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Irretroactividad de la norma en Venezuela

La garanta del principio de irretroactividad de las leyes est as


vinculada, en un primer plano, con la seguridad de que las normas
futuras no modificarn situaciones jurdicas surgidas bajo el amparo
de una norma vigente en un momento determinado, es decir, con la
incolumidad de las ventajas, beneficios o situaciones concebidas bajo
un rgimen previo a aqul que innove respecto a un determinado
supuesto o trate un caso similar de modo distinto. En un segundo
plano, la irretroactividad de la ley no es ms que una tcnica conforme
a la cual el Derecho se afirma como un instrumento de ordenacin de
la vida en sociedad. Por lo que, si las normas fuesen de aplicacin
temporal irrestricta en cuanto a los sucesos que ordenan, el Derecho,
en tanto medio institucionalizado a travs del cual son impuestos
modelos de conducta conforme a pautas de comportamiento, perdera
buena parte de su hlito formal, institucional y coactivo, ya que
ninguna situacin, decisin o estado jurdico se consolidara. Dejara,
en definitiva, de ser un orden.
Por eso esta Sala, ya desde sus primeras decisiones sobre el tema,
determin, conforme a la disposicin contenida en el artculo 24 de la
Constitucin vigente (la cual prohbe que disposicin alguna tenga
efecto retroactivo, excepto cuando imponga menor pena), que las
solicitudes de revisin dispuestas en el artculo 336.10 eiusdem, as
como las que la propia jurisprudencia le ha sumado (cf. sent. 93/2001,
caso: Corpoturismo), slo tuvieran alcance respecto a decisiones
dictadas durante la vigencia de la norma configuradora de dicho
medio; debido a que para las decisiones dictadas bajo el rgimen
jurdico surgido bajo la Constitucin de 1961 no estaba previsto una
va de revisin con este talante, ni exista un rgano con la entidad que
hoy ostenta la Sala Constitucional, es decir, titular del poder
garantizador de la Constitucin, el cual, segn alguna doctrina (PecesBarba, p.ej.), es una rama o dimensin que debe aadirse a la clsica
divisin del Poder Pblico (ejecutivo, legislativo y judicial), que en
nuestro caso se ha visto ampliada con un reciente aadido (electoral y
moral).
No obstante, la Sala, en reciente decisin (exp. n 00-2548, caso:
Jess Ramn Quintero), dej abierta la posibilidad de revisar

sentencias proferidas con anterioridad a la vigencia de este medio. Sin


embargo, debe acotarse que tal posibilidad es de aplicacin restrictiva,
y slo proceder bajo aqullas circunstancias en que la propia
Constitucin permite la retroactividad de una norma jurdica, esto es,
en el supuesto que contempla el artculo 24 constitucional, referido a la
aplicacin de normas que impongan menor pena (el cual ha sido
extendido por la dogmtica penal a circunstancias distintas mas no
distantes de la reduccin de la extensin de una sancin determinada).
As, dentro, de las normas que mejoran una condicin o situacin
jurdica derivada de la actuacin de los entes pblicos en materia
penal, esta Sala considera que se encuentra la solicitud de revisin
tantas veces aludida. Por lo que la admisin de un medio tal, en los
casos referidos a la excepcin contenida en el artculo 24 (que
imponga menor pena, entendido dicho enunciado en sentido amplio),
no viola el principio de irretroactividad de la ley contenido en dicho
precepto. De all que la retroactividad de la revisin quede
definitivamente asociada a la nulidad de decisiones relacionados con
los bienes fundamentales tutelados por el derecho penal, acaecidas
con anterioridad a la Constitucin de 1999, pero cuya irracionalidad o
arbitrariedad, puestos en contraste con las normas constitucionales,
exija su correccin, aparte, adems, aquellas decisiones que
evidencien de su contenido un error ominoso que afecte el orden
pblico, es decir, que la sentencia a revisar contenga una grave
inconsistencia en cuanto a la aplicacin e interpretacin del orden
jurdico-constitucional.
Ponencia del magistrado Jos M. Delgado Ocando (Sala
Constitucional TSJ Sentencia 1760, 25 de septiembre 2001) ante
recurso de revisin interpuesto por el abogado Antonio Volpe

De acuerdo con Ossorio (2006), la Seguridad Jurdica constituye la condicin esencial para
la vida y el desenvolvimiento de las naciones y de los individuos que las integran.
Representa la garanta de la aplicacin objetiva de la ley, de tal modo que los individuos
saben en cada momento cuales son sus derechos y sus obligaciones, sin que el capricho,
la torpeza o la mala voluntad de los gobernantes pueda causarles perjuicio. A su vez, la
seguridad limita y determina las facultades y los deberes de los poderes pblicos. (p. 873).
Como es lgico, (seala Ossorio, ob. cit.), la Seguridad Jurdicaslo se logra en los
Estados de Derecho, porque, en los de rgimen autocrtico y totalitario, las personas estn
siempre sometidas a la arbitrariedad de quienes detentan el poder.

La Cosa Juzgada

Segn Doctrina pacfica de los Tribunales venezolanos, la cosa juzgada es una institucin
jurdica que tiene por objeto fundamental garantizar el estado de derecho y la paz social, y
su autoridad es una manifestacin evidente del poder del estado cuando se concreta en
ella la jurisdiccin.
La eficacia de la autoridad de la cosa Juzgada, se traduce en tres aspectos o
caractersticas: a) inimpugnabilidad, segn la cual la sentencia con autoridad de cosa
juzgada no puede ser revisada por ningn juez cuando ya se hayan agotado todos los
recursos que de la ley, inclusive el de invalidacin (non bis in eadem). A ello se refiere el
artculo 272 del Cdigo de Procedimiento Civil; b) Inmutabilidad, segn la cual la
sentencia no es atacable indirectamente, por no ser posible abrir un nuevo proceso sobre

el mismo tema; no puede otra autoridad modificar los trminos de una sentencia pasada en
cosa juzgada; y, c) Coercibilidad, que consiste en la eventualidad de ejecucin forzada en
los casos de sentencias de condena; esto es, la fuerza que el derecho atribuye
normalmente a los resultados procesales; se traduce en un necesario respeto y
subordinacin a lo dicho y hecho en el proceso.
Al respecto, Couture (1978) seala lo siguiente:
Adems de la autoridad, el concepto de cosa juzgada se complementa con una medida de
eficacia.
Esa medida se resume en tres posibilidades (omissis) la inimpugnabilidad, la
inmutabilidad y la coercibilidad.
La cosa juzgada es inimpugnable, en cuanto la ley impide todo ataque ulterior tendiente a
obtener la revisin de la misma materia: non bis in eadem. Si ese proceso se promoviera,
puede ser detenido en su comienzo con la invocacin de la propia cosa juzgada esgrimida
como excepcin.
Tambin es inmutable o inmodificable. (omissis.) esta inmodificabilidad no se refiere a
la actitud que las partes puedan asumir frente a ella, ya que en materia de dere
cho privado siempre pueden las partes, de comn acuerdo, modificar los trminos de la
cosa juzgada. La inmodificabilidad de la sentencia consiste en que, en ningn caso, de
oficio o a peticin de parte, otra autoridad podr alterar los trminos de una sentencia
pasada en cosa juzgada.
La coercibilidad consiste en la eventualidad de ejecucin forzada. Tal como se expondr en
su momento, la coercin es una consecuencia de las sentencias de condena pasadas en
cosa juzgada. Pero esa consecuencia no significa que toda sentencia de condena se
ejecute, sino que toda sentencia de condena es susceptible de ejecucin si el acreedor la
pide.
La cosa juzgada presenta un aspecto material y uno formal, ste ltimo se presenta
dentro del proceso al hacer inimpugnable la sentencia, mientras que la primera trasciende
al exterior, con la finalidad de prohibir a las partes el ejercicio de una nueva accin sobre lo
ya decidido, obligando a su vez a los jueces, as como al resto de las personas, a
reconocer el pronunciamiento de la sentencia que contiene el derecho que debe regir entre
las partes.

El carcter de cosa juzgada formal, al que se refiere el artculo 272 del Cdigo de
Procedimiento Civil, por lo cual la relacin jurdica generativa de la sentencia en cuestin,
no es atacable y el carcter de cosa juzgada material dispuesto en el artculo
273 eiusdem, que impone que se tenga en cuenta el contenido de la decisin en todo
proceso futuro entre las mismas partes y sobre el mismo objeto.
Lo que al respecto seala el Cdigo de Procedimiento Civil en su articulado:
Artculo 272. Ningn Juez podr volver a decidir la controversia ya decidida por una
sentencia, a menos que haya recurso contra ella o que la ley expresamente lo permita.
Artculo 273. La sentencia definitivamente firme es ley de las partes en los lmites de la
controversia decidida y es vinculante en todo proceso futuro.
En este orden de ideas, el autor Arstides Rengel-Romberg, (1987) sobrela Cosa
JuzgadaMaterial yla Cosa JuzgadaFormal sostiene lo siguiente:
() puede decirse pues, que la cosa juzgada formal es la inmutabilidad de la sentencia
por la preclusin de los recursos y la cosa juzgada material, la inmutabilidad de los efectos
de la sentencia no sujeta ya a recursos, en todo proceso futuro sobre el mismo objeto.
(.) la cosa juzgada formal (preclusin de las impugnaciones) es el presupuesto necesario
de la cosa juzgada material (obligatoriedad) de futuros procesos). Sin embargo, cosa
juzgada formal no siempre tiene como consecuencia la material.
Por su fin, la cosa juzgada formal hace que la sentencia sea inatacable en el mbito del
proceso pendiente, de modo que ste tenga trmino; en cambio, la cosa juzgada material
impone que se tenga cuenta de su contenido en todo proceso futuro entre las mismas
partes y sobre el mismo objeto.
En esencia, el efecto de la cosa juzgada formal se identifica con el efecto de la preclusin,
porque ambos se limitan al proceso en que tiene lugar, mientras que la cosa juzgada
material tiene fuerza vinculante en todo proceso futuro. Por ello seala Chiovenda la
cosa juzgada tiene en s la preclusin suma, esto es, la preclusin de toda cuestin ulterior,
que se produce con la conversin definitiva de la sentencia ().
En cuanto a la cosa juzgada en materia penal, como causal del sobreseimiento, establece
elartculo 49, ordinal 7 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela, que Ninguna persona podr ser sometida a juicio por los mismos hechos en
virtud de los cuales hubiese sido juzgada anteriormente.

Norma consagrada igualmente por el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos


en su artculo 14, ordinal 7: Nadie podr ser juzgado ni sancionado por un delito por el
cual haya sido ya condenado o absuelto por una sentencia firme de acuerdo con la ley y el
procedimiento penal de cada pas. Por la Conformidad Amricasobre Derechos Humanos
Pacto de San Jos de Costa Rica, en el artculo 8, ordinal 4 aun en referencia slo al
inculpado absuelto por una sentencia firme; y finalmente por el Cdigo Orgnico Procesal
penal en el artculo 20 nica persecucin. Nadie debe ser perseguido penalmente ms de
una vez por el mismo hecho, esto es el principio no bis in dem.
La cosa juzgada, pues, se tiene como cierta (res iudicata pro veritate habetur), con
fundamento en la finalidad misma del proceso que debe establecer la verdad de los
hechos por las vas jurdicas, y la justicia en la aplicacin del derecho, finalidad a la que
debe atenerse el juez al adoptar su decisin, es decir la autoridad de la cosa juzgada
responde a la necesidad de poner fin a una controversia por decisin judicial, mediante la
aplicacin de la ley al caso particular, como expresin definitiva de la verdad legal.

La Prescripcin

De acuerdo con lo dispuesto en el artculo 1.952 del Cdigo Civil venezolano, la


prescripcin es un medio de adquirir un derecho o de libertarse de una obligacin por el
tiempo y bajo las dems condiciones determinadas porla Ley. Es decir, que a travs de la
prescripcin puede nacer o extinguirse un derecho subjetivo, en el mbito del derecho
privado. En tal sentido ha sostenidola Sala Constitucionalque la prescripcin () no ataca
la accin sino al derecho material que se quiere hacer valer (SC-TSJ 24/03/2000 EXP. N:
00-0130).
La prescripcin es un mecanismo establecido por el legislador para resolver un conflicto
entre la proteccin que el ordenamiento jurdico confiere al titular del derecho, por una
parte, y por la otra, a la seguridad jurdica.
Est regulada en los artculos 1.952 y siguientes del Cdigo Civil.La Prescripcinen
nuestro ordenamiento jurdico puede ser extintiva o adquisitiva.
Prescripcin Extintiva: Modo de extincin de una obligacin proveniente de una relacin
jurdica preexistente, por la inercia del acreedor y el transcurso del tiempo y que suministra
al obligado una excepcin para rechazar la accin que el pretensor promueve contra l.
Por ejemplo, un deudor se obliga al pago de una cantidad de dinero mediante la firma de
una Letra de Cambio y el acreedor no solicita el pago durante el lapso de tres aos, esta
obligacin se considerar prescrita y ya el acreedor no podr ejercer la accin del cobro de
dicha obligacin ya que sta se considera prescrita segnla Ley,

Prescripcin Adquisitiva: Tambin llamada Usucapin: Es el modo de adquirir el


dominio y otros derechos reales, por la posesin a ttulo de dueo durante el tiempo regido
porla Ley. Esta es la sancin que le impone la Ley a la inercia del acreedor.
En Derecho Penal, se refiere la prescripcin, a la extincin de la responsabilidad por el
transcurso del lapso fijado por el legislador para perseguir el delito o la falta, incluso luego
de quebrantada una condena. (Ossorio, ob. cit.).
La regulacin genrica de la prescripcin de la accin penal se encuentra dispuesta en los
artculos 108, 109 y 110 del Cdigo Penal vigente. Sin embargo, tal regulacin comport
una modificacin respecto al Cdigo Penal anterior, especialmente, en cuanto a los actos
interruptivos de la prescripcin.
En Derecho Penal, se refiere la prescripcin, a la extincin de la responsabilidad por el
transcurso del lapso fijado por el legislador para perseguir el delito o la falta, incluso luego
de quebrantada una condena. (Ossorio, ob. cit.).
La regulacin genrica de la prescripcin de la accin penal se encuentra dispuesta en los
artculos 108, 109 y 110 del Cdigo Penal vigente. Sin embargo, tal regulacin comport
una modificacin respecto al Cdigo Penal anterior, especialmente, en cuanto a los actos
interruptivos de la prescripcin.

La Irretroactividad de la Ley

Retroactividad significa calidad de retroactivo, o sea, que obra o tiene fuerza sobre lo
pasado en consecuencia ser irretroactivo lo que carece de fuerza en el pasado.
Representa un concepto que en Derecho, y con referencia a normas jurdicas, ofrece
importancia extraordinaria, porque sirve para determinar cuando una disposicin legal se
puede aplicar o no, a hechos o situaciones ocurridos anteriormente.
En trminos generales, se puede afirmar que las leyes son irretroactivas, salvo muy
excepcionales determinaciones expresas en contrario. (Ossorio, p. 851).
El Principio dela Irretroactividadde las Leyes se encuentra previsto en el artculo 24 dela
Constitucindela Repblica Bolivarianade Venezuela:
Ninguna disposicin legislativa tendr efecto retroactivo, excepto cuando imponga menor
pena. Las Leyes de procedimiento se aplicarn desde el momento mismo de entrar en
vigencia, an en los procesos que se hallaren en curso, pero en los procesos penales, las

pruebas ya evacuadas, se estimarn en cuanto beneficien al reo o rea, conforme a la Ley


vigente para la fecha en que se promovieron
Igualmente se encuentra consagrado este principio en el Cdigo Civil, artculos 1 y 3:
Artculo 1: La Leyes obligatoria desde su publicacin en la GACETA OFICIAL o desde la
fecha posterior que ella misma indique
Artculo 3: La Leyno tiene efecto retroactivo.
De tal manera que dada la jerarqua o el carcter constitucional del principio de la
irretroactividad de las leyes, ninguna Ley tiene efecto retroactivo.
Por otra parte, la razn de la irretroactividad de la ley penal, es la misma que justifica la
retroactividad de la ley ms favorable al reo. Considera Ferrajoli que la retroactividad y ultra
actividad de las leyes penales ms favorables no encuentran lmite en la cosa juzgada.
Es decir, la aplicacin retroactiva de una ley penal ms favorable no implica el
quebrantamiento de la cosa juzgada.
Por su parte, el profesor espaol Francisco Muoz Conde, en su libro Derecho Penal
Parte General, encuentra justificacin al principio de legalidad de los delitos y de las
penas, en el hecho de que si las leyes penales pretenden que los ciudadanos se
abstengan de delinquir y para ello anuncian la imposicin de una pena a quienes
comentan determinadas conductas, no podr atriburseles responsabilidad si en el
momento de su actuacin la ley no la defina como delito.
Este argumento que sustenta el principio de legalidad de los delitos y de las penas, es el
mismo que justifica el principio de irretroactividad de las leyes penales por el cual stas no
pueden ser aplicadas a hechos anteriores a su promulgacin.
Considera Muoz Conde, que la prohibicin de retroactividad de la ley perjudicial para el
reo confirma el carcter de lmite para el Estado y garanta para el ciudadano que posee
le principio de legalidad. Esa misma direccin el referido autor seala que precisamente
porque ese es el sentido de la presente garanta, cabe afirmar que la aplicacin retroactiva
de las leyes penales que benefician al reo, no lesionan su contenido.
La Carta Magnavenezolana, parte de la ideologa de esta doctrina, y establece como
excepcin al principio de irretroactividad de la ley penal, el caso de las leyes penales ms
favorables al reo, tal como lo establece el artculo 2 del texto constitucional.

El Cdigo Orgnico Procesal Penal en su Disposicin Final, Artculo 553 establecela


Extraactividad, en los siguientes trminos: La presente ley se aplicar desde su entrada
en vigencia, aun para los procesos que se hallaren en curso y para los hechos punibles
cometidos con anterioridad, siempre que sea ms favorable al imputado o acusado. En
caso contrario, se aplicar la ley anterior.
Los actos y hechos cumplidos bajo la vigencia de la ley anterior y sus efectos procesales
no verificados todava, se regirn por sta ltima, a menos que la presente ley contenga
disposiciones ms favorables.
El autor Prez Sarmiento (2001), con relacin al artculo 553, indica:
Este artculo trata de la extraactividad. La extraactividad es una denominacin genrica
que engloba a todas las formas de actuacin dela Leyfuera de los lmites temporales de su
vigencia. Como se sabe, la aplicacin dela Leytiene lugar, en principio, desde su entrada
en vigencia hasta su derogacin.
Sin embargo, bajo ciertas condiciones, las Leyes derogadas deben ser aplicadas aun para
resolver ciertos casos acaecidos bajo su vigencia. De igual manera, las Leyes nuevas
pueden aplicarse a ciertos casos suscitados antes de su entrada en vigencia, caso en el
cual estamos en presencia de la retroactividad dela Ley, la extraactividad, pues, es una
denominacin omnicomprensiva que abraca por igual a la ultraactividad y a la
retroactividad.

En este sentido, el artculo 24 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana


de Venezuela, dispone:
Ninguna disposicin legislativa tendr efecto retroactivo,
excepto cuando imponga menor pena. Las leyes de
procedimiento se aplicarn desde el momento mismo de entrar
en vigencia aun en los procesos que se hallaren en curso; pero
en los procesos penales, las pruebas ya evacuadas se estimarn
en cuanto beneficien al reo o rea, conforme a la ley vigente para
la fecha en que se promovieron. Cuando haya dudas se aplicar
la norma que beneficie al reo o rea.. (Resaltado y negrillas de la
Sala).
Asimismo, el artculo 9 del Cdigo de Procedimiento Civil de
1986, es an ms explcito, establece:
La ley procesal se aplicar desde que entre en vigencia, aun en
los procesos que se hallaren en curso; pero en este caso, los
actos y hechos ya cumplidos y sus efectos procesales no
verificados
todava,
se
regularn
por
la
ley
anterior. (Resaltado y negrillas de la Sala).

En la doctrina resulta valiosa la opinin del Dr. Joaqun Snchez


Covisa, en su obra La Vigencia Temporal de la Ley en el Ordenamiento
Jurdico Venezolano, el cual seala:
...Existe una norma fundamental en el Derecho intertemporal
de todos los pases, que es la de que los actos y relaciones de la

vida real se regulan por la ley vigente en el momento en que se


llevan a cabo. Esta regla, formulada por la doctrina en la forma
tempus regit actum, es perfectamente paralela a la regla de
Derecho intertemporal locus regis actum.(OMISSIS)
...El problema que se plantea en el Derecho intertemporal... es
precisamente, la determinacin de ese tempus en el cual tiene
su punto de apoyo cada relacin jurdica.
La regla citada es una creacin de la doctrina y no se formula
de una manera directa en el Derecho positivo, pero viene, por lo
general, implcitamente expresada a travs de uno de los dos
preceptos siguientes: las leyes no tienen efecto retroactivo, es
decir, las leyes no rigen las relaciones jurdicas cuya vida se ha
desarrollado en tiempos anteriores a su vigencia; o bien, las
leyes no afectan a los derechos adquiridos, es decir, la nueva
ley no afecta a los derechos que se adquirieron antes de su
entrada en vigor.
El origen histrico de esta regla es la vieja norma de Derecho
Romano Leges et constituciones futuris certum est dare forman
negotiis, non ad facta praeterita revocari.
Adems de esta regla, que afecta a cualquier especie de leyes y
que, por su misma generalidad, es fuente constante de
dificultades, existen otras reglas especiales, que afectan a
determinados sectores del orden jurdico. Tal es el caso de las
normas que establecen reglas intertemporales especiales para
el Derecho procesal y, ms destacadamente, para el Derecho
Penal, en el cual rige ordinariamente la norma excepcional
complementaria que establece la retroactividad de las leyes
penales ms favorables al reo.
Por ltimo, muchas leyes, contienen, por lo comn bajo la
rbrica de disposiciones transitorias, normas especialsimas
de Derecho intertemporal, que resuelven los conflictos que
suscita la entrada en vigor de la ley en cuestin.
Ahora bien, cmo se integran estas diversas normas de Derecho
intertemporal en un orden jurdico positivo?.
Pueden distinguirse tres sistemas esenciales... (OMISSIS)
Tercer Sistema: Corresponde este ltimo sistema a aquellos
ordenamientos jurdicos en los cuales el principio de la

irretroactividad de la ley es un precepto constitucional, lo que


no obsta para que contengan en leyes ordinarias normas
transitorias especiales, cuyo contenido no podr contradecir en
ningn caso, como es lgico, el mencionado imperativo
constitucional.
Por consiguiente, en tales rdenes jurdicos se aplicar en todo
caso, el principio de irretroactividad. Se aplicar asimismo,
cuando existan, las normas transitorias especiales que
contengan las leyes ordinarias, con la importante salvedad de
que tales normas podrn reglamentar para el caso en cuestin el
principio constitucional, podrn prescribir una aplicacin
paulatina de la ley a los casos concretos, mas no podrn
infringir, desde ningn punto vista el principio de
irretroactividad... (OMISSIS).
...Este tercer sistema... corresponde... al Derecho Positivo
Venezolano... (OMISSIS).
...Es clsico el texto de Merln, en el cual se afirma que el
problema de la no retroactividad de las leyes es el ms difcil de
la ciencia del derecho...
...el origen de muchas dificultades es la diversidad de
significados que unos y otros autores han atribuido a la nocin
de retroactividad o a la nocin de derechos adquiridos...
...Con el propsito de evitar tales confusiones, adoptamos
nosotros la posicin de considerar que el derecho adquirido y la
retroactividad de la ley son el aspecto subjetivo y objetivo de un
mismo fenmeno.
En consecuencia, ser un derecho adquirido aquel que no pueda
ser vulnerado por la ley sin incurrir en retroactividad. A la
inversa una ley ser retroactiva cuando vulnere derechos
adquiridos...
...Es, por ende, un problema perfectamente ocioso discriminar la
prioridad o preeminencia de uno otro concepto. Entre el derecho
adquirido u la norma no retroactiva existe la misma relacin
que entre el derecho subjetivo y el derecho objetivo. Ambos son
dos perspectivas de una misma realidad: la primera, desde el
punto de vista de las facultades asignadas al sujeto de derecho;
y la segunda, desde el punto de vista del orden normativo.

...Hoy predomina la tendencia de estudiar los problemas de


Derecho intertemporal atendiendo a criterios objetivistas la
nocin de retroactividad- y no a criterios subjetivistas la
nocin de derecho adquirido.
Estimamos nosotros que el criterio encarnado en la tendencia
objetivista marcha de acuerdo con la comprensin cientfica de
los problemas jurdicos. En consecuencia, nuestra investigacin
ir encaminada a fijar la nocin objetiva de retroactividad. Pero
no debemos olvidar que, conforme a lo que acabamos de
exponer, el concepto de derecho adquirido resultar como un
precipitado lgico de esa investigacin.
...PLANTEAMIENTO TEORICO DEL PROBLEMA DE LA
IRRETROACTIVIDAD.
Toda ley, en cuanto a norma de Derecho, es decir, en cuanto
ley-proposicin, tiene la estructura de una proposicin
condicional y puede expresarse siempre de una manera
semejante a esta: Si se realiza el supuesto de hecho S, se
producir la consecuencia jurdica C.
A la luz de esa comprensin de la esencia de la ley, vamos a
plantear tericamente el problema de la irretroactividad, ya que
slo as pueden recibir una solucin satisfactoria y vlida para
todos los casos las cuestiones de Derecho intertemporal.
Para la mejor inteligencia del problema, debemos comenzar por
hacer una observacin previa, cuyo desarrollo sistemtico ser
objeto de captulos posteriores. Tal observacin es la
siguiente:los supuestos de hecho S de cualquier norma de
Derecho pueden considerarse siempre constituidos en un
instante temporal preciso y, por lo tanto, se realizan siempre
bajo la vigencia de una sola ley, en tanto que las
consecuencias jurdicas C pueden realizarse en un instante
preciso o en un determinado transcurso de tiempo y, por lo
tanto, pueden tener lugar bajo la vigencia de dos o ms leyes
sucesivas.
...Un supuesto de hecho puede constar de un solo hecho
material instantneo como el de la mayora de edad, que se
realiza en el momento preciso de cumplir los veintin aos- o de
una sucesin de hechos materiales como puede ser un
contrato, en el cual es imaginable la existencia de una oferta,
discusin y aceptacin sucesivas o como sucede necesariamente

en la usucapin, que exige una posesin continuada en el


tiempo-. Peor, en este ltimo caso, a pesar de que el supuesto de
hecho tiene una aparente prolongacin en el tiempo, slo se
realiza verdaderamente en el momento preciso en que se
consuma su ltimo elemento constitutivo, que es, en el contrato,
el de la perfeccin, y en la usucapin, el de la terminacin del
plazo.
Por el contrario, la consecuencia jurdica C de un supuesto
de hecho, es decir, los efectos de un hecho o acto jurdico
cualquiera, pueden tener lugar en un instante preciso, como por
ejemplo la transmisin de propiedad subsiguiente a un contrato
que tiene lugar en el mismo instante de su perfeccin- o pueden
tener lugar en un lapso ms o menos prolongado, como los
derechos y obligaciones que se derivan del arrendamiento, del
contrato de trabajo, del matrimonio o de la filiacin.
Vemos, pues, segn hemos dicho ms arriba, las consecuencias
jurdicas de un supuesto de hecho, o sea, los efectos de un hecho
o acto jurdico, pueden tener lugar bajo la vigencia de dos o
ms leyes sucesivas, en tanto que el supuesto de hecho
correspondiente tiene siempre lugar bajo la vigencia de una ley
especfica.
Despus de las aclaraciones anteriores, estamos en situacin de
comprender con mayor exactitud el contenido implcito en la
proposicin fundamental que enunciamos a continuacin, la
cual resume en forma sinttica el principio de irretroactividad y
nos servir de punto de partida para el planteamiento terico
del problema.
La proposicin en cuestin es esta:
El principio de irretroactividad exige que, en aplicacin, de la
regla tempus regit actum, la ley vigente en un perodo dado
determine la existencia de los supuestos de hecho S
verificados bajo su vigencia y las consecuencias jurdicas C
derivadas de tales supuestos.
...el problema de la retroactividad entraa tres cuestiones
claramente diferenciables, que son, a la vez, los tres requisitos
esenciales de toda aplicacin de la ley que no incurra en vicio
de retroactividad.

1 La ley no debe afectar a la existencia de cualesquiera


supuestos de hecho (hechos, actos o negocios jurdicos)
anteriores a su vigencia, es decir, la nueva ley no debe valorar
hechos anteriores a su entrada en vigor.
2) La ley no debe afectar los efectos anteriores a su vigencia
de cualesquiera de los supuestos de hecho.
3) La ley no debe afectar a los efectos posteriores a su
vigencia de los supuestos de hecho verificados con
anterioridad a ella.... (Resaltado y negrillas de la Sala).

En consecuencia, la nueva ley no puede afectar los hechos o actos


verificados bajo la ley anterior, ni sus efectos.
En aplicacin de las consideraciones expuestas en el caso
concreto, la Sala observa que la parte demandada anunci recurso de casacin
en fecha 15 de enero de 1985, el cual fue admitido por el juez de la recurrida
en fecha 16 del mismo mes y ao, sin que conste en el expediente el
respectivo escrito de formalizacin. Asimismo, en fecha 23 del mismo mes y
ao, el Juzgado Superior declar perecido el recurso de casacin por no
haberse

cancelado

la

planilla

correspondiente

de

arancel

judicial;

verificndose la ltima actuacin en fecha 6 de marzo del mismo ao, en la


que la recurrente solicita ante esta sede la reapertura del lapso para la
formalizacin.
Por consiguiente, la Sala declara perecido el recurso de casacin, de
conformidad con lo previsto en el artculo 432 del Cdigo de Procedimiento
Civil derogado, vigente para la poca en que el recurso de casacin fue
anunciado, admitido y no formalizado. As se establece.
DECISIN

En mrito de las consideraciones expuestas, esta Sala de Casacin


Civil del Tribunal Supremo de Justicia, administrando justicia en nombre de la
Repblica Bolivariana de Venezuela y por autoridad de la Ley,
declara: PERECIDO el recurso de casacin anunciado por la parte
demandada, abogada Blanca Toro de Hoover, contra la sentencia dictada en
fecha 17 de diciembre de 1984, por el Juzgado Superior Noveno en lo Civil y
Mercantil de la Circunscripcin Judicial del Distrito Federal y Estado
Miranda.
Publquese y regstrese. Dsele salida.
Dada, firmada y sellada en la Sala de Despacho del Tribunal
Supremo de Justicia, en Sala de Casacin Civil, en Caracas, a los ocho ( 08 )
das del mes de

febrero

142 de la Federacin.

de dos mil dos. Aos: 191 de la Independencia y