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Jos Manuel de la Pea Olivas

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SEALIZACIN MARTIMA DEL MEDITERRNEO


EN LA ANTIGEDAD
Publicado en la revista Ingeniera Civil n 150 de mayo de 2008. Ministerio de Fomento.

Jos Manuel de la Pea Olivas 2008


Jose.M.Pena@cedex.es
TRAIANVS 2008

RESUMEN: Cuando se habla de faros en la antigedad solamente se refiere a un nmero


muy pequeo de seales, que parecen puestos como elementos puntuales y, en ocasiones,
para realzar la grandeza del que lo hizo. Son pocos, todava, los autores que se dedican al
estudio de las redes de faros y tipologa de seales martimas en la historia antigua
mediterrnea. En mi tesis doctoral que present en 2005 quise ser la punta de lanza de ello,
indicando que las redes de sealizacin martima aparecen irremisiblemente como
necesidad de un mejor transporte martimo. En este artculo hago un resumen muy escueto
de ella, esperando que el lector aprecie la profundidad y desarrollo que se alcanz entonces
en los sistemas de sealizacin martima, y anime a proseguir escudriando sobre el tema.
ABSTRACT: When speech of lighthouses in the antiquity only talks about a very small
number of signals, that they seem positions like precise elements and, sometimes, to
heighten the greatness of which it did it. They are few, still, the authors who dedicate to the
study of the networks of lights and types of marine signals in Mediterranean old history. In
my doctoral thesis which I did in 2005 I wanted to be the point of the spear of it,
indicating that the networks of marine signalling appear I like necessity of a better marine
transport. In this article I make a very concise summary of her, hoping that the reader
appreciates the depth and development that was reached then in the systems of marine
signalling, and animates to continue studying on the subject.

1 INTRODUCCIN
El campo de la ingeniera portuaria histrica, es uno de los aspectos menos cuidados del
conocimiento de la antigedad. A este campo del conocimiento he dedicado gran parte de
los ltimos aos, junto a estrechos colaboradores y colegas, para intentar llenar ese vaco
que la ingeniera y la historia tienen. Bien es cierto que son muchos, especialmente allende
nuestras fronteras, que se dedican a ese mundo fantstico de escudriar y conocer el saber
de mujeres y hombres que nos precedieron en el tiempo y pusieron la semilla de la
sabidura, y hoy olvidados en el tiempo. Pero la va por la cual este trabajo se mueve; el

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conocimiento de las tcnicas y mtodos constructivos desde el punto de vista del ingeniero,
no son muy frecuentes.
Escudriar en la tcnica constructiva antigua de los puertos y seales martimas es muy
compleja y difcil, especialmente por la falta de datos, y en particular cuanto ms se adentra
en la lejana de la historia. Pero todas estas dificultades se ven aumentadas cuando se trata
de conocer los sistemas de sealizacin en la antigedad, ya que no existen estudios
completos, sistemticos, y monogrficos sobre este tema, llegando algunos autores a negar
su existencia.
Esta dificultad de estudio se debe, aparte de la incredulidad de aquellos que debieran buscar
sus restos, en que esos sistemas de navegacin se basaban, por lo general en estructuras que
podra calificrselas de frgiles y dispersas, que bien han sido removidas, bien han sido
reutilizadas o el tiempo se ha encargado de hacerlas desaparecer.
Este es un reto que debe afrontarse, no dejando en el recuerdo del pasado tcnico
reconstrucciones poco afortunadas de faros como las hechas de la Torre de Hrcules. En
estas escasas lneas de este trabajo se pretende dar un repaso a los diferentes sistemas de
sealizacin marina que se utilizaron en la antigedad a lo largo de la cuenca mediterrnea,
cuya culminacin se alcanza en el imperio romano.

2 INICIO DE LA NAVEGACIN, PUERTOS Y SEALES MARTIMAS


La navegacin de altura ya exista en el mar Mediterrneo en el 9.000 aC. (Onrrubia,
1992); pero el comienzo de la navegacin no implica en absoluto el comienzo de la
ingeniera portuaria, y por ende el comienzo de la sealizacin martima, que aparece
cuando el propio desarrollo de la navegacin y comercio martimo necesita de elementos de
referencia para situarse que no encuentra en la naturaleza, para mejorar y acondicionar los
espacios marinos naturales a las necesidades nuticas y de comercio del hombre.
No se puede hablar de una fecha concreta en el comienzo del uso de los puertos; entendidos
estos no solamente como refugio del oleaje, sino como punto fijo de intercambio de
mercancas, con una serie de elementos auxiliares, tales como infraestructuras para mejorar
el abrigo frente al oleaje, diques, o construcciones que faciliten el desembarco de personas y
mercancas, muelles y pantalanes, o zonas para guardar mercancas, almacenes, o para sacar
los barcos a tierra, cabrestantes y varaderos, etc.. Ms bien parece que todos estos elementos
que caracterizan un puerto fueron apareciendo como un desarrollo lgico en el tiempo que
fueron satisfaciendo las necesidades que la actividad martima exiga. Dentro de esta
actividad martima y del desarrollo que fue producindose habra que enmarcar tambin la
aparicin de la sealizacin martima; cuando los marineros se aventuraban a rutas, ests
deban ser conocidas para volver al puerto de origen, repetir el viaje, etc., en resumidas
cuentas tener un dominio geogrfico de la costa y el mar (Pea, 2005).
Pero este desarrollo que se fue produciendo a lo largo del tiempo en la concepcin de
puerto y de seales martimas, al igual que el resto de los elementos culturales, no fue
uniforme en el tiempo; as mientras en el oriente se desarrollaban culturas como la minoica
o la egipcia que daban lugar a la construccin de puertos como el antiguo de Faros
(Halliday, 1940; Pea, 2001), y hasta en el sur de la pennsula Ibrica se asentaba y creca la
cultura tartssica (Marluquer, 1990; Schulten, 1979), en otros puntos de la cuenca
mediterrnea se encontraban en pleno periodo prehistrico. El contacto de estas culturas

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ms avanzadas con aquellas que apenas haban salido del periodo neoltico dej testimonios
como las pinturas rupestres halladas en la Laja Alta de Cdiz, en la que aparece un puerto
cuadrado y en uno de sus vrtices una banderola a modo de seal (Corzo y Giles, 1988)
(Almagro Gorbea, 1987). Resulta interesantsima la representacin del petroglifo de Borna
en Moaa, que denomina Almagro-Gorbea (1987) como ... Barcos del petroglifo de
Borna... . Este conjunto est formado por un puerto, cuya drsena tiene forma de U. Los
dos extremos que se supone seran las obras de defensa, naturales o diques artificiales,
parecen algo convergentes. En sus extremos, o morros del puerto, aparecen representadas
dos seales diferentes; a la derecha est dibujado un espoln y un segmento perpendicular al
dique, mientras que en el dique izquierdo finaliza con un solo espoln. Esta distincin entre
las seales que aparecen en los morros del puerto se ha interpretado como elementos de
sealizacin martima, o balizamiento de la bocana del puerto. Dentro de la drsena se
aprecia la representacin de tres pantalanes y de dos embarcaciones. A la derecha del puerto
representaron tres embarcaciones, las dos primeras parecen del mismo tipo y la tercera
tendra mstil. (Almagro Gorbea, 1987).

Dibujo del calco de pintura rupestre procedente de la Laja Alta de Cdiz, con la representacin de un puerto
con seal y barcos de diferente tipo (Corzo y Giles, 1988).
Aunque se trata realmente de una pintura rupestre, en el primero de los ejemplos, y por tanto, realizada por
hombres prehistricos y en el segundo de un petroglifo, tpico de la civilizacin celta; los puertos no tienen
porqu ser, y sin duda no lo son, prehistricos o celtas, como as lo atestiguan los barcos en l representados,
ms bien parecen de culturas ms avanzadas como las minoica, egipcia, tartssica o fenicia.

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Dibujo del calco del petroglifo de Borna-Moaa, donde aparece un puerto con seales en los extremos del
morro, obras interiores y barcos (Almagro-Gorbea, 1987).

3 ANTECEDENTES EN LA HISTORIA Y TIPOS DE SEALIZACIN


Es prcticamente imposible reconstruir todo el desarrollo de la sealizacin martima y
costera que se fue produciendo desde los albores de la historia, por dos motivos
fundamentales: el gran espacio de tiempo que discurre en este periodo tratado; y la falta casi
absoluta de datos arqueolgicos y la pobreza de referencias escritas antiguas. Pinsese que
tambin lo sera reconstruir y conocer las redes de faros y seales martimas actuales si
solamente contsemos para conocerlas con unos cuantos libros actuales de historia,
geografa y relatos literarios.
Si nos ceimos a los primeros imperios marinos en el mar Mediterrneo: Egipto y
posteriormente Minos, no hallamos datos suficientes para corroborar que existiesen sistemas
de sealizacin costera y martima. Solamente, por los relatos de Herdoto (II, 113),
sabemos que existan guardacostas y vigilantes de la entrada de barcos al ro Nilo. No sera
mucho suponer que las rutas de navegacin por este ro estuvieran balizadas ya que en las
crecidas del Ro se formaban grandes lagunas y esteros, especialmente en el Delta.
Los diversos tipos de sealizacin marina que pueden encontrarse en la historia de la
antigedad clsica se pueden clasificar en:
1. Sealizacin portuaria
2. Faros costeros
3. Hitos costeros
4. Luces de barcos

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Baliza portuaria del puerto de Puteoli, hoy Puzzoli, segn un fresco hallado en Estabia (Museo Arqueolgico
de Npoles).

Las sealizaciones que posean los puertos indicando su entrada estaban formadas por una
baliza portuaria, o faro del puerto, y otra seal personal y propia que lo identificaba, que se
situaban a ambos lados de la bocana del puerto. As lo demuestran el sinnmero de puertos
analizados de las diversas culturas que dominaron el comercio martimo y la construccin
portuaria. No habiendo hallado un puerto que no poseyera estos dos elementos significados
y con la misma disposicin que se indica en los prrafos posteriores (Pea 2005), solamente
en la Edad Media parece que esta disposicin de balizas desapareci.
La idea de faros costeros en la antigedad clsica, desligados a las propias estructuras
portuarias denominadas balizas, tenan una finalidad similar a la actual: ayuda a la
navegacin, nocturna y diurna, como se ha visto en el ltimo prrafo como lo refiere
Virgilio (libro III), pero tambin con otros cometidos como eran de vigilancia costera y de
comunicacin.

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Denario de Antonio Po en el que aparece un faro y se aprecia en el ltimo cuerpo la parte de la luminaria,
probablemente de Centum Cellae.

No se tiene certeza cuando comenzaron estas seales en la costa que desde antiguo se usaron
y que se ha dado en llamar hitos costeros. Con toda probabilidad, se utilizaron como
referentes costeros para sealar las rutas o ser puntos de referencia para los mapas y planos
costeros que desde antiguo se realizaban, tal y como relata Herdoto (III, 136):
Abastecidos de todo, siguieron rumbo a Grecia, al costearla, contemplaban las costas y
levantaban planos, hasta que tras contemplar la mayor de sus lugares

Hito costero representado en el mosaico de Toledo (Museo de Santa Cruz, Toledo)

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Todos los tipos de sealizacin descritos anteriormente servan para la orientacin del barco
y marineros que lo tripulaban que iban tambin provistos de planos y mapas, y se ayudaban
de las estrellas para orientarse en el mar, tal y como se han utilizado hasta periodos
recientes.
Al caer la noche los barcos ponan sus luces de sealizacin, a decir de Martnez Maganto
(1994) hay constatacin arqueolgica de la existencia de nforas luminarias para marcar la
situacin de la nave en el mar mientras se navegaba desde, al menos el periodo asirio. Estos
dispositivos de sealizacin consistan en nforas con orificios por los que sala la luz del
fuego que se situaba en su interior y que se ataba a la proa y popa de la nave. Una lucerna
similar pero con mayor dimetro de orificio se orientaba hacia el barco para iluminar las
operaciones de cubierta. Pero el sistema de sealizacin de las naves en la antigedad se fue
sofisticando tal y como se desprende del relato de Tito Livio (XXIX, 25, 11) sobre la flota
romana de invasin de Cartago en el 204 aC., dirigida por Publio Cornelio Escipin
Africano:
Las naves de guerra llevaran una luz cada una, y las de transporte dos. La nave capitana
llevara una sealizacin nocturna de tres luces
Estas son las pocas referencias, con la hallada en Tucdides (VIII, 102), que hasta ahora se
han hallado en los escritores clsicos; pero que se encuentra corroborada por las pocas
representaciones halladas de barcos con sealizacin, de la que se merece especial atencin
el relieve de un sarcfago procedente de Ostia que se encuentra en la gliptoteca Ny Calsberg
de Copenhague.

Relieve romano que representa tres embarcaciones; en una de ellas, la de en medio, se aprecia que lleva en su
popa un quinqu usado para la sealizacin nocturna de las naves (Gliptoteca Ny Carlsberg de Copenhague,
foto A. De la Pea).

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4 FAROS FENICIOS Y GRIEGOS


Los faros, al igual que otras infraestructuras, no han sido estticos en la historia y que todas
las culturas que los han ido utilizando, los han ido renovando cambiando su aspecto, y, en
ocasiones, oscureciendo su origen; adjudicando su construccin a culturas posteriores, que
sin duda lo renovaron y reconstruyeron, y puede que en su totalidad; pero que tiene su
origen mucho ms antiguo y que estaban integrados en un sistema de sealizacin muy
sofisticado del cual no ha quedado casi ni unos pocos resquicios que hace que exista una
gran incredulidad para admitir su existencia y origen en la antigedad. Sobre este tema se
incide repetidamente cuando se trata de faros y sistema de faros en la antigedad.

Faros conocidos en la antigedad clsica occidental

La cultura fenicia es la ms antigua de las que se tiene conocimiento fehaciente que


utilizaron, al menos, los faros portuarios, o balizas. As, se sabe la costumbre que tena los
fenicios de poner luces en los puertos (Martnez Magantos, 1994). El puerto de Akko
(Acre) fue estudiado muy escrupulosamente por Douglas L. Inman (1974), acompaado
por el gran arquelogo y experto en puertos antiguos Avre Raban. Consista, en el periodo
fenicio, Figura 18, en un dique exterior que cerraba el puerto y, prcticamente, en su
misma alineacin una isla donde ubicara el faro portuario, o baliza del puerto de Akko.

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Puerto de Akko (Acre) en el periodo fenicio.

Otro ejemplo de ubicacin de faro portuario en la cultura pnica es el que debi existir en
el puerto de Sidn (actual Saida). Estaba situado prximo al morro del dique exterior de la
drsena de levante, segn la interpretacin que de la Pea hace de la reconstruccin de este
puerto debido al padre Poidebard y Lauffray (1951). Un ejemplo ms es el supuesto faro
que existi en el puerto fenicio de Atlit, (Friedman, 2003). Se situaba a la entrada del
puerto, estaba en su morro, en una torre de planta rectangular de 12 x 30 m de la que en la
actualidad solamente quedan sus cimientos sumergidos, excavados e interpretados por
Raban (1985 y 1993)
Bien es conocido el gran desconocimiento que se tiene de los faros griegos, si se excepta l
de Alejandra, an su propia existencia es puesta en duda por muchos especialistas que no
aceptan ni tan siquiera la navegacin nocturna en la antigedad, suficientemente
documentada en los clsicos (Pea et al., 2002). No se han encontrado vestigios o hallazgos
arqueolgicos de importancia, que puedan identificarse claramente como faro o similar en
la Grecia europea o asitica, salvo escasas excepciones. Pero tambin es cierto que ante la
falta de datos y referencias sobre faros, habra que enfrentar argumentos como son: La
existencia y comunicacin mediante fuego, que llegaba a atravesar el mar Egeo, tal y como
se desprende de Herdoto (IX, 3). O la tecnologa que hizo posible la construccin del
impresionante faro de Alejandra, tan admirado en la antigedad como en la actualidad.
Mucho se ha escrito y especulado sobre el faro de Alejandra, no es el propsito de este
trabajo seguir aumentando e incrementando escritos y estudios centrados en l, dando
nuevas teoras sobre cmo debi ser. Solamente se pretende dar unos pequeos esbozos de
su construccin, desarrollo y ruina. El faro de Alejandra estaba situado en el dique paralelo
a la costa, en un islote cercano a la isla de Faros. Fue mandado construir por Ptolomeo
Ster, lugarteniente de Alejandro Magno que le sucedi en el trono de Egipto, y fue
inaugurado por su hijo, el siguiente rey, Ptolomeo Filadelfo. La datacin exacta de su
construccin tiene diversas fechas: Segn una inscripcin de la ciudad cretense de Suda, fue

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en el 295 aC.; y segn Eusebio y Poseidonio fue 12 y 15 aos ms tarde. Si bien estas
controversias pueden deberse a indicar la fecha de inicio de construccin o de inauguracin.

Reconstruccin del faro de Alejandra debido a Thiersch (1909)

Las descripciones del faro de Alejandra en la antigedad son muy numerosas, y un


sinnmero sus referencias de las que le ponen de ejemplo al hablar de otros faros. Son
especialmente interesantes las descripciones que de l hacen escritores musulmanes de la
que es de destacar la que hace el malagueo Ibn Al Sayj, que analiza pormenorizadamente el
trabajo de Snchez Terry (1991).
Muchos autores han intentado reconstruir el faro de Alejandra, con mayor o menor xito.
Los ms destacados por su objetividad y seriedad son las reconstrucciones en tres fases de la
historia del Faro del alemn Herman Thiersch (1909).
El anlisis minucioso que se ha hecho del mosaico de la Baslica de San Marcos de Venecia
del faro de Alejandra (Pea, 2005), ha aportado los siguientes datos interesantes: Lo
primero que choca es lo diferente en esta representacin de la estructura general con las
reconstrucciones que de l se han hecho con posterioridad. Puede apreciarse que las paredes
del edificio son verticales, en contra de la inclinacin del 238 % que aseguran las
reconstrucciones de Thiersch (1909) y Lpez Otero (1933), y est de acuerdo con la
descripcin que del faro hace el hispano musulmn, el malagueo Ibn-al-Syj, que midi el
Faro mediante una cuerda y una plomada; no habindolo podido hacer si las paredes, como
aseguran los expertos reconstructores, hubiese tenido una cierta inclinacin.

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Representacin del faro de Alejandra en un mosaico de la baslica de San Marcos de Venecia

Representacin del faro de Alejandra en el mapa del Beato de Burgo de Osma (1086)

El primer anlisis que se ha realizado a la representacin citada del Faro de Alejandra, ha


sido utilizar los datos ciertos de la reconstruccin realizada del faro de La Torre de Hrcules
en La Corua, y dar por cierto tambin, las proporciones que tiene el edificio de ancho y
alto (Pea, 2005).
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Reconstruccin de las proporciones del faro de Alejandra, segn el mosaico de San Marcos de Venecia (Pea,
2005)

5 FAROS ROMANOS
El desarrollo y expansin de la cultura romana se bas en la absorcin de las tcnicas de las
culturas que iba dominando, ello unido a una idea de lo prctico y una necesidad de
dominio geogrfico del entorno hizo que se creasen una serie de sistemas y redes que lo
facilitasen. Ejemplo y demostracin que avala esta afirmacin son las tupidas redes de
transporte hidrulico, martimo y de carreteras, y comunicacin realizadas por ellas y que
han llegado hasta la actualidad. La demostracin ms palpable de la importancia que daba

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la civilizacin romana a las obras pblicas, es la gran cantidad de dinero que se gastaban en
ellas, que alcanzaron porcentajes en relacin con el presupuesto general del estado en el 179
aC. (Tito Livio XL, 46, 16) del 20 %, y ni ms ni menos que el 50 % diez aos despus, en
el 169 aC., mayor, por ejemplo, que el presupuesto dedicado al gasto militar (Tito Livio
XLIV, 16, 9).
Al igual que otras redes de comunicacin, carreteras e hidrulicas especialmente, debieron
existir sofisticadas redes de comunicacin y ayuda a la navegacin. Pero al igual que en otras
redes, los romanos aplicaron la practicidad y normalizacin en este tipo de obra pblica
Desde luego, los elementos tcnicos normalizados fueron variando y sofisticndose a lo
largo del tiempo, y se adaptaron, segn su importancia, a unos gustos y estilos
arquitectnicos.
Los sistemas de sealizacin martima romanos, en concreto los faros y atalayas, son los ms
conocidos y de los que se posee ms datos; si bien la mayora de los faros y atalayas romanas
han desaparecido, llegando esta desaparicin a tal grado de negar su propia existencia,
despreciando el alto grado de desarrollo tcnico que alcanzaron. Esta desaparicin se puede
achacar a cuatro causas fundamentales:
1. La destruccin natural; cuyo ejemplo ms documentado es el faro de Capri destruido
por un terremoto durante el gobierno de Tiberio en el ao 37 dC. (Suetonio, III, 74).
2. El uso posteriormente medieval y su total destruccin y reedificacin.
3. Uso como cantera.
4. Desconocimiento del origen del edificio, derribado en pocas modernas; cuyo ejemplo
puede ser el faro romano que existi en las proximidades de Atenas que aparece el un
grabado de 1835.
Los faros tenan numerosas formas y categoras; pero la forma bsica era la de una torre
vertical y, dependiendo de la categora, podan tener una dos o tres alturas. En ciertas
ocasiones poda coincidir que el faro costero sirviese tambin de sede de un centro
administrativo; entonces su forma cambiaba para parecerse a lo que eran los faros
portuarios. Hay que aclarar que esta doble finalidad de faro y centro administrativo
solamente, hasta ahora, se ha identificado en el faro de Gdir, cuya reconstruccin realiz
Pea (2005).
Tal y como se ha podido analizar y estudiar, la altura que se daba a los faros dependa de
dos variables: la primera era puramente tcnica y era el alcance que deba tener ste para dar
servicio a los barcos; la segunda era por la importancia que tena el faro, si bien, claro est,
la importancia llevaba aparejado su alcance. Pero dado los pocos faros costeros que han
llegado hasta la actualidad, es prcticamente imposible hacer un estudio sobre la altura y
alcance luminoso de los faros romanos, segn categoras. Cierto es que los casos conocidos
indican que los romanos intentaban que la altura de la luminaria fuese lo mayor posible,
intentando superar los 100 m de altura, si bien en zonas bajas y marismales esto no era
siempre posible. As lo atestigua la cita de Amiano Marcelino (XXIV, 2, 7).

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Faro romano representado en el mosaico de Toledo (Museo de Santa Cruz, Toledo)

Las fachadas martimas estudiadas, donde se han hallado faros romanos comenzando de
occidente a oriente y son las siguientes (Pea, 2005):
1. Entorno del canal de La Mancha
2. Hispania
3. Sur de Francia (Galia), Crcega y Cerdea
4. Italia
5. Grecia
6. Fenicia
7. frica
As por ejemplo, a ciencia cierta se conocen, los siguientes faros de origen romano en Italia
(Pea, 2005):
Faros romanos en el mar Tirreno:
Cosa (hoy Ansedonia)
Cemtum Cellae (hoy Civita Vechia)
Puerto de Claudio
Antium (hoy Anzio)
Astura
Terracina
Puteoli (hoy Puzzoli)
Capri
Regium (Regio Calabria)

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Faros romanos en Sicilia:


Messina
Faros romanos en el mar Adritico, costa italiana:
Brundisium (Brindisi)
Ancunia (Ancona)
Ravenna (Ravena)
Spina (en la desembocadura del ro Po)
Aquilea

Reconstruccin del faro de Dover (Pea, 2005)

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Mapa de Gnova procedente del volumen I del Civitates Orbis Terrarum de 1572, Detalle del faro ms
antiguo de Gnova.

6 FAROS HISPNICOS
Hispania fue desde antiguo un punto importante en el intercambio del transporte naval.
Hasta pocas muy recientes del periodo antiguo, los marinos mediterrneos; fenicios,
griegos, cartagineses o romanos, no se aventuraban a comerciar por las costas atlnticas. En
su lugar o hacan los marinos tartsicos, pretartsicos o gaditanos que estaban
acostumbrados a la navegacin por el ocano Atlntico. Consecuencia de esta navegacin
primaria fue la construccin del puerto tartsico de Bares, o puerto de los Artaboi (Prada et
al., 1999), pero en l no se han hallado muestras de faro, aunque Macieira (1947) quiso
ver vestigios en sus proximidades. Este puerto de Bares fue luego en el periodo romano
imperial usado, no como puerto de escala de las grandes navegaciones de altura en la ruta
del estao, sino como puerto industrial pesquero. An con este uso romano, donde debiera
haber existido un faro portuario, no se han encontrado vestigios de l, si bien su uso
continuado hasta la actualidad puede que haya hecho desaparecer todo dato de su
presencia.
El contacto fenicio en Hispania alcanz hasta el puerto de Gdir, fundada en el 1100 aC.
por los tirios, donde entraron en contacto con los tartesios y compitieron con su legendaria
ciudad de Tartesos (Schulten, 1979). Los pnicos, en especial los hijos de los tirios, los
cartagineses, fueron los artfices de la creacin de las redes de faros que inundaron las costas
de la pennsula Ibrica dominada por ellos, de las que Plinio (II, 181) da su origen, cuando
indica que los romanos las llamaban Torres de Hanibalis, suponindolas, por tanto, de
origen pnico-cartagins, como as tambin lo supone Garca y Bellido (1986) al comentar
este pasaje. Estas atalayas, torres o faros costeros fueron los que usaron los cartagineses en la
segunda Guerra Pnica, como as lo refiere Tito Livio (XXI, 49, 8; XXII, 19, 6).

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El conjunto, o red, de faros que hacen referencia Plinio (II, 181) y Tito Livio (XXI, 49, 8;
XXII, 19, 6), en la costa sur-atlntica hispana han sido estudiados por Pea (2005). Estaba
compuesta por una serie de atalayas o torres cuyo aspecto actual proviene de la reforma que
se hizo en el reinado de Felipe II, para usarse con el mismo fin que tuvo en su origen, de
aviso y comunicacin y en algn caso este aspecto proviene de reformas posteriores, que
alcanzan hasta el siglo XVIII.
El origen de estas atalayas, o antiguos faros costeros, se les suele atribuir a la cultura rabe
que penetr a partir del 711 dC. con la invasin musulmana; pero, sin duda, en aquel
periodo rabe fueron reulizadas, al igual que en el periodo romano, las Torres Hannibalis
construidas como redes de faros costeros a lo largo de toda la costa dominada por Cartago;
desde el ro Guadiana hasta las costas levantinas. Si bien, la verdad absolutade su origen
moderno y, probablemente, lo frgil y escaso de sus cimientos anteriores haya hecho que no
se hayan investigado a fondo su origen primero, tal y como sucede en muchas de las obras
pblicas de la antigedad y que han favorecido su falta de investigacin, y en otros casos su
destruccin por desconocimiento (Moreno, 2004).
La ubicacin de estos faros obedeca a un criterio sencillo y prctico: se situaban en todos
aquellos cambios de alineacin de la costa o desembocaduras de ros o entradas de entrantes
marismales, de tal forma que desde uno de ellos pudiese verse el siguiente y anterior, y
pudiese ser visto fcilmente desde el mar, sirviendo as, tanto de gua a los navegantes, como
torre de comunicacin y aviso.

Reconstruccin del faro romano de Gdir (Pea, 2005)

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El faro ms importante en Hispania en la poca romana era el de Gdir. La ubicacin del


faro de Gdir se conoce por los datos que aporta Al-Himyar que escribe: ... El dolo 1 est
en la mitad de la isla, habiendo seis millas entre l y el Castillo.... Pero, como se sabe por el
itinerario Antonio y por la descripcin que hace de la Isla Estrabn (III, 5, 3): ... dicen,
adems, que la ciudad dista del Santuario doce millas..., Esto es se situara algo antes de
Cortadura, en torno al lugar algo antes de donde se bifurcaban las dos calzadas romanas que
confluan en Gdir. El faro estuvo en pi en medio de la Isla hasta que en junio de 1146, el
almirante musulmn Al Isa Maymn, que se haba revelado, lo demoli para coger la
estatua de Hrcules que culminaba el Faro y que crey de oro (Snchez Terry, 1991). Dos
son las descripciones del faro de Gdir que han llegado a la actualidad, completadas con las
referencias que de l hace Alfonso X El Sabio en La Crnica General de Espaa. Este
faro ha sido reconstruido por Pea (2005) basndose en las descripciones de los autores
anteriores.
Pero sin duda, el faro romano ms emblemtico en Hispania es el situado en la Corua y
conocido como Torre de Hrcules, reconstruido en 1788 sobre proyecto de del teniente de
navo Eustaquio Gianini. Son interesantes las descripciones que se hace del Faro antes de su
reedificacin, en los diversos informes tcnicos que se hallan en el Archivo General Militar
de Madrid, El primero de ellos no tiene fecha de emisin, y est catalogado en el Archivo
citado con el nmero 3-1-8-2: Discripcin de la Torre de Hrcules. Es curioso que al
final del documento se hace una proposicin de reconstruccin que ms tarde retomaran
como suyas Crnide, Hunt y Buchwalz. El segundo de los informes tcnicos es el llamado
Informe Navacerrada, dado que lo hizo Manuel Navacerrada en junio de 1787, para el
marqus de Floridablanca, que se encuentra catalogado en el Archivo General Militar como
legajo 2934 n 20 Torre de Hrcules. Junio 1787, y con estas palabras en el informe
recomend su reconstruccin:
De otra parte, es tan recomendable esta Torre, que por slo su antigedad que estiman
por fasto o monumento en la Historia, y que por slo esta luz merecera a toda costa su
conservacin
A continuacin hace una esmerada descripcin del faro y con supuestos como Parece
que estuvo cubierto en forma de media naranja semiesfrica

El faro de Gdir posea, una estatua de Hrcules de cobre y con bao de color dorado (pan de oro) que
daba al Faro una personalidad propia. En la antigedad se crea que la estatua era de oro, lo que llev a
la ruina al edificio que fue demolido por Al Isa Maymn, segn relata Al-Himyar en junio de 1146, para
llevarse la estatua.

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Faro de la Torre de Hrcules, en el mapa del Beato de Burgo de Osma (1086)

Torre de Hrcules, antes de su reedificacin en el siglo XVIII (archivo de la catedral de Santiago de


Compostela; Acinas, 1997)

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Resulta curioso, cmo siguen de actualidad las reconstrucciones poco afortunadas y


creativas de Crnide Hunt y Buchwalz, obviando el origen de su idea principal, el informe
Navacerrada. Recientemente, Pea (2005) ha propuesto una nueva reconstruccin del faro
de La Corua, ms acorde con la tipologa estructural de faros romanos.

Seccin y estructura interior del faro de la Torre de Hrcules, como estuvo en su estado original, segn
reconstruccin de de la Pea (2005)

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Aspecto que debi tener la Torre de Hrcules en su estado original

7 EVOLUCIN DE LA LUMINARIA
Es complicado conocer la evolucin que sufrieron estos faros, tanto en su concepcin
propia como del conjunto o sistema. A continuacin se hace un anlisis de la evolucin y
desarrollo que tuvo el elemento ms importante del faro, esto es su luz o luminaria
Si se analizan los pocos datos que se han obtenido del anlisis y estudio de los faros como
son el de la Torre de Hrcules, faro de Gdir o el faro del Morrazo, y las representaciones
que han llegado hasta nuestros das como son: el faro de Alejandra, el faro del puerto de
Claudio, o las representaciones de mosaicos y relieves romanos, se puede aproximar al
conocimiento bastante fidedigno de cmo eran y la evolucin que fue producindose a lo
largo del tiempo.
Las primeras luminarias, o luces como seal martima nocturna, debieron ser las piras u
hogueras que se hacan en los templos apostados en los puntos estratgicos en la costa. A
medida que las seales luminosas se iban poniendo en lugares ms inhspitos, las
necesidades crecan, aadiendo el cometido de elemento de comunicacin a la seal
luminosa, el tipo de luz se sofisticaba, haciendo evolucionar al sistema: Aparecen las
estructuras fijas verticales y especficas que ubican la luminaria en su parte superior: las
atalayas o faros. Pero un faro, fuese costero o portuario, no poda ser una simple hoguera, la
explicacin es simple, y se ha esbozado en los captulos anteriores. Una hoguera para que
fuese efectiva tiene que tener su llama visible, ya que es su foco de luz, disminuyendo los
luxes que emite si sta est oculta. Pero estar visible significa estar al arbitrio de las
inclemencias del tiempo al estar al aire libre; viento, lluvia, etc., lo que restara eficacia, ya

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que para estar visible implica, en la mayora de las ocasiones, en lugares altos encontrndose
a merced de los vientos. Todo ello restara eficacia al sistema, dando un rendimiento muy
bajo.

Reconstruccin de la luminaria del faro de Alejandra, segn el mosaico de San Marcos de Venecia (Pea,
2005)

La primera mejora sera utilizar un combustible eficaz. No parece propio de una civilizacin
que utiliza una tecnologa, lo suficientemente avanzada y sofisticada para hacer, 200 aos
antes de la venida de Jesucristo, un faro de ms de 100 metros de altura que necesitara una
estructura robusta y compleja, y poner en su cima una simple hoguera, luminaria
prehistrica y arcaica. Pero, si adems se le aade que el fin ltimo de su construccin no
era otro que el de poner una luz lo ms alta posible para ser un referente a los navegantes,
invalida la teora tan extendida de que la luminaria en la antigedad estaba hecha con una
hoguera.
El combustible a utilizar debi ser tal que cumpliese los siguientes preceptos: Diese luz
potente, e hiciese una sola llama continua. Esto solamente se logra con un combustible
lquido. Escudriando sobre los datos que avalen esta teora solamente se han encontrado
unas pocas referencias, y ninguna de ellas es directa.
No se sabe cuando comenz a utilizarse el espejo como elemento de la luminaria; pero, sin
duda fue un avance importante en la evolucin de los faros y seales martimas en la
antigedad. Es complicado datar su aparicin, si bien se sabe que cuando, gobernando
Claudio, se construy el puerto exterior de Ostia, o puerto de Claudio y se puso el faro en

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su bocana (Suetonio; V, 20) ya se hizo con espejo, segn en anlisis que de l se ha hecho,
usando su representacin en el relieve que se halla en el museo romano de Torlonia. Pero, si
es cierta la hiptesis apuntada sobre el faro del Morrazo (Pea, 2005), es bastante probable
que tambin fuese de uso corriente con Augusto. Ejemplo del desarrollo del uso del espejo
se encuentra en el faro de La Corua, o Torre de Hrcules, que aunque adjudicada su
construccin al gobierno de Trajano (98 a 117 dC.), es muy probable que tuviera su origen
en el periodo de Augusto, dentro de la red de faros que construy aqu para facilitar el
trnsito marino, desde el estrecho de Gibraltar hasta cerca del canal de la Mancha, tal y
como se aprecia en la cita de Plinio (II, 167).

Reconstruccin de la luminaria del faro de romano de La Corua o Torre de Hrcules (Pea. 2005)

La ltima evolucin en la luminaria de los faros, y por ende de los faros en general, en la
antigedad clsica, fue poner sobre la luminaria una techumbre, con el fin de situar sobre
ella un elemento decorativo singular del lugar. Este tipo de faros viene representados, en

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cuanto al anlisis que se ha hecho de ellos y los datos que se tienen, por el faro de Gdir y el
faro del puerto de Claudio de Ostia.

Reconstruccin de la luminaria del faro de romano de Gdir (Pea, 2005)

Agradecimientos
Este trabajo est basado en mi tesis doctoral que me dirigi Maria de Carmen Palomino
Monzn y me tutel Jos Luis Almazn Grate, buenos amigos a quienes se lo agradezco y
dedico con todo cario esta publicacin.

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