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El cido ctrico, mtodos de obtencin

e historia
Qu es el cido ctrico? Cmo se obtiene el cido ctrico? Cmo comenz a obtenerse el
cido ctrico?

Tema: El cido ctrico obtencin e historia

Ctricos
El cido ctrico es un slido translcido o blanco, inodoro, sabor cido fuerte no desagradable, fluorescente al
aire seco. Cristaliza a partir de soluciones acuosas concentradas calientes en forma de grandes prismas
rmbicos, con una molcula de agua, la cual pierde cuando se caliente a 100C, fundindose al mismo
tiempo.

Cmo se obtiene el cido ctrico?


El cido ctrico se obtiene por un proceso de fermentacin. Originalmente se obtena por extraccin fsica del
cido del zumo de limn. Hoy en da la produccin comercial de cido ctrico se realiza sobre todo por
procesos de fermentacin que utilizan dextrosa o melaza de caa de azcar como materia prima y Aspergillus
niger como organismo de fermentacin. La fermentacin puede llevarse a cabo en tanques profundos
(fermentacin sumergida, que es el mtodo ms comn) o en tanques no profundos (fermentacin de
superficie). La fermentacin produce cido ctrico lquido que luego se purifica, concentra y cristaliza.

Historia del cido ctrico


A partir del jugo de limn, Scheele logr aislar por primera vez en 1784 el cido ctrico usando el proceso de
cal-sulfrico para separar el micelio del caldo que contiene cido ctrico en el proceso fermentativo.
En 1860 comenz a obtenerse el cido ctrico de las frutas mediante el uso de sales de calcio. Este proceso
tena un rendimiento muy bajo. Eran necesarias de 30 a 40 toneladas de limones para obtener una tonelada
de cido ctrico. Tres dcadas despus se observ que algunos hongos producen cido ctrico cuando crecen
en un medio azucarado.
En 1880 los hermanos alemanes Charles Pfizer, Charles Erhart, comenzaron a fabricar cido ctrico, utilizado
por varias industrias, de ese tiempo, volvindose de esta forman su producto mas importante.
En 1893 fue producido sintticamente por Wehmer a partir de la fermentacin de la glicerina.

Antes de que se desarrollaran los procesos microbianos la principal fuente de cido ctrico eran los ctricos
provenientes de Italia (limones con un contenido entre 6 y 7 %) y el citrato de lima. En 1917 debido a la
imposibilidad de comprar limones italianos y citrato de lima, comienzan a experimentar otros mtodos para
obtenerlo.
Desde 1920 en adelante fueron desarrollados con xito procesos de fermentacin, en donde se utiliza
generalmente cepas del hongo Aspergillus Nger, aunque tambin han sido empleadas ciertas cepas de
levaduras. En 1923, los hermanos Pfizer logran obtener cido ctrico a partir de Aspergillus Nger y la
fermentacin del azcar. Como sustrato se utiliz melazas de remolacha y se est diversificando en sustratos
como sacarosa, melazas de caa o jarabe de glucosa.
Los primeros estudios que se hicieron para la produccin de cido ctrico por fermentacin demostraron que
es un proceso extremadamente complejo.

Caractersticas y usos del cido


ctrico
Sabe usted qu caractersticas tiene el cido ctrico? Conoce los diferentes usos que se
le pueden dar en la industria?

Tema: Caractersticas y usos del cido ctrico

Ctricos
El cido ctrico se encuentra en el organismo. Es un intermediario en el ciclo de Krebs o tambin llamado ciclo
del cido ctrico, el cual permite la respiracin celular.
Lo podemos encontrar en frutas como el limn, naranja, mandarina, lima, toronja, entre otras.
Es un polvo cristalino blanco que puede o no contener molculas de agua. Cuando no las contiene se le llama
anhidra, misma que se puede cristalizar en agua caliente. Cuando cuenta con la presencia de una molcula
de agua se conoce como monohidrato.
En la industria suele obtenerse gracias a la fermentacin de ciertos azcares, que se realiza con ayuda del
microorganismo llamado Aspergillus niger.
Se le pueden dar distintas aplicaciones a travs de las sales del cido ctrico, mejor conocidas como citratos.
Por ejemplo, si es citrato de sodio potasio son buenos reguladores de la acidez; si es de aluminio servir para
galvanizar, entre otros.

Usos y aplicaciones del cido ctrico en la industria

Los usos aplicaciones que se le dan al cido ctrico en la industria son muchos y variados, a continuacin
se presentan algunos de los ms comunes e importantes.
Se utiliza como saborizante y regulador de pH en bebidas.
Acidulante y regulador de pH en dulces, conservas y caramelos.
Previene la oxidacin de verduras procesadas, en combinacin con cido ascrbico.
En alimentos congelados detiene el proceso de deterioro del sabor y
el color y ayuda a la accin de antioxidantes.

Previene la oxidacin enzimtica de frutas y hortalizas enlatadas, resalta su sabor y disminuye el pH.
Previene la oxidacin de aceites y grasas.
Resalta sabores y se usa como acidulante en confitera y repostera.
Emulsifica y texturiza quesos pasteurizados y procesados cuando se utiliza en forma de sal.
Disminuye el pH en productos de pesca en presencia de otros antioxidantes o conservantes.
Modifica la textura de la carne.

Suele utilizarse como estabilizante en cremas batidas.