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CONTENIDO

Primera Parte: Phiri Dun-Ra


Capitulo Uno
Capitulo Dos
Capitulo Tres
Capitulo Cuatro
Capitulo Cinco
Segunda Parte: Vintaro shaba
Capitulo Seis
Capitulo Siete
Capitulo Ocho
Capitulo Nueve
Capitulo Diez
Tercera Parte: Rexicus Saturnus
Capitulo Once
Capitulo Doce
Capitulo Trece
Capitulo Catorce
Capitulo Quince

Primera Parte:
Phiri Dun-Ra

CAPITULO UNO
Los Lorienses pueden llamarlo su "Santuario"
Pero hoy en da es una zona de guerra.
Su gente morir aqu. Matar hasta el ltimo de la Garde siempre ha estado
en la mente de un Mogadoriano. S que he pensado mucho al respecto, por lo
menos. No por mi propia vanidad o la sensacin de logro, sino porque s que es
la mejor manera que puedo servir a El Amado Lder. Para complacerlo a l.
Eso es todo lo que quiero, todo lo que necesito en la vida.
Hubo un tiempo en que pens que estaba cerca de recibir la aprobacin de
Setrkus Ra. Yo haba hecho mi camino a travs de las filas, mostrando a mis
superiores sin piedad que poda hacer frente a cualquiera que se nos oponga. La
rapidez con que poda convertir unos nacidos en tanques en escuadrones de la
muerte bien entrenados. Con el tiempo se me dio el mando de un pelotn entero
en nuestra base de Virginia Occidental, donde pudiera mostrarle al Amado Lder
de una vez por todas que yo era su ms fiel comandante, la ms capaz.
Pero entonces fall. Algunos de esos escoria Garde bajo mi guardia
escaparon. Estaba deshonrada, me dieron la opcin de ser condenada a muerte
por mis fallos o quedarme en Mxico, encargada de encontrar un camino a travs
de un sitio Loriense impenetrable. La decisin fue fcil. Eleg la segunda, con la
esperanza de que iba a ser capaz de compensar mis errores. En su lugar, le volv
a fallar.
Pero todo eso va a cambiar. El Amado Lder est aqu ahora, y le voy a
demostrar que soy digna de ser su discpula. El ser testigo en el campo de
batalla y vera que soy la encarnacin de lo que predica en el gran libro. No
mostrare piedad.
"Protejan al El Amado Lder!", Grito mientras corro de mi cubierta en la
selva, liderando a un pequeo grupo de soldados y nacidos de verdad que he
rescatado. Al cruzar el campo de batalla, veo a Nmero Seis. Uno de mis ojos
hinchados est cerrado gracias a la perra Loriense que me golpeo mientras estaba
atada. Ella debi haberme roto los dedos o matarme si ella fuese inteligente. Le

disparo por la espalda. Ella cae. Me asegurar de que su muerte sea lenta y
agonizante.
Hare al Amado Lder orgulloso.
Avanzamos. Delante de nosotros, nuestro salvador se encuentra en un
crter, Sosteniendo a la Garde llamada Marina en el aire con sus poderes
extraordinarios. l la golpea contra el suelo una y otra vez hasta que su cuerpo se
torna flcido. Los Lorienses y sus aliados pueden haber destruido la tubera que
Setrkus Ra cre para absorber la Loralita, pero sern golpeados, un recuerdo de
nuestra superioridad.
Esto es la guerra. Esta es la gloria. Esto es el Progreso Mogadoriano.
Continuamos nuestra oleada hacia adelante en medio de fuego lser desde
todas las direcciones. Alcanzo al Amado Lder demasiado tarde. Uno de los
aliados Lorienses un varn humano con la audacia de usar nuestras propias
armas contra nosotros hace un golpe de suerte en la oreja de nuestro comandante.
Si hubiera sido un poco ms rpida, podra haberme tirado a m misma frente a la
explosin, y morir felizmente para proteger a El Amado Lder incluso del ms
mnimo dolor. Por el momento llego a su lado, el ya ha arrojado el cuerpo
destrozado de Marina al chico, envindolos rodando fuera de vista.
De cerca, puedo ver la sangre que gotea desde unas pocas heridas en el
cuerpo de nuestro comandante. El se apoya en una espada.
"Amado Lder", uno de mis compaeros Mogadoriano dice, dando un paso
adelante y colocando una mano sobre el brazo del comandante, como para
ayudarle a levantarse.
Setrkus Ra responde colocando su palma sobre la cabeza de su
subordinado. Por un segundo el soldado parece estar extasiado, como si hubiera
sido bendecido. Entonces, la mano en su cabeza se forma en puo, y el crneo
del soldado cede como un trozo de fruta podrida antes de volverse polvo.
Nuestro Amado Lder no necesita ayuda. Estas lesiones no son nada para
l.

"Regresen a la nave", grue. "Vamos a mostrar nuestro poder."


"Escucharon a nuestro glorioso lder", grito. "Vamos!"
Armas de fuego continan llenando el aire, viniendo de todos los lados,
incluso desde el propio Anubis. Tengo heridas dolorosas en las manos por
acercarme demasiado al campo de fuerza alrededor del santuario, pero no dejo
que esto me detenga. Disparo constantemente. S que El Amado Lder no
necesita mi ayuda, pero yo le muestro mi lealtad al estar frente y al centro
mientras marchamos fuera del crter, tomando cualquier dao por l. Los otros
soldados caen en lnea tambin, formando un anillo a su alrededor a medida que
avanzamos.
Le vamos a servir hasta que no seamos ms que polvo.
"Voy a destruir cada partcula de vida en millas," El Amado Lder grue
cuando comenzamos a subir por la rampa de la nave. "quemare todo lo que este
bajo nosotros, y una vez que hayamos acabado con los Lorienses y sus aliados,
escavare los restos del santuario yo mismo."
"Ni siquiera sus huesos quedaran", le digo.
Estamos cerca de la parte superior de la rampa cuando algo en el aire
cambia.
El viento nos golpea, un vendaval de huracanes que debe ser obra de la
Garde. Hay escombros, rocas, metal, arena que nos golpea, hace que me cubra la
cara con mis brazos mientras doy unos pasos hacia atrs, tratando de cubrirme.
El Amado Lder se mantiene firme, sin embargo. Se vuelve a hacer frente
al viento y tiene una mano con la palma abierta. El viento contra de nosotros se
detiene, pero puedo sentir alguna otra fuerza en el aire cuando sonre. l es tan
poderoso. Har retroceder a nuestros enemigos. El campo de batalla del
Santuario explota con esquirlas y trozos de piedras.
Esto parece nuestra victoria.
A mi lado, El Amado Lder re.

Veo el proyectil demasiado tarde, estoy siempre demasiado tarde. Es


apenas un destello de metal en el aire antes de que lo impacte; una pieza de la
tubera rota se entierra en el pecho del Amado Lder.
El sonido de su risa se convierte en un jadeo cuando se dobla, tropezando
hacia atrs.
"No!" Yo grito, corriendo de nuevo a su lado.
En ese momento, a pesar de los continuos desintegradores que suenan a
nuestro alrededor, no hay ms que yo y Setrkus Ra, apiados en la entrada del
Anubis, uso mi cuerpo como bloqueo de ataques futuros. El resto del mundouniverso deja de existir.
l mira hacia abajo a la metralla en el pecho y luego a m.
"Regresen a la nave" grue, gotea sangre oscura sobre sus labios.
Me muevo tan rpido como puedo, gritando a los dems para que me
ayuden. Empujndolo a la nave. Estamos apenas cubiertos cuando golpeo contra
los controles que cierran la puerta de carga, protegindonos.
El caos se desata en la zona de carga cuando todas las tropas empiezan a
gritar a la vez. Un nacido de verdad de bajo rango da un paso hacia adelante.
"Debemos tirar de la tubera, verdad?", Se pregunta, un poco incierto.
"Nadie lo va a tocar", le digo.
"Si yo fuera l, yo quisiera-"
"Pero usted no es l."Y le disparo un tiro directamente en la cabeza del
soldado. Sus aumentos comienzan a desintegrarse antes de que toque el suelo.
Los otros retroceden. Soy un comandante, e incluso si mi hoja de servicios se ha
visto empaada en los ltimos tiempos, probablemente sea la persona de ms
alto rango en el puerto de acoplamiento.
Aparte del Amado Lder, largo sea su reinado

La parte frontal de su armadura esta resbaladiza por la filtracin de la


sangre en la herida. Hay algo extrao en sus ojos, me toma un momento
reconocer su estado de shock.
Le cuesta levantarse, lanzando a distancia a las tropas que tratan de ofrecer
su ayuda. Sus ojos se encuentran con los mos, y susurra.
"Aplstalos.
Luego se derrumba en el suelo.

CAPITULO DOS

Nos las arreglamos para llevar nuestro Comandante cerca del ascensor. Su
cuerpo es pesado, como para nosotros llevarlo. Sus respiraciones irregulares,
gorgoteos llenan mis odos. Si se tratara de cualquier otra persona, yo asumira
que est cerca de la muerte, pero s que esto no es un Mogadoriano normal
frente a m. l es eterno, inmortal. Este es un revs momentneo. Esto debe ser
parte de su plan, algo que se ha previsto.
A medida que nos elevamos a travs del Anubis, las otras tropas en el
ascensor conmigo estn en silencio a excepcin de ocasionales estallidos.
"Viva nuestro Amado Lder!"
"Largo sea su reinado!"
"Alabado sea su nombre!"
Cuando las puertas se abren, un personal mdico est esperando por
nosotros. Es una suerte que estemos en el Anubis, ya que los mdicos son
difciles de conseguir en los buques Mogadoriano, incluso en los buques de
guerra. Por lo general, no vale la pena la molestia tratar de curar los soldados
cuando se puede tan fcilmente crear ms. En cuanto a los nacidos de verdad, a
veces es mejor o ms honorable morir en el campo de batalla que volver y ser
una decepcin.
Al principio, los mdicos tienen miedo de siquiera tocar al Amado Lder,
pero les grito, y lo suben en una camilla. l grue, y entonces lo llevan a la baha
mdica.
Comienzo a seguirlos, pero entonces recuerdo algo. Que todava estamos
en el santuario. Nuestros enemigos estn en algn lugar afuera, y nuestro
comandante esta actualmente inconsciente.
Quien nos dirigir?
Qu quiere El Amado Lder que hagamos?
Sus ltimas palabras llenan mi mente.
Aplstalos.

A continuacin, se hace evidente. l me ha dado una orden. Un propsito.


Una orden divina. Me est dejando a m tomar el control y ver que su voluntad
sea hecha.
Puedo hacerlo, lo he demostrado muchas veces, sin duda.
As que en lugar de seguir a los mdicos, voy hacia la cabina de comando.
Mis largas trenzas negras se han aflojado en la batalla, y azotan el aire mientras
corro a travs de los pasillos, los sonidos de mis pasos haciendo eco detrs de
m.
Llego a la cabina de comando. Los oficiales estn corriendo, gritando el
uno al otro. Los equipos mdicos al parecer le han informado. Parece que varios
miembros de la tripulacin dejaron de estar al lado del Amado Lder, mientras
que otros con nerviosismo oscilan alrededor de sus terminales, a la espera de
rdenes.
"Dnde estn los bastardos Lorienses?", Grito mientras hago mi camino a
la ventana de visualizacin en la parte delantera.
"Se estn retirando," uno de los oficiales dice. Sobre la base de las lecturas
de su terminal, que supongo que es nuestro navegador." De alguna manera tienen
una nave Loriense. Estamos esperando por-
"Sganlos," digo. "Pero El Amado Lder es la nica persona que..-"
Alzo la pistola a la cabeza del oficial.
"Soy Phiri Dun-Ra, hija verdadera del honorable Magoth Dun-Ra," digo,
despacio y con claridad. "Y en este momento soy la voz del Amado Lder. l me
ha dado la orden de aplastar a la Garde. Si usted no nos pone en el aire en los
prximos cinco segundos, lo har yo misma.
Duda solamente un segundo antes de despegar el Anubis.
"Disparen tan pronto como los tenga a la vista", digo.
Abro una lnea de comunicaciones a la baha mdica, pero no hay nada
que informar. Setrkus Ra esta todava inconsciente. Los mdicos estn tratando

de encontrar la mejor manera de proceder con la extraccin de la tubera. Se han


puesto en contacto algn tipo de especialista, sea lo que sea.
Lo que me deja al mando de la nave. Para llevar a cabo el objetivo del
Amado Lder.
Para garantizar el Progreso Mogadoriano.
Me paseo por la cabina, observando la nave Loriense en nuestra pantalla
de radar. Estamos acercndonos, pero no lo suficientemente rpido.
"Pidan refuerzos," grito. Los oficiales siguen mis rdenes. Ellos saben
quin soy, algunos de ellos incluso me reconocen de cuando yo estaba dirigiendo
las tropas en la base principal. "Vean su trayectoria y alerten a los otros buques
de guerra en este continente que un buque Lorienses est en el aire. No
dejaremos que esta nave escape. Y que alguien envi ms tropas al santuario.
Muchos de los Lorienses resultaron heridos. Tal vez mortalmente. Capturen a
cada uno.
"Transmisin entrante de la base de Virginia Occidental," dice un oficial.
"Ponlo en pantalla." Hago un gesto a uno de los muchos paneles
electrnicos de toda la cabina.
"Lo siento", dice, con la voz un poco temblorosa, como no si estuviera
seguro de cmo proceder. "Pero he recibido instrucciones de que se trata de un
mensaje privado para quien est al mando de la nave." "El Amado Lder
puede...?-
"Soy su voz y sus odos en este momento," digo. "Llvame a un lugar
donde pueda recibir esta llamada."
El oficial me conduce fuera de la cabina. Me llevan a una sala de
reuniones. El oficial me deja all sola y toco el panel de control. Un nacido de
verdad aparece en la pantalla en la pared opuesta. Hay una delgada pero irregular
cicatriz en la cpula de su cabeza tatuada uno que s que obtuvo del ataque al
traidor de Adamus en Ashwood Estates.

"Ah, Phiri Dun-Ra," dice con una ligera sonrisa. "Cuando el mdico jefe
se puso en contacto conmigo, mencion que el Anubis estaba en el aire. Debera
haber sabido que era usted quien haba tomado el control.
"Dr. Zakos, "murmuro. "Tengo una nave que destruir. Si usted tiene un
mensaje para m, hable ahora.
Zakos y yo no siempre nos hemos visto a los ojos. A menudo era un
husped del Amado Lder en la base en Virginia Occidental, cuando todava
estaba all. Supervis todo tipo de experimentos y programas de aumento ideado
por nuestro lder. Una vez un Piken sper poderoso de su diseo se solt en los
tneles que rodean la instalacin y se comi la mitad de mis hombres cuando nos
mandaron a recuperarlo. El mdico se quit estas bajas por las prdidas
necesarias. Mientras tanto, tena que entrenar a un nuevo equipo.
Cuando el Loriense Garde escap unos das ms tarde, ese fue el equipo
de nuevos soldados que perd en los tneles.
"Es admirable como usted ha llegado tan rpidamente a los pies del
Amado Lder", Zakos dice, "pero perseguir esta nave est fuera de cuestin si
esta no se dirige a la base de Virginia Occidental."
"Por supuesto que no lo est", le digo.
"Entonces me temo que vas a tener que abandonar su persecucin." Su
cara se pone seria. La sonrisa de satisfaccin desaparece. "El Amado Lder
necesita mi atencin. Ahora. Su herida es grave, y cada segundo que pasa,
aumenta. El Anubis no est equipado para manejar sus heridas.
"El Amado Lder no ser asesinado por una Garde pattica," digo, mi voz
suena cada vez ms fuerte.
"l volver a salir a la conquista de este mundo."
"Por supuesto que lo har," dice Zakos. "Pero l se levantar mucho ms
rpido si puedo meterlo en el tanque de curacin. Cuanto ms tiempo persigue la
nave Loriense, cuanto ms tiempo Setrkus Ra este fuera de servicio. Tendr que
pasar ms horas en el tanque, mientras que usted est libre. . . haciendo qu,
exactamente? Comandar el Anubis? Eso suena un montn, como traicin, Phiri.

Sin embargo, una desdichada nacida de verdad como usted probablemente


encontrar la aceptacin de El Amado Lder si se despierta y oye que acelero su
recuperacin corriendo a mis manos.
Aprieto los dientes, incapaz de responder al principio.
"Me dijo que los aplastara," digo.
"Si l va en contra de usted, voy a tomar la responsabilidad", dice Zakos.
"El tiempo es esencial, Phiri Dun-Ra. He alertado al general Krah que el amado
lder. . . no puede atenderlo en este momento. Est de acuerdo en que se trata de
una cuestin que nadie fuera del Anubis necesita saber. Entendido?"
Asiento con la cabeza.
"Bueno. Voy a estar esperando su llegada personalmente.
La llamada se desconecta.
No me muevo por unos momentos, tratando de averiguar qu hacer. Si
permitimos que estos Lorienses se nos vayan de las manos, quin sabe cundo
tendremos la oportunidad de matarlos de nuevo? Este ser un nuevo fracaso de
mi parte. Y maldita sea si yo no veo a todos y cada uno de esos bastardos pedir
misericordia yo los torturare.
Pero Zakos est en lo correcto. El Amado Lder esta primero, siempre. A
pesar de que me dijo que aplastara a la Garde, no puedo ser responsable de la
prolongacin de su recuperacin. Y, adems, la mejor manera de asegurar su
desaparicin es tener Setrkus Ra dando rdenes. l salv a nuestro pueblo.
Aplast Lorien. La tierra la tendr cuando decida tenerla.
Si soy condenada a muerte por dejar el escapar a la Garde, que as sea. En
tanto que Amado Lder camine a plena potencia una vez ms.
Vuelvo al puente.

"Actualcenme," digo.
"Vamos a cruzar la frontera con Estados Unidos en diez minutos", dice el
navegador. "Hemos ganado un poco de acercamiento, pero que tienen un
infierno de piloto. Estamos teniendo problemas para cerrar la brecha, y estn
fuera del rango de las armas. "
Asiento con la cabeza.
"Enva tantos skimmers como podamos por esa nave, pero el Anubis se
retira", le digo. "traza una ruta hacia la base de Virginia Occidental."
"Pero El Amado Lder. . . ", Dice el navegador, sin saber cmo terminar la
frase.
"AHORA", le grito.
Y entonces me veo obligada a ver como la nave Loriense desaparece de la
pantalla de nuestro radar.

CAPITULO TRES
Vuelvo a la baha mdica apenas volamos hacia Virginia Occidental. Los
mdicos han eliminado la mayor parte de la tubera en el pecho del Amado Lder
utilizando algn tipo de lser. Ahora est slo una pulgada por encima de su
cuerpo.
"Est vivo, pero a duras penas," el mdico me susurra cuando lo tiro a un
lado.
"l est bien," digo, estrechando los ojos. "Decir lo contrario sera una
hereja. Recuerde eso."
"Por supuesto", dice rpidamente. "Me asegurar de que mi personal
recuerde eso tambin."
Es temprano en la maana cuando aterrizamos, todava est oscuro. Antes
de pasar la camilla, les digo a los mdicos que coloquen una sbana encima, por
si acaso hay tropas rondando por ah. Para que no lo vean as. Nadie debera.
El Dr. Zakos est esperando afuera, junto con media docena de otros
cientficos nacidos de verdad que sirven como su personal.
"Directamente a los tanques", le dice a dos de sus hombres, que corren al
interior con el cuerpo del Amado Lder. Luego mira a los otros. "El resto de
ustedes recuperaren toda la energa Loriense que el Anubis consigui obtener
fuera de la tierra en el santuario. Saben qu hacer."
Los hombres gruen y se dan prisa. Zakos luego se dirige hacia m. "Lo
has hecho bien, Phiri Dun-Ra. El Amado Lder seguramente lo sabr.
"Cunto tiempo crees que va a estar indispuesto?", Pregunto.
"Es difcil de decir en base a los informes enviados por los mdicos. Pero
debera recuperar algo de conciencia poco despus de que sea puesto en los
tanques. A menos que sus heridas sean peores de lo previsto. "Zakos lanza un ojo
cauteloso sobre lave detrs de m. "Estoy impresionado llegaste aqu tan rpido."

"La tripulacin del Anubis son lo mejor", le digo. "Ellos saben cmo
llevar la nave a sus lmites."
"S." Se frota la barbilla. "Pero la tripulacin. Teniendo en cuenta todo lo
que han presenciado, me pregunto si deben permanecer en la nave y asegurarse
de que todo est en orden. "Hace un gesto con marcas de quemaduras en un lado
del casco. "Un montn de reparaciones y diagnsticos por ser ejecutados,
supongo."
Veo a lo que quiere llegar. Nuestro lder va a estar bien, despertara ms
fuerte que nunca, sin duda, pero no hay razn para el resto de nuestra flota sepa
que nuestro comandante se est curando en los tanques. El menor nmero de
personas que sepan de lo que ocurri en el santuario, mejor. Cuando El Amado
Lder este a la cabeza de nuevo, nada de esto importara, de todos modos.
"Voy a cuidar de l", le digo.
"Est bien". Zakos asiente con la cabeza. "La mayora de nuestros oficiales
de mayor rango estn en los buques de guerra en este momento, pero los que
todava estn aqu son conscientes de su regreso a casa. Creo que su antiguo
cuarto all dentro est disponible, si quieres utilizarlo." Asiento con la cabeza.
"Y me gustara recomendar una bolsa de hielo para ese ojo. Se ve como
una mierda.
"He estado en batalla," digo. "No refugindome
experimentacin.

de un piken en

"Como discpulo ms grande del Amado Lder, encargado de la


supervisin de sus planes para El Progreso Mogadoriano, mi mayor inters es la
de mantener la flota a salvo, no es as?" Vuelve a la base, hablando por encima
del hombro. "Voy a necesitar un tiempo a solas con l. Ven a verme en unas
pocas horas. Tenemos mucho de qu hablar. Creo que encontrars muy
interesante en lo que estoy trabajando".

Me pregunto lo que esto podra significar. Con Zakos, nunca es fcil de


decir. Me vuelvo hacia el Anubis. Algunos de la tripulacin del buque merodean
al final de la rampa de carga.
"De vuelta a sus puestos", les grito a ellos. Los sigo a bordo y me ajusto al
sistema de megfono.
"Les habla Phiri Dun-Ra, la voz del Amado Lder", digo. "Todos los
miembros de la tripulacin y los soldados situados a bordo del Anubis quedarse
en la nave hasta nuevo aviso. Adems, estamos ahora en un bloqueo de
comunicaciones. Cualquier transmisin fuera de la nave debe de pasar con El
Amado Lder primero.
Entonces me voy fuera de la nave.
Ha sido tanto tiempo desde que he estado dentro de la base que no estoy
preparada para el olor acre en ella. Se ve igual, excepto los ros de lquido verde
que fluyen a travs de la cmara principal sustituidos por un rebozado negro
viscoso, no muy diferente de lo que Setrkus Ra utiliza para aumentar y mejorar
nuestras fuerzas, probablemente debido a cualquier experimento y otros
aumentos que El Amado Lder prob desde que me fui. An as, mi mente se
inunda de recuerdos de este lugar, de las tropas de formacin y exigiendo lo
mejor de cada soldado Mogadoriano enviado a m, rompiendo ltigos y barras
paralizantes sobre su espalda cuando no estaban hasta el tope. Paso los corrales
de Piken y Krauls y los bloques de celdas donde vi los seres humanos, aliados
Lorienses, e incluso un ocasional Cpan Garde encogerse de miedo. No puedo
verlos, pero s que las cmaras de interrogatorio estn ms all de las celdas,
equipadas con todo tipo de instrumentos y herramientas diseadas para extraer
informacin.
No me di cuenta de lo mucho que extraaba este lugar.
Ignoro mi cuartel y en su lugar voy a la sala de mando central, el corazn
del Progreso Mogadoriano. Quiero saber lo que est pasando con el resto de

nuestras operaciones. A diferencia de las paredes de roca de la cmara principal,


que es elegante, todas las superficies son de un metal gris opaco. Los sistemas y
monitores cubren las paredes. Una mesa en el centro de la sala muestra un mapa
digital de nuestros buques de guerra en todo el mundo. La mayora aqu dentro
parece ser oficiales jvenes en formacin.
"Phiri Dun-Ra", una vos grave dice.
Me vuelvo a encontrar al general Krah. En el gran esquema de las cosas,
es raro que un Mogadoriano muera de viejo. Gran parte de nuestras vidas se
gastan luchando as que no tendemos a morir de "causas naturales". Krah puede
llegar a ser una excepcin, sin embargo, y no porque est fuera de la batalla. El
rostro del General es una tela de cicatrices y ranuras no naturales.
"General Krah," digo, asintiendo a l en respeto. El cruza la habitacin en
unos pocos pasos fuertes. Cuando habla, su voz es ms tranquila, as que slo
puedo orlo. Me tenso. Cuando me echaron de la base de la montaa, Krah fue
uno de los oficiales responsables de la eleccin de dnde iba a ser reubicada.
"El Dr. Zakos me inform de la situacin en la que te encuentras. "Usando
su nico ojo bueno, estudiando mi cara. El otro es de un color blanco lechoso,
inutilizado por algn dao hace mucho tiempo.
"Actu como El Amado Lder querra", le digo. "Pero lamentablemente
deje escapar a la escoria Loriense. Nuestros skimmers perdieron su nave en
algn lugar sobre Texas. "Mis ojos se caen al suelo. "Yo entiendo que este
fracaso es imperdonable. Si eso justifica el fin de mi vida, voy a ofrecer mi
cuello a la cuchilla de buena gana. Krah Grue.
"Siempre has sido un buen soldado, Dun-Ra. Incluso cuando no, su lealtad
nunca flaquea. Tenas razn al traer al Amado Lder aqu, Largo sea su reinado.
Si usted muere debido a sus acciones, ser por sus manos, y no por la
ma."Asiento con la cabeza, y una pequea ola de alivio corre sobre m.

"Seor". Uno de los oficiales en formacin se levanta, y remueve sus


audfonos. "Varios de nuestros buques de guerra todava se preguntan acerca de
la nave Loriense que el Anubis estaba persiguiendo. Creo que muchos de los
capitanes les gustara participar, si es posible.
"Por supuesto que s", dice Krah. Me mira. "S que usted estaba esperando
para ir por esos bastardos, pero hiciste que toda nuestra flota norteamericana se
inquietara."
"Cmo debemos responder?", El joven dice.
"Que permanezcan en su puesto," dice Krah. "El Amado Lder les dir
cuando tendrn nuevas rdenes." l levanta la barbilla un poco. "Y que nuestra
invasin de la Tierra marcha igual a como fue planeada."

CAPITULO CUATRO
Krah me actualiza en los estados de nuestra campaa. Por ahora estamos
en un comps de espera. El vuelo inesperado del Anubis al santuario cambi
nuestra lnea de tiempo. Una vez que El Amado Lder despierte, sus planes se
reanudarn, pero por ahora los buques de guerra esperaran en silencio. La nica
anomala han sido los seres humanos que han comenzado repentinamente a
mostrar poderes similares a la Garde. Pero de acuerdo con Krah, que son ms
una curiosidad que una amenaza en este momento. Los seres humanos afectados
parecen ser todos un poco ms que nios no entrenados, e incapaces de utilizar
sus nuevas habilidades en forma que puedan daar nuestra causa. De hecho, se
cree que pueden demostrar ser tiles en otras formas.
Consigo ms sentido de esto cuando me visita Zakos por la tarde.
Hay cinco placas metlicas que sirven como camas de su laboratorio. Tres
estn vacas. Una est cubierta de sangre y lo que parece ser trozos de carne
humana. Uno tiene una nia inconsciente con el pelo corto, de color rojo atada a
ella. Zakos se inclina sobre ella, pinchndola con algn tipo de bastn, conectado
de una tableta electrnica en sus manos.
"Doctor", le digo.
"Ah, Phiri." Deja caer la tablet en el estmago de la nia. Ella no
reacciona. "Estaba a punto de enviar por ti."
"Quin es este nia?", Pregunto. "Yo pens que haba aprendido todo
para saber sobre la anatoma humana."
Sus ojos se iluminan un poco con esto. Esta chica ha exhibido poder
Loriense. Telekinesis, para ser especficos. Tenemos informes de que otros
legados han sido mostrados por estos seres humanos recientemente.
"Pero esta drogada, supongo."

"Eso es correcto", dice.


"Y esta?" Sealo al charco donde se sangre coagulada.
"Un error desafortunado de mi parte. No va a suceder de nuevo. He
intentado utilizar las mismas tcnicas que mi predecesor, el Dr. Anu, para aislar
legados. Por desgracia, sus mtodos aparentemente slo funcionaban en un
Loriense natural. He hecho algunos ajustes a sus mtodos. Como puede ver, este
espcimen est todava vivo. Y si ella muere, varios de nuestros buques de
guerra se han dedicado a equipos de recogida de nuevas muestras para m. Yo no
creo que tenga ningn problema para encontrar ms especmenes.
Doy un paso ms cerca de la chica dormida y tomo una mejor visin de
ella. Sondas metlicas delgadas se pegan fuera de su pecho y los brazos. Sus ojos
se mueven hacia atrs y hacia adelante.
"Cmo llegaron estos poderes?", Pregunto.
Zakos elimina la pregunta con un movimiento de su mano mientras se
mueve a una terminal de computadora.
"No estoy preocupado por la forma sino que podemos hacer con ellos. La
forma en que la usemos luego. La forma en que podra ser capaz de hacer
ingeniera inversa. O probablemente, El Amado Lder ser capaz de explicar.
"Cmo est?", Pregunto.
"Ver por ti misma."
Lo sigo a travs de una puerta en la parte posterior de su laboratorio y
hacia fuera en una gran rea abierta. El lugar huele a azufre, y hay grandes
rectngulos negros manchando el suelo metlico, est completo del lodo oscuro
que se usa en soldados, y que incuba los soldados.
Estos son los tanques de curacin.

"l descansa debajo de nosotros," dice Zakos. "Ya ha comenzado a


recuperarse. No pasar mucho tiempo antes de que l camine entre nosotros otra
vez.
"Tan rpido?", Pregunto.
"S", dice, sonando un poco molesto. "l dise este sistema cuando l nos
trajo los soldados y el Gran Libro del Progreso Mogadoriano. Debe confiar en su
conocimiento, Phiri.
Aprieto los dientes ante la explicacin y me las arreglo para mantenerme y
no golpear la cara del mdico. Mientras tanto, l ha tomado un inters en mis
manos vendadas.
"Puedo?", Se pregunta.
Yo a regaadientes le ofrezco mis manos. Quita una de las vendas.
"Quemaduras," dice. Bsicamente energa, pero no fuego lser. Debera
haberme dicho acerca de ello antes.
"Son de una especie de campo de fuerza que me encontr en el santuario
Loriense," digo. "No necesito sanarlas. Son un buen recordatorio de lo que
sucede cuando estoy menos de lo que El Amado Lder le gustara que yo fuera.
"l la querr a su mximo potencial." Zakos suelta mis manos y apunta a
uno de los rectngulos oscuros en el suelo. "Te dar algunos vendajes limpios. Si
usted coloca un poco del lquido en sus palmas, van a ser curadas en nada de
tiempo".
Me acerco a la cuba y miro hacia abajo en el oscuro liquido. Pasan unos
segundos antes de que meta dos dedos en el lodo negro. Es viscoso y caliente,
pero cuando se extiende sobre mis heridas, comienzo a sentir un hormigueo, y
siento fro.

Dejo escapar un profundo suspiro.


"S", dice Zakos, que vena de detrs de m. "Puede ser bastante
desconcertante."
Toma mis manos otra vez, limpiando el exceso del lquido con una toalla
antes de empezar envolverla con vendas blancas y limpias. Termina mi primera
mano cuando habla de nuevo.
"Usted es un soldado fuerte, Phiri Dun-Ra."
No respondo.
"Necesito soldados fuertes."

CAPITULO CINCO
Despus de reunirme con Zakos, voy a mi cuartel en la base de la
montaa. Esta no tiene ninguna de mis otras pertenencias personales ms que
unos pocos viejos uniformes y una copia del Gran Libro. Y sin embargo, se
siente bien estar de vuelta despus de tantas noches acampando en Mxico,
preguntndome cmo demonios iba a romper el campo de fuerza del santuario.
En la pequea cama en la habitacin duermo profundamente, duermo como
alguien que ha estado funcionando por la adrenalina durante das.
Apenas me he despertado a la maana siguiente cuando el Dr. Zakos enva
por m. Poco tiempo de la salida del sol. S que mi cuerpo necesitaba descansar,
pero todava siento pereza, creo debera haber estado despierta en la madrugada
y hacer algo, cualquier cosa, para ayudar a la invasin.
Me sorprendo a m misma en el espejo antes de ir al laboratorio. Mi ojo
no es tan hinchado como lo estaba, pero ha empezado a tener moretones,
convirtiendo un lado de la cara en una mezcla de prpuras, amarillos y negros
profundos. Mi mente parpadea con pensamientos de ser atada en Mxico,
golpeada por Adamus y Seis.
Me prometo que si alguna vez los veo de nuevo, voy a hacerlos sangrar
lentamente, hacerlos ver con impotencia cmo sus amigos mueren delante de
ellos antes de empezar siquiera a considerar darles la dicha de la muerte. No por
la desgracia que me causaron tomndome como su prisionero, sino por las
heridas que le hicieron Al Amado Lder. Tendrn que pagar un alto precio.
Alguien ha limpiado la sangre en el laboratorio del Dr. Zakos, pero l no
est aqu. Camino por all durante unos minutos, dejando que mis ojos se
extiendan sobre las diversas notas y documentos que cubran su estacin de
trabajo. Diseos para los nuevos monstruos, posibles mejoras de armas,
garabatos sobre los seres humanos que han desarrollado poderes Loriense.
Soy interrumpida por una exclamacin entrecortada detrs de m.

Planto mis pies y saco m pistola en un movimiento fluido. Desde el final


de mi arma veo la chica de pelo rojo en la cama metlica. Ella se ve diferente de
lo que era ayer. Ella esta plida, y sus mejillas estn hundidas. Sus labios se
mueven, pero las palabras no salen, y a diferencia de antes, sus ojos estn
abiertos grandes y verdes e inyectados en sangre, mirando al vaco.
Doy un paso a su lado. Hay todo tipo de nuevos artilugios alrededor de su
cama, grandes piezas de maquinaria y equipo de cmputo con agujas, tubos y
electrodos que cuelgan de ellos. Me agacho a su lado.
"Pequeo humano suertudo", le digo. "No tienes idea del honor que es
estar en tu posicin. Lo que sea que El Amado Lder y el Dr. Zakos hayan
previsto seguramente har nuestro ejrcito ms fuerte, acelerando el Progreso
Mogadoriano y la invasin de su planeta. Cualquier dolor que soportes en este
laboratorio es por el bien de mi pueblo. Deberas considerarte afortunada. A
diferencia de la mayora de los seres humanos, tu muerte tendr sentido.
Cuando termino, sus ojos de repente tiran hacia m, amplios y llenos de
terror. Sonro, sabiendo que ella me escucho. Que ella entiende.
Ella toma otra respiracin jadeante, luego parpadea y ella cae inconsciente
de nuevo. En eso es cuando escucho una voz en la habitacin desde los tanques.
Voy a la puerta e inmediatamente soy golpeada por el mismo olor sulfrico de
ayer, incluso ms fuerte ahora.
"Dr. Zakos ", digo, y entonces veo lo que est pasando en frente de m.
Zakos se interpone en su blanca bata de laboratorio sobre una de las
piscinas oscuras. l tiene una tableta electrnica en sus manos. En el tanque por
debajo de l est El Amado Lder, sumergido hasta los hombros en el lquido
negro. Su cara est cubierta con una capa resbaladiza del lquido denso.
"Amado Lder", digo, cayendo de rodillas con tal fuerza que por un
segundo pienso que pude haberme roto las rtulas. "Perdneme; No fue mi
intencin entrometerme.

"Levntate, Phiri Dun-Ra," dice, su voz un bramido profundo que llena la


habitacin.
"Ah, ests aqu," dice Zakos. El alza la tablet en sus manos. "Estaba
actualizando a nuestro ilustre comandante en cuanto al estado de su flota y todo
lo que ha sucedido en las ltimas horas. Incluyendo su vuelo desde Mxico.
"Usted tom el control del Anubis cuando yo estaba. . . Mi lder hace una
pausa." Cuando estaba indispuesto."
"Si. . ." titubeo. "Actu en su voz. Haba caos, donde debera haber habido
orden, y yo trataba de rectificar eso y actuar en sus intereses. Yo s que yo no
tena derecho a hacer eso y ofrezco mi vida
"Lo has hecho bien, Phiri," dice, cortndome. "De hecho, tengo planes
para ti. Llmalo una recompensa. A mis planes, el Dr. Zakos ha desarrollado una
nueva forma de aumento. Quiero que seas su primer sujeto de prueba.
"Yo?"
"Quin mejor que uno que ha demostrado que no se detendr ante nada
para probar su lealtad? El proceso ser doloroso. Estars al borde de la muerte.
Necesito a alguien con la voluntad de sobrevivir, para ser mejor para servir como
mi voz mientras me mejoro aqu. Mi voz, y mi puo. Vamos a hacerte ms
fuerte, imbatible, y al hacerlo, te convertirs en la cara del fin de este mundo. As
surgirs de este proceso de renovacin, el arma ms poderosa ".
Mi corazn me bombea en el pecho. Algo se precipita a travs de m, un
sentimiento de satisfaccin y alegra diferente a todo lo que he sentido.
"Todo lo que tienes que hacer es sobrevivir a este proceso", dice.
Trato de hablar pero mi voz tiembla, Por un momento, recuerdo la sangre
y la carne en la mesa de laboratorio de ayer. Esa podra ser yo, la primera en
probar este nuevo aumento.

Pero es su voluntad.
"Es mi propsito servirle, Amado Lder. Gracias por honrarme de esta
manera, a pesar de mi fracaso en la captura de los Lorienses que huyeron del
santuario.
l deja escapar algunas risas cortas.
"No se preocupe por los Lorienses en este momento, Phiri Dun-Ra. Su
destino est sellado. He previsto el final de la Garde y sus aliados. Su cada
vendr desde dentro. "Sus labios se curvan en una sonrisa, goteando liquido
negro sobre sus dientes afilados. "Yo no he estado sanando aqu abajo en la
oscuridad. He estado soando.
Antes de que pueda conseguir cualquier tipo de explicacin de lo que eso
significa, comienza a hundirse de nuevo en el tanque.
"Unas pocas horas ms, creo", le dice a Zakos antes de que el liquido se
eleve por encima de los labios. "Entonces quiero ver cmo resulta nuestro nuevo
soldado."
"Por supuesto, Amado Lder".
Y entonces l est completamente cubierto.
Una vez que ha desaparecido, casi no me puedo contener. Me doy cuenta
de que he estado aguantando la respiracin, dejarla salir causa que mi visin se
torne momentneamente nublada como una rfaga de golpes de adrenalina a
travs de m.
Yo soy la voz del Amado Lder. Yo soy el puo que aplastar los
Lorienses, y luego los seres humanos. Estoy cumpliendo mi propsito.
Cuando finalmente miro hacia arriba, Zakos est de pie sobre m. l
guard la tablet en uno de sus bolsillos grandes en la bata de laboratorio y ahora

tiene lo que parece ser un hueso cortado en una mano. l apunta a la puerta de su
laboratorio con l.
"Pues bien," dice. "Usted ha odo Amado Lder. l est contento con
usted y espera ver cmo podra ser capaz de mejorar sus habilidades. As que. . ."
l sonre. "Deberamos empezar?"

Segunda Parte:
Vintaro shaba

CAPITULO SEIS
Los seres humanos son trozos de mierda de Krauls.
Por lo menos los Lorienses dan batalla.
Yo era nuevo en la guerra cuando invadimos Lorien. Prcticamente recin
salido de los tanques. Criado y entrenado para aniquilar a toda una civilizacin.
Tena una pistola en la mano tan pronto como mis dedos podran enrollarse
alrededor del gatillo. Yo era parte del lote ms joven para luchar en la invasin.
Tuvimos una directiva: vivir las palabras del Gran Libro. Conquistar. Consumir.
Quemar. Para hacer al Amado Lder orgulloso.
Alabado sea nuestro Amado Lder!
Nos dijeron que los Lorienses eran un pueblo que sostena la paz por
encima de todo. Pero ellos no aceptan su destino sin resistencia. Los llamados
Garde los Lorienses con poderes pelearon. He perdido la mitad de mi equipo
ante una nia que dispara rayos lser de las manos y un hombre que poda
controlar las llamas, y eran las cosas ms extraas que vi ese da. Pero la Garde
no estuvo a la altura de su propsito. Fracasaron protegiendo su planeta y su
gente. Por supuesto que s. No tenan ninguna posibilidad contra nosotros.
Contra m. Pero murieron con honor, luchando hasta sus ltimos suspiros.
La mayora de ellos, es decir. He destruido edificios donde cobardes
Lorienses se haban refugiado, ocultando y orando a sus lderes intiles.
Esperando que alguien los salvara, o que acabara de seguir en movimiento y
olvidarse de ellos.
No estoy seguro de cunto tiempo tom para que el planeta cayera. Todo
pas en un borrn de bombas, disparos lser y la sangre. Y luego se acab. Lo
que s s es que la lucha haba terminado demasiado pronto. Cuando salimos de
Lorien, me sent salvaje, al igual que podra haber pasado el resto de mis aos
incendiando campos de ese planeta, destruyendo sus ciudades o mejor an,

sacando hasta el ltimo de los supervivientes de sus escondites y degollndolos


en nombre del Amado lder.
En lugar de ello, nuestras naves remataban el planeta, destruyendo
cualquier indicio de vida que logr sobrevivir a nuestro asalto. Y Setrkus Ra
estaba contento.
Largo sea su reinado!
Despus me enviaron a la Tierra. En muchos sentidos, es una combinacin
de Mogadore y Lorien, habitado por un pueblo que de alguna manera adoran la
paz y la guerra en la misma medida. Al principio, tena grandes esperanzas.
Pens que fue suerte ser colocado aqu. Que los seres humanos seran presa
digna.
No lo hicieron, en su mayor parte. Se rinden. Son fciles de controlar. No
he encontrado ningn deporte en dominarlos, sin emocin en la victoria de
golpearlos.
Aqu en este planeta azul y verde que he estado trabajando en las sombras
durante aos, mucho antes de que hiciramos nuestra presencia. Yo era uno de
los muchos enviado a buscar el ltimo de la Garde, que demostraron ser mucho
mejor en esconderse de lo que eran en la lucha. Debido a esto, he aprendido todo
sobre los seres humanos. Tena que, con el fin de disfrazarme y mezclarme con
la poblacin cuando fuera necesario. Yo los he enfrentado cabeza a cabeza
mientras cazaba el resto de los Lorienses, intimidando personas de poder para
que se unan a nosotros y silenciando los que vean demasiado. En todos estos
aos, casi nunca sude. Incluso cuando torturar a la gente para que hablara como
que sin saberlo albergaban Garde o los que trataron de alertar a los seres
humanos de nuestra presencia, se dieron por vencidos tan fcilmente. Nunca me
puse a trabajar sobre ellos. O si lo haca, era slo por diversin, despus de que
me haban dicho todo lo que quera saber.
Yo haba pensado que todo cambiara cuando nuestros buques de guerra
descendieron sobre sus ciudades. Creo que lo hizo en algunos lugares donde los

seres humanos y la Garde lucharon activamente contra nosotros. No en Chicago


donde estoy, sin embargo. Fue donde dirig un grupo de soldados en una
incursin en una casa de seguridad Garde no hace mucho tiempo, recogiendo
uno de los objetivos ms valiosos del Amado Lder. Aqu les permitimos que
evacuaran debido a que El Amado Lder -alabado sea su nombre!- Tiene planes
para este planeta, tal vez incluso su gente. No es Lorien. No estamos aqu slo
para destruir. No pongo en duda su razonamiento. Yo s que es infalible.
Y entonces he estado en patrulla, destruyendo pequeos focos de
resistencia desde que mostramos al ser humano la verdadera cara de sus amos.
Un puado de policas aqu, una turba de estudiantes furiosos all. Un par de
personas desesperadamente tratando de salir de la ciudad que se encontraban en
el lugar equivocado en el momento equivocado, slo para aliviar mi sed de
sangre.
Lo que dara por estar en una de las ciudades donde hay una verdadera
lucha. Puedo sentirlo en mis msculos y los huesos. La necesidad de disparar mi
pistola y el swing de mis cuchillas. Para sostener a mis enemigos por la garganta
y mirar sus ojos antes de acabar con ellos. En realidad, extrao los viejos
tiempos, antes de que nos diramos a conocer. Echo de menos la emocin de la
caza. Extrao el sudor de la batalla y la sensacin de pulso de una persona
cuando su cuello est en mis manos. Anhelo la matanza y derramamiento de
sangre. Cualquier cosa menos el aburrimiento de mantener a los seres humanos.
Razn por la cual, cuando recibo que mi capitn quiere verme en la sala de
consejo de nuestro buque de guerra unos pocos das despus de que se detuvo
sobre Chicago, no puedo dejar de mover mi lengua por los dientes y esperar que
l me este dando una oportunidad de hacer algn dao real. Para ir de nuevo a la
lucha y terminar con toda esta espera. Por no mencionar el hecho de que al estar
en presencia del capitn del barco es un honor en s mismo. Soy lder de un
escuadrn, alguien que ha demostrado su vala en la batalla, pero mis rdenes
todava provienen de nacidos de verdad de nivel inferior.

Tomo un Skimmer hasta el buque de guerra y espero en la sala de consejo


con otros dos veteranos. Ellos tienen cicatrices en sus caras, y uno de ellos le
faltan varios dientes. Demuestran que han visto accin. Son buenos soldados.
Estamos hombro con hombro mientras esperamos. Ninguno de nosotros
especula sobre por qu hemos sido convocados. Por lo menos no en voz alta. Lo
sabremos muy pronto, y luego vamos a llevar a cabo nuestras rdenes.
Rpidamente. Sin piedad. Haremos a nuestros compaeros orgullosos.
El capitn entra y nos clasifica para arriba, asintiendo para s mismo como
para aprobar la seleccin ante l. Dice nuestros nombres. Damos un paso hacia
adelante cuando se nos llama. Soy el ltimo.
"Vintaro shaba." El capitn se detiene por un segundo. "Por qu has
elegido este nombre para ti mismo?"
Lo que quiere decir mi nombre de pila. Al igual que todos los soldados, mi
apellido se toma del lugar en el que fui creado.
Vintaro en la antigua lengua significa 'arrasar'. Eso es lo que me
motiva."
El capitn sonre un poco. Parece que le gusta esto.
"Te he llamado aqu para una misin especial", dice, comenzando a
caminar de un lado a otro frente a nosotros. "Llego informacin del Amado Lder
de que algunos seres humanos han comenzado a exhibir poderes Garde, sus
escuadrones han sido seleccionados en la bsqueda de este tipo de especmenes
sobre el terreno. l en su sabidura infinita, le gustara examinar algunos de estos
seres humanos contaminados. A partir de ahora, estamos tomando un enfoque
ms proactivo para la captura de estos prisioneros. Le digo a ustedes tres que son
algunos de los mejores de mi escuadrn en este barco.
Gruo, asintiendo con la cabeza en acuerdo, pero manteniendo los ojos en
el suelo.

"Su trabajo es simple. As, cada uno de los escuadrones de infiltracin


encontrara estos humanos-Lorienses. Nuestro oficial de reconocimiento le
proveer de soldados potenciales. Ustedes tendrn todos los recursos que
necesiten a su disposicin. Sin embargo, hay que recordar. Hay de mantener la
"paz" en las ciudades que no nos resisten" muestra una fila de dientes grises.
"Mantengan su caos en la oscuridad."
"Seor!" Decimos todos al unsono.
l sale por la puerta, y dice que ms informacin se nos dar pronto y que
nuestros escuadrones ya han sido elegidos. Ellos estn en espera de rdenes. Est
a punto de entrar en el pasillo cuando se detiene.
"Una cosa ms," dice l, girando de nuevo a nosotros. "Es crucial que los
sujetos estn vivos cuando se les traigan de vuelta." Hace una pausa por un
momento, encogindose de hombros. "Cualquiera que se interponga en su
camino es reemplazable. Ahora, me despedido. Vuelvan a los cuarteles y
comiencen su preparacin. Quiero que desplieguen tan pronto como el oficial de
reconocimiento comparta la informacin con ustedes.
Cuando la puerta se cierra detrs de l, sonro. No puedo evitarlo.
Los seres humanos con poderes Lorienses. Realmente no s cmo eso es
posible, y no me importa. No tengo que entender. Todo lo que s es que tengo
una misin. Estoy de vuelta a la accin, y ninguna presa se me va a escapar.
Es hora de ir de caza.

CAPITULO SIETE
Unas horas despus de que el capitn termine con nosotros, el oficial de
reconocimiento enva una lista de nombres y ubicaciones a la tablet de cada jefe
de escuadra. Dividimos los objetivos basados en la localizacin. Ensamblo mis
hombres. Ellos hablan en voz baja entre s. No me uno ni me molesto en
averiguar quin es quin. No importa como se llaman a s mismos voy a aprender
sus nombres cuando estn contando historias de nuestras victorias en el futuro.
Cuando lo hayan demostrado a s mismos. Todos lo que estos soldados tienen
que hacer es seguir mis rdenes. Y lo harn. Es para lo que hemos nacido.
Alabado sea nuestro El Amado Lder! Largo sea su reinado!
Nuestro primer objetivo es un adolescente en un rico suburbio al norte de
Chicago que ha estado hablando en medios de Internet acerca de cmo l acaba
de hacer flotar su ordenador a travs del cuarto. Hay algunas fotos sacadas de su
perfil web que puedo usar para identificarlo. Cargamos un skimmer con armas,
restricciones y jeringas llenas de un compuesto de sedacin, por si acaso estos
seres humanos son capaces de utilizar sus nuevos poderes o cualquier tipo de
habilidad. A continuacin, nos dirigimos a la casa del nio, donde se origin el
mensaje, de acuerdo con la direccin IP. Es lo suficientemente lejos de la ciudad
propiamente dicha deben pensar que estn a salvo. Para que pudiramos pasarlos
por alto.
Estpidos humanos. Como si nuestro alcance no abarca toda esta galaxia.
La calle est escondida y silenciosa, lleno de grandes casas en grandes. La
mansin a la que vamos se encuentra al final de un callejn sin salida. Aislada.
An as, sacamos un par de lneas de alta tensin antes de aterrizar, destruyendo
los faros. Combinado con nuestro blindaje de sigilo, lo convierte en un enfoque
bastante tranquilo.
Caminamos en silencio, los cuatro soldados siguen mi ejemplo. Hay luces
tenues que se mueven en las ventanas de la casa. El resplandor naranja de las

velas y el blanco intenso de linternas y dispositivos que funcionan con bateras.


Las personas en el interior estn probablemente confundidas, asustadas.
Justo como los queremos.
La puerta principal es de madera grande y gruesa. Es una entrada estrecha
para mi equipo, por lo que nos movemos a mi izquierda, y me siguen por el lado
de la casa, donde las puertas corredizas de vidrio de piso a techo muestran una
habitacin grande. Hay una mujer que encuentra en el interior. Ella est
encendiendo velas altas en algn tipo de pieza central en una mesa. Sus cejas se
tejen entre s, formando surcos profundos mientras se mueve de una mecha a la
siguiente.
Ella nos ve un momento antes de que uno de mi escuadrn lance una
enorme maceta de cemento a travs de la puerta de cristal, rompindola. La
mujer apenas tiene la oportunidad de gritar antes de que nuestras pistolas abran
fuego. Ella cae rpidamente, golpeando las largas velas antes de caer. Encienden
un trozo de tela puesta sobre la mesa, iluminando la habitacin con las llamas
calientes.
Una pequea sonrisa se propaga a travs de mis labios.
"Encuntrenlo," gruo, y mis hombres se mueven.
La casa es muy grande, con muchos lugares para esconderse.
Afortunadamente, la mayora de las personas en su interior vienen corriendo a
nosotros, tratando de averiguar lo que rompi el cristal. De por qu la mujer
grit. Hay ms humanos de lo que haba anticipado. Tal vez los amigos o la
familia de los propietarios se esconden en la casa grande evacuando la ciudad,
que pensaron que podran esconderse por un tiempo de los buques de guerra.
Caen tan fcilmente como lo hizo la primera mujer, la mayora demasiado
sorprendidos para reaccionar ante los ojos de nuestra cara. Nuestras armas. Me
pregunto si sus cerebros procesan incluso lo que est pasando antes de que
caigan en silencio.

Los seres humanos son como los Lorienses en algunos aspectos.


Anatmicamente, por ejemplo. Sus cuerpos no se desintegran y desaparecen,
convirtindose en uno con el universo. Como el Amado Lder. En su lugar, se
encuentran all. Muerto. Sangrando. Un recordatorio para todos quienes los ven
que son incapaces de sobrevivir. Se pudren si se deja a la intemperie, a un ritmo
mucho ms lento que nuestros nacidos de verdad y las partes aumentadas de
nuestros lderes desaparecen al igual que un nacido en tanque. Al final un ser
humano es una vergenza. No hay honor en una muerte as.
El olor acre del fuego lser llena el aire, mezclndose con el humo que
sale de las llamas, que siguen extendindose a travs de la mesa. Aspiro
profundamente. Por primera vez en mucho tiempo, me siento satisfecho. Siento
que estoy haciendo lo que nac para hacer.
El chico que buscamos hace una breve aparicin antes de girar la cola y
huir. Corriendo por las escaleras. Cobarde. Lo perseguimos, saltando sobre los
cuerpos. Nuestras botas pisando fuerte en pisos de baldosas brillantes de la
entrada de la casa. Antes de llegar a los primeros pasos, suena un disparo. Un ser
humano que sostiene una escopeta de dos caones comienza a recargar. Uno de
mis hombres se ha reducido. Es su propia culpa, era su deber estar viendo
nuestro flanco izquierdo. No est muerto, pero herido. Su brazo izquierdo se ha
ido, junto con su desintegrador. Afortunadamente, todava tiene una daga. La
saca de su cinturn y salta. Sus gritos son pura rabia mientras aterriza en el ser
humano, llevndolo hacia abajo. La cabeza del hombre golpea el suelo de
baldosas con una grieta. Eso por s solo, probablemente, lo mato. Pero por si
acaso no lo hizo, la daga lo hace. La sangre se acumula en el suelo. Dejo mi
soldado en su puesto y voy arriba con los otros tres miembros de la escuadra.
Nos encontramos con nuestro objetivo en un dormitorio, escondido debajo
de un escritorio. Lo saco y lo levanto en el aire con una mano, comparando la
foto de la tableta electrnica con la otra. Es l.
"Detente, por favor", dice, comenzando a rogar. "Har lo que sea.
Tenemos dinero. Es eso lo que quieres? Si me dejas ir a la habitacin de mis
padres... "

Le pincho una jeringa en el brazo. l tambalea. Dejo que su cuerpo caiga


al suelo y le digo a uno de mis hombres, que recoja al nio y lo lanza por encima
del hombro.
"Salgamos," digo.
En la planta baja, mi soldado manco est por encima de un lo mutilado
que fue una vez un cuerpo. l parece haber utilizado el can caliente de la
pistola lser para quemar el mun de lo sola ser su brazo. Gotea sangre humana
de su uniforme.
"Pedazo de mierda", dice, patea el cuerpo sin vida. "Esa fue mi mano
buena.
Salimos por donde entramos, pasando por encima de los cados. Las
llamas de las velas volcadas se han extendido a la alfombra, pero amenazan con
extinguirse. Veo un gran armario lleno de botellas. Alcohol. Tiro todo abajo. El
vidrio se rompe. El alcohol se extiende por todo el piso. A medida que
avanzamos a travs del espacio en el que la puerta corredera haba estado, el
lquido se inflama detrs de nosotros con un silbido satisfactorio.
Tcnicamente, el fuego har que sea ms difcil para cualquier persona
determinar lo que realmente ha pasado aqu. Pero, honestamente, no era lo que
tena en mente cuando lo saque del gabinete. Slo quera ver el lugar desde el
cielo una vez que volviramos al skimmer. Para ver la noche iluminada por las
llamas.
Y as como lo esperaba, la vista de ella mientras se ve en el cielo es
gloriosa.

CAPITULO OCHO
Dejamos al cautivo sedado en el buque de guerra. Nuestro hombre herido
se sustituye por un nuevo soldado. Maldice en voz baja, insistiendo en que
todava puede luchar, pero necesito que todos en mi equipo operen al cien por
cien. A continuacin, nos dirigimos a nuestros prximos objetivos. Dos
adolescentes ms, esta vez en Wisconsin, donde no tenemos barcos de guerra
situados.
Nuestra primera parada est fuera de Milwaukee. Una casa, mucho ms
pequea que la que habamos encontrado en Chicago. No tardara ms que unos
minutos en destruir esta zona. Es la mitad de la noche cuando llegamos,
colocando el Skimmer en la calle una vez ms. El barrio es tranquilo. La puerta
de entrada est desbloqueada. Nos encontramos con un adulto en el interior. l
est dormido. Nunca nos oir entrar. El sujeto hace, sin embargo. l se encoge
en la esquina de su habitacin, las lgrimas corren por su cara mientras grita que
todo era una broma. Fue una "broma" a sus amigos. Y pens que sera "cool" si
los extraterrestres se presentaran para que pudiera conocerlos.
Al menos l consigue su deseo.
La nica vez que muestra algn tipo de valor es cuando llego a agarrarlo.
El lanza una lmpara a m, rompindolo contra m pecho. Estoy imperturbable.
Tratando de clavrmelo, pero slo gana unos pasos lejos antes de que la culata de
mi desintegrador lo golpee en la parte posterior de la cabeza, haciendo que caiga
como una marioneta cuyos hilos se han cortado con tijeras. Hago un movimiento
a uno de mis subordinados, y el objetivo es sedado y cargado.
Todo el encuentro toma cinco minutos mximo. Somos puntuales y sin
piedad en nuestros movimientos.
Es un vuelo corto a nuestro objetivo final de la noche. ste en Madison.
Vuelo el Skimmer yo mismo, disfrutando de la sensacin de los controles en las
manos. Mis hombres estn en silencio en sus asientos detrs de m. Con el
tiempo, el nuevo miembro del equipo habla.

"Qu pas con Gorde?"


l debe hablar del soldado que perdi su brazo.
"Disparo de escopeta", uno de los otros dice. "Un humano nos tom por
sorpresa. l perdi su brazo. El chico pago por eso, sin embargo. Mutilado como
un Piken hambriento que acababa de comer un Kraul jugoso.
"El Amado Lder estara orgulloso."
"Tal vez", le digo. "O tal vez habra de condenar al bastardo por dejar que
un humano le hiriera en el primer lugar. Gorde debi haber estado prestando
atencin. Observando su flanco. Nuestro flanco.
Despus de eso, mis tropas se callan
Nuestro ltimo objetivo se ha remontado a un complejo de apartamentos
en lo que parece una parte de la ciudad. Ella es diferente a los otros que he
recogido aunque slo porque no fue su propia estupidez la que la puso en nuestra
pantalla de radar. Alguien en algn lugar avis a una agencia y nuestros expertos
en informtica estaban monitoreando. Aterrizamos en un pequeo parque al otro
lado de la calle. La hierba se desmorona bajo nuestros pies mientras marchamos
a travs de la noche.
"Abran los ojos", murmuro mientras hacemos nuestro camino al
complejo. "Un montn de personas hacinadas en condiciones de vida ajustadas.
Podemos esperar resistencia.
Las tropas gruen detrs de m. Hay unos pocos humanos que merodeaban
por el estacionamiento. Cuando nos ven, se congelan. Les toma unos segundos
comprender lo que somos. Que somos. A continuacin, corren. Muevo el dedo
sobre el gatillo de mi pistola, esperando que vuelva a aparecer con armas o ms
personas. Para tratar de evitar que nos movamos ms cerca de sus hogares. Pero
no vuelven.

Tpico. Los seres humanos se ocultan en lugar de hacer frente a sus


amenazas de frente.
El edificio de apartamentos est compuesto por pasillos exteriores. Nos
encontramos con la que estamos buscando en el primer piso. La puerta se cae de
una patada. Mis hombres entran. Por el rabillo del ojo veo persianas moverse en
la ventana de al lado, pero cuando vuelvo la cabeza para investigar, se cierran
automticamente de nuevo.
Nadie sale.
No hay adultos en el interior, slo la nia que estamos buscando. Ella salta
del sof, de largo, el pelo negro cayendo sobre su rostro. Los ojos oscuros muy
abiertos por el miedo.
"Qu quieres?" Ella grita. "Quien. . . "Pero ella no termina. Ella debi
entenderlo en este punto.
Echo un vistazo a la foto y las estadsticas en mi tableta. Combinacin
perfecta. Esto fue bastante fcil.
"Atrpenla," digo.
Mis hombres dan un paso adelante.
All es cuando las cosas comienzan a moverse.
Al principio son solo cosas esparcidas por el apartamento. Latas de
refrescos, libros, unos pocos platos sucios. Ellos comienzan a flotar por encima
de la alfombra manchada. La muchacha lanza sus brazos a los lados. Luego hay
un grave sonido repentino, seguido por una ola de fuerza invisible. Todava estoy
en la puerta, y la ola me golpea como una pared de ladrillos, envindome
volando hacia atrs sobre el hormign exterior. La ventana delantera de la
vivienda estalla, Aterrizo sobre vidrio a m alrededor. Mis hombres dentro toman

el peso del ataque. Varios parecen tener narices rotas. La mesa de caf en mal
estado y la basura que haba estado flotando ahora estn todos apilados contra las
paredes.
Me levanto del suelo.
Estando sola sin nada ms a su alrededor, la chica parece ms indefensa
que antes. El pelo largo, negro flota alrededor de su cabeza como si estuviera
electrificada. Poco a poco, empieza a caer. Las lgrimas llenan sus ojos. Ella
empuja sus manos de nuevo tan pronto mis hombres se ponen de pie.
Pero esta vez no pasa nada. Sin ola de telequinesis. Ni siquiera una brisa.
Ella se ve frentica. Sus ojos se amplan ms ahora, con la boca abierta en
un grito silencioso.
"Parece que tu poder te fallo," uno de mis tropas, dice con una sonrisa.
Ella aprieta los dientes y enrosca sus manos en puos. La nia quiere a
lucha, se la dar. Ella es ms digna de nuestro tiempo que la mayora de los seres
humanos.
"John Smith va a cazarte," ella grita. "Lo he visto en mi cabeza. Hay un
montn de nosotros. Cientos. Nunca vas a llegar lejos con esto, maldito
monstruo! "
Reconozco el nombre al que se aferra. Conozco su cara las caras de toda la
Garde que nos han desafiado ahora que ellos tambin han salido de las sombras.
Pero ella pone su fe en falsas esperanzas.
"John Smith no te puede salvar." Entro en el apartamento y hago un
movimiento a los miembros de mi equipo. "Les dije que la tomaran."
Ella muerde y araa en mis hombres. Eventualmente, ella se afloja. La
jeringa se rompe vaca, dejndola de lado.

A la salida, veo ms ojos en las ventanas que nos rodean. Miran a


escondidas a travs de las cortinas y persianas en aberturas entreabiertas. Las
otras puertas de los apartamentos permanecen bloqueadas. Nadie trata de
detenernos. Tal vez sea la emocin de la caza o la alta destruccin que hemos
logrado esta noche, pero sabiendo que todas estas personas piensan que estn a
salvo detrs de las puertas hace que mi sangre queme. Hay discos que lanzan
explosivos en el cinturn, y por un momento creo que podra dejarlos sueltos.
Derribando todo el complejo.
Pero esa no es mi misin. Nuestro caos debe mantenerse fuera de la vista.
Al menos hasta que Amado Lder decida que los seres humanos no son de ms
utilidad para l.
Alabado sea su nombre!
Ninguno de nuestros objetivos se agita en el vuelo de regreso a la nave de
guerra. Algunos de mis hombres inspeccionan las heridas que recibieron durante
el ataque de la chica.
"Maldita perra humana," uno de ellos murmura. La nueva adicin.
"Debemos despertarla ahora y mostrarle lo que significa dolor. Cortarle lo
suficiente como para decirle que pas mientras estbamos tratando de
capturarla.
"Toca esa chica y voy a volverte polvo aqu mismo," digo. "El Amado
Lder quiere estos sujetos vivos. Son su propiedad. Le mutilaras algo que le
pertenece a l? "
El soldado queda en silencio.
"Gloria al Amado Lder", dice otro.
Una vez ms, el Skimmer queda tranquilo.

El sol an es bajo, cuando volvemos al buque de guerra. Me enviaron a los


laboratorios con nuestros objetivos, llevamos a los seres humanos sobre los
hombros. Son lo suficientemente ligeros. Frgiles.
Hay varios Mogadorianos nacidos de verdad en la sala, apiados alrededor
de varios especmenes humanos que han sido asegurados esta noche. Al igual
que nuestro adolescente de el suburbio de Chicago. Est despierto ahora.
Amordazado. Ojos grandes de miedo mientras es inyectado por nuestros
mdicos.
Uno de los nacidos de verdad se vuelve hacia m cuando entro. Lleva una
bata de laboratorio blanca y larga. Nunca lo he visto antes, pero eso no es raro.
Pocas veces me mezclo con mis superiores nacidos de verdad.
Sus ojos se iluminan cuando ve a los seres humanos unidos por detrs de
m. "Una nueva entrega de muestras. Qu maravilloso."
Me hace un gesto a unas pocas mesas de metal vacas. Pongo los objetivos
en ellos.
"Esta chica definitivamente tiene telequinesis," le digo. "Ella se defendi
cuando la acorrale. Es posible que desee mantenerla sedada.
Una sonrisa cruza el rostro del nacido de verdad mientras evala a la
humana.
"Perfecto", dice. "Cul es su nombre, soldado?"
"Vintaro shaba."
El asiente. "Usted ha servido bien al Amado Lder, Vintaro. Su trabajo nos
ayudar a marcar el comienzo de una nueva era del Progreso Mogadoriano.
Otro nacido de verdad se coloca a su lado.

"La nave est preparada y lista para el vuelo a Virginia Occidental."


"Maravilloso", dice, desde la puerta. Seala a la chica mientras se va. "Y
la carga en el buque. Suena como que ella puede ser lo suficientemente fuerte
como para sobrevivir a los procedimientos del Dr. Zakos.

CAPITULO NUEVE
Dorm profundamente. Satisfecho.
Me despierto con ganas de ms.
El cuartel de soldados est en uno de los niveles ms bajos del buque de
guerra, una habitacin gigante con una pared llena de unidades de dormir
pequeas, lo suficientemente grande para sentarnos. Est apilada una encima de
la otra, desde el suelo hasta el techo. En el interior es una almohadilla de espuma
fina y uniforme de repuesto arrugado como almohada. Es todo lo que
necesitamos. Consigo slo unas pocas horas de sueo antes que un
intercomunicador cerca de mi cabeza suene en un zumbido agudo. A
continuacin, una voz en los altavoces me pide que me reporte a la sala del
consejo de nuevo.
Salto de mi unidad de dormir, zumbando los siete por debajo de m,
aterrizando en cuclillas. Entonces me muevo a travs de la nave lo ms rpido
que puedo, por las escaleras a los pisos superiores, donde los nacidos de verdad
comen, duermen y trabajan.
Cuntos objetivos vamos a buscar hoy?
Mis dedos se contraen en la anticipacin.
Gracias Amado Lder por esta gloriosa oportunidad.
Soy el primero en llegar a la sala del consejo, pero los otros dos lderes de
los escuadrones de ayer me siguen rpidamente. Estn tan emocionados como yo
viendo accin.
"Trajiste a todos los humanos anoche?" El veterano que le faltan algunos
dientes pregunta. Asiento con la cabeza.

"Hemos perdido a uno", dice el otro, con los labios haciendo muecas. "Un
ser humano estaba tratando de combatir y dispar contra todo lo que se mova.
Incluyendo nuestro objetivo.
"Dbiles idiota", el jefe de la escuadra grue con sonrisa hueca.
"Haba que castigar a un soldado por ello. Haba estado divirtindose con
el humano?, jugando?. Burlndose de l?. Le pregunt, 'Qu pensara El Amado
Lder si se entera que consigui matar a su presa? "
"Qu ha dicho?", Pregunto.
Se encoge de hombros. "Creo que todava tengo algo de su ceniza en mi
uniforme. Pregntale tu mismo. "
El otro lder se ech a rer de esto, palmendonos en la espalda. Me tenso,
apretando los dientes. Probablemente habra castigado a mi propio equipo
tambin si habra hecho algo tan estpido. Pero esto no es cosa de risa. Estamos
aqu para completar una misin, a seguir rdenes. No es una broma. Su quipo
nos hace quedar mal a todos.
Pero no tengo la oportunidad de formular observaciones sobre ese hecho.
Las puertas se abren, y nuestro capitn entra. Inmediatamente, todos estamos en
posicin firme. Esta vez reconozco los oficial detrs de l. Su cabeza est tatuado
con los patrones en banda y se afeit a excepcin de una larga trenza, negra que
brota de la base del crneo.
"El Dr. Zakos est encantado con el trabajo que hicieron los tres anoche ",
dice el capitn. Tiene las manos cruzadas a la espalda. "Usted puede no estar al
tanto, pero el Dr. contesto a s mismo por El Amado Lder. Ustedes han trado
honor a sus nombres y a esta nave. Bien hecho."
Los tres gruimos y asentimos.

"Hoy tenemos una. . . tarea ms interesante para ustedes", dice el oficial de


reconocimiento.
Ella da un golpecito en una tablet en su mano, y un vdeo se reproduce en
una de las pantallas que cubren las paredes. Los seres humanos frente a una
especie de cascada. Hablando con la cmara. Sealando una piedra azul.
"Este video fue subido a internet hace tan slo unos minutos" el oficial
contina. "Es un mensaje para los Lorienses, pero en emisin para cualquier
persona en el mundo. Es posible que seamos los primeros Mogadorianos en
saberlo".
"Estos parecen ser cuatro 'Garde humanos' " ms, dice el capitn. "Voy a
enviar a los tres y sus escuadrones para recogerlos. Suponiendo que todava estn
all. Su directiva secundaria es investigar la piedra azul en el video. Crtenla con
lser. Traigan de vuelta una muestra. Si esto resulta ser de alguna manera
Loralita, El Amado Lder sin duda estar satisfecho. Daremos cierto plazo de
espera antes de compartir nuestro descubrimiento con los otros capitanes. Yo
quiero que esto sea nuestra victoria.
"Esta es una gran oportunidad", dice el oficial de reconocimiento.
"Aseguren los seres humanos y tomen el control del posible depsito Loralita
traern gloria a s mismos y a nuestro barco."
"Como puede esperarse basado en el contexto del mensaje, es posible que
los Lorienses o sus aliados estarn all. Estn a extrema precaucin. Un lado de
los labios del capitn se queja un poco.
Esto es una mejor noticia de lo que poda haber esperado. Sin embargo,
algo no se sienta bien conmigo.
"Seor", le digo, tomo un ligero paso adelante. Mis ojos estn puestos en
el suelo. "
Habla libremente, Vintaro", dice.

"Si es posible que la verdadera Garde este all, Nosotros deberamos... ".
Dudo, sin saber cmo continuar. No es mi lugar cuestionar el juicio o
comandos de mis superiores.
"Usted se pregunta por qu no enviamos la mitad de la flota para
detenerlos", el capitn acaba mi pensamiento.
No respondo. No importa, l sigue hablando.
"Nuestras rdenes son asegurar Chicago. Tan pronto como usted este en
el camino, voy a poner en una solicitud de establecimiento de prioridades que se
me permita enviar una cantidad ms importante de tropas a la ubicacin en la
que este video fue filmado. A Las Cataratas del Nigara. Sin embargo. . . "Hace
una pausa durante unos segundos. "El Alto Mando ha tardado en responder a las
solicitudes de las ltimas veinticuatro horas. Como saben, El Amado Lder est
muy ocupado en este momento.
Alabado sea nuestro Amado Lder! Largo sea su reinado!
El capitn cruza los brazos sobre el pecho. "Ahora, si sucede que se cruzan
con los Lorienses mientras que en esta misin y e intentan interferir, sera su
deber llevarlo a cabo. Y al hacerlo traera gloria durante el resto de su vida".
Mi visin va rojo. Me cuesta comprender el resto de lo que dicen los
oficiales. Todo lo que puedo pensar es enfrentar la Garde. De atrapar a su lder,
John Smith. Cmo su rostro arrogante se ver con mis manos en su cuello?.
Y antes de que lo sepa, el capitn y el oficial de reconocimiento se han
ido.
En media hora, he agrupado e inform a nuestros escuadrones, cargamos
nuestros skimmers, y estamos volando hacia Las Cataratas del Nigara. Asigno
uno de mis hombres para pilotar la nave mientras revisan tres veces nuestras

armas y materiales de construccin, pasando por los posibles escenarios en mi


cabeza. Una vez que hayamos obtenido a los humanos, deberamos retrasar
nuestro regreso? Esperar a que los Lorienses se muestren? Cunto tiempo? Y
si no somos los primeros Mogadorianos all. Sonaba como si alguien pudiera
haber recogido esta emisin. Si otros escuadrones de otros buques de guerra
aparecen tratando de reclamar nuestros objetivos, o tomar el crdito por matar a
la Garde. . .
Hasta dnde llegaremos para asegurar la victoria a nuestro buque de
guerra?
O para mi equipo, mis compaeros?
"Vintaro," uno de mis hombres, dice. Es el miembro ms reciente. Miro
hacia atrs. Su nariz est magullada y rota de la noche anterior. Aade
tentativamente, "Seor".
"Habla", le digo.
"Haremos Al Amado Lder orgulloso", dice. "Vamos a traer el honor a
nuestro buque de guerra, y el capitn sabr que Vintaro shaba fue quien nos
llev a la victoria."
Se golpea el pecho con el puo y grue. Devuelvo el gesto. Mi corazn
golpea bajo mis nudillos. Toda mi vida, esto es lo que he querido. Lo que quiere
cualquier Mogadoriano. Para sobresalir, y acelerar nuestro progreso a travs de
los planetas y las estrellas.
"Cuatro objetivos," le recuerdo, y los otros. "Ustedes han visto sus caras.
Bloquenlos, y luego encontrar el posible depsito de Loralita. Pongan un
agujero en la cabeza de cualquier otra persona que se atreva a enfrentarse contra
nosotros.
"Estamos a slo unos minutos de distancia," el piloto vuelve a llamar.
"Deberamos... Mierda. "

"Qu?", Pregunto.
"Uno de los otros skimmers acaba de golpear sus sistemas de
postcombustin."
Veo que nuestros aliados disparan por delante. Tratando de ser los
primeros all, estoy seguro. Para reclamar los seres humanos.
"Atrpenlos!" Ladro, y puedo sentir la aceleracin en mis entraas.
Abro una lnea de comunicacin, informando de ello al barco de guerra.
"Este es Vintaro shaba. No tenemos ninguna visualizacin sobre los
objetivos todava, pero nos estamos acercando a-
"Mira!", grita el piloto, mostrando en pantalla.
El otro Skimmer est asomando por encima de la orilla de un ro rugiente.
Tropas saltan al suelo. Hay figuras humanoides en frente de ellos, pero estamos
demasiado lejos para entender lo que est pasando con claridad. A medida que
nos acercamos, sin embargo, es obvio que estos humanos se estn defendiendo.
Los otros miembros del equipo estn disparando contra ellos.
"BASTARDOS!" Golpeo mi puo contra la parte posterior de uno de los
asientos en nuestro barco. "Ellos matarn a nuestros objetivos!
Conseguiremos
Hay un destello de algn tipo de energa roja en el parabrisas de nuestro
barco.
"Que demoni-," comienza el piloto, pero el sonido de la explosin y
nuestro casco desgarrando ahoga el resto de sus palabras.

CAPITULO DIEZ
Soy lanzado hacia atrs, a la parte posterior de la nave. Todo se precipita
el aire, el fuego y la ceniza a m alrededor.
Nuestro piloto est muerto. As como el soldado que estaba sentado en el
asiento del copiloto. Es difcil ver lo que pas exactamente, con el humo negro y
espeso llenando la cabina; pero es obvio que se han ido.
Y que estamos cayendo.
Me lanzo hacia adelante y golpe un par de botones, ejecutando algunos
protocolos de emergencia. Lo que valga la pena. El Skimmer gira a medida que
cae, pero me las arreglo lo suficiente hasta que llegamos a la tierra,
estrellndonos en una zona boscosa cerca de las cataratas, estamos del lado
derecho hacia arriba.
Una vez que hemos dejado de arrastrarnos y el humo empieza a esparcirse
puedo evaluar los daos.
En esta posicin, me doy cuenta que mi mueca izquierda est rota. Un
revs, pero puedo superarlo. Slo necesito una mano para disparar un
desintegrador. Podra matar sin ninguno de los brazos si tuviera que.
"Reporten", grito, el sonido de las cascadas cercanas casi ahogan mi voz.
"Seor", dice alguien.
Desde la parte posterior del Skimmer, el novato emerge, tosiendo. Hay un
corte en la frente, pero por lo dems se ve bien.
"Slo usted?", Pregunto. El asiente.
Echo un vistazo a los controles. Nuestros sistemas de comunicaciones se
daaron. En algn lugar cerca de nosotros, puedo or pistolas que disparan.

Hago un gesto hacia el agujero en la cabina, y luego estamos saliendo.


"Cul es su nombre, soldado?" Le pido a mi nico miembro del equipo
restante.
"Drak shaba", dice.
Esto me saca fuera de guardia.
"Nosotros venimos del mismo tanque," digo.
l asiente con la cabeza, sus ojos buscando los rboles a nuestro alrededor
a medida que nuestros caminamos. Un buen soldado.
"Pero yo creo que nac un buen nmero de cras despus", dice.
Nuestro Skimmer no cay lejos de las cataratas. Veo dos montones de
cenizas al lado de las barandas de metal puestas para evitar que la gente caiga en
el agua. Los dos skimmers restantes vuelan arriba, disparando a blancos que no
vemos inmediatamente. Unos ms de nuestras tropas de uno de los otros
Skimmers se agach detrs de grandes rocas, disparando desde cubierta.
"Drak shaba," digo, sacando mi pistola con la mano buena. "Tenemos
una misin que cumplir. Hagamos de nuestra tanque, nuestro buque de guerra,
nuestro Amado Lder orgulloso".
l grue en respuesta. Nos apresuramos a la lucha.
Veo a dos objetivos: una chica de cabello rubio escondida en los rboles a
cien yardas de distancia de nosotros, y un fornido, chico de pelo castao
haciendo todo lo posible para no caer en las rocas y en el agua mientras agita sus
manos alrededor. Utilizando posiblemente poderes Lorienses.
Drak tambin los ve.

"Toma la chica," digo, y l desaparece en los rboles. "Tiros no letales.


Subiremos a uno de los otros skimmers. Ellos tendrn espacio para nosotros.
Yo me doy prisa a un lado de la barandilla por encima del chico de
cabellos castaos y apunto con cuidado. Los seres humanos se estn preparando
para una gran pelea, mucho ms de lo que esperaba. Pero esto est lejos de haber
terminado. Todava podemos capturarlos. Todava puedo conseguir la victoria.
Disparo. Mi puntera es buena. Golpe al nio dos veces en su parte
trasera. Slo lo suficiente para acabar con l sin matarlo. El cae, gritando. Creo.
El sonido del agua es fuerte.
Es, probablemente, por eso qu no me di cuenta de la persona que apareci
frente a m hasta que es demasiado tarde. "
Oy! "Grita una voz.
Mi turno. Hay un nio humano de pie a diez yardas de distancia. Su
cabello es de un color extrao. Antinatural. Casi blanco y dndole en la cara en
la parte superior de la cabeza.
Giro la pistola sobre l. l sonre y sacude su dedo hacia atrs y hacia
adelante. Algo vuela sobre su cabeza. Un rayo de energa roja y palpitante. El
nio aprieta los dedos en un puo y la hace girar hacia abajo. Debe ser el uso de
telequinesis. Antes de que pueda saltar fuera del camino, la cosa roja golpea el
suelo justo detrs de m al otro lado de la barandilla. Explotando. Me enva
volando por el aire junto con una lluvia de humo, roca, grava.
Choco contra el suelo y ruedo, finalmente, me detengo golpendome la
espalda contra algo duro. Mi cabeza golpea contra lo que sea, borrando mi
visin. Hay un dolor repentino en el pecho.
"Gracias", el nio dice por encima del hombro, pero todo lo que puedo ver
es una figura de cabello oscuro, demasiado pequeo para ser un Mogadoriano,

desapareciendo entre los rboles. El nio vuelve su atencin a m. "Hombre,


tengo que trabajar en mi puntera, Casi atrapo al pobre Bertrand en todo eso. La
onda expansiva supongo que te golpe. An as, apuesto a que ese sangrado debe
doler, no es as? "
Miro hacia abajo. Hay una larga varilla de metal que sobresale de la parte
derecha de mi pecho. Parte de la barandilla en la que haba estado. Sin duda, uno
de mis pulmones se destruyo. Debo estar en estado de shock, sin embargo, no
siento ms que un hormigueo en mis fros dedos.
Miro a m alrededor. Dnde est Drak? Dnde estn las otras tropas?
Condenados seres humanos. . ." Escupo. dbiles... ".
El nio sonre de una manera que hace que mi sangre hierva. "Me parece
que estos dbiles humanos' estn matando todos tus hombres. Debiste haber
trado ms aliens contigo. "l deja escapar un suspiro exagerado. "Supongo que
ustedes bastardos encontraron nuestro mensaje. Tal vez la Garde no debe tardar.
Su cara se ilumina. "Espera, es esto una especie de prueba o algo as? Porque
creo que estamos sobresaliendo en ella, compaero.
Mi desintegrador yace en el suelo entre nosotros. El nio abre su palma, y
el desintegrador vuela a su mano. Por encima del hombro, veo a uno de los otros
skimmers caen. Hay algo confuso en ellos. Como si hubieran sido cubiertos en
una especie de nube o enjambre. Se estrellan en el agua.
Trato de levantarme. Es entonces cuando me doy cuenta que la varilla ha
pasado por completo a travs m. El extremo posterior est incrustado en un
rbol. Giro mi cuerpo en un intento de desalojarlo. Es entonces cuando viene el
dolor.
Grito. El muchacho sostiene la pistola hacia arriba, apuntando a la cara.
Con base en el ngulo, se ve como si l fuera a fallar. Pero si me quedo aqu, l
me golpeara eventualmente.

No dejar que este nio me mate. Slo tengo una opcin. Tal vez incluso
sobreviva. Tal vez las heridas no son tan graves.
Con toda la fuerza de mi cuerpo, me lanzo hacia adelante. Hay un
repugnante, sonido hmedo apenas me deslizo fuera del metal. Siento un disparo
de calor en mi odo, el aire abrasador. El chico desaparece.
Pero en realidad no me preocupa eso ahora.
"Uf," dice el chico. "Parece que ya ests muerto."
Me arrastro hacia adelante de rodillas. Lquido oscuro brota del agujero en
mi pecho, cubrindome. Cubrimiento las hojas. Miro hacia abajo a mis manos.
Estn se vuelven grises. Una bomba de exclamaciones se dispara en mi cabeza.
Has fallado! Mtalos! Duele! No permitas que los humana te golpeen!
Y luego viene el ms doloroso de todos cuando mis dedos comienzan a
resquebrajarse. Desintegrndose.
Alabado sea nuestro Amado Lder! Largo sea su. . .

Tercera Parte:
Rexicus Saturnus

CAPITULO ONCE
De pie en el centro de la ventana gigante de nuestro buque de guerra, nada
se interpone en mi vista a la invasin de la Tierra.
Es sorprendentemente tranquila, como si los seres humanos ya hubieran
aceptado su destino, eligiendo la sumisin. Eso es bueno para nosotros. Esto
significa que cuando realmente bajemos de nuestros buques de guerra y
tomaremos el planeta, no habr mucha resistencia.
Y, sin embargo, a pesar de saber esto, no me puedo quitar la incmoda
sensacin en la parte posterior de mi cabeza. Algo as como culpabilidad.
Creo que en realidad podra sentir pena por los seres humanos.
Estn luchando en otros lugares como Nueva York y Pekn, por supuesto,
donde mi gente est haciendo lo que el gran libro dice que es nuestro propsito
en la vida. En esas ciudades, nuestras tropas en tierra estn viendo accin,
flexionando sus dedos, bandose de sangre de aquellos que se oponen a ellos,
mientras que nuestros pilotos hacen llover fuego desde arriba, destruyendo
cualquiera que se oponga al Progreso Mogadoriano. La dominacin a travs del
combate. Nadie nos puede detener. La Garde o los seres humanos que de alguna
manera han obtenido poderes en los ltimos das no tienen ninguna posibilidad
contra la inmensidad de nuestro ejrcito. Y tampoco lo hacen sus aliados. Ya
sean humanos, Lorienses o alguna otra cosa. Eventualmente, todos ellos sern
nada ms que polvo. Olvidados.
Al igual que el resto de nosotros. Excepto Setrkus Ra, supongo. l va a
gobernar nuestro pueblo para siempre as es como el Gran libro da a entender.
Sin embargo, l escribi eso el mismo, por lo que slo tiene su pensar.
Afortunadamente para l crecemos leyndolo, por lo que ni siquiera pensamos en
preguntar si es cierto.
La mayor parte de nosotros.

Con toda su charla de la guerra y el honor, el Gran Libro dice cunto


esperar para ser involucrado en una invasin. En Toronto, donde estoy, sin
embargo, las cosas son bastante tranquilas, aparte de algunas de nuestras
patrullas que vigilan las calles de abajo. No estoy en el medio de ella. Creo que
debo considerarme afortunado por haber sido asignado a una zona tranquila,
donde, sobre todo despus de todo lo que pas en Dulce y la Isla Plum. Me
dieron un ligero ascenso despus de "capturar" al traidor Adamus. Nadie saba
que en realidad lo haba ayudado a escapar, obviamente, por eso todava estoy
vivo. Cuando exploto y las instalaciones de la Isla Plum fueron cerradas, tena
algunas opciones en cuanto a dnde ir. Ped ser reasignado a un buque de guerra.
Algo acerca de estar en la Tierra haba comenzado a hacer que me sintiera
incmodo. O tal vez demasiado cmodo. Me ha gustado demasiado.
Necesitaba despejar la cabeza y tratar de dar sentido a todo lo que me
haba sucedido.
Afortunadamente, como nacido de verdad, haba hecho un gran
entrenamiento sobre cmo manejar los buques de guerra, por lo que al cabo de
unos cursos acelerados para actualizarme, termin como navegador. El aire
reciclado del buque de guerra ha tomado algn tiempo para acostumbrarse, pero
en general, podra ser peor. Por lo menos tengo una buena vista. Desde las
ventanas miro hacia fuera en la parte delantera del puente de la nave, veo sobre
todo un lago expansivo que parece no tener fin, desapareciendo en el horizonte.
Es agradable. Incluso he girado el buque de guerra para obtener una mejor vista.
Slo un poco, por lo que ninguno de los otros nacidos de verdad alrededor del
puente se da cuenta.
Es probable que sea ms catico en la propia ciudad, donde continan las
evacuaciones. Permitimos que las personas de la Tierra corran, sabiendo que al
final es inevitable. Ellos se inclinaran ante nosotros. El menor nmero que
dejemos entre su poblacin, haremos que los dems humanos trabajen para
nosotros una vez que tomemos por completo el planeta. Ellos reunirn recursos
para nosotros, construirn santuarios en nuestro honor y palacios a nuestros
hroes de guerra. O van a morir. Esa es la forma Mogadoriana. O eso es lo que
El Amado Lder, nos nuestra.

Me pregunto a donde estarn corriendo, a donde creen que pueden


escapar. He cruzado el pas por debajo, corriendo y saltando trenes. He pasado
tiempo entre los seres humanos. Son una especie resistente, un poco falta de
avances tecnolgicos. Pero estn gravemente superados. Debieron darse cuenta
despus de la destruccin de Nueva York, que, por lo que entiendo, es una de sus
ms esplndidas ciudades.
Casi tengo ganas de ayudarlos.
Niego con la cabeza, tratando de deshacerme de tales pensamientos. Me
centro en el agua, dejando que mis dedos se conectan los puntos de las estrellas
que se reflejaban en el lago de abajo. Tratando de no pensar en nada en absoluto.
Eventualmente hay un silbido de aire a presin detrs de m cuando una de
las puertas del puente se abre.
"Quiero actualizaciones de estado de todos los departamentos," una voz
ladra, devolvindome a la realidad.
Reconozco de inmediato que es el capitn Jax-Har y giro, en postura rgida
y en posicin firme. Medallas adornan ambos lados de su uniforme. Una capa de
sudor en la cabeza hace que sus complicados tatuajes del crneo brillen bajo las
luces. Otros dos nacidos de verdad entran despus de l. Nuestro oficial de
comunicaciones, Denbar, y Mirra, una de las pocas hembras nacidas de verdad
en nuestra fuerza armada. Todas sus caras estn en blanco, pero de alguna
manera se ven ms plidas que de costumbre. Me pregunto de dnde vienen
desde el interior de la nave y lo que han estado hablando. Aunque soy un oficial
nacido de verdad, me falta la habilitacin de seguridad de nivel superior. Un
montn de reuniones tienen lugar sin que yo est presente. El hecho de que estoy
mantenido en la oscuridad es la decisin del capitn. Entiendo su vacilacin para
incluirme ya que slo me han asignado recientemente a su tripulacin. An as,
no puedo evitar la sensacin de que cuando Jax-Har me mira, l sabe la verdad,
de que de alguna manera, de alguna forma. Yo ayude a Adamus. Que mat a
nuestra propia gente. De que traicion al Amado Lder.

Me recuerdo a m mismo por milsima vez que si alguien realmente lo


hizo pensar en esto, me pueden ejecutar sin vacilacin. Pero la paranoia se
mantiene. Tal vez porque yo mismo tengo problemas para entender mis acciones
pasadas y por que ayude a Adamus cuando podra haberlo fcilmente dejado
encerrado en Plum Island. Por qu he traicionado a mi pueblo slo para ayudar
a un enemigo (aunque en algunos momentos durante nuestro tiempo juntos, nos
sentimos como algo ms, como amigos).
O tal vez es slo que pasar tantos das con Adamus despert algo en m.
Una serie de preguntas que conscientemente trato de no preguntar, ese secreto
sigue encerrado en la parte ms oscura de mi cabeza que sobresale todas las
noches cuando estoy solo, medio dormido, fuera de guardia.
Debido a Adamus, tengo dudas sobre la causa Mogadoriana.
"Oficial Saturnus!" El capitn camina hacia m. Me inclino ligeramente en
reconocimiento, y luego de pie uno frente al otro en el centro de la ventana. Soy
ms grande y ms fuerte que la mayora de las tropas mogadorianas incluso ms
que muchos nacidos de verdad, pero Jax-Har ms que yo.
"Cunto tiempo tardaramos en llegar a la base de operaciones del Amado
Lder?", Se pregunta.
"Un momento, seor," digo, caminando de regreso a mi terminal, donde
toco un teclado y lleva varias figuras a la pantalla.
"Podramos estar en la base de Virginia Occidental en aproximadamente
dos horas."
Jax-Har asiente con la cabeza, pero no dice nada. l slo se queda ah,
mirando por encima del hombro a nada. Pasan unos segundos en silencio.
"Debera. . . trazar un curso? ", pregunto.
Sus ojos se ajustan en su enfoque cuando me frunce el ceo.

"Te di esa orden?", Escupe.


"No, seor", murmuro.
Se aleja, gritndole a Denbar, que se encuentra en frente de un gran
terminal de computadora en el otro lado del puente.
"Dame una emisin de canal abierto al Anubis y la base en Virginia
Occidental."
Denbar lo hace. Cuando Jax-Har habla de nuevo, su voz retumba, llenando
la habitacin.
"Este es el capitn Jax-Har del buque de guerra Delta, actualmente
estacionado encima de la ciudad canadiense de Toronto." Hace una pausa por un
momento, frunciendo el ceo durante unos segundos antes de continuar.
"Estamos esperando rdenes y solicito la orientacin del Amado Lder para que
podamos seguir adelante y garantizar el Progreso Mogadoriano. Por favor
notifiquen."
Algo de esto es extrao. Escucho sus palabras y trato de juntar las piezas
de por qu parece tan frustrado, casi nervioso. Ha estado haciendo este tipo de
cosas todo el da, a veces preguntando por el paradero de una supuesta nave
Loriense, otras veces hace contacto con Virginia Occidental solo para
chequear. Entonces me doy cuenta de por qu esto parece tan extrao. En
realidad est pidiendo ordenes. O bien se ha vuelto aburrido esperar la accin y
est sucumbiendo a una especie de sed de sangre o. . .
Ha sucedido algo en la flota que yo no sepa? Cundo fue la ltima vez
que nos hicieron llegar una orden de Setrkus Ra?
Qu est haciendo ahora El Amado Lder?
El capitn Denbar hace un movimiento, que corta la lnea.

"Avsenme inmediatamente si recibimos una respuesta", dice Jax-Har. Le


toma un par de pasos hacia la silla del capitn antes de detenerse, mirndome por
encima del hombro. "Y, Oficial Saturnus, si lo encuentro lejos de su terminal
durante uno de sus turnos de nuevo, voy a tener que clavar sus pies en el suelo.
No estamos aqu en una misin de turismo.
"Seor", le digo de nuevo.
"Capitn!" Denbar se apresura a l, sosteniendo una tablet electrnica.
"Hemos recibido un mensaje de nuestra gente en la capital estadounidense. Nivel
uno de liquidacin.
En unos pocos pasos largos, Jax-Har cruza el puente, quitando la tableta
de la mano de su subordinado. Su cara parpadea con preocupacin slo por un
momento.
"Ven conmigo", dice, sealando al oficial.
Mirra, que ha estado ocupndose de leer el diagnstico de la nave, los
sigue.
"Capitn, debera..? Ella comienza.
"Qudate aqu," dice Jax-Har. "Asegrese de que el resto de la tripulacin
este en orden."
Denbar guia un ojo. Jax-Har me mira de nuevo, y luego se han ido los
dos hombres, por la puerta.
La frustracin parpadea en el rostro de Mirra. Hay una crueldad y astucia
en sus ojos que yo slo he visto a nuestros guerreros ms temidos, una especie
aterradora, ya que, de todas las personas en el barco, ella es tal vez la nica
persona con la que soy amistoso. Ambos crecimos en Ashwood Estates. Ella es
algunos aos mayor que yo, por lo que no tengo tanta recuerdos de ella. Ahora,

ella est de segunda al mando despus de Jax-Har. O se supone que eso debera
ser, por lo menos. Me da la sensacin de que Denbar est tratando de tomar esa
posicin de ella, lo cual es probablemente la razn que siempre parece que se
quieren ahorcar el uno al otro.
Empiezo a ir hacia ella, con la esperanza de que cualquier molestia que
sienta la haga ms dispuesta a decirme lo que tiene al el capitn tan molesto.
Entonces recuerdo las palabras de Jax-Har y me detengo, tropiezo con el pie en
el medio del puente por un momento antes de tomar un par de pasos hacia atrs.
Mirra se da cuenta, y va hacia m.
"Hay algn problema, Saturnus?", Pregunta.
"Sabes que me puedes llamar Rexicus," digo. "En realidad, vamos de
regreso a casa y en la base de Dulce, la mayora de la gente me llamaba Rex."
"Estoy consciente."
Tal vez "amigable" no es la mejor manera de describir mi relacin con
Mirra. Tal vez sera ms exacto decir que a veces trato de entablar
conversaciones con ella sobre que es crecer en la Tierra, y no s como hasta
ahora no ha atravesado una espada en mi estmago.
Trato de ablandarla.
"Ves como la luna se refleja en el agua?", Pregunto. "Me recuerda a ese
parque un par de millas al sur de Ashwood. Alguna vez fuiste all? "
"Es por eso que pareca que estabas a punto de desafiar la orden del
capitn y dar un paso fuera de tu puesto justo ahora? Para recordar el pasado
sobre un satlite en rbita de como se ve un estanque? No eres un nio,
Saturnus".
Ella sabe sobre el estanque.

"Entonces has estado en el parque."


Mirra me da la espalda y empieza a alejarse.
"Espera," digo, un poco fuerte. Echo un vistazo alrededor, por el puado
de otros oficiales nacidos de verdad que nos rodean estn pensando en sus
propias cosas. O al menos fingiendo.
Ella me enfrenta una vez ms, la frente sobre un ojo oscuro se levanta en
molestia.
"Esta todo. . . Bien? ", pregunto lo ms silenciosamente que puedo.
"Normal? Con la nave y todo lo que est pasando? Con la invasin? Las cosas
simplemente parecen. . . tensas."
"Qu quieres decir?" Su cara puede tambin estar hecha de piedra. No
denota ningn indicio de emocin. "Todo va exactamente como El Amado Lder
espera que este. Su palabra es la profeca y la verdad.
Este es uno de los problemas con los Mogadorianos. O al menos con
aquellos que no tienen dudas acerca de los planes de Setrkus Ra.
Por lo tanto, el 99,99 por ciento de mi pueblo. "Bueno, es slo que nunca
he visto un capitn pedir rdenes antes. Esperamos hasta que se nos dice qu
hacer. Ese es nuestro trabajo. Y he estado en el puente la mayor parte de las
ltimas doce horas. No hemos recibido ninguna transmisin del Anubis o
Virginia Occidental".
"El Alto comando esta sin duda ocupado con cosas ms importantes en
este momento."
"Cundo fue la ltima vez que nos dieron las rdenes?", Pregunto.

Ella abre la boca para hablar, pero las palabras no salen. En su lugar, ella
simplemente me mira durante unos segundos, examinando mi cara.
"Habra que preguntarle Denbar", dice rotundamente.
Trato de replantear mi pregunta.
"Qu haras si fueras capitn?"
"No esperara que El Amado Lder se moleste en dice ella, y luego se
detiene. Sus ojos se estrechan.
Sonro. La he atrapado.
"Oficial Saturnus," dice ella, lo suficientemente alto como para todos los
dems en el puente escuchen. "Su relevo debe ser pronto si ha estado en el
puente durante doce horas. Estoy segura de que est agotado. Antes de irse,
quiero que ejecute posibles cursos de vuelo para cada destino de la ciudad
secundaria en Amrica del Norte. Compruebe sus nmeros. Tres veces. Tenemos
que estar preparados para cuando nuestras ordenes lleguen.
Ella sonre y luego se da la vuelta y se dirige de nuevo a los controles
principales.
Estupendo.
Echo un vistazo alrededor, pero nadie hace contacto visual conmigo. La
mayora de la gente en el puente naci en Mogadore, o en las naves. Hay una
notable brutalidad en ellos, una simple forma de hablar. Slo hablan cuando
tienen que, cuando se les habla. No pretenden que se preocupan por sus
camaradas. Y por encima de todo, obedecen, sin lugar a dudas.
Pero crec en la Tierra. Igual Mirra. Incluso si estbamos en hogares
Mogadoriano, que fueron diseados para parecerse a las comunidades humanas.
Nos la pasbamos entreteniendo con humanos y aprendimos cmo funcionaba la

especies para que pudiramos entenderla mejor y poder conquistarla ms


fcilmente. Algo de eso debi contagirsenos. Yo no dira que ha sido difcil
adaptarse a la vida en una nave, rodeado de un montn de prejuiciosos Mogs.
Pero es diferente. Especialmente despus de pasar tanto tiempo en la Tierra. A
veces echo de menos slo hablar. O tener a alguien con quien hablar.
Por debajo de ese exterior duro, tal vez Mirra se siente de la misma
manera.
Una cosa es cierta. Es obvio que algo asusta a nuestro capitn. Sin
embargo, tengo que tener cuidado. Las preguntas son algo peligroso aqu.
Preguntas algo indebido y ests muerto.
O te etiquetan como un traidor.
Comienzo a marcar las rutas que Mirra menciono. Hay tantas ciudades.
Todo un mundo ah fuera por conquistar. Y, sin embargo, no me puedo quitar la
idea de que a pesar de lo que dice el Gran Libro de que el progreso slo puede
hacerse a travs de la guerra, la muerte y el derramamiento de sangre, podra
haber otra manera. Despus de haber vivido gran parte de mi vida entre los seres
humanos, solo espero que no se convierta en otro Lorien. U otra Mogador, un
lugar que nunca he estado.
Ojal mi pueblo fuera un poco ms como los seres humanos. Una cultura
que tiene la guerra, s, pero tambin respeta la paz y la tranquilidad. El
derramamiento de sangre est siempre presente, pero no a todo el centro de sus
vidas en su mayor parte. Hay espacio para los inocentes y pacifistas para
sobrevivir. Demonios, en ese sentido, no me importara que seamos ms como
los Lorienses.
Yo tomo un ltimo vistazo a la calma, que se encuentra fuera del agua.
Me pregunto qu est haciendo Adamus ahora.
Esta aun con vida?

CAPITULO DOCE
Despus de compilar todos los datos que mirra pidi, estoy totalmente
tirado en mi habitacin. Es tarde por la maana cuando suena una alarma. Me
despierto nublado, desorientado, tratando de averiguar por qu los altavoces en
el techo son una alarma a todo volumen, cuando alguien en el intercomunicador
dice que me reporte a la sala del consejo. Me muevo tan rpido como puedo,
preguntndome que ha pasado, si finalmente vamos a dejar de fingir que estamos
aqu para hacer otra cosa para la dominacin total. Mi sangre bombea ms
rpido, y yo no puedo hacer nada pero dejo al descubierto mis dientes.
Programacin mogadoriana: Una grito de batalla y estoy funcionando a
toda mquina.
Pero hay otra sensacin en mi cara. Una preocupacin que no puedo
colocar. O, ms bien, que puedo colocar pero no quiero pensar.
Si nos estamos moviendo en una guerra, cuntas vidas inocentes vamos a
tomar? Cuntos de esos lugares que haba pasado a travs de la gente y que
haba conocido en mi camino de Dulce a Plum Island ser destruido?
Me hecho un poco de agua fra en la cara y trato de sacudir la duda lejos.
Como soy un nacido de verdad, tengo mi propio dormitorio y bao, aunque no es
nada especial. Puedo tocar casi todas las paredes cuando estoy de pie en el centro
de la cuarto. Es mucho mejor que el grupo de cuarteles de los soldados. Al
menos aqu tengo un poco de privacidad, un tiempo a solas con mis
pensamientos. Es una bendicin y una maldicin.
Me pongo mi uniforme y voy de prisa por el pasillo, las pisadas de las
botas resuenan en el suelo de metal. Cuando llego a la sala del consejo, la
mayora de los otros oficiales ya estn all, sentados alrededor de la mesa grande,
ovalada. Tomo asiento al lado de Mirra.
"Buenos das," me quejo.

Ella no levanta la vista de las lecturas sobre una tablilla en su regazo, pero
asiente con la cabeza y hace sonar un hmmmm. No es exactamente un "Buenos
das a ti tambin" pero casi podra confundirse con un saludo. Lo tomo.
Toco en la mesa delante de m, y la superficie de color negro brillante se
abre, revelando una pequea terminal de computadora. Me conecto, dndome
nuestra posicin actual y el diagnstico de la nave. Apenas nos hemos movido
una pulgada desde que me fui a dormir anoche. Creo que no somos la especie
ms temidas en el universo sin un poco de ingeniera.
Con el tiempo casi una docena de oficiales toman asiento en la mesa.
Cuando el capitn Jax-Har entra, todos estamos parados. l agita una mano, y al
unsono nos sentamos. Se detiene en un extremo de la habitacin, mirando el
tablero de la mesa brillante, tal vez se refleja a s mismo. El espacio alrededor de
sus ojos es siempre oscuro, pero parece que no ha dormido toda la noche.
Definitivamente, algo est pasando.
Por ltimo, Jax-Har comienza a hablar.
"Esta maana un grupo de seres humanos que consideramos entre los que
tienen poderes Lorienses desarrollados recientemente public un video en
internet. Mostrando este lugar de la Tierra llegando a un punto de referencia
conocido como Cataratas del Nigara, justo al otro lado del lago Ontario, donde
estbamos estacionados anteriormente. El vdeo tambin muestra una piedra azul
que creemos que es Loralita, un mineral con propiedades sorprendentes. Un
mineral que es muy valioso para El Amado Lder. De alguna manera, la Garde
est usando esto como transporte de sus nuevas tropas en todo el planeta ".
Junto a l, Denbar asiente con la cabeza. l es, obviamente el enlace a
esto.
"Exploradores digitales en el buque de guerra sobre Chicago fueron los
primeros en recoger este video." Jax-Har se detiene el tiempo suficiente para

mirar al oficial a cargo de nuestros propios refuerzos de investigacin y


reconocimiento. "En respuesta, enviaron tres skimmers para investigar."
Alrededor de la mesa se quejan acerca de cmo debieron haber actuado
nuestras tropas cuando recogieron estos objetivos. Desde los primeros informes
de la llamada "Garde humana," El Amado Lder ha hecho saber que la captura de
las anomalas es de alta prioridad.
Estoy bastante seguro de que puedo or Mirra rechinar los dientes a mi
lado.
Apuesto a que le hubiera encantado haber capturado a esos objetivos ella
misma.
El capitn sigue.
"Los skimmers se reportaron poco antes de llegar a las Cataratas del
Nigara y no han sabido nada desde entonces. Debido a la insistencia del capitn
de Chicago que el sitio fue su hallazgo, slo nos enteramos de su operacin en la
ltima hora. Envi nuestras propias fuerzas para investigar. Encontraron los
restos de nuestras naves, pero no hay quien viva Mogadoriano o humano. No
hubo evidencia de que las tropas enviadas desde Chicago fueran asesinadas.
Por lo que entiendo, estos humanos sin entrenamiento estn lejos de ser
amenazas y no son ms que molestias y objetos de estudio. Varios especmenes
se han recogido en todo el planeta con poca o ninguna resistencia. Parece que
estn tan confundidos por lo que les ha ocurrido a ellos como nosotros.
Entonces, quin destruyo estos skimmers? La verdadera Garde? Sus
aliados? fuerzas de la resistencia humana?
"Ha habido otros recientes. . . contratiempos. "Jax-Har empieza a caminar
alrededor de la mesa, dejando que sus pesadas botas golpeen en seco contra el
suelo. "Lo que voy a discutir es informacin clasificada que no puede salir de
esta habitacin. Como Mogadorianos nacidos de verdad de honor, estoy
confiando en su silencio. Sepan que traicionar esta confianza ser considerado
traicin, y apenas sospeche que alguno dijo una palabra de esto a alguien, ni

siquiera el uno al otro, voy a atravesar mi propia espada en su corazn.


Entendido?"
l mira alrededor de la mesa. Todos inclinamos la cabeza. Incluso sin la
advertencia, Dudo que alguien mencione algo de una de estas reuniones a
cualquier otra persona.
El capitn suspira.
"Soy consciente de que algunos de ustedes escucharon conversaciones por
radio acerca de que nuestras tropas en Mxico pidieron refuerzos y perdiendo
una nave Loriense. Ya vieron que la escoria Loriense mostr la apariencia de
nuestro Amado Lder en Nueva York, algo que pagaron caro. Y que
recientemente han informado de que una de nuestras bases fuera de Washington
DC han sido tomadas.
Mirra se pone rgida ante esto, inhala aire con fuerza. Tengo que admitir,
el aliento se me sale por un momento. l se refiere a Ashwood. Mi padre era la
nica familia que he tenido, y l muri hace aos, antes de que el primer ataque
en los estados. Pero Mirra. . . No s a quin tiene todava all. Basndome en su
reaccin, supongo que no tena idea de que esto ocurriera.
"Nuestro Amado Lder sin duda est poniendo todas sus energas a
garantizar El Progreso Mogadoriano. Como tal, esperamos en el cielo por sus
rdenes. Sin embargo, al otro lado del agua esta una posible piedra de Loralita,
algo de valor estratgico de nuestros enemigos.
Se detiene al final de la tabla opuesta a donde comenz, en posicin firme.
"Yo he tomado una decisin como capitn de este buque de guerra para
salir de nuestra posicin. Tomaremos este recurso enemigo nosotros mismos, y
mataremos a cualquier bastardo que se atreva a acercarse a ella. Si los Lorienses
lo estn utilizando como centro de transporte, nuestro can evaporar cualquier
persona que aparezca. No tengo ninguna duda que cuando El Amado Lder
escuche de nuestra iniciativa y audacia, pagar por nuestras decisiones rpidas.

El capitn est en silencio y luego, deja que sus ojos se desven entre sus
subordinados. No pregunta si estamos de acuerdo con l, incluso si lo hacemos,
no hay espacio para cualquier tipo de votacin. Esto no es lo que los humanos
llamaran una democracia. Juramos nuestra lealtad al Mogadoriano de ms alto
rango y seguiremos sus rdenes sin protestar.
An as, s lo que todo el mundo debe estar preguntndose. Si Jax-Har va
en contra de los deseos de nuestro Amado Lder? Qu significa eso para
nosotros? Si Amado Lder no est de acuerdo con lo que est haciendo, eso nos
hace a todos nosotros traidores?
Y si l est haciendo esto por su cuenta, el resto de los capitanes de todo el
planeta lo estn haciendo tambin? Y dnde diablos est Setrkus Ra?
Tardo unos minutos para procesar todas estas preguntas en mi cabeza y
entender la verdadera extensin de lo que Jax-Har est sugiriendo. "
Oficial Saturnus ", dice, sealndome. Estoy me saca de foco.
"Seor", le digo.
"Establezca un curso para las Cataratas del Nigara. He enviado un
mensaje de mis intenciones a la base de mando en Virginia Occidental. Si no
recibe una respuesta de ellos dentro de una hora, tomare su silencio como una
aprobacin." Se vuelve a Denbar. "Prepre una brecha en un canal abierto. Los
otros capitanes se estarn preguntando lo que estamos haciendo, y yo no quiero
darles razones para creer que hemos sido secuestrados o algo.
"Vamos a aplastar a los Lorienses y cualquier persona que les ayude", dice
Denbar, dando un puetazo sobre la mesa. Los otros a m alrededor en la mesa se
unen, hasta que la habitacin est llena de truenos.
"La fuerza es sagrada," Jax-Har dice, citando el gran libro. "Ahora, manos
a la obra."

CAPITULO TRECE
Es un camino recto a travs del agua a las Cataratas del Nigara. No hay
nada que podamos evitar, no hay bases militares que interfieran, buques de
guerra u otros en el camino. Slo nos tenemos que mover. Un nio
probablemente podra trazar un curso aqu. Y as, una vez terminado estoy
alrededor de mi terminal, pretendiendo parecer ocupado. El capitn no est en el
puente. Me pregunto cmo los otros lderes Mogadorianos han reaccionado al
hecho de que estamos dejando nuestro puesto.
Jax-Har est actuando por su cuenta, en contra de una orden directa del
Amado Lder. Por primera vez desde que volv al ejrcito Mogadoriano, siento
como los que me rodean podran estar cuestionando la cadena de mando, aunque
sea en pequea medida. Es a la vez emocionante y aterrador. Y, por supuesto, el
puente est en silencio. Qu podran estar pensando los otros oficiales?
Tantas preguntas frustrantes flotan en mi mente que no me fijo en Mirra
hasta que ella est de pie junto a m.
"Sgueme", dice ella, y est a una poca distancia antes de que tenga la
oportunidad de preguntar de qu se trata.
La sigo, tengo que. Supongo. No slo porque ella es un oficial de alto
rango, sino porque tal vez voy a conseguir realmente algunas respuestas si hablo
con ella.
A medida que nos acercamos a la puerta del puente, entra Denbar. l
parece sorprendido al vernos.
"A dnde van ustedes dos?" Pregunta.
Mirra lo ignora, caminando hacia adelante. Denbar sigue hablando.
"El capitn pidi especficamente que el Oficial Saturnus trace"

"Usted ha completado su tarea, correcto?" Me pregunta Mirra, dndose la


vuelta, poniendo Denbar entre nosotros.
Asiento con la cabeza. "Es correcto."
Ella inclina la cabeza hacia atrs y mira hacia abajo a Denbar sobre la
punta de la nariz. "Los escneres detectaron una anomala en nuestros sistemas
de geo-mapeo esta maana. Probablemente no sea nada, pero estoy enviando al
Oficial Saturnus a que vuelva a comprobar el hardware para asegurarse de que
todo est en orden antes de nuestra misin. Si usted tiene algn problema con
eso, sugerimos que lo lleve con el capitn. O puede dejar Saturnus aqu, y si algo
va mal ms adelante, puede explicarle al capitn por qu nuestros sistemas
fallaron usted mismo."
An no puedo decir si esto es verdad o no. Comienzo a tratar de recordar
todo lo que s sobre geo-mapeo, por si acaso.
Denbar parece desconcertado durante unos segundos, pero se transforma
rpidamente en algo ms. Sus ojos rasgados, y un destello de dientes se muestran
travs de sus labios. l mira a un monitor cercano.
"Nos dirigiremos a cabo pronto."
"Estoy al tanto," dice ella, girando sobre sus talones y sale.
La mirada de Denbar luego cae sobre m. Me encojo de hombros, y l se
marcha en una rabieta.
Me encuentro con Mirra en el pasillo.
"Ese pequeo egocntrico kraul", murmura en voz baja mientras sigue
caminando, sin mirarme. "Todava no puedo creer que el alto mando lo design
como mi superior."

Ella se mueve tan rpido que tengo que doblar mi ritmo normal para
mantenerme detrs. Con el tiempo cruza a la derecha, en direccin a un ascensor
que conduce a la panza de la nave donde muchos de nuestros sistemas vitales
estn alojados. Como un oficial de alto rango en el buque de guerra, es una de las
pocas personas con acceso a un lugar as.
Tan pronto como las puertas se cierran, se vuelve hacia m. "
Sus preguntas de ayer, "dice ella. "De dnde vienen?"
"Qu quieres decir?", Pregunto.
Sus labios se fruncen un poco. "Usted no parece confiar en la forma de las
cosas en este momento. Se pregunta por qu el capitn estaba pidiendo rdenes.
Cuestionando su juicio, tal vez.
Esto es absolutamente una acusacin, pero ella no parece enojada, me hace
pensar que esto podra ser su intento de una broma.
"Me pareca extrao."
"De acuerdo," dice Mirra. Ella empieza a decir algo un par de veces antes
de que en realidad hable de nuevo. "Estamos hablando en confianza, Rexicus.
Porque creo que algunas cosas grandes estn a punto de suceder, y si eso es
cierto, voy a necesitar a alguien como usted para. . ".
Ella busca las palabras adecuadas.
"Ser un amigo," ofrezco. Ella me llam Rexicus.
"Para navegar el barco", aclara. Vamos a trabajar a nuestra manera
"Rex".
El ascensor se detiene, la puerta abre a un pasillo, vaco que conduce al
ncleo de los sistemas. Pero Mirra no sale. En lugar de ello, se apoya en la puerta

de entrada, y bloquea la puerta antes que cierre. Hay algo diferente en sus ojos.
Excitacin, confusin y una pizca de miedo.
"Las cosas no han ido bien ltimamente," dice ella. "Ya oste lo que dijo el
capitn."
"Ashwood.
Suspira un poco, asintiendo con la cabeza. "Mi familia estaba alrededor
despus del primer ataque por el traidor Adamus. No estoy seguro de cunto
tiempo permanecieron. No estoy segura. . ".
Ella se desvanece, y estoy atascado pensando en lo extrao que es or el
nombre de Adamus que sale de su boca. A veces me olvido de que otros no lo
conocen como yo. O como lo hice. A pesar de que no estoy seguro de cmo se
supone que debo pensar sobre l. Es un recordatorio de que Mirra se est
abriendo a m por primera vez, esto no es lo mismo como con Adamus y yo
cuando saltamos los trenes. Esto es un negocio. De hecho, ella y Adamus
probablemente traten de matarse uno a otro, si es que alguna vez estuvieran en la
misma habitacin.
"Ha habido ms derrotas y retrocesos", contina, sacudindose cualquier
pensamiento de su familia. "Y se rumora. Se dice que el propio Amado Lder
estaba en el ataque en Mxico. En el que los refuerzos tuvieron que ser
llamados.
Mi boca se abre. Si Amado Lder estaba en el campo de batalla, los
Lorienses o seres humanos o quien haya luchado contra l no debera haber
tenido una oportunidad. Al menos, no de acuerdo con el Gran Libro. l es la
personificacin de la invencibilidad. En el momento en que este se retir de la
batalla o aparento ser sper poderoso como en las Naciones Unidas y que slo ha
sido una finta, una farsa para sacar a nuestros enemigos a la luz.
O se supone que ese es el caso. Eso nos dijeron.

La chispa de duda en el fondo de mi mente llama de nuevo.


"Entonces, qu quiere decir con eso?", Pregunto. Elijo mis palabras con
cuidado. No estoy seguro de a dnde va con esto.
"Esto significa que, que desde el ataque, no hemos recibido ninguna orden
directa del Amado Lder. Todo el mundo supone que toma su tierra, pero
nuestros enemigos se estn moviendo. Estos Garde humanos estn apareciendo
por todos lados. Sus fuerzas estn creciendo.
"As que ests a bordo con el plan del capitn?"
"Oficial, "Dice ella, a continuacin, mueve la cabeza. "Rexicus. Ayer
por la noche tuvimos una reunin con varios otros capitanes de buques de guerra.
Todo el mundo est nervioso o enojado, o ambos. Nadie dijo nada a la
intemperie, pero. . . la gente est empezando a imaginar lo inimaginable. El
capitn de Mosc en realidad pregunt quin sera el prximo en lnea si alguien
tena que tomar el lugar del Amado Lder 'temporalmente'. Es una locura. Y
Denbar siempre susurrando en el odo de Jax-Har, dicindole todo tipo de
mentiras probablemente.
Mi cabeza vuela, tratando de dar sentido a todo. Para dar sentido a por qu
me est diciendo todo esto. Podra ser que ella tambin est cuestionando la
forma Mogadoriana?
Y si es as, es por eso que ella ha venido a m? Porque ella ha descubierto
que soy otro que duda? Si las cosas estn a punto de cambiar, tal vez podramos
ser ese cambio.
"Usted," Empiezo. Compruebo para asegurarme de que el pasillo est
vaco antes de bajar mi voz al ms leve susurro. "Usted piensa que El Amado
Lder podra estar muerto o algo as?"
Su palma toca mi cara tan rpido que no me doy cuenta que fui abofeteado
durante unos segundos. A continuacin, el dolor punzante se eleva en mi mejilla.

"Que-" "
No digas semejante blasfemia" dice ella. Sus ojos son grandes y salvajes
ahora. El Amado Lder es inmortal. T lo sabes. l va a dirigir el progreso
Mogadoriano mucho despus de que t y yo no estemos. Pens que eras un
creyente, Rexicus Saturnus, no un hereje. No un traidor. "
Alzo las manos delante del pecho. Puede que no est seguro de lo que est
pasando, pero lo ltimo que quiero es que Mirra se moleste conmigo en este
momento.
"No, no," digo, tratando de mantenerme, mis manos temblaran. "Me estaba
asegurando que no fueras una."
"No lo ves?", Se pregunta Mirra. "El gran libro nos dice que debemos
seguir los planes de Amado Lder sin lugar a dudas y sin falta. Si su ltima orden
fue que nos quedramos por encima de Toronto, mover la nave a cualquier otro
lugar es un acto de traicin.
Todo hace clic. Mirra no me est diciendo todo esto porque piensa que El
Amado Lder no puede ser todo lo que l afirma. Ella me est diciendo esto
porque ella realmente cree que al salir de Toronto, nuestro capitn est
traicionando a todo el ejrcito.
"Debemos estar sobre la ciudad, listos para disparar en cualquier
momento," dice ella. "Listo para grabar en el suelo la gloria del Progreso
Mogadoriano. No lo ves, Rexicus? Esto es una prueba! El Amado Lder est
tratando de encontrar aquellos que son verdaderamente dignos de su aprobacin.
Como yo. Al igual que usted tambin, si usted me sigue. Jax-Har ha perdido de
vista el camino. Debe ser detenido. No podemos permitir que l nos condene. Le
mostraremos a El Amado Lder que somos sus ms fuertes guerreros-discpulos
que lo siguen sin dudar, y entonces l nos va a recompensar por dejar que nos
baramos en la sangre de los seres humanos y Lorienses".

Ella toma una respiracin profunda. "Ests conmigo?", Pregunta.


No s qu decir. A pesar de todas las dudas que he tenido sobre el
Progreso Mogadoriano y la forma en que hemos invadido la tierra, atravesado
todo un sistema solar para cazar a unos pocos Lorienses restante, nunca esper
estar en una posicin como esta. Por un lado, veo lo que Jax-Har est haciendo.
Tal vez amado lder est muerto, o herido. Capturado, incluso. Tal vez no est
apto para dar rdenes. Y si es as, qu significa eso para la flota Mogadoriana?
Y luego est Mirra. Es su visin del futuro realmente mejor que la de JaxHar? O de cualquier otro comandante en nuestro ejrcito?
Quiero una tercera opcin. O quiero saber qu hacer. O quiero ir de nuevo
al tiempo antes de conocer a Adamus, cuando yo era como Mirra,
incuestionablemente devoto al Amado Lder tan ciego a todo lo dems.
Pero yo no le puedo decir nada de eso. No estoy seguro de que me dejara
salir si dijera que no.
As que Asiento con la cabeza.
"Qu propone que hagamos?", Pregunto. "Estamos hablando de un motn
contra el capitn Jax-Har."
"No tenemos suficiente tiempo para actuar antes de ir a Las Cataratas del
Nigara" dice ella. "Pero hay que ser rpidos. Hay otros oficiales de mi lado. Los
verdaderos creyentes. No estamos solos.
"Quin?", Pregunto. Es difcil entender la idea de que algn tipo de
rebelin ha estado ocurriendo debajo de mi nariz. Ms confusa es la misma idea
de que otras personas en la nave oficiales al menos son parte de la idea de un
golpe de estado.
En que se est convirtiendo mi pueblo?

"Voy a hacer mi movimiento durante la reunin de los oficiales esta


noche ", contina. "T no tiene que hacer nada, pero si las cosas van mal, estars
listo para apoyarme y acabar con cualquiera que se oponga a nosotros. Cuando lo
hagamos, nos llevaras de vuelta a Toronto tan pronto como sea posible.
Ella se inclina a m. "Estamos bien aqu. Estamos haciendo esto por El
Amado Lder." De hecho, ella sonre. "l va a estar tan orgulloso de nosotros. l
nos dar estados enteros para tomar y cosechar.
Ella da un paso atrs en el ascensor, dejando que la puerta se cierre.
"Todo va a trabajar de acuerdo con sus planes, Rexicus. Ya lo vers.
Recuerde, la fuerza es sagrada.
Es la segunda vez en el da que he odo la cita, aunque no puedo decir si
ella lo est usando para burlarse de Jax-Har o su fe completa sobre el gran libro.
Probablemente una mezcla de ambos.
Las palabras se repiten en mi cabeza. No en su voz, pero si en la de
Adamus. Se siente como cuando hace mucho tiempo l me dijo lo mismo a m,
cuando estaba estropeado y roto, apenas capaz de levantarme cuando nos
alejamos de Dulce y al desierto. En ese momento, un sentimiento me mantuvo en
marcha, recordndome que Amado Lder espera lo mejor posible, que era mi
deber de luchar y crecer ms fuerte por mi pueblo.
Ahora cuando miro la expresin manaca de Mirra, me pregunto si las
palabras pudieran tener otro significado.

CAPITULO CATORCE
Volvemos al puente en silencio, pero mi cabeza est zumbando.
"Comprobaron todo?" Denbar pregunta cuando caminamos dentro, a pesar
de su tono no creo que realmente le importe.
"Est bien," dice Mirra, le robo una ltima mirada de complicidad hacia
m antes de dirigirse a su puesto junto a la silla del capitn.
El sol est alto en el cielo en este momento entonces Jax-Har pisa fuerte
en el puente. Su piel es plida, y las porciones de blanco alrededor de sus ojos
negros estn inyectadas en sangre. Conociendo la posicin de Mirra sobre lo que
est pasando, es fcil ver cmo ella lo ve como un loco, un blasfemo. Se parece a
alguien fuera de juicio, incluso ms de lo que pareci hace una hora en nuestra
reunin. l est plenamente consciente de lo que est a punto de hacer.
"Se ha ajustado el curso?", Se pregunta.
"S, seor", le digo.
"Nada de Virginia Occidental?", Pregunta Denbar.
"Negativo, seor."
Jax-Har est en silencio durante unos momentos. A continuacin, vuelve
los ojos cansados de nuevo a m.
"Llvenos a Las cataratas del Nigara" dice.
Asiento con la cabeza y toco la pantalla frente a m. El buque de guerra se
pone en movimiento, tomando a una velocidad casual. No hay necesidad de
correr o presumir. Estamos cerca ya.
"Quince minutos, seor" Digo.

Mirra me mira fijamente. Ella asiente con la cabeza un poco cuando lo


noto y luego se acerca a uno de nuestros colaboradores cientficos y desaparece
en el pasillo con l, diciendo algo sobre depsitos de Loralita. Me vuelvo a mi
terminal y pretendo estar ocupado repasando los nmeros y los datos que ya
conozco de memoria.
Por lo general est tranquilo en el puente, pero hoy en da el silencio no
parece natural, es pesado. Creo que todos sabemos lo que esto significa, que de
alguna manera estamos desobedeciendo rdenes, incluso si estamos haciendo
probablemente lo mejor para los Mogadorianos, o al menos lo que tiene sentido.
Es extrao, cuando realmente pienso, que algo tan aparentemente sencillo
como movernos un corta distancia de nuestra ubicacin podra ser visto como un
acto de traicin o una falta de fe. Mirra no es precisamente una de las dems
cuando se trata de la devocin fantica al Amado Lder. Esto es todo nuestro
modo de pensar, cmo nos ensearon a pensar desde el nacimiento. Para ser
incluso teniendo en cuenta la idea de que El Amado Lder es falible es
fundamentalmente anti-Mogadoriano. No existe este tipo de conflicto para
nosotros, no puede existir sobre la base de la forma en que funciona nuestra
sociedad.
Y sin embargo, aqu estamos, volando sobre el lago Ontario.
Echo un vistazo atrs al capitn, que est haciendo todo lo posible para
verse tranquilo a pesar de que sus dedos golpean los lados de la silla. No tiene
idea de lo que Mirra tiene reservado para l. Es difcil saberlo. Apenas puedo
mantener mi cabeza en su lugar. Pero puedo sentir algo en el aire. Cambios.
Qu significa eso para m? Realmente voy a ayudar a Mirra a acabar
nuestro capitn? O me sentare y ver que esto suceda? A quin ms tiene ella de
su lado? Las tropas la escucharan? Probablemente, si ella los convenci de que
Jax-Har es un traidor.

Podra decirle al capitn de ella ahora y detener su pequea insurreccin.


No s si Mirra sera mejor que Jax-Har. Tal vez peor a largo plazo. Ella quiere
baarse en la sangre de nuestros enemigos, que resultan ser miles de millones de
seres humanos en un planeta.
De qu lado estoy?
De qu lado estara Adamus?
No estoy seguro de dnde viene esta pregunta, pero s la respuesta
inmediatamente. Si pongo fuera de este maldito barco de guerra y encuentro a
los Lorienses. Tendra que ayudar a detener todo lo que tengan en el almacn
Mogadoriano, sabiendo todos nuestros planes, sin duda, ellos no se detendrn
con los ros sangre que fluirn en todo el planeta abajo. El planeta en el que
crec. El nico que conocemos realmente como casa.
Mi terminal emite un pitido. "Acercndonos a nuestro destino," digo.
Rompemos travs de una cubierta de nubes, y luego, de repente, est a la
vista.
No s que estbamos esperando, fuego, muerte, lucha, pero todo lo que
veo son las cascadas, un ro corriendo sobre un acantilado, estrellndose abajo y
volver a unir en s. Rabioso, continuo, temporalmente interrumpido.
A medida que nos acercamos, tambin puedo ver tres skimmers
derribados, pero las cadas son tan impresionantes que tengo que ser consciente
en busca de nufragos.
Mirra regresa al puente, el oficial cientfico a su lado. El Mira. . . sin
cambios. Atrapo a Denbar mirando la daga de Mirra. Es slo cuando capitn le
quita los ojos de encima.
"Enviar las flotas para inspeccionar la piedra", dice Jax-Har. "A ver si
podemos obtener una muestra. Y pongan en marcha las primeras unidades de

patrulla area. Mantengan un ojo hacia fuera por cualquier indicio de


movimiento. Si los Lorienses se muestran, no vamos a ser tomados por sorpresa.
No les den tiempo para que siquiera se den cuenta que estamos aqu. Fuego a
discrecin."
"S, seor!" Alguien responde.
"Oficial Saturnus, quiero una cartografa de los movimientos de la flota
Mogadoriano en Amrica del Norte. No slo los buques de guerra, sino
skimmers, explorando los lugares de cualquier cosa y todo. Haba. . . objeciones
cuando anunci nuestros planes antes.
Por supuesto que hubo. Me pregunto si tiene miedo de que otros barcos
lleguen despus de nosotros o simplemente quiere saber si van a seguir nuestro
ejemplo. Tal vez ambos.
"Debera el Amado Lder estar encantado?" Mirra dice rotundamente.
Jax-Har la mira con una expresin en blanco en su cara.
"S", dice. "Largo sea su reinado."
El resto del da transcurre en unos momentos. Nuestras patrullas no
detectan nada inusual. No estoy seguro de si la divisin de ciencia es capaz de
tallar fuera una muestra de la roca. Jax-Har est bsicamente en silencio en su
silla del capitn. Mirra sigue en bsqueda de excusas para salir del puente. Slo
puedo imaginar lo que est haciendo.
El seguimiento de los movimientos de nuestra flota me mantiene ocupado,
y soy capaz de sumergirme en el trabajo, tratando de no pensar en el futuro.
Todo eso cambia cuando descanso para la cena, llevo mi comida a mi habitacin.
No toco mi comida, sin embargo, slo me siento en mi colchn delgado y trato
de dar sentido a todo lo que ocurre. Algo va a caer esta noche en reunin de los
oficiales. Al final, ya sea Jax-Har o Mirra estar al frente de nuestro barco.

Mirra ha dicho que no tengo que hacer nada. Que ella va a manejar la
situacin. Tal vez debera dejar que se maten entre ellos y esperar a que el humo
aclare antes de elegir un lado. No importa quin este al mando, mi papel no va a
cambiar. Todava a estar de pie en mi terminal, observando la destruccin de la
Tierra a cientos de pies por encima de las ciudades. Eso es sin duda el final del
juego para los dos. Adquisicin completa. A la larga, no importa quin est al
mando. Estoy en una nave de guerra. Fuimos creados para destruir.
Mi pensamiento se dirige de nuevo a lo que Adamus hara. Abandonar
completamente nuestra gente. No sera demasiado difcil, como un oficial nacido
de verdad, puedo tomar un skimmer, sacar los sistemas de seguimiento y
dirigirme a cielo abierto. Podra tal vez tratar de localizar a Adamus y ver lo que
est haciendo, sin embargo, si toda la flota Mogadoriano no lo puede encontrar,
no estoy seguro de s tendra un poco de suerte.
O podra volar a alguna parte lejos de los buques de guerra, probablemente
podra mantener una capucha sobre mi cara lo suficiente para que la gente piense
que yo soy slo un plido, humano tatuado. Podra tomar mi lugar de alguna
manera. En algn lado.
Pero incluso si yo desaparezco, entonces qu? Tenemos este mundo
rodeado. Estamos preparados para la invasin total. Nuestra paz con los seres
humanos es una farsa. Con el tiempo vamos a estar en todas partes. Slo
comprar uno o dos aos antes de que mis compaeros Mogadorianos me
encentren y me torturen como un traidor. Estarn constantemente buscando por
m, preguntndose qu fue de m.
Un recuerdo viene. La ltima vez que vi Adamus. Ya habamos liberado a
las Quimeras, y slo necesitaba sacarlas y a Adamus de all antes de que alguien
lo encontrara. Estaba ayudando. Haba matado a varios soldados para garantizar
su seguridad. Me dije en el momento que era porque tena una deuda con
Adamus despus de que me haba sacado de los escombros en Dulce y salv mi
vida. Que esta era la nica razn por la que lo estaba ayudando.

Pero eso no era cierto. Creo que me di cuenta de que incluso entonces.
Que ya haba pagado mi deuda. Yo le haba salvado de un tren en movimiento
cuando estaba casi seguro que caera y lo rescate de ser capturado cuando los
Mogs vinieron por nosotros fuera de Manhattan. Demonios, slo el acto de
sacarlo fuera de Plum Island y no dejar que se pudriera en una celda hecha para
l por haberme dado agua en el desierto. No, yo lo estaba ayudando por otra
razn.
Me agrada Adamus. Adam. Yo quera que l sobreviviera.
Estos sentimientos fueron en contra de todo lo que saba, y no hacen ms
sentido para m ahora, en el buque de guerra. Pero cuando pienso en lo que
sucedi en Plum Island, s sin ninguna duda de que fue un gran error all.
Adamus me ofreci la oportunidad de ir con l, y me negu. Le dije que la guerra
estaba en mi sangre y que mi lugar estaba junto a los Mogadorianos, mi
propsito era dominar y destruir. Le dije que la prxima vez que lo viera,
seramos enemigos.
Slo que, en el fondo, yo no estaba seguro de nada de eso. Y ahora me doy
cuenta de que debera haberme unido a l.
Me tumbo en el colchn y me quedo mirando el techo. Maana, no
importa lo que pase, todava ser un Mogadoriano. Adamus puede haber
encontrado una salida, un nuevo lugar en el mundo, pero hice mi decisin esa
noche.
Adems, soy una sola persona. Un Mog. No es como que esto realmente
va a hacer una diferencia. No cuando hay tantos otros buques de guerra sobre
este planeta.
Me pregunto cuntos ms Jax-Har estn ah fuera en el cielo en este
momento. Cuntas Mirras?.
Y tal vez ms importante, cuantos Mogadorianos como yo. Estn ah
fuera, en sus literas y cuarteles, sintindose perdidos tambin?

CAPITULO QUINCE
Mirra es la otra persona en el cuarto del consejo cuando llego a la reunin
de esa noche. Ella se inclina sobre una tableta, examinando las lecturas como
siempre lo est. Como si se tratara de una noche perfectamente normal.
Tomo asiento al lado de ella por costumbre, dndose cuenta demasiado
tarde de que se trata, sin duda, una idea terrible.
"Buenas noches," murmuro.
"Hola", dice ella.
Ella me mira por el rabillo del ojo y luego hace una toma doble.
"Te ves con problemas," dice ella.
Su cara es de un blanco, dura como roca a la que estoy acostumbrado. Sus
ojos se estrechan ligeramente, como si ella pudiera leer mis pensamientos.
"Slo preocupado por lo que El Amado Lder puede pensar sobre nuestro
cambio de posicin", digo, lo que no es tcnicamente una mentira.
Ella parece satisfecha ante esto.
"No te preocupes. Todo est en orden. Slo sintese y sea testigo." Ella
acaricia el desintegrador. "Por el Amado Lder".
La puerta se abre detrs de nosotros, y los otros empiezan a entrar.
El terror me invade, quedndose en mi estmago, como clicos. Mis ojos
se mueven alrededor de entre la docena de oficiales en la mesa, tratando de
averiguar quines son los otros aliados que Mirra me menciono. Y quienes
podran retroceder contra ella. Tal vez es slo porque no he hablado con muchos

de ellos, o llegado a conocerlos, pero no puedo imaginar a ninguno de ellos


como verdaderos amotinados.
Espero por el bien de Mirra que est equivocado. Y por el bien de Jax-Har
que no lo est.
Y entonces me encuentro a mi mismo pidiendo Al Amado Lder por
fuerza y orientacin, sin darme cuenta de que lo estoy haciendo hasta que estoy
murmurando versos del gran libro en voz baja.
Mis dedos rozan la empuadura de mi desintegrador. El sudor empieza a
picar en mi cuerpo, y cierro los ojos y trato de calmarme. Pienso en la tranquila,
agua del lago Ontario y el continuo caer de las cataratas justo debajo de nosotros.
Trato de dejar que esos pensamientos se ahoguen todas las alarmas mentales que
se apagan en mi cerebro.
Jax-Har llega con Denbar. Tomo solamente la ltima parte de la
conversacin, pero he odo lo suficiente para saber que varios otros capitanes
estn furiosos con lo que ha hecho. Esto debe pesar mucho en l. Puedo verlo en
su postura doblada, en sus caractersticas hinchadas, en el cmo se ve. Casi me
siento mal por el chico.
"Vamos a empezar", dice. Su voz es ronca, como si hubiera estado
gritando toda la maana. "Oficial Saturnus, Actualceme con la situacin de la
flota."
"No ha habido ningn movimiento entre los buques de guerra, seor", le
digo. El patrullaje de los Skimmer parecen ser normales puedo decir."
"Nadie en nuestro camino?"
"Negativo, seor."
"Que dijeron los otros capitanes acerca de nuestra decisin de abandonar
el puesto?" Sisea Mirra.

"El mayor respeto a mi audacia y estn de acuerdo con el valor estratgico


de la Loralita", dice el capitn. l no parece preocupado por su tono en lo
absoluto.
Antes de que incluso pueda procesar lo extrao que es que no retroceda
bruscamente a ella, ponindola en su lugar, ella contina.
"Y los otros? Los que no estn de acuerdo? "
"Yo dira que probablemente como no tienen nada que hacer al mando de
una nave." Entrecierra los ojos con ella, mirando su abajo. "Yo dira que tienen
tanto miedo de desobedecer a El Amado Lder que no ven una oportunidad
cuando se les presenta. Se han olvidado de que las enseanzas del Gran libro
predican el honor no slo la lealtad, pero en audacia y haciendo uso de todos los
recursos posibles. "Sus labio superior se transforma en una mueca por un
momento. "Yo dira que son una desgracia para el pueblo Mogadoriano."
Mirra no responde, pero puedo sentir el calor que sube fuera de ella.
"Si tiene algo ms que decir, mi despistada pequea ejecutiva oficial,
ahora es el momento," Jax-Har dice con una ligera sonrisa.
"Bastardo!" Mirra grita mientras se levanta y saca su arma. Los otros
pocos oficiales sentados se ponen de pie tambin.
Es entonces cuando la primera pistola se dispara.
La bala golpea al objetivo con una precisin perfecta, haciendo un agujero
directamente atravesando en medio del bceps derecho de Mirra. Su arma
traquetea sobre la mesa. Luego, un segundo disparo, desarmando el otro oficial
de pie.
Los ojos de Mirra se abren, incrdulo. Ella se queda mirando al oficial en
la mesa frente a ella, el que dispar.

"No, Balda, Tu-," ella comienza.


"Sirvo al Amado Lder", dice el oficial, terminando su frase por ella. "Y
quienquiera que ponga al mando."
Ella mira alrededor de la mesa. Casi todo el mundo tiene un arma puesta
en ella. Slo unas pocas personas se ven confundidas. El otro oficial que estaba
de pie con ella mira a la puerta.
Es obvio a partir de la expresin del rostro de Mirra que varias de las
personas que apuntan armas en ella eran los que haba considerado como sus
aliados en esto. En su apuro por probar su propia lealtad, subestim la de sus
compaeros.
Se vuelve hacia m. La conmocin en su cara cambia a preocupada,
arrugando la frente. Ella no dice nada, pero ella no tiene por qu. Yo s que me
est condenando, que condeno a todos nosotros.
Ni siquiera tengo las agallas para seguir viendo; Aparto la mirada.
"Es un traidor," ella grita, sealando a nuestro capitn. "l los llevar fuera
del camino del Progreso Mogadoriano. No lo sigan ciegamente! "
Jax-Har, por primera vez en varios das, se re.
"Alabado sea nuestro Amado Lder", dice Denbar.
"Largo sea su reinado" Jax-Har aade.
Y entonces todo el mundo abre fuego.
El cuerpo de Mirra cae de nuevo, tirado en la silla. Su aliado va hacia
abajo tambin. Mantengo mis ojos en la mesa delante de m, no queriendo mirar
hacia atrs y ver sus cuerpos, deseando que el nacido de verdad se desintegre

completamente como los soldados lo hacen, o que yo estuviera en otro sitio en la


galaxia.
Soy un tonto por no escapar con Adamus.
El silencio llena la habitacin. Tardo unos pocos segundos en darme
cuenta de que todo el mundo me est mirando.
Denbar tiene su desintegrador dirigido a mi cara.
"Whoa," digo. "No hice. . . Quiero decir . . ".
Me parece que no puedo construir una frase. Alzo las manos delante de mi
pecho, cosa que completamente anti-Mogadoriano, ofrecer su rendicin.
"Sabemos que ella trat de reclutarte", dice Jax-Har. Habla con calma, al
igual que su segundo al mando, acaba de intentar un fallido golpe de estado.
"Los otros vinieron a m, uno por uno. No lo hiciste. Y, sin embargo, no lo hizo
tanto como subir tu arma cuando se puso de pie. Dime, comandante. Dnde
estn tus lealtades "?
Mi pulso late en mi cabeza.
"Si me preguntan por su liderazgo, no nos hubiera trado a las Cataratas
del Nigara," digo lentamente, pronunciando cada palabra. "Confo en la
sabidura del Amado Lder. Confo en su mando.
Jax-Har se me queda mirando hacia abajo, pero eventualmente agita su
mano a un lado. Los otros bajan sus armas. Estoy a salvo.
Por ahora, al menos. Mi tiempo en esta nave de repente parece muy corto.
Echo un vistazo hacia atrs, en contra de mi juicio, y miro el cuerpo de
Mirra que se desintegra. Y me doy cuenta de que tengo que hacer algo. Las
dudas que han estado creciendo dentro de mi cabeza son demasiado pesadas para

que me quede aqu, siguiendo las rdenes que terminarn sin duda en la masacre
de todo un planeta. Tengo que salir de esta nave o voy a ser asesinado. O me
volver loco. No estoy seguro de que es peor.
Las puertas se abren de nuevo, y alguien corre dentro un nacido de verdad,
un poco ms joven que yo. Un oficial en formacin que responde a Denbar y
supervisa las comunicaciones durante la noche y durante las reuniones.
"Capitn Jax-Har!" Toma unos pasos antes de que l se detenga, mirando a
su alrededor con los ojos abiertos, tratando de digerir la situacin, los cuerpos en
el suelo.
"Se trata de una reunin privada," el capitn ladra.
"Pero, seor. . . "El chico se ve un poco asustado. "El Oficial Denbar me
dijo que informara si algo digno de mencionar ocurra en las comunicaciones.
Los capitanes estn todos peleando- "
"Han estado haciendo eso toda la maana."
"S, pero, seor, ahora hay alguien ms al frente. Phiri Dun-Ra, quien
estaba en Mxico. Ella tiene noticias sobre El Amado-
"Pon las comunicaciones!" Dice Jax-Har, gritando a Denbar y apuntando
un dedo de grueso sobre l.
Denbar da un golpecito en un terminal. Los gritos de Phiri Dun-Ra llenan
la sala, su voz mezclada con veneno. Omos slo unas pocas palabras. "Garde".
"Los legados." Son palabras sin sentido y difcil de distinguir con el sonido en el
fondo, alguien, un nio humano que pienso, est gritando de dolor, sus gritos son
tan fuertes y aterradores que tengo que luchar contra el impulso de cubrir mis
odos con las manos.
Esto es lo que nos depara el futuro para todos. No puedo simplemente
sentarme y resignarme a seguir, junto con lo que mis capitanes y comandantes

me digan. Tiene que haber algo ms en los Mogadorianos ms que la guerra y la


brutalidad.
No es demasiado tarde para cambiar.
Y entonces algo me rompe, hace que mi sangre detenga su bombeo. Otra
persona empieza a hablar en la lnea de comunicaciones.
Ni siquiera puedo procesar las palabras en primer lugar. Todo lo que
puedo hacer es centrarme en el sonido de la voz inconfundible de Adamus
Sutekh, y lo que significa.
Adam est vivo.
Y no puedo creer lo que est diciendo.

FIN DEL ARCHIVO PERDIDO #15


CAZANDO A LA GARDE

JGHA.