un impuesto especial por ser extranjeros.
Los griegos cuentan su cronologa desde el -776 por la primera realizacin de los Juegos
Olmpicos. La lista mitolgica de reyes cuenta que el ltimo fue el rey Codro, que salv la
patria del ataque dorio; y luego le cedieron el lugar a los nueve arcontes, que eran
euptridas, con un cargo que se renovase todos los aos. Y los que ya haban sido arcontes
formaban el consejo del Arepago. Estos se encontraban en lucha con el demos (pueblo),
porque queran parcelas de tierra y liberarse de los endeudamientos que llevaban a la
esclavitud. En el -640 se da la Conjuracin de Ciln, que quiso tomar el poder, pero los nueve
arcontes de la familia de los Alcmenidas no lo dejaron y asesinaron a sus partidarios.
Soln es elegido arconte en el -594. Provena de los euptridas pero defenda al demos por
ser comerciante. Se hizo famoso por intentar la recuperacin de Salamina. Reform las leyes,
suprimi las cargas y aboli la esclavitud por deudas. Esto gener una concentracin de las
tierras en los grandes terratenientes y los esclavos comenzaron a ser tomados de otras tribus.
La propiedad gentilicia de la aristocracia tuvo que ceder a la propiedad individual. Las leyes
de Soln son una compilacin por escrito de los antiguos nmos (derecho) que hasta el
momento eran orales y dictados por el juez. Entre otras reformas se encuentra: la prohibicin
de exportar cereales y la promocin del aceite de oliva; la reforma de pesos y medidas, junto
a la moneda para el comercio; la reduccin de gastos, contra la suntuosidad. Con el censo de
hombres libres, sin tener en cuenta a los metecos, se los dividi segn los ingresos: 1)
pentacosiomedimnos, que tenan ms de quinientas medidas de produccin; 2) caballeros,
con ms de trescientas; 3) zeugitas, con doscientas; 4) tetes, con menos de doscientas. De
acuerdo con el ingreso se estipularon las cargas militares, por la cual, los primeros deban
aportar todos los suministros; los segundos, la caballera; los terceros, la infantera y las
armas pesadas (hoplitas); y los cuartos eran los guerreros de armas livianas y flota. Y del
mismo modo se determinaron sus derechos polticos: los primeros y segundos podan elegir y
ser elegidos, los terceros no podan elegir arcontes y los cuartos no podan ser electos. Todas
estas modificaciones introdujeron como cambio en la organizacin social, ya que no estaban
sujetas a linaje, sino a los ingresos. El Arepago qued como Tribunal superior y las funciones
administrativas se delegaron a la Asamblea popular (ekklesa) y al Consejo de los
cuatrocientos (bul), formado por cien de cada fila de euptridas. Tambin se cre un Tribuno
popular, conformado por mayores de treinta aos y por sorteo.
Luego de la muerte de Soln los euptridas queran el retorno de sus antiguos privilegios,
mientras que los campesinos peleaban por la posesin territorial. En el -582 Damasias no
quiso entregar el cargo de arconte, hasta que fue sacado a la fuerza luego de tres aos.
Despus de ello, el arcontado pas a tener diez miembros, formado por cinco euptridas, tres
campesinos y dos artesanos. En este momento se configuran tres corrientes polticas: los
pedieos, formada por los propietarios aristcratas; los diacrios, que eran los pequeos
agricultores que queran la reforma, junto a los metecos y los que se haban arruinado. Entre
estos ltimos se encontraba Pisstrato, que era de buen linaje pero se su familia haba
quebrado y odiaba a la aristocracia. Y una tercera faccin eran los paralios, relacionados con
el puerto, los barcos, el mercado y los artesanos. Pisstrato se hizo famoso por la valenta
militar en la guerra contra Mgara para la recuperacin de Salamina. Los aristcratas
quisieron atentar contra su vida, entonces la Asamblea popular dispuso para su proteccin de
un destacamento. Se trataba de los garroteros (que eran pobres armados de mazas). Con
ellos tom en el -560 la Acrpolis y confisc las tierras de los aristcratos para los diacrios, a
los que les dio crditos para semillas y herramientas. A los seis aos de tirana, los pedieos y
paralios lo expulsaron, pero como no lograron estas facciones unificarse, al final los paralios lo
vuelven a buscar y Pisstrato se casa con la hija del lder. Al poco tiempo se separa y lo
expulsan nuevamente. Finalmente regresa para imponerse hasta su muerte en el -527. Logr
echar a los Alcmenidas y convirti a Atenas en un centro mercantil y artesanal, con grandes
construcciones y templos. Tom el culto a Atenea y a Dionisos, que hasta el momento slo era
de los campesinos.

Tal como se mencion, Pisstrato tena un ejrcito de mercenarios que lo acompaaban


permanentemente para mantener la poltica interna, y que se sostena con el diezmo de los
campesinos. Le sucedieron sus hijos (Hipias), que cayeron con la conjuracin del -514, donde
en una Panatenea quisieron matarlo. Al expulsarlo, como a su padre, se abri una lucha social
en la que se enfrentaron los Alcmenidas con la nobleza reaccionaria que quera recuperar
sus privilegios previos a la reforma de Soln. De estos Alcmenidas sali Clstenes, que
propuso una nueva organizacin del Estado para terminar con los gentilicios y sacar a los
nobles del poder; y as poder representar al demos, al incluir los rurales, artesanos y
comerciantes fortalecidos. Los nobles reaccionaron y pidieron apoyo en Esparta, lo que llev a
Clstenes a ausentarse y que entrasen los espartanos en el -508. Pas el Consejo de los
cuatrocientos a formarse de trescientos, lo que gener la rebelin nuevamente del demos,
que ech a los espartanos y permiti el regreso de Clstenes.
Clstenes busc mezclar la poblacin, por lo que cre diez fila territoriales no gentilicias,
subdivididas en tritias, y stas en demos. Los ciudadanos eran inscriptos en el lugar de
nacimiento y no segn su gens. As se permita a los campesinos el acceso a la
administracin. A su vez, el nmero de miembros del consejo dependa del nmero de
ciudadanos de cada demos proporcionalmente, por lo que pas de cuatrocientos a quinientos
(cincuenta por cada fila, donde cada una tena a cargo un mes del ao, que se divida en diez
de treinta y seis das cada uno). Tambin Clstenes le otorg la ciudadana a metecos y
esclavos. En sntesis, durante este ltimo perodo el poder pas de la aristocracia a los
esclavistas, y de la propiedad comunal a la individual.
Guerras greco-persas
De la dinasta de los Aquemnidas, el reino de Ciro (del -559 al -529) abarcaba Persia, Media y
parte de Mesopotamia, entre otras regiones; y quera unificar Asiria, adems de someter las
ciudades del Asia Menor. Pero en ellas se encontraba Creso, gobernante de Lidia, quien con
apoyo de Babilonia y Egipto enfrent a Ciro. Las ciudades jnicas fueron derrotadas en el -546
y sometidas a Persia. Muchos aprovecharon para trasladarse a Italia. Ciro tambin tom
Babilonia y se extendi hasta el ro Indo. Su hijo Cambises (del -529 al -523) conquist a
Egipto. Los fenicios pasaron a formar parte de la flota persa. El sucesor fue Daro I (del -522 al
-486), que dividi la monarqua en veinte satrapas, donde cada gobernador contaba con
funciones militares, civiles y jurdicas, adems de un espa del rey y ser tributarias solamente
los persas no pagaban impuestos. Daro inici una campaa exterior, con un fracaso contra
los escitas en el -514, pero luego tom las islas del mar Egeo y Macedonia.
En el -499 se produjo una revolucin en la isla de Naxos, donde los aristcratas fueron
derrocados por los democrticos; y fue un pretexto para unir a los griegos del Asia Menor y
restablecer la democracia. Fueron a pedir ayuda en Esparta, que la rechaz, y a Atenas, quien
accedi. Sin embargo, fueron derrotados por los persas cerca de feso en el -498 y aislaron a
Jonia de la insurreccin. La cada de Mileto en el -494 fue el fin de la sublevacin, con lo que
se termin el centro ms importante del comercio y se cedi el puesto a Atenas.
En Atenas fueron desplazados los Alcmenidas que haban prestado ayuda a los jonios por los
Pisistrtidas, ya que la mayora del pueblo no crea en el xito de la empresa. De todos
modos, con la destruccin de Mileto surgi la cuestin de la defensa, por lo que surgi una
agrupacin martima, con Temstocles como jefe. Contra ello se pronunciaron los
terratenientes aristcratas y parte del campesinado, que sostenan la elaboracin de una
milicia. Por su parte, Esparta acept la guerra contra Persia, a pesar de negarles ayuda a los
jonios, porque crea que le permitira conducir a toda Grecia; aunque, en general, los estados
griegos estaban poco capacitados para ofrecer resistencia a la guerra por las luchas internas.
La primera campaa de Daro en el -492 era para subyugar ciudades griegas. Conquist
varias islas, pero al regresar la flota fue destruida por una tormenta y el ejrcito de tierra
perdi en enfrentamientos con los tracios. Para la segunda campaa, Daro envi
embajadores a Grecia. Las islas se mostraron sumisas, pero en Atenas y Esparta les dieron
muerte. En el -490 los persas desembarcaron en Maratn, cerca de Atenas, sin apoyo de los
espartanos. Con ayuda de los esclavos, los atenienses hoplitas vencieron al ejrcito persa de

arqueros y jinetes. El hijo de Daro, Jerjes, primero se encarg de la tranquilidad de su reino,


apaciguando las sublevaciones de Egipto y Babilonia. Luego aisl a los griegos de tener
posibles aliados, como los de Sicilia, o ganando adeptos persfilos dentro de las ciudades
griegas. Adems, cre un canal en Atos a travs del istmo que una el rocoso promontorio con
el continente, para que pasasen las naves, cerca de donde haba perdido su padre en el -492.
Su ejrcito contaba con cien mil hombres.
Por su parte, Esparta haba fortificado el istmo de Corinto, pero el tica estaba abierta. Para
ganar a los persas tenan que trasladar el podero del ejrcito al mar, y eso significaba darles
poder poltico a la plebe urbana, ya que de ella se reclutaban los marineros. Los agrarios
conservadores se les oponan, y no queran darle poder a artesanos. Sin embargo, en el -482
Temstocles propuso que la plata extrada del Laurin sea destinada a la construccin de la
flota. Y a Esparta no le qued otra que aliarse con la democracia esclavista de Atenas, porque
tena miedo del ingreso de los persas y que se le sublevasen los ilotas. Los espartanos
Lenidas y Euribades quedaron a cargo de la direccin. Juntaron treinta y cinco mil hoplitas,
junto a poco ms de trescientos cincuenta navos, que en su mayora eran atenienses.
En el -480 los persas avanzaron sobre Tesalia, y los griegos tuvieron que retroceder porque en
ella los gobernantes se haban pasado al bando de los persfilos. Los griegos se concentraron
en el desfiladero de las Termpilas, entre Tesalia y Grecia central. Los espartanos solamente
proporcionaron trescientos hoplitas, que defendieron heroicamente el avance de los persas
por ambos flancos. En el mar el resultado era neutral. Y Beocia le dio el paso a los persas
hacia la Grecia central, que arras con todo a su camino. En Atenas se dio orden de evacuar
la ciudad, para que cuando llegasen los persas no hubiera nadie. La flota griega se congreg
en Salamina, donde se impuso sobre los persas. Jerjes decidi regresar a Asia, por lo que su
flota slo poda proteger a Jonia, para que no se sublevase de nuevo. A pesar de la buena
posicin terrestre, los persas se vieron abatidos y le ofrecieron a Atenas que rompiese con la
alianza panhelnica, a cambio de una posicin privilegiada en el reino. Mientras, los
espartanos no se movan de su fortificacin, hasta que en el -479 se dieron cuenta que, si
llegaba a defeccionar Atenas, quedaran solos. Entonces declararon en el Peloponeso la
movilizacin general. Se encontraron en la batalla de Platea, donde los griegos sin caballeras
avanzaron con las cerradas filas hoplitas, cubiertos de hierro. Luego de la victoria
emprendieron la marcha hacia Tebas, donde los traidores fueron ejecutados y quedaron
excluidos de la alianza beocia de la cual eran la cabeza. La flota se dirigi a Jonia y
ordenaron la sublevacin contra las fortificaciones persas, al igual que en varias islas. La
diferencia entre persas y griegos se halla en que los ejrcitos persas eran reclutados de tribus
que no se interesaban por la victoria de Persia, sino que soportaban su dominio como una
carga. En cambio, los griegos combatan por su libertad.
La alianza naval ateniense
Luego de la victoria contra los persas sobreviene un perodo llamado pentecontecia, de
cincuenta aos. Se erigieron fortificaciones alrededor de Atenas. Y se form la liga martima
de Delos, al grado de transformar en potencia naval a los atenienses. Los choques con los
persas continuaron hasta la batalla de Calas en el -449, pero ya no quedaban enemigos en
tierra griega y las batallas se haban trasladado al mar. A los griegos les interesaban
conquistar las rutas comerciales de acceso al mar Negro, salvo a los espartanos que eran
agrcolas. Cabe destacar el desarrollo de la democracia en las distintas ciudades que seguan
a Atenas y la corriente reaccionaria de los espartanos. En el -478, Esparta y sus aliados del
Peloponeso abandonaron la alianza panhelnica. Por ello, durante el -477 los Estados
interesados en continuar la guerra a Persia enviaron sus representantes y se form la liga de
Delos. Cada polis conservaba su independencia y derechos, y deban suministrar navos,
adems de aportar al tesoro federal (foros). Obviamente, los atenienses fueron los dirigentes.
En concreto, los aliados se dividan en quienes tomaban parte de las operaciones blicas y en
quienes nicamente abonaban cuotas. Adems, vale poner en relieve que las ciudades
aliadas estaban separadas por el mar, por lo les resultaba muy difcil unirse para ponerse
contra Atenas, o salir de la liga.

Luego de la derrota en Egipto en el -454 fue destruida gran parte de la flota ateniense. El
temor de una invasin persa atemoriz a Esparta, lo que permiti un acuerdo momentneo
con Atenas por cinco aos de tregua. Pero en el -446 comenzaron nuevos choques, lo que
llev a los espartanos avanzar sobre Grecia central. Y en el -445 se iniciaron negociaciones
nuevamente entre Esparta y Atenas por treinta aos. La paz tena como condicin que los
atenienses renunciaban a conquistar los territorios del Peloponeso.
En el -443 los atenienses dividieron la liga en cinco territorios, y en cada una de ellos haba un
comisario (epscopoi) que controlaba el pago de los foros. Mientras Esparta se preparaba para
invadir el tica, luego de recuperarse de un terremoto que permiti levantarse a los ilotas.
Luego de la derrota de los atenienses en Egipto, se traslad el tesoro de Delos a Atenas bajo
el pretexto de que era inseguro dejarlo donde estaba. Y pas a ser un fondo de reserva del
Estado. Pericles empez a utilizarlo para confeccionar estatuas y templos. Incluso los
atenienses no permitieron a las otras ciudades que acuasen moneda a partir del -434.
La democracia esclavista ateniense
En el tica y Atenas los ciudadanos libres, que eran los hombres mayores de edad, apenas
eran un cuarto de la poblacin, cuya masa se compona tambin de mujeres, nios, esclavos
sin derechos y metecos con pocos derechos polticos. La democracia ateniense se impuso en
todas las ciudades, en las cuales se elaboraron nuevas constituciones. Luego de las guerras
mdicas (contra los persas) volvi a fortalecerse el Arepago, que comenz a gobernar el
Estado. La oligarqua, encabezada por Cimn, llev a la cada de Temstocles; y comenz a
venerar las corrientes reaccionarias espartanas. Pero, tal como hemos dicho ms arriba, los
espartanos no pretendan unirse a Atenas. En el -462 la asamblea popular despoj al
Arepago de todas sus funciones, y qued como un tribunal de cuestiones civiles. Este evento
marca un cambio, ya que da lugar libre a las actividades de la asamblea popular. Luego de la
muerte de Efialtes, la democracia tom como conductor a Pericles, quien fue un orador
educado por el filsofo Anaxgoras, y relacionado con el sofista Protgoras, el historiador
Herodoto y el artista Fidias. Contra las costumbres de la poca, se divorci y volvi a casar
nuevamente. Apoyaba el crecimiento del podero martimo y el fortalecimiento comercial.
Los esclavos no eran considerados seres humanos. No tenan familia y los hijos pertenecan al
amo, quien le indicaba el oficio, poda venderlo o matarlo. No tenan ocupaciones propias. A
los fugitivos se los marcaba. Algunos trabajaban de sirvientes y fuerza fsica de transporte; y
otros de maestros, mdicos, mercaderes. Haba esclavos de propiedad de particulares y otros
del Estado. La polica de Atenas se reclutaba de los esclavos escitas y tambin se los
reclutaba para el ejrcito o la flota, como remeros o marineros. Tambin eran encargados del
archivo pblico como secretarios.
Bajo el nuevo Estado democrtico, los ciudadanos atenienses de categoras inferiores podan
acceder ahora a los puestos administrativos, salvo el de estratega. Se empez a elegir por
sorteo a los funcionarios que antes se elegan por votacin. Pericles comenz a proporcionar
dinero para que los ciudadanos descansasen y se divirtieran en los das festivos y de teatro.
Se introdujo el pago diario a los miembros del consejo de los quinientos, adems de un sueldo
para los ciudadanos de la marina y del ejrcito. Ahora los ms pobres tambin podan dedicar
su tiempo a la poltica. Con la ley del -450 recibieron derecho de ciudadana quienes tuvieran
a sus progenitores como atenienses nativos. Y todo extranjero que viviera un mes en Atenas
ya poda anotarse como meteco, pero deba encontrar a un prstata (protector) que lo
defendiera ante el Estado. No poda casarse con atenienses, pero tena permitido todo lo
dems. Pagaban un impuesto y se dedicaban al comercio y la artesana.
Los participantes de la asamblea podan ejercer la libertad de palabra y de iniciativa
legisladora. Podan presentar propuestas, crticas a los funcionarios, estar contra los proyectos
de ley o medidas aprobadas. Tambin tenan funciones tales como la eleccin de estrategas,
la declaracin de la guerra, concertar la paz, etc. Todas las cuestiones se resolvan por
votacin de levantamiento de manos. La votacin secreta era para casos especiales, en los
que se colocaban piedrecitas dentro de unas urnas. Las asambleas luego eran protocolizadas
y todos los rganos quedaban supeditados a rendirles cuentas (tanto el consejo de los

quinientos como el arepago, el tribunal, el colegio de estrategas y arcontes). Ahora, no todos


los ciudadanos podan abandonar su trabajo y pasar cada diez das en las reuniones de la
asamblea sin subsidio. Menos an podan los campesinos. De treinta y cinco mil personas,
nicamente unas menos de tres mil acudan a las reuniones. Quienes no asistan, transferan
su derecho a quienes s participaban, de modo que las resoluciones tomadas tenan fuerza de
ley.
Al consejo le qued la funcin de preparar los asuntos para la asamblea. Los tribunales (helia)
se componan de seis mil miembros elegidos por medio de sorteo. Los jurados escuchaban a
ambas partes, que se defendan por s mismas, o por medio de un especialista que les haba
escrito el discurso. Los esclavos slo podan testificar bajo tortura.
La guerra del Peloponeso
Entre los aos -431 y -404 se enfrentaron finalmente Atenas y Esparta por la hegemona de la
Hlade. La guerra abarcaba a la Grecia continental e insular, y luego se extendi a Sicilia e
involucr a Persia. Del lado de Atenas se encontraban las ciudades de la costa del Asia menor,
las islas del mar Egeo, junto a muchas otras polis de Grecia central y de la Magna Grecia. Por
otro lado, la liga del Peloponeso se integraba por las polis del Peloponeso menos Argos. Los
aliados de Esparta no pagaban ningn foros.
Una vez iniciada la guerra cay una peste sobre Atenas, proveniente de Persia. Los oligarcas
queran deshacerse de Pericles y llegar a un acuerdo con Esparta, hasta que en el -429 fallece
de peste Pericles. Esto llev a la unin de oligarcas con campesinos y grandes terratenientes,
bajo la direccin de Nicias. Y los ricos artesanos, por su parte, queran las operaciones blicas,
con Clen a la cabeza, que se gan al demos al aumentar el pago de los miembros del
tribunal (bajo un aumento de los foros). Durante el -423 se firm una tregua con Esparta por
un ao. A la muerte de Clen se crea llegar ya a la paz (en Nicias), pero en realidad funcion
ms bien como un intercambio de prisioneros y no se cumpli con la devolucin de territorios.
En el -420 se form una alianza entre las cuatro polis democrticas de la Hlade (Atenas,
Argos, Mantinea y Elis), que tenan como adversarios a Esparta, Beocia, Megara y Corinto. En
este contexto aparece en escena Alcibades, como estratega opuesto a los laconfilos. Si bien
por su vnculo con Scrates deba acercarse a Esparta, sin embargo se dirigi al campo
antiespartano y democrtico, haciendo fracasar todo intento de negociacin.
En la batalla de Mantinea del -418 los espartanos vencieron por completo y puso por encima
la superioridad de los hoplitas. Esto llev a que Argos se pasase del lado espartano. El plan de
Alcibades de Mantinea haba fracasado, por eso propuso crear en Sicilia una potencia
ateniense, que obtuvo apoyo de la asamblea. Sin embargo, durante su ausencia fue llamado a
juicio por la oposicin, entonces huy a Esparta y se pas al bando antiateniense, contndoles
sobre los planes de expansin sobre Italia. Con la derrota de Sicilia, el predominio naval
ateniense haba llegado a su fin, y el poder del demos haba cado frente a la fortalecida
oligarqua. En el -414 Alcibades aconsej a Esparta que ocupasen Decelia en el tica. Este
hecho permiti que se pasasen veinte mil esclavos al enemigo y la declinacin de la economa
ateniense, dado que privaba de ocuparse de la agricultura.
En el -412 se sublev Jonia contra Atenas y los oligarcas volvieron a las leyes previas a Soln,
transformando el consejo de los cuatrocientos. Slo los marinos atenienses pudieron restituir
la democracia frente a los oligarcas en Atenas durante el -411. Restituyeron el consejo de los
cinco mil y pidieron por el regreso de Alcibades. Con l lograron derrotar en el mar, por un
tiempo, a la liga del Peloponeso y restituir la bastardeada economa ateniense.
Esparta, por intermedio de su estratega Lisandro, aprovech a unirse con Persia, y le entreg
Asia Menor y las islas, adems de convertirse los espartanos en mercenarios persas. Esparta
estaba en condiciones de armar su propia flota naval. Y ante tal enfrentamiento, los
atenienses eligieron a nuevos estrategas para que Alcibades no se transformase en un tirano
lo que llev a su distanciamiento definitivo de Atenas. Los atenienses ganaron en la batalla
de Arginusas, cerca del -406. Pero despus del combate se desat una tempestad que impidi
enterrar a los muertos, por lo que, al regreso, los parientes se sublevaron contra los

estrategas (de origen democrtico). No obstante, Lisandro aprovech otra oportunidad y, en


la batalla de Egosptamos, destruy la flota ateniense. Siti a Atenas por mar y por tierra.
Luego de meses, se acabaron los recursos alimenticios de Atenas y se dictaron las
condiciones de paz, por la cual se demola los Largos Muros y las fortificaciones, Atenas
ingresaba a la sumisin lacedemonia y se entregaba el resto de la flota. En toda la Hlade
haba triunfado la oligarqua reaccionaria y ejecutados todos los gobernantes democrticos.
En Atenas la asamblea confi la administracin a treinta gobernantes (tiranos), que fue
apoyado por los oligarcas del -411. Estos treinta tiranos se dedicaron primero a asesinar a
todos los partidarios de la democracia, y luego tambin a los oligarcas moderados. Con la
indignacin de las masas, se desarm la poblacin excepto a tres mil. Por ltimo, se clausur
el acceso a Atenas a quienes no fueran esos tres mil. Pero en la batalla de Muniquia los tres
mil fueron batidos y con ellos pereci su jefe Critias, tras lo cual huyeron los oligarcas y se
restableci una vez ms la democracia en el -401.
La crisis de la primera mitad del siglo -IV
La guerra haba abarcado a toda la Hlade. Ms de la mitad de la poblacin estaba en la
indigencia. Cay la demanda de produccin artesanal junto con el comercio. Muchos
emigraron a la Magna Grecia y al litoral de mar Negro, o incluso a Persia. La riqueza se haba
acumulado en Esparta en manos de la oligarqua, por lo que se comenzaron a vender las
tierras, mediante una reforma de la ley. Con la democracia ateniense, a pesar de hallarse en
bancarrota, se haban restablecido los subsidios a los ciudadanos funcionarios. Corinto y Tebas
se ofendieron con Esparta y dejaron de enviarles milicias para las campaas punitivas de la
liga del Peloponeso. Adems, un grupo de diez mil espartanos tuvo que ofrecerse como
mercenarios para el ejrcito de Ciro, contra su to el rey Artajerjes II. Esta campaa termin en
fracaso, el contingente de Ciro se dispers, aunque el ejrcito dio mucho que hacer en su
regreso.
Esparta no poda controlar la Hlade. Tebas, Atenas, Corinto y Argos volvieron a unirse para
desafiar a Esparta, adems de que Persia asest un golpe decisivo sobre los intentos
espartanos por dominar el Asia menor. Atenas estaba en condiciones de rearmar la flota, por
lo que rechaz toda propuesta de paz con Esparta, aunque en realidad no tena fondos para
sostener ms guerras. Los estrategas tenan que hacerse cargo de mantener a la flota y
reparar los barcos, situacin que los llev a saquear las costas del Asia menor. Ello gener la
ruptura del reciente acuerdo con los aliados. Fue as fue como Grecia qued en manos de
Persia bajo la paz de Antlcidas (paz del rey), en el -386. Sin embargo, Atenas no hizo caso
de ella, y acudieron all todos los que estaban en contra de Esparta, incluso las ligas del norte
(calcdica). A cien aos, volva a formarse la liga martima ateniense, nada ms que los foros
pasaron a ser voluntarios. En el -375 la liga era duea nuevamente del mar Egeo, con ms de
cincuenta aliados confederados. Esparta tuvo que reconocerlo y retirar sus aspiraciones de
dominacin, adems de sufrir la sublevacin interna de ilotas y periecos. En la batalla de
Lectra del -371 tuvo que aceptar la derrota decisiva frente a los tebanos, como nuevo y
momentneo centro de poder mediterrneo. La hegemona tebana dur hasta el -362 luego
de quedar debilitada tras la batalla de Mantinea, que coincidi con el surgimiento de
Macedonia al mando de Filipo II.