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Ensayo

El ensayo es un tipo de texto en prosa que analiza, interpreta o evala un


tema. Se considera un gnero literario, al igual que la poesa, la narrativa y
el drama.

Las caractersticas que debe tener un ensayo son las siguientes:

Es un escrito serio y fundamentado que sintetiza un tema significativo.


Posee un carcter preliminar, introductorio, de carcter propedutico.
Presenta argumentos y opiniones sustentadas.
Es un gnero literario dentro del ms general de la didctica.

Casi todos los ensayos modernos estn escritos en prosa. Si bien los
ensayos suelen ser breves, tambin hay obras muy voluminosas como la de
John Locke Ensayo sobre el entendimiento humano.

En pases como Estados Unidos o Canad, los ensayos se han convertido en


una parte importante de la educacin. As, a los estudiantes de secundaria
se les ensea formatos estructurados de ensayo para mejorar sus
habilidades de escritura, o en humanidades y ciencias sociales se utilizan a
menudo los ensayos como una forma de evaluar el conocimiento de los
estudiantes en los exmenes finales, o ensayos de admisin son utilizados
por universidades en la seleccin de sus alumnos.

Por otra parte, el concepto de "ensayo" se ha extendido a otros mbitos de


expresin fuera de la literatura: un "ensayo flmico" es una pelcula centrado
en la evolucin de un tema o idea; un "ensayo fotogrfico" es la forma de
cubrir un tema por medio de una serie enlazada de fotografas.

Definicin[editar]
Un ensayo es una obra literaria relativamente breve, de reflexin subjetiva
pero bien informada, en la que el autor trata un tema por lo general
humanstico de una manera personal y sin agotarlo, y donde muestra cierta
voluntad de estilo, de forma ms o menos explcita, encaminada a persuadir

al lector de su punto de vista sobre el asunto tratado. El autor se propone


crear una obra literaria y no simplemente informativa, y versa sobre todo de
temas humansticos (literatura, filosofa, arte, ciencias sociales y
polticas...), aunque tambin, ms raramente, de asuntos cientficos.

El ensayo, a diferencia del texto informativo, no posee una estructura


definida ni sistematizada o compartimentada en apartados o lecciones, por
lo que suele carecer de aparato crtico, bibliografa o notas, o estas son
someras o sumarias (en el caso del ensayo escolar, es preciso aportar todas
las fuentes); ya desde el Renacimiento se consider un gnero ms abierto
que el medieval tractatus o tratado o que la suma, y se considera distinto a
ellos no solo en su estructura librrima y nada compartimentada en
secciones, sino tambin por su voluntad artstica de estilo y su subjetividad,
ya que no pretende informar, sino persuadir o convencer del punto de vista
del autor en el tratamiento de un tema que, como ya se ha dicho, no
pretende agotar ni abordar sistemticamente, como el tratado: de ah su
subjetividad, su carcter proteico y asistemtico, su sentido artstico y su
estructura flexible, que personaliza la materia.

El ensayo es una interpretacin o explicacin de un determinado tema


humanstico, filosfico, poltico, social, cultural, deportivo, por mencionar
algunos ejemplos, desarrollado de manera libre, asistemtica, y con
voluntad de estilo sin que sea necesario usar un aparataje documental.

En la Edad Contempornea este tipo de obras ha llegado a alcanzar una


posicin central.

En la actualidad est definido como gnero literario, debido al lenguaje,


muchas veces potico y cuidado que usan los autores, pero en realidad, el
ensayo no siempre podr clasificarse como tal. En ocasiones se reduce a
una serie de divagaciones y elucubraciones, la mayora de las veces de
aspecto crtico, en las cuales el autor explora un tema concreto o expresa
sus reflexiones sobre l, o incluso discurre y diserta sin tema especfico.

Ortega y Gasset lo defini como la ciencia sin la prueba explcita. Alfonso


Reyes afirm que el ensayo es la literatura en su funcin ancilar es
decir, como esclava o subalterna de algo superior, y tambin lo defini
como el Centauro de los gneros. El crtico Eduardo Gmez de Baquero
ms conocido como Andrenio afirm en 1917 que el ensayo est en la
frontera de dos reinos: el de la didctica y el de la poesa, y hace

excursiones del uno al otro. Y por su parte Eugenio d'Ors lo defini como la
poetizacin del saber.

Utiliza la modalidad discursiva expositivo-argumentativa y un tipo de


razonamientos blandos que han sido estudiados por Cham Perelman y
Lucie Ollbrechts-Tyteca en su Tratado de la argumentacin.

A esto convendra aadir adems que en el ensayo existe, como ha


apreciado el crtico Juan Marichal, una voluntad de estilo, una impresin
subjetiva que es tambin de orden formal.

Otros gneros didcticos emparentados con el ensayo son:

El discurso (en el sentido de discurrir sobre un tema concreto).


La disertacin.
El artculo de prensa.
Los gneros renacentistas y humansticos del Dilogo, en sus variantes
Platnica, Ciceroniana y Lucianesca.
La epstola.
La miscelnea.
Historia del ensayo[editar]
Europa[editar]

Portada de Essays de Francis Bacon de la primera edicin de 1597 que luego


ira revisando y ampliando hasta la versin definitiva de 1625. Tambin
Michel de Montaigne revis sus Essais. En la segunda imagen, conservada
en la Biblioteca Municipal de Burdeos, sobre una copia de su quinta edicin
escribi sus propias adiciones y modificaciones manuscritas con las que se
public su ltima edicin a ttulo pstumo en 1595.
El desarrollo moderno y ms importante del gnero ensaystico vino sobre
todo a partir de los Essais (1580) del escritor renacentista francs Michel de
Montaigne. Unos aos despus, Francis Bacon sigui su ejemplo y public

sus Essays que en su primera edicin de 1597 contena 10 ensayos y en su


tercera edicin, la ms amplia e impresa en 1625, contena 59 ensayos.

Los precedentes ms antiguos del ensayo hay que buscarlos en el gnero


epidctico de la oratoria grecorromana clsica; las Cartas a Lucilio (de
Sneca) y los Moralia (de Plutarco) vienen a ser ya prcticamente
colecciones de ensayos. En el siglo III d. C. Menandro el Rtor, aludiendo a
ello bajo el nombre de charla, expuso algunas de sus caractersticas en
sus Discursos sobre el gnero epidctico:

Tema libre (elogio, vituperio, exhortacin).


Estilo sencillo, natural, amistoso.
Subjetividad (la charla es personal y expresa estados de nimo).
Se mezclan elementos (citas, proverbios, ancdotas, recuerdos personales).
Sin orden preestablecido (se divaga), es asistemtico.
Extensin variable.
Va dirigido a un pblico amplio.
Conciencia artstica.
Libertad temtica y de construccin.
En Grecia donde el ensayo tiene su origen, se consideraba como una
proposicin original que dispone elementos de creacin, generacin e
innovacin. Se parta del conocimiento normal (establecido) para romperlo.
A partir de elementos que lo hacen, al conocimiento, diferente en:
perspectiva, conjuncin, relacin, conformacin, etc.

Japn[editar]

Yoshida Kenko (1283-1350). Monje budista japons autor de Tsurezuregusa,


coleccin de 243 ensayos cortos, publicados pstumamente. Tratan de la
belleza de la naturaleza, la transitoriedad de la vida, las tradiciones, la
amistad y otros.
Artculo principal: Zuihitsu
Los ensayos existan en Japn varios siglos antes de que se desarrollaran en
Europa en un gnero denominado Zuihitsu que se remonta a casi los inicios

de la literatura japonesa. Muchas de las primeras obras ms notables de la


literatura japonesa estn en este gnero. Un ejemplo notable es Makura no
Sshi (El libro de la almohada) del siglo XI escrito por Sei Shonagon, dama
de compaa de la emperatriz, en la que recogi sus experiencias diarias en
la corte Heian. Un segundo ejemplo es Tsurezuregusa (Ensayos en
ociosidad) escrito por el monje budista Yoshida Kenk. Kenk describi sus
breves escritos de manera similar a Montaigne, refirindose a ellos como
"pensamientos sin sentido", escritos en "horas muertas". Se trata de su
trabajo ms famoso y una de las obras ms estudiadas de la literatura
japonesa medieval.

Evolucin del ensayo en Espaa[editar]


En Espaa el gnero surge con el Renacimiento en forma de epstolas,
discursos, dilogos y miscelneas en el siglo XVI. La primera muestra del
gnero son las Epstolas familiares (1539) de Fray Antonio de Guevara,
todava con forma de carta, quien se inspira adems en las Letras (1485) de
Fernando del Pulgar; tambin hay numerosos dilogos (casi siempre
erasmistas, como los de los hermanos Alfonso y Juan de Valds; el Dilogo
de la dignidad del hombre de Fernn Prez de Oliva...) escritos no solo en
castellano, sino tambin en latn, o miscelneas como la de Luis Zapata
(1592) o el Jardn de flores curiosas (1573) de Antonio de Torquemada. En el
XVII se contina con el Pusilipo (1629) de Cristbal Surez de Figueroa, las
Cartas filolgicas (1634) de Francisco Cascales y los Errores celebrados de la
antigedad (1653) de Juan de zabaleta.

Luego aparece slidamente constituido a principios del siglo XVIII con el


muy reimpreso Teatro crtico universal (1726-1740) y las Cartas eruditas y
curiosas (1742-1760) del padre Benito Jernimo Feijoo, quien los denomina
discursos (de "discurrir") o cartas; a finales del mismo, bajo la vaga y falsa
apariencia de novela epistolar, aparecen las Cartas marruecas (1789) de
Jos Cadalso y las Cartas econmico-polticas (1785-1795) de Len de
Arroyal.

Solamente en el siglo XIX tomar la denominacin propia como gnero


autnomo de ensayo cuando empiecen a escribirlos algunos autores de la
Generacin de 1868: Emilia Pardo Bazn (La cuestin palpitante, 1883 y
1884), Juan Valera (Disertaciones y juicios literarios, La libertad en el arte...),
Marcelino Menndez Pelayo, quien emplea ya el trmino (Ensayos de crtica
filosfica), Leopoldo Alas (Solos, 1881, y Palique, 1894)... La prensa empieza
a acogerlos en algunas revistas de fin de siglo y ya se encontrar
completamente asentado propiamente con los escritos en el siglo XX por la
Generacin del 98: Miguel de Unamuno (En torno al casticismo, 1895, y
otros), Jos Martnez Ruiz (Al margen de los clsicos, 1915), Po Baroja (La

caverna del humorismo, 1919; El tablado de Arlequn y Nuevo tablado de


Arlequn, 1903 y 1917; Vitrina pintoresca, 1935; Momentum catastroficum,
1918), Ramiro de Maeztu (Hacia otra Espaa, 1899; La crisis del
humanismo, 1919) y Antonio Machado (Juan de Mairena, 1936).

Destaca especialmente el Novecentismo, que cont con ensayistas tan


dotados como Jos Ortega y Gasset (Meditaciones del Quijote, 1914; El
Espectador 1916-1934, 8 vols.; Espaa invertebrada, 1921; La
deshumanizacin del arte, 1925 etc.), Ramn Prez de Ayala (Las mscaras,
1917-1919; Poltica y toros, 1918, etc.), Gregorio Maran (Ensayo biolgico
sobre Enrique IV de Castilla y su tiempo, 1930; Tiempo nuevo y tiempo
viejo, 1940; Don Juan. Ensayo sobre el origen de su leyenda, 1940; Ensayos
liberales, 1946), Eugenio d'Ors (Glosari, 1915-1917; Oceanografa del Tedi,
1918; Tres horas en el Museo del Prado. Itinerario esttico, 1922), Rafael
Cansinos Assns (El divino fracaso, 1918; tica y esttica de los sexos,
1921; La nueva literatura 1917-1927, 4 vols.; Los temas literarios y su
interpretacin, 1924 etc.), Ramn Gmez de la Serna (La utopa, 1909; El
concepto de nueva literatura, 1909; El rastro, 1915; Ismos, 1931), Jos
Bergamn (La cabeza a pjaros, 1934; El arte de birlibirloque - La estatua de
Don Tancredo - El mundo por montera 1961; Ilustracin y defensa del toreo,
1974; Beltenebros y otros ensayos sobre literatura espaola Barcelona,
1973; El clavo ardiendo, 1974; La importancia del demonio y otras cosas sin
importancia, 1974; Al fin y al cabo: (prosas) 1981 etc.) o Manuel Azaa
(Ensayos sobre Valera), entre otros.

El ensayo en Hispanoamrica[editar]
El ensayo en Hispanoamrica cuenta con grandes figuras. Entre los
precursores ms influyentes cabe destacar al escritor argentino Domingo
Faustino Sarmiento (1811-1888) con su Facundo o Civilizacin y barbarie
(1845) y al uruguayo Jos Enrique Rod (1871-1917) por su Ariel (1900). El
mexicano Jos Vasconcelos (1881-1959) escribe sobre filosofa, esttica e
historia, pero es especialmente renombrado por sus ensayos de tema
americano, por ejemplo su La raza csmica, donde postula que una raza
mestiza americana es la que en el futuro dirigir el mundo. El dominicano
Pedro Henrquez Urea (1884-1946) y el argentino Ricardo Rojas (18821957) exploran la identidad de sus respectivos pases y los que escribe el
peruano Jos Carlos Mariategui (1895-1930) estn enfocados desde el punto
de vista de las ciencias sociales. Tambin son importantes el argentino
Eduardo Mallea, el mexicano Leopoldo Zea y el cubano Jos Antonio
Portuondo, entre muchos otros.

Ya en pleno siglo XX destacan poderosamente cuatro figuras por su amplitud


de conocimientos y ancho de banda: el mexicano Alfonso Reyes (1889-

1959) con Cuestiones estticas, Visin del Anahuac, La experiencia literaria


o El deslinde, entre otras obras; el ya citado Pedro Henrquez Urea
(Ensayos crticos, Historia de la cultura en Amrica Latina, Plenitud de
Amrica); el muy original e influyente argentino Jorge Luis Borges
(Inquisiciones, Otras inquisiciones, Historia de la eternidad...) y el mexicano
Octavio Paz, bien con sus ensayos sobre la idiosincrasia mexicana (El
laberinto de la soledad), bien con otros de tema ms variado (Las peras del
olmo, Cuadrivio).

Lgica en el ensayo[editar]
La lgica es crucial en un ensayo y lograrla es algo ms sencillo de lo que
parece: depende principalmente de la organizacin de las ideas y de la
presentacin. Para lograr convencer al lector hay que proceder de modo
organizado desde las explicaciones formales hasta la evidencia concreta, es
decir, de los hechos a las conclusiones. Para lograr esto el escritor puede
utilizar dos tipos de razonamiento: la lgica inductiva o la lgica deductiva.

De acuerdo con la lgica inductiva el escritor comienza el ensayo mostrando


ejemplos concretos para luego deducir de ellos las afirmaciones generales.
Para tener xito, no slo debe elegir bien sus ejemplos sino que tambin
debe presentar una explicacin clara al final del ensayo. La ventaja de este
mtodo es que el lector participa activamente en el proceso de
razonamiento y por ello es ms fcil convencerle.

De acuerdo con la lgica deductiva el escritor comienza el ensayo


mostrando afirmaciones generales, las cuales documenta progresivamente
por medio de ejemplos bien concretos. Para tener xito, el escritor debe
explicar la tesis con gran claridad y, a continuacin, debe utilizar
transiciones para que los lectores sigan la lgica/argumentacin
desarrollada en la tesis. La ventaja de este mtodo es que si el lector
admite la afirmacin general y los argumentos estn bien construidos
generalmente aceptar las conclusiones.

Ensayos celebres y algunos fragmentos[editar]


Algunos de los ensayos ms reconocidos, tanto en otros idiomas como en
espaol, son los siguientes:

Ensayos de Michel de Montaigne.

Los Pensamientos de Pascal


El espritu de las leyes de Montesquieu
Eureka de Edgar Allan Poe
Una buena taza de t de George Orwell
Arte y revolucin de Richard Wagner
Los monstruos y los crticos y otros ensayos de J. R. R. Tolkien
Otras inquisiciones de Jorge Luis Borges
El escritor y sus fantasmas de Ernesto Sabato
Nuestra Amrica de Jos Mart
La expresin americana de Jos Lezama Lima
El laberinto de la soledad de Octavio Paz
La tentacin de lo imposible de Mario Vargas Llosa
Las Cartas marruecas de Jos Cadalso
La Espaa invertebrada de Jos Ortega y Gasset
Tiempo viejo y tiempo nuevo de Gregorio Maran
Los siguientes son fragmentos de ensayos.

Fragmento del ensayo de Gabriel Garca Mrquez, Por un pas al alcance de


los nios:
Una educacin desde la cuna hasta la tumba, inconforme y reflexiva, que
nos inspire un nuevo modo de pensar y nos incite a descubrir quines
somos en una sociedad que se quiera ms a s misma. Que aproveche al
mximo nuestra creatividad inagotable y conciba una tica y tal vez una
esttica para nuestro afn desaforado y legtimo de superacin personal.
Jos Ortega y Gasset. Teora de Andaluca:
Si viajamos por Castilla no encontramos otra cosa que labriegos laborando
sus vegas, oblicuos sobre el surco, precedidos de la yunta, que sobre la
lnea del horizonte adquiere proporciones monstruosas. Sin embargo, no es
la castellana actual una cultura campesina: es simplemente agricultura, lo
que queda siempre que la verdadera cultura desaparece. La cultura de
Castilla fue blica. El guerrero vive en el campo, pero no vive del campo -ni
material ni espiritualmente.
Jorge Luis Borges. Historia de la eternidad:

Aqu de cierta rplica varonil que refiere De Quincey (Writings, onceno tomo,
pgina 226). A un caballero, en una discusin teolgica o literaria, le
arrojaron en la cara un vaso de vino. El agredido no se inmut y dijo al
ofensor: Esto, seor, es una digresin, espero su argumento. (El
protagonista de esa rplica, un doctor Henderson, falleci en Oxford hacia
1787, sin dejarnos otra memoria que esas justas palabras: suficiente y
hermosa inmortalidad.) 3
Michel de Montaigne. Ensayos:
No hay ningn hombre ms desacertado que yo para hablar de memoria,
pues es tan escasa la que tengo que no creo que haya en el mundo nadie a
quien falte ms que a m esta facultad. Todas las dems son en m viles y
comunes, pero en cuanto a memoria me creo un ente singular y raro digno
de ganar reputacin y nombrada. Adems de la falta natural que
experimento (en verdad vista su necesidad Platn hace bien en nombrarla
diosa grande y poderosa) si en mi pas quieren sealar a un hombre falto de
sentido, dicen de l que no tiene memoria; cuando me quejo de la falta de
la ma me reprenden y no quieren creerme, como si me acusara, de falta de
sensatez: no establecen distincin alguna entre memoria y entendimiento,
lo cual agrava mi situacin, pero no me perjudica, pues por experiencia se
ve que las memorias excelentes suelen acompaar a los juicios dbiles.4
El ensayo en la educacin: estructura[editar]
La estructura del ensayo es sumamente flexible, ya que toda
sistematizacin es ajena a su propsito esencial, que es deleitar mediante la
exposicin de un punto de vista persuasivo que no pretende agotar, sino
explorar un tema, como s hara (y sistemticamente) el gnero literario
meramente expositivo del tratado; por eso estas indicaciones son
meramente orientativas.5

Por eso su estructura, a nivel macroestilstico o microestilstico, puede ser:

1. Analizante y deductiva (tesis o tema al principio y desarrollo de las


argumentaciones despus)
2. Sintetizante o inductiva (exploracin de los datos y argumentos al
principio y tesis o tema como conclusin final)
3. Encuadrada (tesis al principio, examen de los datos y argumentaciones
en el centro y reformulacin de la tesis, corregida por esos datos y
argumentaciones, al final).
Esta flexibilidad, que permite a una persona escribir un texto expresando lo
que sabe, siente y opina sobre cualquier tema, es muy empleada en la
educacin. En la escuela es una prctica habitual que los alumnos redacten

ensayos. De hecho, el ensayo es el gnero que se emplea con ms


frecuencia, dadas las facilidades que permite. Cada vez que un profesor
pide a los alumnos desarrollar un tema, o que se realicen una investigacin
y se ponga por escrito, es probable que se escriba en forma de ensayo.6

Un ejemplo de los pasos a seguir por un estudiante que pretende escribir un


ensayo escolar podran ser los siguientes. Lo primero y antes de redactarlo
hay que documentarse sobre el tema elegido hasta alcanzar un
conocimiento suficiente lo cual supone buscar la informacin necesaria
consultando fuentes bibliogrficas o de cualquier otro tipo. El segundo paso
sera organizar las ideas teniendo presente para quin se escribe, qu
interesa exponer y cmo hacerlo mejor. Y finalmente redactarlo siguiendo
un orden, escribiendo las ideas lo mejor expresadas que se pueda y
comprobando que la informacin, el estilo, el punto de vista y el formato son
coherentes y se ajustan a lo exigido.6

Un ensayo escolar convencional se suele estructurar de forma encuadrada


en 3 partes: introduccin, desarrollo y conclusin:6

Introduccin[editar]
Es la que expresa el tema y el objetivo del ensayo; explica el contenido y los
subtemas o captulos que abarca, as como los criterios que se aplican en el
texto, es el 10% del ensayo y abarca ms o menos 6 renglones.

Adems, esta parte puede presentar el problema que plantea al tema al


cual vamos a abocar nuestros conocimientos, reflexiones, lecturas y
experiencias. Si este se plantea, entonces el objetivo del ensayo ser
presentar nuestro punto de vista sobre dicho problema (su posible
explicacin y sus posibles soluciones).

Una introduccin en un ensayo cientfico suele ser la exposicin de una


hiptesis y de los motivos que nos han llevado a la misma. Una hiptesis es
una teora que se presenta para la solucin de un problema y que a lo largo
del desarrollo del ensayo se defender con todas las pruebas cientficas que
podamos aportar.

Cuando hablamos de un ensayo argumentativo en la introduccin se


presenta el trabajo y se expone la tesis. Una tesis en un ensayo

argumentativo es similar a la hiptesis del cientfico. Se trata de una idea,


una afirmacin, que vamos a defender a lo largo de cuerpo o desarrollo del
ensayo. Esta tesis se defiende con argumentos que no tienen por qu ser
cientficos, pueden ser opiniones subjetivas.

En un ensayo expositivo la introduccin tiene la finalidad bsica de captar el


inters del lector en el argumento del ensayo. Aunque evidentemente esto
se busca en todos los ensayos que se realizan en este caso es la base de
esta parte de presentacin.

Cundo realizamos un ensayo de anlisis literario en la introduccin


ponemos al lector en antecedentes sobre la obra que vamos a tratar y lo
situamos el aspecto concreto de sta que queremos analizar en nuestro
ensayo.

Desarrollo[editar]
Contiene la exposicin y anlisis del mismo tema, se plantean las ideas
propias y se sustentan con informacin de las fuentes necesarias: libros,
revistas, Internet, entrevistas entre otras. Constituye el 75 % del ensayo. En
l va todo el tema desarrollado, utilizando la estructura interna: 50 % de
sntesis, 15 % de resumen y 10 % de comentario.

Se sostiene la tesis, ya probada en el contenido, y se profundiza ms sobre


la misma, ya sea ofreciendo contestaciones sobre algo o dejando preguntas
finales que motiven al lector a reflexionar.

Conclusin[editar]
En este apartado el autor expresa sus propias ideas sobre el tema, se
permite dar algunas sugerencias de solucin, cerrar las ideas que se
trabajaron en el desarrollo del tema y proponer lneas de anlisis para
posteriores escritos.

Esta ltima parte mantiene cierto paralelismo con la introduccin por la


referencia directa a la tesis del ensayista, con la diferencia de que en la
conclusin la tesis debe ser profundizada, a la luz de los planteamientos
expuestos en el desarrollo.

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