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ESTRUCTURA DE LA CONFESIN DE FE

PEDRO GMEZ GARCA


1. LENGUAJE DE LA FE
All por el sexto siglo antes del nacimiento de Jess, un gran sabio de China escriba a
propsito de la divinidad: En el principio hubo necesidad de darle un nombre; entonces se
mencion; pero aquel que sabe dar nombre a las cosas no debe olvidar que existe lo Innominable (1). Hoy se podra decir que quien confunde el lenguaje de su cultura con la realidad misma
est soando.
Cada cultura la constituye un conjunto de sistemas significativos o simblicos que moldean
la experiencia de los hombres que en ella viven, de forma que slo a su travs cobran conciencia
de las realidades, cualesquiera que sean. En la historia se suceden y conviven una pluralidad de
culturas, una multiplicidad de sistemas significativos, o lenguajes, mediante los cuales
determinadas personas se expresan a si mismas, se comunican con otras y se refieren a la cosa
mentada. Tal es la triple funcin constitutiva de todo lenguaje.
La fe cristiana originaria naci dentro de una tradicin cultural localizable en la historia del
antiguo Israel. Por tanto, su experiencia se produjo en moldes culturales judaicos y en ellos, sin
lugar a dudas, se concienci y plasm. El lenguaje de la fe cristiana primitiva necesita ser objeto
de interpretacin y traduccin a los lenguajes de las diferentes culturas: a los sistemas simblicos
de otros lugares y pocas. De lo contrario, no se entender. Pero no deseo detenerme ahora en
este asunto.
Dentro de un mismo mundo cultural, la expresin y comunicacin de la fe tampoco la
monopoliza un nico sistema; no se reduce a frmulas lingsticas, ni a reglas morales, ni a
gestos litrgicos, ni a instituciones benficas, ni a estrategias polticas. La totalidad del universo
social e interpersonal puede, si no es que debe, para el creyente, configurarse segn el espritu
de su fe. Hay, no obstante, un rea en cierto modo privilegiada como transporte de fe; me refiero
al rea de la palabra, en el plano del sistema lingstico, que incluye unos contenidos semnticos
y una panoplia de gneros retricos que se adaptan a las circunstancias y a los fines pretendidos.
As, cuando la primigenia tradicin cristiana cristaliz su fe en formas lingsticas, como todo
el mundo puede comprobar al leer el Nuevo testamento, se sirvi de esa optable variedad de
gneros.
Es una misma fe en el mesas Jess la que se abre camino, de distintas maneras, a travs de
muy variadas expresiones: predicacin, evangelio, testimonio, enseanza, oracin, conocimiento,
revelacin, defensa, glorificacin, bendicin, confesin de fe, canto, accin de gracias (2).
Entre stos y otros gneros literarios que los especialistas aprecian en la redaccin de los
escritos neotestamentarios, los mismos especialistas han sealado la homologa, es decir, la
frmula llamada confesin de fe, como la ms primitiva. Entre las capas que se estratifican en
la redaccin, los enunciados de confesin de fe constituyen lo ms arcaico. Ahora bien: Cmo
identificarlos? Cul es su origen y funcin? Cul su estructura, su sentido?
2. IDENTIFICACIN DE LA CONFESIN DE FE
El cuerpo documental sobre el que investiga este trabajo se limita al Nuevo testamento,
prescindiendo de otros escritos protocristianos. El punto de vista, como he sugerido, recorta an
ms la tarea cindose al estudio de las frmulas de confesin de fe en Cristo, cuyo nmero

asciende a alrededor de ciento veinte, reconocibles porque cumplen ciertos requisitos ya


establecidos.
El sustantivo homologa (3) significa literalmente acuerdo, admisin, concesin. El
verbo correspondiente designa el estar de acuerdo, admitir, reconocer abiertamente,
confesar; denota un testimonio y admisin de la relacin de uno con Cristo, una conviccin
respecto a su persona, o una creencia especfica como prueba de ortodoxia (4). Con alguna
frecuencia aparece un carcter antittico (5) de la confesin de fe, que se contrapone al negar,
a la negacin o apostasa de Cristo.
Para la identificacin prctica de las frmulas confesionales, disponemos de unos criterios
suficientemente claros, mediante los cuales analizar los textos y detectar la presencia de esos
materiales primitivos all incrustados. He aqu los rasgos fundamentales (6):
1. Interrupcin del contexto, bien porque el lenguaje se aparta de l, bien porque el contenido
se desva de la perspectiva propia de dicho contexto (7).
2. Formulacin en estereotipia, articulacin rtmica, paralelismo, reiteracin del mismo tema.
3. Introduccin, con el verbo confesar o creer (8), de una frmula sobre la persona de
Jess como Cristo, como Seor, como Hijo de Dios, o algo por el estilo.
4. Introduccin, con la conjuncin porque (9), de una afirmacin cristolgica.
5. Construccin sintctica con doble acusativo o con infinitivo (10) para expresar un discurso
indirecto.
6. Construccin en frases de relativo, o en frases participiales (11) que connotan contenidos
de fe.
7. Conservacin de la misma formulacin tanto en diversos escritos y capas del Nuevo
testamento como en otros posteriores Padres apostlicos, apcrifos.
Estas indicaciones y rasgos formales permiten, en la lectura neotestamentaria, reconocer y
aislar el substrato que constituyen esas confesiones de fe incorporadas al texto. Baste, como
muestra, una breve seleccin:
T eres el Mesas (Marcos 8,29).
Jess es el Mesas [Cristo] (1 Juan 2,22).
Cristo es el Hijo de Dios (Hechos 8,37; Hebreos 4,14).
Cristo vino en carne (1 Juan 4,2; 2 Juan 7).
Creemos que Jess muri y resucit (1 Tesalonicenses 4,14).
Jess de Nazaret a quien vosotros crucificasteis y a quien Dios resucit de entre los
muertos (Hechos 4,10).
Y toda lengua confiese que Cristo Jess es Seor (Filipenses 2,11).
Un solo Dios, Padre... Un solo Seor Jess Cristo (1 Corintios 8,6).
Jess nuestro Seor, quien fue entregado por nuestros pecados y resucitado para nuestra
salvacin (Romanos 4,24-25).
l ha sido manifestado en carne, justificado en el espritu, visto por los ngeles,
proclamado a los gentiles, credo en el mundo, levantado a la gloria (1 Timoteo 3,16).

Porque Cristo, para llevarnos a Dios, muri una sola vez por los pecados, el justo por
los injustos, muerto en la carne, vivificado en el espritu (1 Pedro 3,18).
Para que creis que Jess es el Mesas, el Hijo de Dios (Juan 20, 31).
3. ORIGEN Y FUNCIN
Las fuentes de inspiracin de la confesin de fe en Cristo parecen remontarse al judasmo
contemporneo (que abarca desde dos siglos antes a un siglo despus de Cristo). La homologa
bsica del judasmo era la confesin de un solo Dios que lo contradistingua especialmente del
politesmo helenista y lo enfrentaba agudamente a la divinizacin del emperador. Esta confesin
fundamental se explicaba en el esquema de aclamacin ms usual, denominado shem: Oye ,
Israel: Yahvh es nuestro Dios, solo Yahvh... (12). Se consideraba sntesis de la Ley y en ella
fundaba su unidad el judasmo. Cumpla una funcin de contrasea, de himno en el culto, de
manifiesto ante el mundo increyente, de norma para contrastar la verdadera fe y de prueba de
fidelidad en tiempos de persecucin.
En el cristianismo el origen histrico de las frmulas confesionales data de los aos de
convivencia entre Jess y sus discpulos; ms que declaracin doctrinal, fue surgiendo como una
conviccin y creencia adquirida en el contacto con Jess (13). Sin embargo, el momento
constituyente de la confesin cristiana (que coincide con el de la Iglesia) no es anterior a la
experiencia de fe en la resurreccin; antes bien marca su consecuencia histrica. En la primitiva
comunidad cristiana, opina Vernon H. Neufeld, la homologa representaba el acuerdo o consenso
esencial en que todos se unan y que abiertamente testificaban. La homologa era admisin y
reconocimiento de la lealtad individual a Jesucristo y, como tal, representaba un testimonio
personal de fe (14). Sin descuidar, claro est, la dimensin comunitaria y social.
La funcin concreta de la confesin de fe, en el seno de la Iglesia naciente, era mltiple.
Empieza por ser una declaracin personal de fe, al estilo de la de Pedro en Cesarea; luego, se
exige como profesin de fe antes del bautismo; con ella se exorciza a los malos espritus; sobre
ella se basa la enseanza eclesial; sirve de aclamacin o de himno en el culto cristiano (de
manera semejante a la shem sinagogal); fomenta la fidelidad en tiempos difciles (15);
finalmente, ocupa un lugar importante en los encuentros de la comunidad creyente con el mundo
increyente, en orden a la presentacin y a la defensa del cristianismo.
En la actividad kerigmtica o anunciadora, la confesin de fe se presenta como ncleo de la
proclamacin, con la particularidad de que se diversifica en consonancia con los destinatarios:
frmulas de Cristo [= Mesas] cuando la audiencia es juda; frmulas de Seor cuando el
auditorio lo componen helnicos (16).
En la actividad apologtica, sobre todo frente al judasmo, las confesiones tratan de entroncar
con el Antiguo testamento y a l recurren: segn las Escrituras el Mesas tena que sufrir y
resucitar; Jess era el Cristo puesto que cumpli las profecas (17).
En sntesis, la homologa era una declaracin abierta de la fe, ya se expresara en el culto
pblico (Filipenses 2,11), en algn servicio especial (1 Timoteo 6,12), en la predicacin
(Romanos 10,8-10), o en controversia con los judos (Juan 9,22; 12,42), los paganos (1 Timoteo
6,13) o los herejes (1 Juan 4,2-3) (18).
Otra funcin de la frmula confesional vino a ser, todava en los umbrales neotestamentarios,
la regulacin del lenguaje de la fe, el discernimiento de la fe autntica, germen de lo que
posteriormente dara en llamarse ortodoxia. Hay enunciados de la fe aceptables y otros
inaceptables. Esta preocupacin se esboza ya en las ltimas cartas de Pablo: Alude a la buena
confesin [tn kaln homologan] (1 Timoteo 6,12), con lo que se sobreentiende que las hay

malas. Ms adelante pide que se eviten las nuevas voces [kainofonas], o sea, las novedad de
palabras (6,20); pero esta versin slo la aducen algunos manuscritos; ms bien parece que la
lectura correcta debe ser evitar los vaniloquios [kenofonas], es decir, las palabras vanas, cosa
que por lo dems concuerda con 2 Timoteo 2,15. As lo entiende H. M. Kster (19).
Al menos de hecho, la homologa juega en el Nuevo testamento (20) un papel de norma de la
verdadera fe, frente a las tendencias que niegan la resurreccin, o la encarnacin, o la mesianidad
de Jess, frente a quienes no confiesan su nombre.
Oscar Cullmann cree poder resumir en cinco las circunstancias que determinan la entrada en
funciones de la confesin como regla de fe en la comunidad primitiva: bautismo y
catecumenado; culto ordinario (liturgia y predicacin); exorcismos; persecuciones; polmica
contra los herticos (21).
4. ESTRUCTURA Y TRANSFORMACIONES
No hay unanimidad entre los autores respecto a cul es la forma ms primitiva de homologa,
ni en cuanto a su expresin ni en cuanto a su contenido. Sin embargo, el anlisis lingstico
permite despejar, bajo los enunciados, lo que puede llamarse una estructura elemental de las
confesiones de fe. En efecto, se trata siempre de una estructura bipolar, que da el ncleo bsico
de la fe cristiana: Jess es el Mesas. A esta frmula se llega de golpe, a partir de los
acontecimientos vividos en la Pascua, al conjuntarse esos dos polos aparentemente antagnicos,
uno histrico y otro trascendente. Esta ser, a su vez, la base de ulteriores expansiones de la
comprensin de fe, tal como se expresa ya en el Nuevo testamento. Yendo a los enunciados, es
posible interpretarlos como variaciones de esa misma estructura elemental subyacente, a las que
se ha llegado por medio de cierto tipo de operaciones. Fundamentalmente estas operaciones
consisten en una transformacin del cdigo o del juego de lenguaje. De tal forma que la
armadura lgica persiste invariable, mientras que se muda la codificacin, en el intento de
expresar siempre un mismo mensaje (de fe).
El momento fundante de la fe en Cristo repitamos es el hecho de la resurreccin de Jess,
tras su muerte. En el orden del lenguaje, esto se formula de la manera ms sinttica o condensada
mediante los ttulos: a la mencin de la persona de Jess se le asigna una importante dignidad
o prerrogativa: Cristo, Seor, Hijo de Dios (22). Pero aqu justamente surge un problema:
el lxico de los ttulos se presta a una gran ambigedad y a malentendidos, dado que son una
especie de comodines que pueden pertenecer a muy diferentes juegos lingsticos o codificaciones semnticas.
Mesas [en griego, jristos]: para el judasmo poda tener un sentido poltico-religioso, mientras
que para el helenismo pagano resultara poco inteligible (quiz esto explique el que llegue a
convertirse en nombre propio, como ya aparece en Pablo). El Cristo se relacionaba con
esperanzas histricas de liberacin. De hecho, en su existencia terrena, Jess lo consider
inadecuado; pese a ello, a rengln seguido, la Iglesia lo utiliz abiertamente en la confesin de
fe.
Seor [en griego, kyrios]: en contexto religioso del judasmo helenista se refera al Dios del
Antiguo testamento (as tradujeron los Setenta el vocablo Yahvh); en contexto poltico
significaba el tratamiento debido al emperador; en las religiones paganas y mistricas mentaba
a los dioses; poda connotar al pantocrtor csmico; etctera.
Hijo de Dios: en la tradicin juda no era ms que un ttulo mesinico equiparable al de Cristo;
en el helenismo se aplicaba a los hroes; en el primitivo cristianismo no queda claro: tena
significado adopcionista? Como dato, en el libro de los Hechos no aparece en los primeros
captulos. Posteriormente, en los concilios de la Iglesia antigua, se desplazar semnticamente

hacia un sentido metafsico (que incluso suplantar el contenido de los otros ttulos).
A esta ineludible ambigedad habra que aadir la modificacin semntica que esos mismos
ttulos han seguido soportando en el transcurso de la historia. Cmo se codifican realmente, en
nuestro horizonte cultural, los trminos de Seor, o Cristo? Qu nuevos juegos de lenguaje
utilizar para recodificarlos, a fin de resaltar su sentido?
Pero retornemos al momento fundante de la fe en Jess, si queremos indagar el sentido
autntico de los ttulos que se le atribuyen; volvamos a los acontecimientos histrico-salvfico.
Porque ttulo y acontecimientos se han de interpretar el uno a travs del otro, recprocamente:
Jess es el Mesas y tambin el Mesas es tal Jess. (Ya en los sinpticos, tras la confesin
de Simn Pedro, Jess interpreta el sentido de Cristo como el Hijo del hombre que tena que
padecer y resucitar.) Es precisamente esta orientacin histrica la que regula las transformaciones de la estructura elemental de la simple confesin cristolgica.
Desde el fondo de la experiencia radical de iluminacin que trae el acontecimiento
fundamental de la resurreccin de Jess de entre los muertos, a raz de la cual se llega a
comprender el contenido de los ttulos ms arcaicos, se ofrece la clave histrico-salvfica: el
que ha muerto y ha resucitado (donde reaparece idntica armadura bipolar que en los ttulos).
Se constata un cambio de codificacin al introducirse un lenguaje de exaltacin, reflejo de una
cristologa de exaltacin; Dios ha elevado a Jess, despus de la resurreccin, o con ella, a la
dignidad y poder de Seor, de Mesas, sentado a la derecha de Dios.
Es preciso insistir en que el despliegue expresivo de la fe no fue un desarrollo deductivo o
puramente especulativo, sino que la vida de toda la Iglesia primitiva determin no slo el
contenido sino tambin la construccin formal de las confesiones primitivas (23). La primera
lnea o eje de referencia por donde se expande mira al universo del hombre, o lo que es lo
mismo, a la historia de la salvacin; la segunda, al misterio de Dios. Y ambas, de alguna manera,
se entrecruzan y trenzan para, ulteriormente, conjugarse en el credo.
En primer lugar, la confesin de Jess como Cristo desencadena un proceso de reinterpretacin
de toda la historia salvfica (codificacin histrica). De la fe en la exaltacin de Jess brota
inmediatamente la esperanza en l y la comprensin del futuro a su luz. Mediante una operacin
de teleologizacin (escatologa) surge una iluminacin prospectiva del futuro: ese Jess
glorificado regresar como salvador y como juez de vivos y muertos el da de su manifestacin
o parusa. De manera semejante, pronto se debi plantear la pregunta por la vida terrena anterior
de Jess. Y as se repens, articulando la continuidad (codificaciones topolgica y antropolgica): es el abajado o humillado el que ha sido exaltado (Filipenses 2,6-11); o bien se dice
primero lo que es Jesucristo segn la carne y luego lo que es segn el espritu (Romanos
1,3-4) como dos modos de existencia sucesivos y complementarios. Mediante operaciones
explicitadoras, de arqueologizacin, se efecta paulatinamente una iluminacin retrospectiva del
pasado: el evangelio de Marcos se remonta hasta el bautismo de Jess; el de Mateo y el de
Lucas, hasta la infancia y la encarnacin; el de Juan, hasta la preexistencia del Logos (Juan 1,1
ss), que igualmente aparece en los himnos cristolgicos incorporados por Pablo (Filipenses 2,611; Colosenses 1,15-20). Tan slo una vez alumbrado retroactivamente el horizonte, cabe
escribir la historia de los hechos salvadores acontecidos en Jess, desde su origen: Al principio
ya exista..., se revel en el tiempo, enviado por Dios, de la estirpe de David, nacido de Mara,
entregado por nosotros, muerto, sepultado, resucitado, exaltado, an por venir definitivamente.
La visin de la historia humana se totaliza, as, llegando al descubrimiento (en fe) de su Alfa y
su Omega.
Conviene, no obstante esta visin unitaria, retener que ese despliegue de la confesin de fe es
progresivo, lo que determina que efectivamente existan, en el Nuevo testamento, diferentes
cristologas, tal como lo estudia, por ejemplo, Rudolf Schnackenburg (24): 1 cristologa del
Jess terreno y el Cristo glorificado (en los evangelios de Marcos, Mateo y Lucas); 2,

cristologa desarrollada, abarcando preexistencia, existencia terrena y glorificacin de Cristo (en


Pablo y en Juan); 3, elaboraciones cristolgicas posteriores (en las cartas de Pedro, pastorales
y Hebreos, y en el Apocalipsis de Juan).
Aparte del histrico-salvfico, el segundo eje en que se desenvuelve la confesin de Jess como
Cristo es el de referencia al misterio de Dios considerado funcionalmente, es decir, en
relacin con la misma historia salvfica. En el Nuevo testamento, la confesin de fe es
eminentemente cristocntrica, pues la gran mayora de las frmulas constan de un solo artculo,
cristolgico. Con base en este artculo esencial (la proclamacin de Cristo), se hace el trnsito
a las frmulas bimembres o de dos artculos: confesin de Cristo y de Dios Padre; stas son
mucho menos frecuentes (25). Mientras que las frmulas trimembres representan un estadio ms
avanzado del proceso, que apenas se prefigura en el Nuevo testamento (26); el triple articulado
lograr una clara delineacin hacia el ao 150, como se puede comprobar, por ejemplo, en Ireneo
de Lyn: La fe en un solo Dios, Padre todopoderoso, creador del cielo, de la tierra, del mar y
de todo lo que contienen; y en un solo Cristo Jess, Hijo de Dios, que se encarn por nuestra
salvacin; y en el Espritu Santo, que revel por los profetas el plan de salvacin... (27).
Como se acaba de ver, es caracterstico en la estructura elemental de la homologa una
bipolaridad que permanece como inescindible e invariante a nivel profundo, latente: humanidad
y divinidad (si estas palabras aclaran algo). A partir de ah se producen las transformaciones
variables, a nivel superficial, patente, si bien preservando aquella estructura germinal gracias al
isomorfismo de las distintas codificaciones. Puede representarse como sigue:
(Jess : Cristo; Jess : Seor; Hijo del hombre : Hijo de Dios)
:(muerto : vivo; humillado : exaltado; segn la carne : segn el espritu)
:(Jess histrico : preexistencia; Jess histrico : parusa).
El acontecimiento de la resurreccin de Jess se confirma como clave; constituye la mediacin
imprescindible que salva el antagonismo y enlaza ambos polos indisociablemente. Solo l, como
cree la fe, podr cruzar el abismo que vivimos entre la inesquivabilidad de la muerte y la
aspiracin a una vida eterna. (De tal forma que sera sostenible la tesis de que todas las
desviaciones y herejas se pueden achacar a la disyuncin de ambos polos, al desequilibrio o al
reduccionismo de uno de ellos.)
Por eso es unitario el fundamento de todas las frmulas. En todas ellas se mantiene la
confesin de Jesucristo, es decir, la confesin de que el Jess histrico es tambin el Cristo de
la fe pascual, sean cuales fueren los intentos de formulacin, desarrollo y comprensin concreta
de dicha fe (28).
El conjunto de operaciones y transformaciones reseadas hasta aqu, observables en los
escritos neotestamentarios, presentan la particularidad de moverse dentro de un mbito cultural
circunscrito, enmarcado en una tradicin de pensamiento histrico-salvfico. De ah, sin duda,
que el lenguaje y el tipo de codificacin prevalente se refiera a lo histrico y salvfico. Pero, qu
ocurrir cuando culturalmente se produzca una trasposicin de esta concepcin a otra de tipo
esencialista?
Es lo que sucedi, de hecho, tal como queda plasmado en los primeros concilios de la
cristiandad. Se origin un cambio epocal, esto es, una ruptura epistemolgica que afecta a la
totalidad del modo de pensar, de los esquemas mentales. Se clausura una poca al tiempo que
se inaugura otra. En consecuencia, el juego de lenguaje dominante viene a radicar en la filosofa
griega y en el pensamiento metafsico: ttulos como el de Hijo de Dios se llegan a explicar por
conceptos metafsicos esencialistas. A pesar de todo, tampoco hay que precipitarse ni imaginar
que se supera lo histrico-salvfico, ya que en realidad sigue siendo objeto de referencia
aunque un poco en la trastienda. Se busca expresar el mismo mensaje de salvacin mediante

otro tipo de cdigos. Ms an, la innovacin no es absoluta, pues ya en Pablo haba vestigios que
presagiaban este giro esencialista (preocupacin por las dos naturalezas de Cristo, por sus
relaciones trinitarias...).
Hoy, por el contrario, no cabe duda de que nos encontramos en otro perodo de cambio de
poca; la mentalidad actual se aproxima ms a la conciencia histrica y de liberacin.
En definitiva, si en un primer momento la homologa o confesin de fe simple, tratando de ser
ella misma y de explicarse, se complejifica generando una serie indefinida de variantes sobre el
mismo tema (29) y, preservando un sentido idntico, produce y reproduce toda una gama de
transformaciones en la codificacin de la fe; si, andando el tiempo y alterada la mentalidad, a la
vista de la proliferacin de formulaciones nuevas, se las llega a discriminar y se desemboca en
frmulas privilegiadas, que se convierten en credo, smbolo o regla de fe; si este mismo
proceder se reitera; entonces es obligado concluir que el despliegue de la interpretacin no se
puede detener: Al igual que hubieron de transformarse los enunciados ms arcaicos, para seguir
expresando la misma fe, cualesquiera otros ms elaborados habrn de reinterpretarse,
transformarse o recodificarse tambin. Porque el universo del lenguaje y de los signos resulta
polivalente, semeja una zona ssmica, terreno inestable de las fisuras y los desplazamientos del
significado. Tanto que quiz la nica manera de seguir diciendo la misma cosa sea, a la larga,
decirla de otra manera.
5. SENTIDO E INTERPRETACIN
Toda la formulacin de la fe es ya siempre una interpretacin. Y toda interpretacin de esa
formulacin resulta, en cualquier caso, una tarea peliaguda. El problema es tan antiguo como el
cristianismo. Hubo, efectivamente, ya en los primeros tiempos, un propugnador de la tradicin
petrina que se quejaba de que en los escritos de Pablo haba cosas no tan fciles de entender (2
Pedro 3,15-16). Pues si la cuestin se presentaba difcil entonces, imaginemos cmo lo ser
actualmente.
Como punto de partida hay un hecho claro: Estamos tratando de las confesiones de fe como
primeras expresiones del acontecimiento fundacional cristiano, sobre cuyo tronco pronto se fue
ramificando la floreciente tradicin eclesial: un importante acopio de enunciados de la fe en
Cristo salvador. Esta tradicin se fundi en los moldes de la escritura neotestamentaria y, sin
cesar, se continu refundiendo en los moldes de una literatura cristiana multisecular. A la vista
de un despliegue como ste, casi selvtico, es an posible percibir el sentido autntico de
aquellas confesiones de fe en Jess? Slamente pretendo, en breve anlisis, desbrozar un poco
el camino de la interpretacin, con la intencin de llegar a comprender mejor qu es esa
tradicin, de dnde viene y adnde va.
Lo mismo que todo el acopio de enunciados escriturarios, las confesiones de fe suponen la
existencia de una tradicin, no estrictamente literal, en la que junto a cierta invariancia se da
cierta variabilidad. Esto quiere decir que la fijacin no es total; deja un margen de libertad a la
evolucin, como se ha evidenciado con las transformaciones habidas a partir de la primitiva
homologa. Pues bien, considerando este fenmeno e incluyendo la misma palabra viva de la
predicacin evanglica, se puede desprender que nos encontramos ante un conjunto encuadrable
dentro de la misma categora: la del lenguaje; todo eso es habla o, como se suele decir,
palabra de Dios
Qu es el lenguaje? Para responder siquiera sea rudimentariamente, distinguir su funcin y
su estructura. La funcin del lenguaje es la comunicacin dentro de un grupo social; si
concebimos un grupo donde Dios se comunique, lo tendr que hacer por medio del lenguaje
existente, y ste slo ser tal si pone efectivamente en comunicacin.

Ahora bien, cmo cumple el lenguaje esa funcin? Mediante su mecanismo estructural. Todo
lenguaje se rige por las leyes simblicas del espritu humano y consiste en un sistema de signos
por cuya combinacin se clasifican, se codifican y se transmiten realidades. El signo reemplaza
a la realidad. Cada signo se compone de un significante (expresin sensible) y de un significado (contenido mental), de forma que la relacin entre ambos produce la significacin;
antese tambin que el valor de cada signo lo determinan sus relaciones de correlacin y
oposicin a los dems signos del mismo sistema.
Para que se llegue a establecer una verdadera comunicacin, no basta que los mensajes o
signos estn cifrados de acuerdo al cdigo (ni suficiente, por tanto, el analizar impersonalmente
los mensajes objetivos ya emitidos); resulta imprescindible que se establezca un contacto entre
los interlocutores, emisor y receptor, en una relacin interpersonal yo-t que trasciende los meros
significantes y significados. Adems hay que precisar que el significado no coincide con la cosa;
la realidad no se da inmediatamente en el lenguaje sino que ste, sustituyndola, hace referencia
a ella como a su correlato real.
Teniendo a la vista estas nociones elementalsimas de lingstica, acerqumonos de nuevo a
las confesiones de fe en Cristo. Los signos que las enuncian se muestran cambiantes. A este
propsito, Oscar Cullmann seala dos tipos de confesiones en la Iglesia antigua: las que se
limitan a repetir el lenguaje neotestamentario, como el llamado smbolo de los Apstoles, y las
que introducen la lengua y conceptos de la poca, como el smbolo de Nicea (30). Por otro lado,
no hay que caer en el error de pensar que todos los enunciados poseen la misma importancia
significativa; sta depende de su poder de referencia a la realidad que es el misterio de Cristo:
al comparar las doctrinas, acurdense de que existe un orden o jerarqua de verdades en la
doctrina catlica, por ser diverso su nexo con el fundamento de la fe cristiana afirma el
concilio Vaticano II (31).
Y es que, en cuanto signos o formulaciones simblicas, las confesiones de fe slo encuentran
su sentido cuando se conexionan con el encuentro personal y ponen en relacin con el correlato
real, en una palabra, cuando median una comunicacin que desborda lo lingstico (plano
simblico) para alcanzar el plano de lo real: la experiencia de la revelacin, a la que corresponde
la fe.
Ya siglos antes de los avances de la lingstica moderna hubo telogos que subrayaron esa
relatividad del signo y esa trascendencia de la fe. Agustn de Hipona: El signo es una cosa que,
de por si, adems de la imagen que introduce por los sentidos, remite la mente a otra cosa (32).
Y Toms de Aquino: La adhesin de la fe no tiene por trmino la formulacin sino la realidad
(33).
La funcin de la fe estriba, pues, en establecer una relacin interpersonal entre el hombre y
Cristo. Por eso mismo, el objeto de la fe no es la frmula revelante ni el concepto revelado sino,
ltimamente, el misterio real del Revelador, a sabiendas de que a ste llega el creyente slo
mediatamente, a travs de una objetividad histrica revelatoria.
La revelacin no se alcanza en los enunciados sino en la experiencia de fe. Y esto vale tanto
para la revelacin histrica que da origen a la Escritura o a las confesiones de fe, como para la
revelacin que da lugar a la fe de cada creyente particular. No hay ninguna fe que no sea
siempre y forzosamente subjetiva: descubrimiento y aceptacin por un sujeto humano de la
subjetividad que se revela instaurando una comunicacin en la historia. Qu sentido tendra una
revelacin puramente objetiva, ocurrida ah en el mundo, sin que nadie la creyera ni la
descubriera? Pero cuando la revelacin se hace comunicacin efectiva, cuando la descubren y
comparten un grupo de personas, entonces surge una comunidad de creyentes; una experiencia
personal o comunitaria da nacimiento a la fe subjetiva e intersubjetiva.
El proceso que va desde la experiencia a la fe y de sta a la confesin resulta muy complejo.
Nunca se parte de cero, pues siempre todo hombre se encuentra de antemano inmerso en una

tradicin cultural que implica un idioma, unos esquemas mentales, una pluralidad de sistemas
instituidos, condicionantes. Lo real se percibe a travs de lo simblico, al tiempo que lo
simblico es la nica va de acceso a lo real. De modo que, suponiendo que acontezca una
experiencia indita de la revelacin y que intente emerger como fe al nivel consciente, slo
puede hacerlo traducindose en el universo simblico peculiar de la cultura previamente dada.
O no habr medio de enunciar inteligiblemente esa fe vivida. Con todo, el primado pertenece a
la experiencia: es la fe la que busca el entendimiento, a fin de no extraviarse en el laberinto de
lo imaginario.
Puede decirse, consiguientemente, que la historia y las culturas humanas constituyen (con sus
sistemas simblicos) la mediacin ineluctable para la comunicacin entre Dios y el hombre, y
viceversa. Esto supuesto, quiz sea posible aclarar algo cmo se realiza la revelacin. Primero,
se da una mediacin mutua entre la expresin en frmulas y signos (lo revelante) y el
contenido aportado por la experiencia viva (lo revelado), que funcionaran como significante y
como significado respecto a la revelacin real histrica. El profeta va desde la experiencia o
descubrimiento de Dios a la formulacin, mientras que el nefito va desde la frmula de
confesin trasmitida a un revivir la experiencia. En segundo lugar, la presencia de Dios y de
Cristo (segn la fe) es real y coextensiva a la historia universal y, por tanto, continua; en cambio,
las experiencias de fe y sus expresiones aparecen histricamente como discontinuas y
progresivas.
De esto ltimo se induce una especie de doble objetividad en la revelacin: se da en hechos
y palabras; o lo que es lo mismo, consiste en una dialctica de la realidad histrica y su
interpretacin; o sea, de la facticidad y la simbolicidad. Este doble nivel inseparable presenta una
gran analoga con la estructura elemental de la confesin de fe, arriba mencionada. Pero ahora
nos hallamos en el plano de la realidad, no ya en el plano de los signos; y son los progresivos
cambios histricos en aqul los que condicionan las progresivas transformaciones de ste.
El creyente apuesta a que, fcticamente, allende la confesin de fe y allende la experiencia de
revelacin, existe siempre el Revelador misterioso inefable; y sabe que, tambin fcticamente
(aunque no siempre se vivencia ni conciencia), la realidad histrica es revelatoria en sus
acontecimientos, destacando entre ellos los profetas y, sobre todo, Jess de Nazaret, Cristo
liberador. Esta realidad fctica est aconteciendo todava; no ha concluido, si es verdad que
Jesucristo no slo es la clave de lo sido y lo presente, sino principalmente de lo futuro cuya
manifestacin esperamos. Estas cosas, para muchos inconscientes o ignoradas, han llegado
a vivenciarse y concienciarse gracias a la estructuracin que los creyentes han operado mediante
los sistemas simblicos culturales: vertindolas en contenidos revelados y en expresiones
revelantes. Por parte del hombre, el acceso a la revelacin, en la fe, implica un proceso de
interpretacin, que desmitifique cualquier seduccin de lo imaginario.
Quisiera, por ltimo, bosquejar una hiptesis explicativa del mecanismo dialctico que regula
las interacciones entre situacin histrica aconteciente y su simbolizacin cultural. Si se finge
una situacin histrica A, en relacin con ella la funcin simblica humana construye un
sistema simblico AA (lenguajes, cdigos...), que a su vez se reintegra como un componente
ms de la situacin en el paso subsiguiente. Pues bien, pongamos que en la situacin histrica
B se originan unas experiencias religiosas autnticas; se formularn en el sistema simblico
BB, que se reintegrar a la situacin inmediata posterior. As, cuando en Jess acontece
histricamente Cristo, la experiencia de la situacin C se expresa en trminos del sistema
simblico CC. Y el proceso no se frena. Hasta hoy, la situacin histrica prosigue evolucionando, modificndose paulatina e inexorablemente, y, a ritmo parejo, los sistemas culturales y
la mentalidad y la simbolizacin.
Tal hiptesis no comporta ningn relativismo, puesto que el cambio equivale al despliegue de
un mismo plan de salvacin. La unidad es de destino: su clave, Cristo, es el nico absoluto. As

se comprende la continuidad y unidad de la confesin de fe cristiana. La fe permanece una sola


porque slo uno es su objeto, pero su formulacin aparece pluriforme porque son mltiples las
situaciones y los lenguajes de la humanidad que cree.
En fin, lo de verdad importante para la confesin de fe, probablemente, no es tanto la evolucin
simblica que haya que operar en los enunciados, cuanto las mutaciones reales que urge gestar
en la situacin sociohistrica. Temamos al que duerme y slo cree en su imaginaria evasin.

NOTAS
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Lao Tse, Tao te king, Barcelona, Barral, 1973, cap. 32.


En los trminos originales griegos, algunos de los cuales han pasado al uso comn en las
lenguas modernas: kerygma, euangelion, martyrion, didaj, proseuj, gnosis, apokalipsis,
apologa, doxologa, euloga, homologa, hymnos, eujarista.
El trmino homologa aparece en el Nuevo testamento seis veces: 2 Corintios 9,13; 1
Timoteo 6,12 y 13; Hebreos 3,1; 4,14; 10,23. A veces se emplea tambin homologesis.
El verbo es homologein.
V. H. Neufeld, The earliest christian confessions, Leiden, E. J. Brill, 1963, p. 18.
Los antnimos ms usuales son arneistai (negar, rehusar), arnesis (negacin). Vase:
Mateo 10,32-33; Lucas 12,8-9; Tito 1,16; Juan 1,20.
V. H. Neufeld, op. cit., p. 140. H. Schlier, Die Anfnge des christologischen Credo, en;
Zur Frhgeschichte der Christologie, Friburgo de Brisgovia, Herder, 1970, pp. 20-21.
Un anlisis pormenorizado de una confesin de fe (Romanos 1,3-4) puede verse en : H.
Zimmermann, Los mtodos histrico-crticos en el Nuevo testamento, Madrid, Ed.
Catlica, 1969, pp .206-218.
Ejemplos de alteracin del lenguaje del contexto: Romanos 1,3 ss. De alteridad del
enfoque: 1 Corintios 15,3-5.
Ejemplos: Romanos 10-9; Filipenses 2,11; Juan 9,22; 12,42; 20,31; 1 Juan 4,2-3; 4,15;
5,1 y 5; 2 Juan 7.
En griego hti: Mateo 7,23; Hechos 24,14; Juan 1,20; 1 Juan 4,15.
Con doble acusativo: Romanos 10,9; Juan 9,22. Con infinitivo: Tito 1,16; 1 Juan 4,2.
Frases de relativo: Hechos 4,10; Romanos 4,24 y 25. Frases de participio: Romanos 8,34;
Efesios 4,10.
La shem es una composicin de: Deuteronomio 6,4-9; 11,13-21; Nmeros 15,37-41.
Confrntese: Marcos 8,29; Mateo 14,33; Juan 1,49.
V. H. Neufeld, op. cit., p. 20.
Como declaracin personal: Marcos 8,29; Juan 20,31; 1 Juan 5,1-5. En el bautismo:
Hechos 8,37; Romanos 10,9; 1 Timoteo 6,12; 2 Timoteo 2,2; 1 Pedro 3,8-22. Contra
malos espritus: Hechos 3,6; 4,10. Base de enseanza: Colosenses 2,6-7; 2 Juan 7-9. En
la liturgia: Filipenses 2,5-11; Juan 20,19-28. En la dificultad: Hebreos 4,15; 10,23.
Como ncleo: Romanos 10,8-9; 2 Corintios 4,5; Hechos 5,42; 2 Timoteo 2,8. Frmulas
de Cristo: Hechos 9,20-22; 17,3; 18,5. Frmulas de Seor: Hechos 11,20.
Vase: Hechos 17,2-3; 18,28; 9,22; 26,22-23.
V. H. Neufeld, op. cit. p. 20.
H. M. Kster, Um eine neue theologische Sprache. Gedanken zu 1 Tm 6,20, en:
Wahrheit und Verkndigung, I, Mnich, 1967, pp. 449-473.
Resurreccin: 1 Corintios 15,3,5. Encarnacin: 1 Juan 4,2-3; 2 Juan 7. Mesianidad:
Hechos 2,36; 4,9-11; Confesin de Jess: 1 Juan 2,22.

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O. Cullmann, La foi et le culte de L'glise primitive, Neuchatel, Delachaux & Niestl,


1963, pp. 56 ss.
Cristo: Juan 1,20; 1 Juan 2,22; 5,1. Seor: Romanos 10,9; Filipenses 2,11. Hijo
de Dios: Juan 1,34; Juan 4,15.
O. Cullmann, op. cit., p. 75.
R. Schnackenburg, Cristologa del Nuevo testamento, en Mysterium Salutis III/1,
Madrid, Cristiandad, 1971, pp. 292-401.
Dos artculos: 1 Corintios 8,5 y 6; Efesios 4,5; 1 Timoteo 2,5; Hechos 2,36; 4,10.
Las frases trinitarias que se encuentran en el Nuevo testamento no son propiamente
confesiones de fe. Cfr. O. Cullmann, op. cit., p. 68.
Ireneo, Adversus haereses, I,10,1.
R. Schnackenburg, op. cit., p. 409.
Como mera ilustracin, he aqu este elenco de ttulos neotestamentarios, que no agotan
la especie: Rey de los judos, Rey de Israel, Hijo de David, Hijo amado, Hijo del Bendito,
Hijo nico, Hijo de su amor, Santo de Dios, Elegido de Dios, Salvador del mundo, Seor
y Dios, Seor de todos, Seor de vivos y muertos.
O. Cullmann, op. cit., p. 51.
Concilio Vaticano II, Unitatis redintegratio, n 11.
San Agustn, De doctrina christiana, II,1,2: Signum est res, praeter speciem quam
ingerit sensibus, aliud aliquid ex sese faciens in cogitationem venire.
Santo Toms: De veritate, 14,8,5: Assensus fidei non terminatur ad enuntiabile, sed ad
rem.

Proyeccin (Granada), 1974, n 90: 67-79.