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Civilizaciones antiguas

EL ANTIGUO EGIPTO

Los cuerpos momificados, pinturas murales y jeroglficos, nos han mostrado que
los antiguos egipcios sufran las mismas afecciones que padecemos hoy en da.
Tambin nos han enseado algunas de las prcticas ortopdicas de aquella poca.
Se han hallado frulas en momias, fabricadas con bamb, caa, madera o cortezas
de rboles y almohadilladas con lienzo. Asimismo existen pruebas del uso de
muletas, siendo el testimonio ms antiguo del uso de una muleta un grabado
realizado en el ao 2.830 a.C. en la entrada de la tumba de Hirkouf (figura
2: Escena de la XVIII dinasta: hombre joven con poliomielitis apoyado sobre un
bculo, Coleccin Carlsberg, Copenhague).

GRECIA
Los Antiguos Griegos pueden ser considerados como
los primeros en utilizar una concepcin cientfica del
mundo. Tambin fueron los primeros en describir en
detalle su historia y progresos. El mismo Homero (800
a.C.), en su relato de la guerra de Troya, nos permite
comprender el conocimiento de las lesiones en esa
poca y su tratamiento. La Ilada tambin contiene
referencias a varias deformidades musuloesquelticas.
Homero utiliz un lxico anatmico de unas 150
palabras (esqueleto stea-, vrtebras sphondylioi-,
clavcula kleis-, cavidad cotiloidea kotyle-, rodilla
gony-, tendn tenenon-, espalda rakhis-, etc). En la
Ilada describe 147 heridas, 21 de ellas en las extremidades.

EL IMPERIO ROMANO

Desde los comienzos de la repblica romana existieron


mdicos, pero la medicina no se consideraba una
profesin digna de los ciudadanos, por lo que era
ejercida sobre todo por extranjeros.

Aulo Cornelio Celso (53 a.C.-7 d.C) recogi de forma


enciclopdica en un texto denominado "Artes" el
conocimiento mdico de su poca a pesar de que no
era mdico. En el libro IV de "Artes" se enuncian los
cuatro signos clsicos de la inflamacin: rubor, dolor,
calor y tumor. El libro VII trata sobre ciruga y el VIII
sobre las enfermedades de los huesos. Celso (figura
4: retrato de Celso en pintura fechada en 1765) describi por primera vez las
ligaduras. En las fracturas sugiri la utilizacin de frulas con vendajes de
materiales semirrgidos como la cera y la pasta de harina. Tambin describi cerca
de cincuenta tipos de instrumentos quirrgicos. Su obra fue desconocida hasta
finales del siglo XIV.
POCA MEDIEVAL
Desde la cada de Roma en manos de los godos
(476 d.C.) y hasta el siglo XV, en el mundo
occidental, la supersticin impidi la realizacin de
estudios serios de anatoma y patologa quirrgica.
Prevaleca el concepto de Galeno del "laudable
pus", encontrar una sustancia milagrosa para
prevenir la infeccin e inducir la curacin. Su
dogmatismo perdur durante siglos al amparo del
oscurantismo en que se vio sumido el mundo
occidental tras la cada del Imperio Romano.
En la baja Edad Media, los monasterios recogieron y
transmitieron conocimientos con la veneracin por lo antiguo y el desinters o
alejamiento de la realidad. Sin embargo, su labor permiti la supervivencia de un
cuerpo doctrinal en Occidente.

Mesopotamia
Considerada como la cuna de la civilizacin, la
cultura mesopotmica naci en el frtil territorio
ubicado entre los ros Tigris y ufrates. Se considera
que los primeros restos de la civilizacin
mesopotmica surgieron hacia alrededor del 6.000
a. C., aunque los continuos descubrimientos que se
hacen a este respecto estn retrasando esta fecha
cada vez ms. La civilizacin mesopotmica estuvo
compuesto por diferentes organizaciones polticas,
como los famosos imperios de Sumer, Akkad,
Babilonia y Asiria, entre otros, pero los diferentes
territorios que la componan gozaban de unas creencias y costumbres comunes. La

civilizacin mesopotmica sobrevivi hasta el siglo I a. C., cuando el territorio


donde se ubica fue conquistado en el ao 539 a. C. por el imperio aquemnida y
en 332 a. C. por Alejando Magno.

China
La antigua ubicacin geogrfica de China
colindaba hacia el norte con el desierto de Gobi,
Mongolia y Manchuria, hacia el este con el Ocano
Pacfico y el sureste con la cordillera del Himalaya.
Sus dos principales ros son el rio Amarillo (Hoahg
-Ho) y el rio Azul (Yang TseKiang).Que nace del
Tbet y atraviesan la gran extensin China,
desembocando hacia el mar. Sus tierras son muy
frtiles y propensas a inundaciones por el
desbordamiento del Rio amarillo. El periodo ms
antiguo que se conoce fue el Yin, y el estado que lo
constituy se le denomin Chang. Como pueblo antiguo tambin practico la
agricultura, fuente primordial de la economa. Para entonces ya se tena
conocimiento de diversos cultivos como la cebada, el mijo y el trigo,
posteriormente se siembra el arroz. Esta actividad trajo como resultado la
construccin de canales de riego, as como tambin la fabricacin de nuevas
herramientas de trabajo. Contaban con conocimientos tcnicos que en caso de su
revelacin se castigaban con la muerte, como en el caso de la produccin de seda.