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Semillas

Es un alimento vivo. Muchas semillas son comestibles y la mayora de las


caloras humanas proceden de las semillas, especialmente de las legumbres y
frutos secos. Las semillas tambin ofrecen la mayora de aceites de cocina,
bebidas y muchas especias y algunos importantes aditivos alimentarios. En
diferentes semillas, el embrin de la semilla o el endospermo domina y
proporciona la mayor parte de los nutrientes.
Una vez que son expuestas al calor, producen sustancias txicas y las
vitamina, minerales y perfiles de aceites esenciales se desnaturalizan. Al asar
una semilla, su clasificacin se mueve de un alimento vivo a un alimento
muerto.
Alcaravea
La alcaravea o comino de prado, Carum carvi, efectivamente tiene un gran
parecido con el comino, tanto en aspecto como en sabor, aunque su semilla es
de mayor tamao y ligeramente curvada, a diferencia de aquel. Aunque tiene
un sabor picante y un aroma parecido ms al ans.
La planta tiene gran parecido con la zanahoria, con hojas verdes plumosas,
muy divididas y una raz tuberosa con un sabor que recuerda al apio y a la
zanahoria. Crece de forma silvestre en muchas zonas montaosas, como en
gran parte de los Pirineos y en las sierras del sur de Aragn, donde es muy
frecuente. Su composicin es variable, segn la procedencia de la semilla, pero
suele contener entre un 3 al 7% de esencia y un 16 % de aceite. En cuanto a
sus virtudes, al igual que el hinojo y el ans, los frutos de la alcaravea son
tnicos y aperitivos, diurticos y evitan las flatulencias, las cuales ayudan a
expulsar. La carvona que contiene acta sobre la musculatura intestinal,
regulando el trnsito y ayudando a la digestin.
Semilla de amapola
Quiz el uso ms comn que se da a estas semillas en todo el mundo sea como
ingrediente en panadera, normalmente como parte de las conocidas mezclas
de cereales y semillas que cada vez abundan ms recubriendo diferentes
productos, como los tpicos bagels. Es muy habitual su presencia en la
panadera centroeuropea, as como en sus recetarios de dulces y postres,
destacando especialmente en este campo la tradicin de muchas regiones de
Europa del Este. En pases de Oriente tambin es un ingrediente comn,
incorporndose de forma habitual tambin a platos salados.
Una manera muy sencilla de emplear estas semillas es simplemente aadiendo
un par de cucharadas a la masa de un bizcocho o unas galletas. Si no se est
acostumbrado a su sabor, lo mejor es empezar aportando un toque ligero para
posteriormente ir probando nuevas combinaciones. Al principio puede
sorprender la textura, pero personalmente me encanta ese punto crujiente y
aromtico que da a los productos horneados. Los autnticos entusiastas se

pueden mezclar con mantequilla derretida, miel o azcar hasta crear una pasta
untuosa con la que rellenar bollos o pastas. En preparaciones saladas tambin
ofrecen mucho juego en la cocina. Por ejemplo, las podemos aadir a los
cereales de desayuno, espolvorear directamente sobre ensaladas o
incorporarlas a una vinagreta, siendo recomendable en estos casos tostarlas
ligeramente primero para que adquieran un mejor aroma. Las semillas de
amapola no slo nos permiten crear nuevos sabores y texturas sino que adems
crean efectos visualmente muy atractivos gracias a sus caractersticas.
Semilla de ans
El ans es una de las plantas ms caractersticas a la hora de darle ciertos
aromas a diferentes platos de comida. Es que sus marcadas cualidades lo
hacen distinguible instantneamente, integre la preparacin que integre.
Conoce ms acerca de sus propiedades para el uso en la cocina Segn cuenta
la tradicin popular, el ans es una de las hierbas ms empleadas
histricamente dentro del espectro de los remedios caseros. Pero, tambin, su
uso en la cocina data de mucho tiempo atrs. Todo esto se debe a
sus propiedades
aromticas,
nicas
por
donde
se
las
mire.
Semilla de calabaza
Las semillas de calabaza tostadas tienen un sabor suave y dulce similar a la
nuez- con una textura masticable, pero sobre todo, son unas de las semillas
ms nutritivas que existen. En algunos lugares tambin se las conoce como
pepitas y son de color verde oscuro. Algunas de estas semillas estn
cubiertas por una cscara de color amarillo y blanco.
Las calabazas son originarias de Amrica del Norte. Este alimento era ya muy
valorado en la antigedad por los nativos americanos, debido a sus
propiedades nutritivas y medicinales. Sus mltiples beneficios derivan de un
alto contenido en nutrientes esenciales para nuestro organismo: zinc, fsforo,
cobre, potasio, hierro y magnesio.
Normalmente las semillas de la calabaza se retiran y se hierven en agua y sal.
Despus se procede a colocarlas al horno para que se tuesten. Una vez
tostadas, pueden comerse directamente as o utilizarlas para otras
preparaciones, aunque de cualquier forma son igualmente deliciosas.
Una opcin es tostarlas con sal y utilizarlas en preparaciones saladas como
ensaladas, por ejemplo, en sopas o donde se te ocurra. Tambin se pueden
caramelizar y agregar a la preparacin del muesli o de barras de cereales
caseras.
Una alternativa excelente es pulverizar las semillas de calabaza y aadirlas a
un combinado de frutas frescas y frutos secos, tomarlos con copos de maz u
otros cereales, ya sea caliente o fro. Esta harina incluso se puede incorporar al
hacer pan o galletas caseras, aadiendo estas semillas en polvo a la harina que
normalmente se utilice para la preparacin.
Semillas de Cha
Las semillas de cha provienen de una planta con flores en la familia de la
menta.

Son muy ricas en cidos grasos omega 3, incluso ms que las semillas de lino y
el salmn.
Son ricas en antioxidantes. Un tamao de porcin incluye 18 por ciento de
calcio
diario
recomendado
y cuatro
gramos
de
protena.
Son bajas en colesterol y sodio.
Ha habido rumores de que las semillas de cha ayudan en la prdida de peso,
pero
las
pruebas
no
son
concluyentes, sin embargo puedes conocer ms informacin sobre los
beneficios de lassemillas de cha para adelgazar.
Las semillas de cha estn llenas de fibra, calcio, fsforo, magnesio, cobre
potasio, manganeso, hierro, niacina, y zinc.
Linaza
Muchos consideran que la linaza es un grano, porque tiene un esquema de
vitaminas y minerales similar a stos; sin embargo, la mayora coincide en
que es una semilla, rica en fibra, antioxidante, adems de ser la mejor fuente vegetal de cidos
grasos omega 3.

La linaza se puede conseguir en diferentes presentaciones como por ejemplo


en aceite, en tabletas, molida y la semilla entera. Los expertos aseguran que la
mejor manera de consumirla es molida, ya que el aceite se oxida con rapidez y
la linaza entera es demasiado dura para el organismo. Se recomienda
comprar linaza entera y molerla preferiblemente en casa.
La linaza se puede agregar fcilmente a ensaladas, comidas, jugos e incluso
disuelta en agua.
Tambin puede utilizarse como un sustituto del huevo, consumiendo una
cucharada de linaza y tres de agua por cada huevo. Tambin funciona como
unsustituto de grasas, consumiendo tres cucharadas de linaza y dos de agua
por cada cucharada de mantequilla.
Piones
Los piones son las semillas de los pinos, que proceden de hecho de diversas
especies de pino, los cuales encontramos en el interior de una funda leosa,
situadas sobre la cara inferior de las escamas de las pias, y son las principales
encargadas de propagar la especie desde un punto de vista botnico. Aunque
dependiendo del continente en el que nos encontremos las especies de pino
que producen piones comestibles son diferentes, en lo que respecta a Europa
proceden del Pinus Pinea, mientras que los que se encuentran sobre todo en
Chile y en el sur de Argentina pertenecen al rbol Araucaria araucana.
Con ellos se puede elaborar el aceite de pin, que destaca porque contiene
alrededor de un 90% de cidos grasos monoinsaturados y poliinfaturados, y es
utilizado habitualmente en dietas de adelgazamiento y de prdida de peso por
su gran poder saciante al ser capaz de reducir la cantidad de caloras que se
consumen.
Los piones son frutos secos sumamente ricos en nutrientes esenciales,
destacando especialmente la presencia de cidos grasos esenciales, entre los
que podemos mencionar el cido graso omega-6 y el cido graso omega-3,

fundamentales para cuidar nuestro sistema cardiovascular y la salud de


nuestro cerebro.
Son muy ricos en vitaminas, en especial vitamina E, un nutriente esencial
capaz de reforzar nuestro sistema inmunolgico y ayudar a nuestro organismo
a aumentar las defensas naturalmente, proteger el corazn y aumentar la
fertilidad. Tambin aporta minerales, en especial potasio, magnesio, zinc y
hierro.
Ajonjol
El ajonjol es una semilla rica en beneficios y propiedades cardiosaludables,
gracias a su contenido en cidos grasos esenciales. El ajonjol es una planta
herbcea que pertenece a la familia de las Pedaliceas, la cual puede alcanzar
un metro de altura y se caracteriza por poseer unas flores llamativas, de
colores blanco-rosceos.
Con este nombre se conoce tambin a su semilla, conocida a su vez con el
nombre de ssamo, originario de la India y frica, donde tiende a ser muy
utilizada para espesar y dar sabor a una gran diversidad de platos.
En una anterior ocasin te hablbamos de los diferentes beneficios de las
semillas de ssamo, destacando que tienden a ser muy utilizadas en la cocina
al ser aadidas a una diversidad interesante de panes, aportndoles un sabor
ciertamente caracterstico. Tambin son usados en dulces, destacando
Marruecos en ese sentido por su gran diversidad de dulces rabes que
contienen ssamo.
Los cidos grasos (tanto los omega-3 como los omega-6) son especialmente
adecuados e indispensables dentro de una dieta sana y equilibrada, tienden a
reducir los niveles de colesterol alto de forma muchsimo ms efectiva que las
grasas monoinsaturadas.
De hecho, el ajonjol o ssamo destaca por su alto contenido en cidos grasos
omega-3 y omega-6, que ayudan a reducir el colesterol LDL y los triglicridos,
previniendo por tanto el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares
Cilantro
Los usos del cilantro son extensivos y sus propiedades han sido utilizadas por
generaciones para dar sabor a los alimentos, preservar las carnes, proveer
vitaminas, crear esencias de perfume, etc. Sus propiedades te encantaran como
medicina alternativa