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M todo S I M O NTO N contra e l cncer

Las tcnicas de visual izacin positiva y su efectividad


en pacientes oncolgicos

Carmela Paris
Enfermera

T H E S I M ONTON M ET H O D I N CANCER T R EAT M E NT. PAR I S , C .


Keywords: l m agery, Cancer, Oncology, Psyc hol ogy, Relaxat i o n , Med itation
E n g l i s h Abstrae!: S i monton's positive i m agery p l ays a n i nterest i n g role in cancer prevention and treatment, b e i n g prac
ticed in m a ny c l i n ics in U SA.Thies method is created by Carl S i m onto n , M . D . in Travi s USAF base who developed it from
b i ofeedback theories. Positive i m agery consists in v i s u a l izations of affected parts and i n m u n e defenses against cancer,
and today i s known that positive t h i n ki ng i s beneficia! to our i n m u n e system. Positive i magery is p layed in relaxati o n ,
because i n this state w e can modify m o r e e a s i l y t h e i m p u lses from t h e b ra i n .

Cuando trabajaba como


enfermera en la planta de
Oncologa de un gran hospi
tal, hace ya muchos aos, mi
formacin personal y profe
sional era estrictamente carte
siana. Para mi el enfermo era
un cuerpo que sufra una
dolencia al que se deba medi
car. Tambin conoca la exis
tencia de enfermos mentales,
pero de ellos se ocupaban en
otros hospitales. Los enfer
mos a los que cuidaba pade
can cncer, enfermedad org
nica por excelencia, pensaba
yo entonces, y estaba conven
cida de que nosotros slo
podamos aliviar sus dolores.
Lgicamente, les administr
bamos algunos medicamen
tos, pero, en aquel entonces,
era mucho mayor la cantidad
de calmantes.
Uno de los enfermos se lla
maba Alberto y tena 50 aos.
Sus dolores eran tan intensos
que cada vez le suministrba
mos calmantes ms potentes
cuyo tiempo de accin dismi
nua. Llegamos a inyectarle
morfina, pero segua pidiendo
calmantes con frecuencia cre
ciente. Un da el mdico me
orden que la prxima vez

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que pidiera un calmante le


inyectara agua bidestilada.
Qued horrorizada, pero una
orden era una orden y as lo
hice. Para mi sorpresa, al
cabo de pocos minutos Alber
to dorma plcidamente.
A partir de entonces, le
inyect un calmante diario y
el resto slo agua bidestilada,
obteniendo siempre idnticos
resultados. Sin embargo, las
induraciones de la zona, con
secuencia de la acumulacin
de lquidos, hacan que cada
inyeccin resultase ms difcil
de aplicar y un da, al dispo
nerme a suministrarle su "cal
mante" , tuve una idea: apoy
con fuerza una ua en vez de
clavarle la aguja y la mantuve
as unos segundos, imitando
la sensacin de la inyeccin.
A los pocos minutos Alberto
dorma plcidamente y yo no
sala de mi asombro. Haba
estudiado el efecto placebo,
pero, como todo, es muy dife
rente conocer algo de manera
terica a vivirlo, y aunque
cuando lo estudi -muy su
perficialmente, por cierto
fue un tema ms, su vivencia
me conmocio;J. A partir de
ese da comenc a bucear en

disciplinas que eran entonces


tan desconocidas para mi
como fundamentales e inse
parables son ahora: estudi
psicologa, psicoanlisis, so
frologa, yoga, tcnicas men
tales orientales y, resumiendo,
me adentr en las mal llama
das paramedicinas, pues, para
mi, medicina slo hay una: la
que utiliza en cada caso los
medios ms adecuados para
tratar al ser humano en su
integridad.
Cuando pienso en ello,
todava me sorprende la cele
ridad con que se cruz en mi
camino el mtodo Simonton,
cuando inici mi nuevo cami
no personal y profesional.
Ped informacin a los Esta
dos Unidos, le todo lo que
pude reunir sobre el tema, y el
inters que despert en m fue
slo comparable a la sorpresa
que me depar el comprobar
que en algn lugar del mundo
ya se utilizaba el poder de la
mente para combatir el cn
cer. Algn tiempo despus
pude realizar un curso direc
tamente con Stephanie Si
montan y cargada de buenas
intenciones y del mayor entu
siasmo, inform al jefe del

departamento sobre este


mtodo, sobre su aplicacin
en USA, sobre los resultados
all obtenidos y me ofrec para
-desinteresadamente- aplicar
lo, de forma experimental, en
nuestro departamento. No se
si es preciso aadir que me fue
imposible conseguirlo, pero
quiero creer que eran otros
tiempos, que tal vez hoy sera
diferente . . .
Ya n o trabajo e n ningn
hospital, ni siquiera trabajo
como enfermera; ahora mi
vida profesional est comple
tamente dedicada al desarro
llo personal en el que ocupa
un lugar predominante el pen
samiento positivo y las visua
lizaciones creativas para po
tenciar nuestras facultades
mentales y para ayudar al
organismo a fomentar la
salud y a recuperarla en caso
de enfermedad. Todas estas
tcnicas forman parte del
mtodo Simonton para com
batir el cncer y desde estas
pginas quiero testimoniar mi
agradecimiento a los doctores
Stephanie y Carl Simonton,
sus creadores.

Carl S i monton
El Dr. Simonton fue, hasta
1 9 74, jefe de radioterapia en
la base Travis de la Fuerza
Area, en California. Despus
pas a dirigir el Centro de
Terapia e Investigacin sobre
el Cncer, de Dallas (Texas)
j unto a su esposa Stephanie
Simonton, psicloga, directo
ra de psicoterapia.
Por qu algunos pacientes
recuperan la salud y otros
mueren cuando el diagnstico
es el mismo para ambos? El
Dr. Simonton se planteaba ya
sta y muchas otras preguntas
durante el tiempo que efec
tuaba sus prcticas como
especialista en oncologia en la
Escuela de Medicina de la
Universidad de Oregn. Pro
gresivamente aumentaba su
escepticismo sobre los trata
mientos habituales del cncer.
La respuesta de los enfermos
a estos tratamientos era muy
irregular y le preocupaba.
Por qu empeoraban enfer
mos cuyo pronstico mdico
indicaba que con tratamiento
podan vivir muchos aos y

otros que haban sido envia


dos a sus casas con pocas
expectativas de vida, aos
despus, mantenan una cali
dad de vida aceptable hacien
do fallar inexplicablemente las
estadsticas? Cul era el fac
tor oculto que la lgica mdica
no lograba descubrir? .
A l principio, tambin e l Dr.
Simonton se resista a creer en
las teoras que tratan de la
nfluencia de la mente en el
cncer; An as, emprendi un
estudio retrospectivo
de
pacientes que haban mejora
do, a pesar de los diagnsticos
negativos. Su propsito era
descubrir algn posible deno
minador comn entre ellos.
Examin muchos archivos de
hospitales, se entrevist con
mdicos y pacientes; poco a
poco se hizo evidente que, en
efecto, haba un factor co
mn: la creencia de que ellos
ejercan alguna influencia en
el curso de su enfermedad. La
di ferencia esencial entre estos
pacientes y los que no coope
raban, era su actitud hacia la
enfermedad y su postura ms
positiva ante la vida. Los
pacientes que continuaban
bien, por una razn u otra,
tenan un mayor DESEO D E
VIVIR. Una necesidad impe
riosa y una voluntad decidida
de seguir vivos.
El Dr. Simonton se pregunt
entonces si sera posible incul
car a los enfermos esta actitud.
Podra conseguirse que cola
boraran en su propia cura
cin? Por aquel entonces des
cubri los trabajos de los ms
importantes investigadores del
biofeedback, los doctores Joe
Kamiya, Elmer Green y Thel
ma Moss, los cuales demostra
ban que se puede autocontro
lar las funciones fisiolgicas,
tales como la tensin sangu
nea, el ritmo cardaco y hasta
los ataques epilpticos y pens
si no se podra aplicar este
principio a otros controles
orgnicos. Si la mente no
podra controlar la prolifera
cin de las clulas extraas, de
las clulas cancergenas.
.
Pe ro antes, pens que haba
que mejorar el estado mental
del paciente e ide un proce
dimiento. Despus busc a un
paciente dispuesto a experi
mentarlo. Encontr a un
hombre de sesenta y tres aos

que sufra cncer de garganta


muy avanzado y que acept la
idea. Este hombre estaba muy
dbil, su peso haba bajado de
60 a 45 kg. No poda comer,
tena grandes dificultades res
piratorias y apenas poda tra
gar su propia saliva. El Dr.
Simonton, tras estudiar su
historial clnico y sus caracte
rsticas personales, le propuso
el siguiente programa de rela
j acin y elaboracin de im
genes mentales:
Le dijo que deba relajarse
tres veces al da, de cinco a
quince minutos cada vez, por
la maana al levantarse, a
medio da, despus de la comi
da y por la noche antes de
acostarse. Durante estos per
odos deba concentrarse en los
msculos de su cuerpo,
comenzando por la cabeza y
descendiendo lentamente has
ta los pies, dicindole a cada
grupo muscular que se relaja
ra. Luego, ya ms relajado,
deba representarse a si mismo
en un lugar agradable y tran
quilo. Despus de unos dos
minutos, deba imaginar el
turrior de su garganta de cual
quier forma que se le ocurrie
ra e intentar seguir la accin
del tratamiento de radiotera
pia. Ver en su mente los rayos
de energa como si fueran
millones de minsculos pro
yectiles actuando sobre las
clulas sanas y enfermas por
igual. Imaginar como las clu
las sanas se recuperaban del
impacto y como por el contra
rio, las enfermas, ms dbiles
y desorganizadas, moran a
causa de l y de sus propios
sistemas de inmunidad, pues
vera tambin los glbulos
blancos de la sangre recogien
do y eliminando esas clulas
cancerosas muertas, sacndo
las del cuerpo, segn el proce
so normal del cuerpo para
defenderse de la enfermedad.
Tena que visualizar su cncer
disminuyendo de tamao y
recuperando la salud.

P a ra m i ,
m ed i c i n a s l o
hay u na : la que
u t i 1 i za e n c a d a
caso l os m ed i os
m s a d ec u a d os
p a ra trata r a 1 ser
h u m a n o en su
i n tegr i d a d

El enfermo sigui el progra


ma con tesn durante siete
semanas, slo un da falt a
las sesiones de visualizacin,
gan peso y fuerza fsica. El
cncer desapareci progresi
vamente; dos meses despus
fue dado de alta completa
mente curado. No experimen
t ninguna recada ni efectos
secundarios de ninguna clase.

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N' 56

ENERO 2000

Ms adelante, el paciente
decidi aplicar por su cuenta
la tcnica de visualizacin
mental para aliviar su artritis,
la cual le haba molestado
durante aos.

Para ay u d a r
a l orga n i s mo a
rec u pe ra r l a
sa l u d , e l
D r. S i m o n to n
ut i l i za
l a re l a j a c i n
profun d a y l as
v i s u a l i zac i o n es
pos i t i va s , porq u e
c rea n esa
oport u n i d a d

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ENERO 2000

Se represent mentalmente
a los leucocitos de su sangre
lijando las zonas de contacto
de los huesos de sus brazos y
piernas, sacando de all cual
quter posible desecho, y
dejando las superficies puli
das y resbaladizas. Los snto
mas de su artritis disminuye
ron progresivamente. Este
paciente acuda peridica
mente al Centro de los Simon
ton para contar su historia a
grupos de pacientes y asegu
raba que esos aos transcurri
dos desde el inicio de su trata
miento, haban sido los mejo
res de su vida. Este xito ini
cial alent al Dr. Simonton y
le decidi a aplicar el trata
miento en su trabajo de la
base area de Travis, el perso
nal mdico cooper abierta
mente. Estableci una escala
para medir la actitud personal
de los pacientes. Se trazaban
grficos que mostraban la
correlacin entre la actitud
del enfermo y su respuesta al
tratamiento, invariablemente,
cuanto ms positiva era la
actitud, mejor era la respuesta
corroborando siempre la rela
cin con el inters del enfer
mo por vivir.

de sus problemas de salud. Si


al organismo le damos una
oportunidad, se cura siempre.
Para ayudar al organismo a
recuperar la salud, el Dr.
Simonton utiliza la relajacin
profunda y las visualizaciones
positivas, porque crean esa
oportunidad.

La relaj a c i n
L a relaj acin tiene por
objeto eliminar las tensiones
que dificultan el normal fun
cionamiento del organismo, y
tambin llevar al sujeto a u n
estado de conciencia particu
lar, durante el cual su cerebro
emite ms cantidad de ondas
alfa. Como se sabe, el cerebro
tiene una actividad elctrica,
que se mide en ciclos por
segundo; segn el estado en el
que se encuentra el suj eto
-estado de vigilia, de relaja
cin, sueo ligero, sueo pro
fundo- la frecuencia de estas
ondas se modifica. El ritmo
alfa, que corresponde a 8/14
ciclos por segundo, es el de la
relajacin y tambin el de la
meditacin. Es el estado en el
que se est al despertar del
sueo, o instantes antes de
quedar dormido.

El Dr. Simonton ha conti


nuado siempre sus trabajos
sobre el cncer e intenta as
mismo descubrir cmo afecta
la mente a las clulas cance
rosas. La mayora de sus
pacientes llegan al Centro
con un diagnstico de "mdi
camente incurables " , y esta
dsticamente, con una espe
ranza media de vida de un
ao, pero all descubren que
si movilizan sus propios
recursos y participan activa
mente en su recuperacin,
pueden superar sus expectati
vas de vida y mejorar de
modo significativo la calidad
de sus vidas.

Las diversas tcnicas de


relajacin permiten, con un
poco de prctica, entrar en
este estado de conciencia en el
que el cerebro emite ms can
tidad de ondas alfa y que es
cuando el cerebro mejor
capta los mensajes que se le
envan, cuando el subcons
ciente es ms permeable a las
sugestiones, cuando mejor se
desarrolla la creatividad. Es
en este estado de conciencia
en el que se puede transferir
un material inconsciente
hacia la conciencia y al con
trario, y en el que se pueden
descubrir tesoros insospecha
dos que las visualizaciones
podrn utilizar despus. Es
por ello que la relajacin es
imprescindible para practicar
debidamente las visualizacio
nes positivas.

La opinin del Dr. Simon


ton es que los efectos de la
tensin mental sobre el cuerpo
son mayores de lo que se pien
sa; son muchas las personas
que aceptan el estrs como
forma normal de vida, sin
darse cuenta que es la causa

Pero, cmo se aplica esto a


la enfermedad? Para com
prenderlo hay que remontarse
al origen del mal, ya que la
enfermedad es el grito de pro
testa del cuerpo ante algo que
va mal en l a persona. La
enfermedad, con frecuencia

es, la consecuencia del dolor


de vivir en continua oposicin
a las ms ntimas aspiraciones
humanas, en continua repre
sin de las necesidades ms
vitales. Es la actitud ante la
vida, la vida que cada uno se
forja, paso a paso, a travs de
las experiencias vividas, lo
que engendra una mayor o
menor resistencia a las agre
siones de todo tipo. Y es pre
cisamente en este terreno en el
que acta la relajacin ya
que, por una parte ayuda a
tomar consciencia de la ver
dadera causa de la enferme
dad y pone por tanto en cami
no de la verdadera solucin, y
por otra, facilita que la visua
lizacin transmita los deseos
de vivir del paciente a las
clulas que, como entidades
conscientes que son, activa
rn as sus mecamsmos de
autocuracin.

Visua l iza c iones


positivas
Hoy en da ya nadie duda
de que en el interior de nues
tro cuerpo existen estrechos
lazos que unen el cuerpo fsi
co y la mente, la materia y el
espritu. A pesar de que toda
va no se conocen todos los
mecanismos exactos por los
que ocurren, estas relaciones
han dado lugar a diversas tc
nicas, entre las cuales la
visualizacin tiene un lugar
predominante. Esta tcnica,
que en el transcurso de muy
poco tiempo ha conseguido
extenderse por todos los Esta
dos Unidos debe su populari
dad, como ya sabemos, a una
enfermedad grave, cargada de
smbolos y de implicaciones
emocionales: el cncer.
Hoy se sabe con certeza que
la visualizacin ejerce un efec
to fisiolgico en el organismo
y es el motivo por el que se ha
comenzado a utilizar de
forma teraputica para pro
blemas desde enfermedades
graves como cncer o sida,
hasta enfermedades psicoso
mticas cotidianas como in
somnio, dolores de cabeza o
problemas digestivos, y ha
pasado a formar parte de los
tratamientos habituales en la
mayora de las clnicas en
USA que ya la utilizan de
forma habitual.

Este fulgurante ascenso a la


popularidad no se debi slo
a los esperanzadores resulta
dos obtenidos por el entonces
matrimonio Simonton; otros
investigadores iniciaron expe
rimentos que demostraron su
impacto fsico directo: reunie
ron en una sala varios volun
tarios a los que se les hizo un
anlisis de sangre para el
recuento de sus glbulos
blancos. Despus se les hizo
estirarse y se les indujo un
estado de relajacin; ya rela
jados se les pidi visualizar
sus glbulos blancos y cmo
se multiplicaban. Cuarenta
minutos ms tarde, al final de
la sesin, se les volvi a anali
zar la sangre: no solamente
los glbulos blancos se ha
ban multiplicado, sino que
este aumento continuaba tres
meses despus, cuando se les
volvi a repetir el anlisis.
Durante estos mismos aos,
otros investigadores descu
brieron las comunicaciones
que existen entre el cerebro y
el sistema inmunolgico,
como se "comunican" e inter
cambian informacin y cmo
el funcionamiento del uno
influye en el del otro y vicever
sa. Han confirmado, despus
de mltiples experimentos,
cmo los estados emocionales
de pena y tristeza disminuyen
la actividad defensiva de los
glbulos blancos y cmo el
deseo de vivir, las expectativas
positivas respecto a las posibi
lidades de curacin, se dan con
ms frecuencia entre los enfer
mos que superan mejor las
enfermedades.
La tcnica de la visualiza
cin se basa j ustamente en
estos hallazgos: en estado de
relajacin -el estado de con
ciencia en el que mejor se
accede al cerebro- se le indica
a ste lo que se desea conse
guir a travs de las imgenes
que mejor lo representen. Ver
las imgenes con la mente y
proyectarlas al futuro para
vivir mejor el presente, podra
ser la definicin incompleta
de la visualizacin positiva.
En realidad, se sabe que el
ser humano utiliza slo una
dcima parte de su cerebro y
de sus posibilidades mentales.
En muchos casos esta baja
utilizacin se debe al miedo:
miedo al fracaso. Las visuali
zaciOnes
positivas
estn
demostrando ser una tcnica

muy valiosa para ayudar al


ser humano a desarrollar las
capacidades ignoradas que
posee en su interior, entre
ellas la de mantener su cuerpo
sano o recuperar la salud,
pero tambin muchas otras,
como puede ser vencer el
miedo, ganar seguridad en
uno mismo, o para superar la
timidez.
En estos aos que se viene
practicando las visualizacio
nes positivas como tcnica
para ayudar a recuperar la
salud, son numerosos los
casos que se podran conside
rar como "milagrosos" tanto
en enfermos considerados
incurables como en recupera
ciones mucho ms rpida de
lo habitual despus de inter
vencwnes quirrgicas, por
ejemplo. Pero no hay que olvi
dar que sera mucho mejor
aprender a utilizarlas antes de
caer enfermo, para mantener
la salud y desarrollar la perso. nalidad, lo que, por otra
parte, ayudara al ser humano
a ser ms feliz y le evitara ms
de una enfermedad.

ayuda o con un gua, es decir,


un psicoterapeuta, el cual
puede dejar que las imgenes
surjan solas para interpretar
las luego y descubrir las moti
vaciones inconscientes de la
persona, o dirigir todo el pro
ceso indicando l misrho las
imgenes que crea ms ade
cuadas en cada caso. Pero
siempre ser la personalidad
del paciente y sobre todo sus
deseos de luchar por su vida o
por conseguir sus propsitos,
lo que determinar el resulta
do final.

BIBLIOGRAFA
l . Recuperar la salud Carl y
Stephanie S i monto n . E d . Los
l i bros del com ienzo. M a d r i d .

2 . Familia con tra enfermedad


Ste p h a n i e S i monton . Ed. Raices
Madrid .
3 . Superarse con la autohipnosis
Carme l a Pars. M a n u a l es d e
I ntegral .

Las imgenes mentales


representan la herramienta
ms preciada en el mtodo
Simonton para combatir el
cncer; actan directamente
sobre el cuerpo y pueden
modificar su funcionamiento
as como construir una reali
dad ms acorde con los pro
pios deseos de curacin. Pero,
para que estas imgenes act
en con toda su fuerza, es nece
sario cumplir una serie de
requisitos, muy similares por
cierto a los que rodean a la
autohipnosis: la persona in
moviliza su cuerpo, se aisla
del exterior, y una vez relaja
da profundamente, cuando ha
alcanzado ese estado de con
ciencia especial que se
encuentra entre la vigilia y el
sueo, dirige a su cerebro la
orden de lo que desea conse
guir, a travs de las imgenes
mentales. Es decir, relajacin,
concentrarse en s mismo,
expresin de los deseos,
visualizar la peticin. La
sugestin forma parte de la
visualizacin y son las imge
nes mentales quienes la con
ducen y la mantienen.
La visualizacin puede ser
de diferentes formas, segn se
practique solo o en grupo, sin

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