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Fundacin Federico Engels

EL MARXISMO Y LA CUESTIN NACIONAL


Por Alan Woods y Ted Grant
http://www.engels.org/docu/nacion/cn_1.htm
El marxismo y la cuestin nacional
Por Alan Woods y Ted Grant

ndice

Introduccin
Primera parte: la cuestin nacional en la historia
Segunda parte: Marx, Engels y la cuestin nacional
Tercera parte: Lenin y la cuestin nacional
Cuarta parte: la cuestin nacional despus de octubre

Introduccin
La cuestin de las nacionalidades la opresin de las naciones y las minoras nacionales es una de las caractersticas del imperialismo desde su nacimiento hasta
la actualidad y siempre ha ocupado un lugar central en la teora marxista. En particular, los escritos de Lenin se ocupan con gran detalle de este problema tan importante, y todava nos siguen proporcionando una base slida para abordar este tema
tan explosivo y complicado. Si los Bolcheviques no hubieran tratado el tema correctamente nunca habran conseguido tomar el poder en 1917. Slo situndose a la cabeza de las capas oprimidas de la sociedad consiguieron unir al proletariado bajo la
bandera del socialismo y reunir las fuerzas necesarias para derrocar el dominio de
los opresores. De no haber apreciado correctamente los problemas y aspiraciones de
las nacionalidades oprimidas del imperio zarista, la lucha revolucionaria del proletariado no habra triunfado.

Las dos barreras para el progreso humano son por un lado la propiedad privada de
los medios de produccin y por el otro el estado nacional. Pero mientras que la primera parte de esta ecuacin est suficientemente clara, a la segunda no se le ha prestado la debida atencin. Hoy en la poca de decadencia imperialista, cuando las
contradicciones latentes de un sistema socioeconmico moribundo han alcanzado
unos lmites insoportables, la cuestin nacional surge una vez ms en todas partes,
con consecuencias an ms trgicas y sangrientas. Lejos de solucionarse, ha regresado a sus orgenes, a una fase antigua del desarrollo humano y ha adquirido una
forma particularmente virulenta y venenosa que amenaza con arrastrar a todas las
naciones al barbarismo. Resolver este problema es una condicin previa y necesaria
para el triunfo del socialismo a escala mundial.
Ningn pas ni los estados ms grandes y poderosos pueden resistir el aplastante dominio del mercado mundial. El fenmeno que la burguesa describe como
globalizacin, previsto por Marx y Engels hace 150 aos, ahora se revela casi en
condiciones de laboratorio. Desde la Segunda Guerra Mundial, en particular durante los ltimos veinte aos, se ha intensificado de manera colosal la divisin internacional del trabajo y se ha producido un enorme desarrollo del comercio mundial,
alcanzando un grado que ni Marx ni Engels pudieron imaginar. La interpenetracin
de la economa mundial ha alcanzado un nivel nunca visto antes en la historia
humana. En s mismo ste es un acontecimiento progresista que refleja la existencia
ya de las condiciones materiales para el socialismo mundial.
El control de la economa mundial est en manos de las doscientas empresas internacionales ms grandes. La concentracin de capital ha alcanzado proporciones
asombrosas. Cada da las transacciones internacionales mueven en el mundo 1,3
billones de dlares, el setenta por ciento de stas se realizan entre las multinacionales. Se gastan vastas sumas dinero para concentrar un poder inimaginable en cada
vez menos empresas. Se comportan como canbales feroces e insaciables, devorndose unos a otros a la caza de un beneficio cada vez mayor. En esta orga canibalstica la clase obrera siempre pierde. Nada ms producirse una fusin, la direccin
anuncia nuevos despidos y cierres, una presin implacable sobre los trabajadores
para incrementar los mrgenes de beneficio, los dividendos y los salarios de los ejecutivos.
En este contexto el libro de Lenin, El imperialismo: fase superior del capitalismo, tiene
cada vez ms vigencia y actualidad. Lenin explicaba que el imperialismo es el capitalismo de la poca de los grandes monopolios y los trusts. Pero el grado de monopolizacin de los das de Lenin parece un juego de nios comparado con la situacin actual. En 1999 el nmero de absorciones internacionales fue de 5.100. El valor
de las transacciones alcanz el record de 798.000 millones de dlares. Con estas
asombrosas sumas se podran resolver los problemas ms acuciantes del planeta, la
pobreza, el analfabetismo y la enfermedad. Pero eso presupone la existencia de un
sistema racional de produccin en el que las necesidades de la mayora tengan preferencia sobre los beneficios de una minora. El poder colosal de las gigantescas

multinacionales, cada vez ms fusionadas con el estado capitalista, crean un fenmeno que el socilogo americano Wright-Mills califica de "complejo industrial - militar", y que ejerce un dominio sobre el mundo jams visto en la historia.
Aqu vemos una gran contradiccin. Los apologistas burgueses del capitalismo y los
de la pequea burguesa en particular, afirman que la globalizacin ha conseguido
que el estado nacional carezca ya de importancia. Esto no es nuevo. Es el mismo
argumento de Kautsky durante la Primera Guerra Mundial (la llamada teora del
"ultra imperialismo"), y defenda que el desarrollo del capitalismo monopolista y
del imperialismo poco a poco eliminara las contradicciones del capitalismo. Ya no
habra mas guerras porque el propio desarrollo del capitalismo convertiran al estado nacional en algo superfluo. La misma teora que hoy defienden tericos revisionistas como Eric Hobsbawn en Gran Bretaa. Este antiguo estalinista que ahora est
en el ala de derechas del laborismo dice que el estado nacional fue un perodo transitorio de la historia humana y que ya est superado. Los economistas burgueses
siempre han defendido este argumento. Intentan eliminar la contradiccin inherente
al sistema capitalista sencillamente negando su existencia. Y es precisamente ahora,
en el momento en que el mercado mundial se ha convertido en la fuerza dominante
del planeta, cuando los antagonismos nacionales en todas partes estn adquiriendo
un carcter ms violento y la cuestin nacional lejos de desaparecer, adopta un
carcter particularmente venenoso e intenso.
Con el desarrollo del imperialismo y del capitalismo monopolista, el sistema capitalista ha conseguido superar los estrechos lmites de la propiedad privada y el estado
nacional que hoy juegan prcticamente el mismo papel que jugaron los pequeos
principados y estados locales en el perodo previo al surgimiento del capitalismo.
Durante la Primera Guerra Mundial Lenin escriba: "El imperialismo es la fase superior
del desarrollo del capitalismo. En los pases adelantados, el capital sobrepas los marcos de
los Estados nacionales y coloc al monopolio en el lugar de la competencia, creando todas las
premisas objetivas para la realizacin del socialismo". (Lenin. La revolucin socialista y
el derecho de las naciones a la autodeterminacin. Pekn. Ediciones en Lenguas Extranjeras. 1974. Pg. 1). Quien no comprenda esta verdad elemental no slo ser incapaz de comprender la cuestin nacional, tampoco comprender el resto de las caractersticas ms importantes de la poca actual.
La historia de los ltimos cien aos se ha caracterizado por la rebelin de las fuerzas
productivas contra los estrechos confines del estado nacional. Despus llega la economa mundial y con ella las crisis y las guerras mundiales. Vemos entonces
que el cuadro pintado por el Profesor Hobsbawn, un mundo en el que se han eliminado las contradicciones nacionales, es pura imaginacin. La realidad es exactamente la contraria. Con la crisis general del capitalismo la cuestin nacional no slo afecta a los pases ex coloniales, tambin empieza ya a perturbar a los pases capitalistas desarrollados, incluso en lugares donde ya pareca estar solucionado. Blgica
uno de los pases ms desarrollados de Europa, sufre el conflicto entre Balones y
Flamencos, ste ha adquirido un carcter tan violento que en determinadas circuns-

tancias puede llevar a la ruptura del pas. En Chipre los antagonismos nacionales
entre griegos y turcos amplan el conflicto alcanzando incluso a Grecia y Turqua.
Hace poco la cuestin nacional en los Balcanes ha llevado a Europa al borde de la
guerra.
En EEUU est el problema del racismo contra los negros y tambin los hispanos. En
Alemania, Francia y otros pases presenciamos la discriminacin y los ataques racistas contra los inmigrantes. En la antigua Unin sovitica la cuestin nacional ha originado un caos sangriento de guerras en un pas tras otro. En Gran Bretaa, pas
donde el capitalismo lleva ms tiempo de existencia, el problema nacional sigue sin
resolver, no slo en Irlanda del Norte, sino tambin en Gales y Escocia. En el Estado
espaol tenemos la cuestin de Euskadi, Catalua y Galicia. Pero el caso ms extraordinario es que ms de cien aos despus de la unificacin de Italia, la Liga del
Norte defiende la consigna reaccionaria de dividir Italia y para ello se basan en la
autodeterminacin del Norte ("Padania"). La conclusin es inexorable. Ignorar el
problema nacional es peligroso. Para transformar la sociedad es imperativo mantener una postura escrupulosa, clara y correcta sobre este tema. Con este objetivo nos
dirigimos a los jvenes y trabajadores, a la base de los Partidos Comunistas y Socialistas que deseen comprender las ideas del marxismo para luchar para cambiar la
sociedad. A ellos va dedicada esta obra.

Primera parte:
La cuestin nacional en la historia
"Si prescindimos de la lucha de los Pases Bajos por su independencia y del destino de la
Inglaterra insular, la poca de la formacin de las naciones burguesas en Europa Occidental
comienza con la gran Revolucin Francesa y en lo esencial concluye casi un siglo despus, al
constituirse el Imperio Alemn". (Trotsky. Historia de la Revolucin Rusa. Madrid.
Zyx. Pg. 315. Vol. 1)
Aunque la mayora de las personas creen que el estado nacional es algo natural, y
por lo tanto enraizado en un pasado lejano o en la sangre y en el alma de hombres y
mujeres, en realidad es una creacin relativamente moderna, en concreto de los
ltimos doscientos aos. Las nicas excepciones seran Holanda, aqu la revolucin
burguesa del siglo XVI adopt la forma de una guerra de liberacin nacional contra
Espaa, e Inglaterra debido a su posicin nica como un reino insular donde el desarrollo capitalista aconteci antes que en el resto de Europa (desde finales del siglo
XIV en adelante). Antes no existan naciones, slo tribus, ciudadesestado e imperios. Desde un punto de vista cientfico es incorrecto calificar a estos ltimos como
"naciones", algo que se hace con frecuencia. Un autor nacionalista gals incluso
hablaba de la "nacin galesa" antes de la invasin romana de Gran Bretaa!. Los
galeses en aquella poca era una aglomeracin de tribus, no diferentes a otras tribus
que habitaban en lo que ahora se conoce como Inglaterra. Es un rasgo pernicioso de
los escritores nacionalistas que intentan dar la impresin de que "la nacin" (en especial "su nacin") siempre ha existido. En realidad el estado nacional es una entidad que evoluciona histricamente. No siempre existi, ni siempre existir.
El estado nacional es un producto del capitalismo. Lo cre la burguesa porque necesitaba un mercado nacional. Necesitaba romper las restricciones locales, la existencia de pequeas reas locales con sus impuestos, peajes, sistemas de monedas,
pesos y medidas separados. El siguiente extracto de Robert Heilbroner ilustra grficamente este hecho, en l describe un da en la vida de un comerciante alemn en
1550:
"Adreas Ryff, un comerciante barbudo y con abrigo de pieles, regresaba a su casa en Badn;
escriba a su esposa y le deca que haba visitado treinta mercados y estaba preocupado. Incluso le preocupaban an ms las molestias de la poca; cuando viaja se tiene que detener
cada diez millas aproximadamente, para pagar los peajes habituales; entre Basle y Colonia ha
tenido que pagar treinta y un impuestos.
Y aqu no acaba todo. Cada comunidad que l visitaba tena su propia moneda, sus propias
leyes y reglas, su propia ley y orden. Slo en el rea circundante a Badn existan 112 medidas de longitud diferentes, 92 medidas de superficie de cereales y 123 de lquidos, 63 de licores, y 80 de peso". (R. Heilbroner. The Worldly Philosophers. Pg. 22).

La eliminacin de estos particularismos locales fue un paso de gigante en esa poca.


La unificacin de las fuerzas productivas en un estado nacional fue una tarea histrica progresista de la burguesa. La base de esta revolucin ya estaba presente a finales de la Edad Media, en el perodo de declive del feudalismo y ascenso de la
burguesa, las ciudades poco a poco conseguan hacer valer sus derechos. Los reyes
medievales necesitaban dinero para sus guerras y para ello se vean obligados a
apoyarse en la naciente clase de comerciantes y banqueros, como los Fuggers o los
Mdicis. Pero todava no haba llegado la hora de la economa de mercado. Slo
exista la forma embrionaria del capitalismo caracterizada por la produccin a pequea escala y mercados locales. Todava no se poda hablar propiamente del mercado o estado nacional. A grandes rasgos ya estaban presentes los elementos que
haran posible el surgimiento de algunos estados europeos modernos, aunque todava estaban en una etapa embrionaria. Francia toma forma poco a poco, fruto de
la Guerra de los Cien Aos contra Inglaterra, pero estas luchas todava tenan un
carcter ms feudal y dinstico que nacional. Los soldados que luchaban en esta
guerra tenan ms lealtad hacia su seor local que al rey de Francia, y a pesar de la
existencia de un territorio e idioma comn, se consideraban Bretones, Borgoeses o
Gascones en lugar de Franceses.
Poco a poco en un perodo que dur varios siglos surge la autntica conciencia nacional. Este proceso transcurre paralelo al ascenso del capitalismo, la economa monetaria y el surgimiento gradual del mercado nacional, representado en el comercio
de lana en Inglaterra a finales de la Edad Media. La decadencia del feudalismo y el
ascenso de las monarquas absolutistas que, en su propio inters estimulaban a la
burguesa, aceleraron este proceso. Como seala Robert Heilbroner:
"Primero fue el surgimiento progresivo de las unidades polticas nacionales en Europa. Debido a las guerras campesinas y de conquista Real, el primitivo feudalismo aislado dara lugar a las monarquas centralizadas. Y con las monarquas lleg el surgimiento del espritu
nacional; a su vez esto conllevaba la proteccin Real de las industrias favorecidas, como ocurri con los grandes centros tapiceros franceses, y el desarrollo de armadas y ejrcitos con
todas sus industrias satlites necesarias. La infinidad de leyes y regulaciones que atormentaban a Andreas Ryff y a los comerciantes viajeros del siglo XVI se transformaron en las leyes
nacionales, medidas comunes y ms o menos patrones monetarios". (Ibd.. Pg. 34).
La cuestin nacional desde un punto de vista histrico, est relacionada con el perodo de revolucin democrtico burguesa. En el sentido estricto de la palabra, la
cuestin nacional no forma parte del programa socialista, la burguesa en su lucha
contra el feudalismo tendra que haberla superado. Fue la burguesa la que primero
cre el estado nacional. La formacin del estado nacional en su da, fue un acontecimiento tremendamente revolucionario y progresista. No se consigui por medios
pacficos y sin lucha. La primera nacin europea como tal Holanda, se form en
el siglo XVI fruto de una revolucin burguesa que tom la forma de una guerra revolucionaria de liberacin nacional contra el imperialismo espaol. EEUU surge
como nacin en el siglo XVIII basndose en una guerra revolucionaria de liberacin

nacional y se consolida como tal en sangrienta guerra civil sangrienta en la dcada


de 1860. En Italia tambin se consigui con una guerra de independencia nacional.
La unificacin de Alemania una tarea progresista en su pocala llev adelante el
Junker Bismarck por medios reaccionarios, basndose en una guerra y una poltica
de "sangre y hierro".

La Revolucin Francesa
La formacin de los estados nacionales europeos modernos (excepto Holanda e Inglaterra) comenz con la Revolucin Francesa. Hasta ese momento la nocin de estado nacional era idntico al de monarqua. La nacin era propiedad del soberano
reinante. Esta forma legal anticuada, herencia directa del feudalismo, entraba en
conflicto con las nuevas relaciones surgidas del ascenso de la burguesa. Para conquistar el poder la burguesa tuvo que ponerse a la cabeza como representante del
pueblo, es decir, la Nacin. Como dijo Robespierre: "En los estados aristocrticos la
palabra patria [nacin] carece de significado, excepto para las familias patricias que mantienen secuestrada la soberana. Slo con la democracia, el estado se convierte realmente en la
patria de todos los individuos que lo componen". (Citado por E. H. Carr. The Bolshevik
Revolution. Vol. 1. Pg. 414).
El primer principio de la Revolucin Francesa fue la centralizacin implacable. Fue
la condicin previa para alcanzar el xito en su lucha de vida a muerte contra el antiguo rgimen que contaba con el respaldo de toda Europa. Bajo la bandera de "una
Repblica unida e indivisible", la revolucin uni por primera vez a Francia en una
nacin, elimin todos los particularismos y separatismos locales de Bretones, Normandos y Provenzales. La otra alternativa era la desintegracin y la muerte de la
revolucin. La lucha sangrienta en la Vende, no slo fue una guerra contra el separatismo, tambin lo fue contra la reaccin feudal. El derrocamiento de los Borbones
dio un poderoso impulso al espritu nacional en toda Europa. Al principio, el ejemplo de un pueblo revolucionario que haba conseguido derrocar a la vieja monarqua feudal fue la inspiracin y el ejemplo de las fuerzas progresistas y revolucionarias
de toda Europa. Despus, los ejrcitos revolucionarios de la repblica francesa se
veran obligados a la lucha ofensiva contra la unin de todas las fuerzas europeas
dirigidas por Inglaterra y el zarismo ruso que queran acabar con la revolucin. Con
las armas en la mano, consiguieron una hazaa prodigiosa, las fuerzas revolucionarias hicieron retroceder a la reaccin en todos los frentes, y revelaron al asombrado
mundo el poder de un pueblo revolucionario y una nacin en armas.
Los revolucionarios llevaron el espritu de la revolucin a todos los rincones del
continente, y adems llevaban el mensaje revolucionario a los territorios que ocupaban. En la fase ascendente de la revolucin, los ejrcitos de la Convencin Francesa
aparecan ante los pueblos de Europa como los liberadores. Para triunfar en esta
lucha titnica contra el viejo orden, tenan que apelar a las masas para que llevaran
adelante las mismas transformaciones revolucionarias de Francia. Esta era una gue-

rra revolucionaria hasta entonces no haba ocurrido nada parecido. En las colonias
francesas se aboli la esclavitud. El mensaje revolucionario de la Declaracin de Derechos del Hombre lleg a todas partes anunciando el fin de la opresin feudal y
monrquica. Como seala David Thompson:
"A ellos [los franceses] les ayudaban los nativos y con ello conseguan que a menudo fuera
bienvenido el aspecto destructivo de su tarea. Slo cuando los pueblos vean a sus maestros
franceses igual de exigentes que sus antiguos gobernantes, se daban cuenta de la necesidad
del autogobierno. La idea de que la "soberana" del pueblo debera llevar a la independencia
nacional era el resultado directo de la ocupacin francesa; de la idea de eliminar los privilegios y derechos universales, surga esta nueva demanda como resultado de las conquistas.
Los revolucionarios franceses queran extender el liberalismo, pero al final slo conseguan
crear el nacionalismo". (David Thompson. Europe since Napoleon. Pg. 50).
El agotamiento y la decadencia de la Revolucin Francesa desemboc en la dictadura de Napolen Bonaparte, de la misma forma que la degeneracin del estado obrero ruso aislado, termin en la dictadura bonapartista proletaria de Stalin. El mensaje
revolucionario y democrtico original, fue deformado por las ambiciones dinsticas
e imperiales de Napolen, que resultara fatal para Francia. Sin embargo, incluso
bajo Napolen, aunque de forma distorsionada, persistan algunas de las conquistas
de la revolucin y se extendan a los territorios europeos de Francia, con resultados
revolucionarios, en especial en Alemania e Italia.
"Sus xitos ms destructivos se encontraban entre los mas permanentes. Napolen extendi
y perpetu los efectos de la Revolucin Francesa, acab con el feudalismo en los Pases Bajos
y en la mayor parte de Alemania e Italia. El feudalismo estaba acabado como sistema legal
la jurisdiccin nobiliaria sobre los campesinos, y como sistema econmico los campesinos pobres tenan que pagar rentas feudales a los nobles, aunque a menudo fue compensado e indemnizado. Las pretensiones de la Iglesia nunca fueron admitidas y se adapt a esta
reorganizacin. Las clases medias y campesinos, igual que los nobles, eran sbditos del estado, todos sujetos por igual a pagar impuestos. La leva, la recaudacin de impuestos eran ms
equitativos y eficientes. Los viejos gremios y oligarquas urbanas fueron abolidas; los aranceles internos se eliminaron. En todas partes exista mayor igualdad (...). En toda Europa comenz una poca de modernizacin a raz de las conquistas napolenicas. Sus intentos violentos de conquistar Europa Occidental y crear un bloque servil de territorios anexionados o
satlites tuvo xito, al menos, al sacudir y liberarse de los anticuados privilegios y jurisdicciones, de las cansadas divisiones territoriales. La mayora de las que se eliminaron no fueron
restauradas". (Ibd.. Pg. 67).
Pero el dominio napolenico tambin supuso inconvenientes. Para no imponer duros impuestos en Francia, Bonaparte los impona en los territorios conquistados. Y a
pesar de todos los avances sociales, el dominio francs era el dominio extranjero.
Robespierre tena razn al decir que a nadie le gustan los misioneros con bayonetas.
La invasin francesa inevitablemente gener una oposicin que adopt la forma de
guerra de liberacin nacional que terminara por socavar los primeros triunfos. La
derrota de Napolen en las heladas estepas de Rusia y la destruccin del ejrcito

francs sirvi de seal para una oleada de alzamientos nacionales contra los franceses. En Prusia toda la nacin se levant y oblig a Federico Guillermo III a declarar
la guerra contra Napolen. Del caos sangriento de las guerras napolenicas y la
subsiguiente divisin de los vencedores surgieron la mayora de los estados modernos de Europa que hoy en da conocemos.

La cuestin nacional despus de 1848


El ao 1848 marc el punto de inflexin de la cuestin nacional en Europa. En medio de las llamas de las revoluciones, aparecieron bruscamente las ahogadas aspiraciones nacionales de alemanes, checos, polacos, italianos y magiares. De haber triunfado la revolucin, habra abierto el camino para solucionar por mtodos democrticos el problema nacional en Alemania y en todas partes. Pero como Marx y Engels
explicaron, la burguesa contrarrevolucionaria traicion la revolucin de 1848. La
derrota de la revolucin obligaba a resolver el problema nacional por otros medios.
Por cierto, una de las causas de la derrota fue precisamente la manipulacin del
problema nacional (por ejemplo los checos) para fines reaccionarios.
En Alemania la cuestin nacional se puede resumir en una palabra: unificacin.
Despus de la derrota de la revolucin de 1848, el pas estaba dividido en pequeos
estados y principados. Esta situacin era un obstculo insuperable para el libre desarrollo del capitalismo en Alemania y tambin de la clase obrera . La unificacin era una demanda progresista. Pero lo ms importante era quin unificara
Alemania y con qu medios. Marx esperaba que la tarea de la unificacin viniera
desde abajo clase obrera con mtodos revolucionarios . Pero no fue as. En 1848
el proletariado no consigui resolver esta cuestin, y lo hara con mtodos reaccionarios el Junker conservador prusiano Bismarck.
Para conseguir este objetivo primero era necesario poner fin a la guerra. En 1864 los
Austriacos y los Prusianos se unieron para derrotar a los Daneses. Dinamarca perdi la provincia de Schleswig Holstein que, despus de una lucha entre Austria y
Prusia se uni a Alemania en 1865. Bismarck maniobr para mantener a Francia
fuera del conflicto, y despus form una alianza con Italia para luchar contra Austria. Cuando Austria fue derrotada en la batalla de Kniggrtz en julio de 1866,
qued ya garantizado el dominio prusiano de Alemania. La unificacin alemana se
consigui con mtodos reaccionarios, con el militarismo prusiano. Esto fortaleci la
posicin del militarismo prusiano y del rgimen bonapartista de Bismarck, y sembrara las races para nuevas guerras en Europa. Vemos que para la clase obrera s tiene
importancia de qu forma se resuelve la cuestin nacional, qu clase y en qu intereses. Esto
basta para explicar por qu es inadmisible actuar como vitoreadores de la burguesa
y pequea burguesa nacionalista incluso cuando llevan adelante una tarea objetivamente progresista. Siempre hay que mantener una postura de clase.
Objetivamente la unificacin de Alemania fue un acontecimiento progresista, por
eso Marx y Engels lo apoyaron. Pero esto no presupona el apoyo de los socialistas

alemanes a Bismarck. Marx siempre se opuso al reaccionario Bismarck, pero cuando


consigui unificar Alemania, de mala gana Marx y Engels apoyaron este acontecimiento porque supona un paso adelante, ya que facilitaba la unificacin del proletariado alemn. Engels escriba a Marx el 25 de julio de 1866: "Este hecho simplifica la
situacin; facilita la revolucin, dejar a un lado las reyertas entre los capitales insignificantes y en cualquier caso acelerar el desarrollo... El movimiento absorber todos los estados
minsculos, cesarn las perniciosas influencias locales y los partidos sern no slo locales
sino nacionales...
En mi opinin debemos aceptar el hecho, sin justificarlo, y utilizar tanto como sea posible las
mayores facilidades para la organizacin y unificacin nacional del proletariado alemn".

La unificacin italiana
En Italia ocurri una situacin anloga. A finales de la dcada de 1850, a pesar de
los reiterados intentos de conseguir la unificacin, Italia todava estaba totalmente
dividida y subyugada a Austria, que se haba anexionado sus territorios del norte.
Adems varios estados ms pequeos, incluyendo el reino Borbn de Dos Sicilias
(el sur de Italia y Sicilia) estaba protegido contra la revolucin por las tropas austriacas dispuestas a intervenir. Los Estados Pontificios del centro de Italia estaban
bajo "proteccin francesa". Slo el pequeo reino de Cerdea de los Saboya Piamonte, estaba libre del dominio austriaco. Bajo la direccin del hbil diplomtico
y hombre de estado, el Conde Cavour, la dinasta conservadora dominante extendi
poco a poco sus esferas de influencia y territorios, y expuls a los austriacos de una
zona tras otra.
Junto con la oposicin conservadora dinstica a Austria los Piamonteses , tambin estall un movimiento nacionalista revolucionario radical, en l participaron
una mezcla heterognea de republicanos, demcratas y socialistas. Estas fuerzas
estaban presentes en cada estado de Italia y en el exilio. El representante ms visible
de esta tendencia era Mazzini, sus ideas confusas y amorfas correspondan a la naturaleza del movimiento que l representaba. En contraste Cavour, que permaneca
a la cabeza de estado independiente de Piamonte al Norte de Italia, era un astuto y
maniobrero sin principios. Con la tpica intriga diplomtica, primero se uni a Gran
Bretaa y Francia en la expedicin a Crimea contra Rusia en 1855. Despus en secreto prometi al emperador francs Napolen III, la concesin de los territorios de
Niza y Saboya, Cavour consigui un tratado en el que comprometa a los Franceses
a ayudar al Piamonte en caso de hostilidades con Austria. La guerra estall en 1859
y fue el punto de partida de la unificacin italiana. Estallaron insurrecciones en todos los ducados italianos y estados pontificios. Junto con las franceses, las tropas
piamontesas consiguieron una seal de victoria contra Austria en Solferino. La unificacin de Italia pareca inminente. Pero no corresponda con los intereses de Luis

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Bonaparte, que rpidamente firm un armisticio con los ejrcitos austriacos en retirada, abandon a su suerte a los piamonteses y a los revolucionarios.
Al final la guerra de liberacin italiana se salv debido a un alzamiento en Sicilia
que saludada el desembarco de la fuerza expedicionaria de Garibaldi compuesta
por mil voluntarios con camisas rojas. Despus de ganar la batalla de Sicilia, la fuerza rebelde de Garibaldi invadi el sur de Italia y entr triunfalmente en Npoles. La
unidad italiana se conseguira desde abajo con mtodos revolucionarios. Cavour, el
constante intrigador, convenci a Londres y Pars para que aceptaran el dominio del
Piamonte conservador sobre una Italia unida, que esperar a que Italia cayera bajo el
control de revolucionarios y republicanos. El ejrcito de la reaccin dinstica piamontesa march hacia Npoles sin oposicin. Garibaldi en lugar de luchar contra
ellos, les abri las puertas y recibi al Rey de Piamonte, Victor Enmanuel, el 26 de
octubre, aclamndole como "Rey de Italia". De este modo el pueblo de Italia slo
consigui media victoria sobre el viejo orden.
En lugar de una repblica, Italia se convirti en una monarqua constitucional. En
lugar de democracia consiguieron el sufragio limitado que exclua al 98% de la poblacin. Al Papa se le permiti continuar dominando los Estados Pontificios (una
concesin de Luis Bonaparte). A pesar de esto, la unificacin de Italia fue un paso
de gigante. Toda Italia estaba unida, excepto Venecia que permaneca bajo el control
austriaco y los Estados Pontificios. En 1866 Italia se uni a Prusia en la guerra contra
Austria y recibi Venecia en recompensa. Al final despus de la derrota de Francia
en la Guerra Franco Prusiana (1871) las tropas francesas se retiraron de Roma. La
entrada del ejrcito italiano en esa ciudad marc la victoria final de la unificacin
italiana.
A finales del siglo XIX pareca haberse solucionado la cuestin nacional en Europa
Occidental. En 1871 despus de la unificacin alemana e italiana, pareca que la
cuestin nacional en Europa estaba limitada a Europa del Este, y con un carcter
ms explosivo en los Balcanes, inmersos en las ambiciones territoriales y las rivalidades entre Rusia, Turqua, AustroHungra y Alemania, stas llevaran inexorablemente a la Primera Guerra Mundial. En el primer perodo aproximadamente
desde 1789 a 1871 la cuestin nacional jugaba an un papel relativamente progresista en Europa Occidental. Pero en la segunda mitad del siglo XIX el desarrollo de
las fuerzas productivas bajo el capitalismo comenzaba ya a superar los estrechos
lmites del estado nacional. Se manifestaba en el desarrollo del imperialismo y la
irresistible tendencia hacia la guerra entre las principales potencias. Las guerras
balcnicas de 1912-13 marcaron el punto y final de la creacin de estados nacionales
en Europa suroriental. La Primera Guerra Mundial y el Tratado de Versalles (con la
excusa de defender el "derecho de las naciones a la autodeterminacin") acab la
tarea al desmantelar el Imperio Austro Hngaro y garantiz la independencia de
Polonia.

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PARTE SEGUNDA
MARX, ENGELS Y LA CUESTIN NACIONAL
La cuestin nacional tiene una historia muy larga en el arsenal terico del marxismo. Ya en los escritos de Marx y Engels podemos encontrar algunos comentarios
muy penetrantes e interesantes sobre la cuestin nacional. Lenin despus se basara
en estos escritos para elaborar su propia teora clsica sobre las nacionalidades. Por
ejemplo, Marx estudi con gran detalle la cuestin polaca e irlandesa que durante
todo el siglo XIX ocupara la atencin del movimiento obrero europeo. Es interesante observar que Marx aborda la cuestin nacional no como si fuera un santo y sea,
sino de una forma dialctica.
La diferencia entre la dialctica revolucionaria y el pensamiento abstracto qued
demostrada contundentemente en los debates sobre la cuestin nacional entre Marx
y Proudhon en los tiempos de la Primera Internacional. Proudhon, socialista francs
y precursor del anarquismo, negaba la existencia de la cuestin nacional. En la historia del movimiento obrero siempre han existido sectarios que presentan una concepcin abstracta de la lucha de clases. Ellos no parten de la realidad concreta de la
sociedad, sino de las abstracciones de su propio mundo imaginario. Los Proudhonistas en el Consejo General de la Primera Internacional consideraban que las
luchas de emancipacin nacional de polacos, italianos e irlandeses carecan de importancia. Lo nico necesario era una revolucin en Francia y todo sera perfecto:
todo tena que esperar. Pero los pueblos oprimidos no podan esperar y no esperaran. En 1866 Marx escriba a Engels denunciado a la "camarilla proudhoniana" en
Pars: "...dice que la nacionalidad es absurda, ataca a Bismarck y a Garibaldi. Como
polmica con el chovinismo, sus tcticas son tiles y explicables. Pero cuando los
partidarios de Proudhon (entre los que se encuentran mis buenos amigos Lafargue y Longuet) creen que toda Europa puede y debe permanecer tranquila, con sus posaderas
pegadas a la silla hasta que los seores de Francia supriman "la miseria y la ignorancia"... resultan ridculos". (Marx a Engels, 7/6/1866. En la edicin inglesa)
En el Consejo General de la Primera Internacional o en la Asociacin Internacional
de Trabajadores (AIT), Marx tena que luchar en dos frentes: por un lado contra los
nacionalistas pequeo burgueses como Mazzini, y por el otro contra los seguidores
semi anarquistas de Proudhon que negaban la existencia del problema nacional. El
20 de junio de 1866 Marx escriba: "Ayer en el Consejo de la Internacional tuvimos un
debate sobre la guerra actual... El debate, como era de esperar, se limit a la cuestin de las
"nacionalidades" en general y a nuestra posicin... Los representantes de la "joven Francia"
(no obreros) defendan la postura de que toda nacionalidad y la propia nacin eran "prejuicios caducos". Stirnearianismo proudhoniano... debe detenerse la historia del resto de los
pases y todo el mundo tiene que esperar a que los franceses estn maduros para la revolucin

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social..." (En la edicin inglesa). Pero aunque Marx y Engels daban la importancia
debida a la cuestin nacional, frente a Proudhon siempre la subordinaban a la "cuestin
obrera", es decir, siempre la consideraban exclusivamente desde el punto de vista de
la clase obrera y la revolucin socialista.

La cuestin polaca
Igual que Lenin, Marx tena una postura muy flexible sobre la cuestin nacional,
siempre la abord desde el punto de vista de los intereses generales del proletariado
y la revolucin internacional. En las dcadas de 1840, 1850 y 1860, Marx defenda no
slo el derecho de autodeterminacin para Polonia, tambin su independencia, a
pesar de que el movimiento independentista polaco en ese momento esta encabezado por los aristcratas polacos reaccionarios. Marx adopt esta posicin no por un
apego sentimental al nacionalismo, y menos an porque considerase el derecho de
autodeterminacin como una panacea universal.
En unas de sus ltimas obras, La poltica exterior del zarismo ruso, Engels destacaba
como el pueblo polaco con sus luchas heroicas contra la Rusia zarista, en varias ocasiones haba salvado la revolucin en el resto de Europa, como en 1792-1794 la derrota de Polonia por Rusia salv la Revolucin Francesa. Pero hay otro aspecto de la
cuestin polaca. "Ante todo Polonia estaba desorganizada totalmente, era una repblica de
nobles, basada en la expoliacin y la opresin de los campesinos, con una constitucin que
impeda cualquier actuacin nacional, y esto converta al pas en una presa fcil para sus
vecinos. Desde principios de siglo haba existido slo, como decan los propios polacos, por
medio del desorden.... todo el pas estaba ocupado por tropas extranjeras, lo utilizaban como
una casa de comida y bebida... en la que normalmente se olvidaban de pagar". (Marx y Engels. Obras Completas. Vol. 27. Pg. 18. Edicin en ingls).
Durante el siglo XIX la cuestin polaca ocup un lugar central en la poltica europea
y tambin afect profundamente al movimiento de la clase obrera. En enero de 1863
los polacos una vez ms se rebelaron. La insurreccin se extendi por toda Polonia y
llev a la formacin de un gobierno nacional. Pero la direccin de la insurreccin
qued en manos de la nobleza menor que fue incapaz de movilizar a las masas para
que participaran en la rebelin. Cuando el poder pas a manos de los grandes terratenientes, stos esperaban una intervencin diplomtica de Francia y Gran Bretaa,
para alcanzar un acuerdo con el zar ste lo rompi inmediatamente . Los rusos
aplastaron el movimiento. Por supuesto britnicos y franceses no movieron un dedo. La rebelin polaca levant la simpata y solidaridad de los trabajadores de Europa. La creacin de la Primera Internacional en 1863, fue el resultado directo de
una iniciativa internacional destinada a ayudar al movimiento revolucionario polaco. Engels deca que la nica esperanza de la insurreccin polaca era la clase obrera
europea. "Si consiguen mantenerse un tiempo", escriba a Marx el 11 de junio de 1863,
"podrn incorporarse al movimiento general europeo, que los salvara. Pero si no lo consiguen, Polonia quedar fuera de combate durante diez aos; una insurreccin como esta agota

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la capacidad de lucha de la poblacin durante un largo tiempo". (Carta de Engels a Marx.


11/6/1863. En la edicin inglesa).
La actitud de Marx hacia la cuestin polaca estaba determinada por la estrategia
revolucionaria general de la revolucin mundial. En esa poca la Rusia zarista era el
principal enemigo de la clase obrera y la democracia una fuerza reaccionaria
monstruosa en Europa, particularmente en Alemania . Puesto que en ese tiempo
no exista clase obrera en Rusia, no exista la posibilidad inmediata de una revolucin en Rusia. Como Lenin dira ms tarde: "Rusia estaba an inactiva y Polonia estaba
en ebullicin". (Lenin. El derecho de las naciones a la autodeterminacin). Marx apoyaba la independencia polaca como un medio de asestar un golpe al enemigo principal, el zarismo ruso. Pero en 1851 Marx haba sacado conclusiones pesimistas sobre la "caballeresca e indolente" Polonia, era escptico ante las perspectivas de xito
de la insurreccin encabezada por la aristocracia polaca.
Queda absolutamente claro que tanto para Marx como para Lenin, la demanda de la
autodeterminacin y la cuestin nacional siempre estaba subordinada a la lucha de
clases y a la perspectiva de la revolucin proletaria. Nunca fue un fin absoluto para
los marxistas apoyar todos y cada uno de los movimientos de autodeterminacin.
Por ejemplo Marx al principio apoy la independencia polaca, y al mismo tiempo se
opona a la independencia de los checos y a los movimientos de liberacin en los
Balcanes de finales del siglo XIX. Estas dos posturas aparentemente contradictorias
en realidad estaban motivadas por las mismas consideraciones revolucionarias.
Marx entenda que, mientras una victoria de los polacos representara un golpe contra el zarismo ruso y tendra implicaciones revolucionarias, el zarismo utilizaba el
movimiento nacional de los Eslavos del sur como un instrumento para su poltica
expansionista hacia los Balcanes. Como tantas veces ocurre en la historia, las luchas
de las pequeas naciones sirvieron de moneda de cambio para las maniobras de una
gran potencia reaccionaria. Quien no comprenda este aspecto de la cuestin nacional inevitablemente caer en una trampa reaccionaria.
Al final de su vida, Engels con una extraordinaria visin de futuro, pronostic levantamientos revolucionarios en Rusia: "Y aqu llegamos al meollo de la cuestin. El
desarrollo interno de Rusia desde 1856, promovido por el mismo gobierno, ha cumplido su
objetivo. La revolucin social ha dado grandes adelante. Rusia cada da est ms y ms occidentalizada; manufacturas modernas, vapor, ferrocarriles, la transformacin de todos los
pagos en especie en pagos en moneda, y con esto el desmantelamiento de los antiguos cimientos de la sociedad cada vez adquiere una velocidad mayor. En la misma medida implica la
incompatibilidad del desptico zarismo con la nueva sociedad en formacin. Se estn creando
los partidos de la oposicin constitucional y revolucionariay el gobierno slo puede dominar con mtodos ms brutales. La diplomacia rusa ve con horror el da en que el pueblo
ruso exija que se le escuche, y cuando la preocupacin por sus propios asuntos internos no
les deje tiempo ni deseos de ocuparse de puerilidades como la conquista de Contastinopla, la
India o la supremaca del mundo. La revolucin de 1848 se par en la frontera polaca, y ahora llama a la puerta de Rusia, ahora tiene dentro muchos aliados que slo pueden esperar el

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momento en que se abra la puerta". (Marx y Engels. Obras Completas. Vol. 27. Pg. 45.
En la edicin inglesa).
Qu palabras tan extraordinarias!. En 1890 quince aos antes de la primera Revolucin Rusa y veintisiete antes de OctubreEngels ya predeca estos grandes acontecimientos, y vinculaba el destino de la cuestin nacional en Europa a la revolucin
rusa. Los acontecimientos demostraron que Engels tena razn. Como ms tarde
explic Lenin, desde 1880 en adelante la consigna de la independencia polaca no era
correcta, debido al desarrollo de la clase obrera en Rusia que pona en perspectiva la
revolucin en la propia Rusia.

La Guerra Franco- Prusiana


Bajo la influencia de Marx y Engels la Primera Internacional tom una postura internacionalista en todos los temas fundamentales. La posicin de la Internacional no
era simplemente terica sino tambin prctica. Por ejemplo durante una huelga en
un pas, miembros de la Internacional agitaban y explicaban los temas en otros pases para evitar el uso de esquiroles extranjeros.
Como ya hemos visto, uno de los problemas centrales a los que se enfrentaba la clase obrera en la primera mitad del siglo XIX fue la unificacin de Alemania. Marx y
Engels se vieron obligados a dar un apoyo crtico a la unificacin de Alemania, aunque en s misma era un hecho objetivamente progresista, Bismarck la realiz por
medios reaccionarios. Pero en ningn sentido esto significaba capitular a Bismarck o
abandonar una posicin de clase. La Primera Internacional al principio consideraba
la guerra Franco Prusiana de 1870-71 como una lucha defensiva de Alemania. Eso
sin duda fue correcto. El rgimen bonapartista reaccionario de Napolen III quera
bloquear la unificacin nacional de Alemania por el uso de la fuerza. Pero calcul
mal. El ejrcito prusiano pas a travs de las desmoralizadas fuerzas francesas como
un cuchillo en la mantequilla.
La guerra FrancoPrusiana es un buen ejemplo de la posicin flexible y revolucionaria de Marx sobre la cuestin nacional. Dio un apoyo crtico a Prusia en la primera fase de la guerra, cuando tenan un carcter estrictamente defensivo. La posicin
de Marx no estaba motivada por consideraciones superficiales o sentimentales
(odiaba al reaccionario prusiano Bismarck), sino estrictamente desde el punto de
vista de los intereses del proletariado y la revolucin internacional. La victoria de
Prusia traera consigo la unificacin de Alemania una tarea histricamente progresista. Por otro lado la derrota de Francia supondra el derrocamiento del rgimen
bonapartista de Luis Bonaparte, abriendo la perspectiva de acontecimientos revolucionarios en Francia. Tambin representara un golpe contra el zarismo ruso que se
basaba en el gobierno bonapartista de Pars para mantener a Alemania dbil y dividida. Por eso Marx al principio apoyaba a Prusia en su guerra con Francia, a pesar
del hecho de que la victoria prusiana tendra el efecto de fortalecer a Bismarck al
menos durante un tiempo.

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Esta explicacin general no agota la cuestin de la actitud marxista hacia la guerra.


Es necesario abordar la cuestin nacional siempre desde un punto de vista de clase.
Incluso cuando una lucha nacional concreta tiene un contenido progresista, siempre
es necesario para el proletariado mantener su independencia de clase de la burguesa. En el curso de la guerra Marx cambi su postura. Una vez derrocado Luis Bonaparte (octubre de 1870) y declarada la repblica en Francia, el carcter de la guerra
en Prusia cambi de una guerra de liberacin nacional a una campaa agresiva dirigida contra el pueblo francs. Dej de tener un carcter progresista y Marx la denunci. La toma de la Alsacia-Lorraine por Prusia fue tambin un acto reaccionario
injustificable por el carcter progresista de la unidad Alemana. Slo serva para fomentar los odios nacionales entre Francia y Alemania y preparaba el terreno para la
carnicera imperialista de 1914-18.
La derrota del ejrcito francs llev inmediatamente a la revolucin en Francia y al
glorioso episodio de la Comuna de Pars. Marx avis a los trabajadores de Pars para que esperaran, pero una vez el proletariado entr en accin no dudaron en defender la Comuna de pars. En este momento se transform la naturaleza de la guerra. La cuestin nacional para Marx siempre estuvo subordinada a la lucha de clases
(la "cuestin obrera"). Lo correcto de esta postura qued claro con la conducta de la
clase dominante en cada guerra. No importa lo grande que sean los antagonismos
nacionales entre la clase dominante de los estados contendientes, siempre se unirn
para derrotar a los trabajadores. En esa ocasin los generales prusianos se apartaron
mientras que sus enemigos, las reaccionarias fuerzas de Versalles atacaban Pars y
mataban a los Comuneros.

Marx y la cuestin irlandesa


Al igual que en Polonia la postura de Marx sobre Irlanda tambin estaba determinada por consideraciones revolucionarias. Naturalmente que simpatizaba con el
oprimido pueblo irlands, pero al mismo tiempo Marx siempre critic implacablemente a los dirigentes nacionalistas pequeo burgueses. Desde el principio, Marx y
Engels explicaron que la liberacin nacional de Irlanda estaba unida a la cuestin de
la emancipacin social, en particular a una solucin revolucionaria al problema de
la tierra. Este anlisis guarda mucha relacin no slo con Irlanda sino con la lucha
de liberacin nacional en general.
En una carta a Eduard Bernstein fechada el 26 de junio de 1882, Engels sealaba que
el movimiento irlands constaba de dos tendencias: el movimiento radical agrario
que estall en la accin directa espontnea del campesinado y encontraba su expresin poltica en la democracia revolucionaria, y "la oposicin liberal nacional a la
burguesa urbana". Esto es aplicable al movimiento campesino en todos los perodos. Slo puede tener xito en la medida que encuentre una direccin en los centros
urbanos. En las condiciones modernas, eso significa que o es la burguesa o es el
proletariado. Pero la burguesa ha demostrado en toda la historia su incapacidad

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para resolver cualquiera de los problemas fundamentales planteados en la revolucin democrtico burguesa incluido el problema de la independencia nacional .
Irlanda es el ejemplo clsico de esto.
El eje central de la posicin de Marx y Engels era la perspectiva de una federacin voluntaria de Irlanda, Inglaterra, Escocia y Gales. Y esta perspectiva siempre estuvo unida
a la perspectiva de que los trabajadores tomaran el poder. Esto a su vez, exiga la
defensa incondicional de la unidad de la clase obrera. Engels escriba en enero de
1848:
"El pueblo irlands debe luchar vigorosamente, y asociarse estrechamente con la clase
obrera inglesa y los Cartistas, para ganar los seis puntos de la Carta del Pueblo
parlamento anual, sufragio universal (...) salario de los parlamentarios y la formacin de
distritos electorales. Slo despus de estos seis puntos y ya a partir de ah sern los representantes del pueblo, es decir, la Nacin. Como deca Robespierre: en los estados aristocrticos la palabra patria [nacin] no tiene significado excepto para las familias patricias que se
han apoderado de la soberana. Es slo bajo la democracia cuando el estado es verdaderamente la patria de todos los individuos que lo componen". (Citado por E. H. Carr. La revolucin Bolchevique. Vol. 1. pg. 414).
Desde el principio Marx y Engels libraron una lucha implacable contra los nacionalistas liberales de la clase media irlandesa como Daniel OConnell, a quien denunciaron como un charlatn y un traidor del pueblo irlands. Despus dieron un apoyo crtico, por una vez, a los Fenianos pequeo burgueses. En ese momento fue correcto, ya que todava no exista en Irlanda el movimiento obrero, hasta los primeros
aos del siglo XX la sociedad irlandesa fue una sociedad fundamentalmente agraria.
Pero Marx y Engels nunca actuaron como vitoreadores de los Fenianos sino adoptaron una posicin de clase independiente. Criticaron severamente las tcticas aventureras de los Fenianos, sus tendencias terroristas, su estrechez de miras nacionalista y
su negativa a aceptar la necesidad de unidad con el movimiento obrero ingls. A
pesar de que los Fenianos eran el ala mas avanzada del movimiento democrtico
revolucionario irlands, incluso llegaban a mostrar inclinaciones socialistas, Marx y
Engels no depositaron ninguna ilusin en ellos. El 29 de noviembre de 1867 Engels
escriba a Marx:
"En cuanto a los Fenianos ests en lo correcto. La brutalidad inglesa no nos debe hacer olvidar que los dirigentes de esta secta son en su mayor parte asnos y en parte explotadores y no
debemos de ninguna forma hacernos responsables de las estupideces que ocurren en cada
conspiracin.".
Pronto qued demostrado que Engels estaba en lo cierto. Dos semanas despus, el
13 de diciembre de 1867, un grupo de Fenianos puso una bomba en la Prisin Clerkenwell en Londres en un intento infructuoso de liberar a sus compaeros encarcelados. La explosin destruy varias casas vecinas e hiri a 120 personas. Como era
de prever el incidente desat una oleada antiirlandesa entre la poblacin. Al da siguiente Marx escriba indignado a Engels:

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"La ltima hazaa de los fenianos en Clerkenwell es una estupidez monumental. Las masas
de Londres, que haban demostrado gran simpata hacia Irlanda, se irritarn ahora y sern
arrojadas a los brazos del partido gubernamental. No se puede esperar que los proletarios de
Londres se dejen hacer volar por los aires para mayor gloria de los emisarios fenianos.". (Correspondencia Marx-Engels. Barcelona. Grijalbo. 1976. Pg. 406)
Pocos das despus, el 19 de diciembre Engels responda lo siguiente: "La estupidez
de Clerkenwell fue claramente obra de unos fanticos miopes; lo malo de todos los complots
es que conducen a semejantes estupideces, porque "hay que hacer algo, hay que emprender
algo". Particularmente en Amrica se habl mucho de explosiones e incendios, y ahora unos
asnos cometen semejantes absurdos. Adems, estos canbales son en su mayora unos cobardes tremendos, como el Sr. Allen, quien, al parecer, ha tenido tiempo de convertirse en testigo de la acusacin. Fuera de todo esto, qu idea es sa de liberar Irlanda incendiando las
sastreras de Londres?". (Ibd. Pg. 408)
Si Marx y Engels escriban en estos trminos sobre los Fenianos cabe imaginar que
habran dicho hoy de las tcticas terroristas del IRA en los ltimos treinta aos, que
comparadas con la "atrocidad de Clerkenwell" esta ltima era un simple juego de
nios. La caracterstica ms reaccionaria del terrorismo individual, es que no debilita al estado burgus, lo fortalece, y sirve para dividir a la clase obrera y debilitarla
frente a los explotadores.
Por supuesto Marx y Engels defendan a los prisioneros fenianos frente a los malos
tratos del estado ingls. Siempre defendieron el derecho del pueblo irlands a decidir su propio destino. Pero lo hicieron desde un punto de vista socialista nunca nacionalista. Como revolucionarios y defensores del internacionalismo proletario,
Marx y Engels siempre subrayaron el vnculo entre el destino de Irlanda y la perspectiva de la revolucin proletaria en Inglaterra. En las dcadas de los cuarenta y
cincuenta, Marx crea que Irlanda podra conseguir la independencia slo con la
victoria de la clase obrera inglesa. Despus en la dcada de los aos sesenta cambi
su parecer y pensaba que lo ms probable era que una victoria en Irlanda fuera la
chispa que encendiera la revolucin en Inglaterra. Incluso una lectura muy superficial de los escritos de Marx sobre la cuestin irlandesa demuestra que su defensa de
la independencia irlandesa despus de 1860, estaba determinada exclusivamente
por los intereses generales de la revolucin proletaria, sobre todo en Inglaterra, para
Marx el pas clave del xito de la revolucin mundial. En una comunicacin confidencial a los miembros del Consejo General, escrito en marzo de 1870 Marx explica
as su postura:
"Aunque con toda probabilidad la iniciativa revolucionaria vendr de Francia, slo Inglaterra puede servir de palanca para una revolucin econmica seria. Es el nico pas donde hay
menos campesinos y donde la propiedad de la tierra est concentrada en menos manos. Es el
nico pas donde la forma capitalista el trabajo combinado a gran escala bajo control
capitalistaabarca prcticamente toda la produccin. Es el nico pas donde la gran mayora de la poblacin est formada por trabajadores asalariados. Es el nico pas
donde la lucha de clases y la organizacin de la clase obrera en sindicatos, ha adquirido ma-

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yor grado de madurez y universalidad. Es el nico pas donde debido a su dominio del mercado mundial, cada revolucin en materia econmica afectar inmediatamente a todo el
mundo. Si el capitalismo y el sistema de arrendamiento de tierra son ejemplos clsicos en
Inglaterra, por otro lado las condiciones materiales para su destruccin estn ya ms
maduras". (Actas del Consejo General de la Primera Internacional. 1868-70. En la
edicin inglesa).
Desde este punto de vista, la cuestin nacional irlandesa era slo parte de un dibujo
ms amplio de la perspectiva de la revolucin socialista mundial. Es imposible
comprender fuera de este contexto, la actitud de Marx sobre Irlanda. La razn por la
que Marx era partidario de la independencia irlandesa despus de 1860, era que
haba llegado a la conclusin de que los intereses de los terratenientes ingleses, su
base ms importante estaba en Irlanda, se podran derrotar ms fcilmente con un
movimiento revolucionario, basado en el campesinado irlands y en el que la reivindicacin de la autodeterminacin nacional estuviera indisolublemente unida a
una solucin radical de la cuestin de la tierra. En el mismo memorando, Marx explicaba: "Si Inglaterra es el baluarte del arrendamiento y el capitalismo europeo, el nico
punto donde se puede golpear con fuerza a Inglaterra es Irlanda.
En primer lugar, Irlanda es el baluarte del sistema de arrendamiento ingls. Si este cae en
Irlanda caera en Inglaterra. En Irlanda es cien veces ms fcil ya que la lucha econmica
est concentrada exclusivamente en la propiedad de la tierra, adems esta lucha al
mismo tiempo tiene un carcter nacional, el pueblo es ms revolucionario y est ms furioso
que en Inglaterra. El arrendamiento en Irlanda se mantiene solamente gracias al ejrcito
ingls. Una vez acabe la unin forzosa entre los dos paises, estallar inmediatamente una
revolucin social en Irlanda. Los terratenientes ingleses no slo perderan una gran fuente de
riqueza, tambin su mayor fuerza mora que est representada por el dominio de Inglaterra
sobre Irlanda.
En segundo lugar, la burguesa inglesa no slo explotaba la pobreza irlandesa para controlar
a la clase obrera en Inglaterra con la inmigracin obligatoria de los pobres irlandeses,
tambin divide al proletariado en dos campos hostiles. El fuego revolucionario del trabajador
celta no congenia muy bien con la naturaleza del trabajador anglosajn, slido pero lento. Al
contrario, en todas las grandes centros industriales en Inglaterra existe un profundo
antagonismo entre el proletariado irlands y el ingls. El trabajador medio ingls odia al trabajador irlands porque le ve como un competidor que reduce los salarios y el nivel de vida.
Siente antipata nacional y religiosa por l. Es algo similar a cmo consideran los pobres
blancos de los estados del sur de Amrica a los esclavos negros. Este antagonismo entre el
proletariado de Inglaterra est nutrido y apoyado por la burguesa. Sabe que en la divisin
est el verdadero secreto de mantener su poder". (Ibd..).
Y como concluye Marx: "Las resoluciones del Consejo General sobre la amnista irlandesa
sirven slo como introduccin a otras resoluciones que confirmarn que, aparte de la justicia
internacional, esa es una condicin previa para la emancipacin de la clase obrera inglesa y
para transformar la actual unin forzosa (la esclavizacin de Irlanda) en una confederacin
libre e igualitaria, si es posible, y si fuera necesario la total separacin". (Ibd.).

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Observemos con que cuidado Marx elige las palabras, y como expresa escrupulosamente la postura proletaria sobre la cuestin nacional. En primer lugar la cuestin
irlandesa no se puede ver aislada de la perspectiva de la revolucin socialista mundial, de la que era una parte integral. Ms concretamente, haba que verla como el
punto de partida de la revolucin socialista en Inglaterra. Y despus?. Marx no da
por sentado que la lucha de liberacin nacional en Irlanda necesariamente termina
en la separacin de Gran Bretaa. El dice que hay dos posibilidades: o una "confederacin libre e igualitaria" lo que l consideraba preferible ("si posible"), o la "separacin total", lo que el consideraba posible no quiere decir que fuera el resultado mas
deseado. Cual de las dos variantes triunfara dependa sobre todo, de la conducta y
actitud del proletariado ingls y la perspectiva de una revolucin socialista triunfante en la propia Inglaterra.
Las ideas de Marx siempre fueron la revolucin y el internacionalismo proletario.
Esto, y slo esto, era lo que determinaba su actitud sobre la cuestin irlandesa, y en
cada una de las distintas manifestaciones del problema nacional. Para Marx y Engels, la "cuestin obrera" siempre fue central. Nunca se les ocurri reducir su propaganda y agitacin sobre la cuestin irlandesa a una consigna simple como "tropas
fuera!", o actuar como asesores no retribuidos de los nacionalistas. Al contrario libraron una dura batalla contra la perjudicial demagogia de la burguesa y los nacionalistas pequeo burgueses irlandeses, y por la unidad revolucionaria de la clase
obrera irlandesa y la inglesa.
La historia ha demostrado que Marx y Engels siempre estuvieron en lo correcto en
su apreciacin de la burguesa y los nacionalistas pequeo burgueses en Irlanda. En
1922 la burguesa nacionalista irlandesa traicion la lucha de liberacin nacional al
llegar a un acuerdo para dividir el Norte y el Sur del pas. Incluso despus los pequeoburgueses nacionalistas han demostrado su total incapacidad de resolver el
"problema de la frontera". La tctica del terrorismo individual, tan criticada por
Marx y Engels, ha demostrado ser contraproductiva e impotente. Despus de 30
aos de "lucha armada" en Irlanda del Norte, la unificacin de Irlanda est ms lejos
que antes. La nica forma de resolver la cuestin nacional en Irlanda es con una
poltica de clase, socialista e internacionalista la poltica de Marx, Lenin y ese gran
revolucionario y mrtir proletario, James Connolly.
Slo la clase obrera puede resolver el problema de la unidad con un programa de
clase y dirigir una lucha implacable contra la burguesa en Londres y Dubln. La
condicin previa para el xito es la unidad de la clase obrera. Esto nunca se podr
conseguir en lneas nacionalistas. El nacionalismo pequeoburgus ha hecho un
dao inenarrable a la causa de la unidad de los trabajadores en Irlanda del Norte.
Las heridas persisten y hay que curarlas. Pero slo se puede hacer rompiendo con el
nacionalismo y adoptando una poltica de clase, recuperando el espritu de las ideas
de Larkin y Connolly. La cuestin nacional en Irlanda o se resuelve con la transformacin
socialista de la sociedad, o nunca se resolver.

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La Segunda Internacional
En 1889 se crea la Internacional Socialista, a diferencia de la Primera Internacional,
la Segunda estaba formada por organizaciones de masas, sindicatos y partidos socialdemcratas. La desgracia de la Segunda Internacional fue nacer en un perodo
de prolongado auge capitalista. En el perodo de 1870 a 1900 la produccin mundial
de petrleo aument en dos veces y media. Los ferrocarriles se expandieron dos
veces y media. Alemania y EEUU comenzaban a desafiar la hegemona de Gran Bretaa. Exista una lucha feroz que empez a dividir el mundo en esperas de influencia y colonias. El rpido crecimiento de la industria al mismo tiempo supona un
crecimiento paralelo de la clase obrera y sus organizaciones en los pases capitalistas
desarrollados. En los ltimos treinta aos del siglo XIX la clase obrera en EEUU y
Rusia se triplic. En Gran Bretaa entre 1876 y 1900 la afiliacin sindical se cuadruplic. En Alemania la militancia sindical pas de decenas de miles a millones. Al
mismo tiempo que creca su militancia, tambin aumentaban los votos y la influencia de masas de los Partidos Socialdemcratas.
Pero desde el principio, aunque en teora defendan el marxismo, la nueva internacional careca de la claridad terica que garantizaba la presencia de Marx y Engels.
Un ejemplo de esto fue su actitud sobre la cuestin nacional. La Segunda Internacional no comprenda este tema, y recibi un trato poco satisfactorio en su congreso.
En 1896 el congreso de Londres de la Internacional aprob la siguiente resolucin:
"El Congreso se declara a favor de la plena autonoma de todas las nacionalidades y su simpata con los trabajadores de cualquier pas que en la actualidad sufran el yugo militar, nacional u otros despotismos; y pide a los trabajadores de todos estos pases que sigan la lnea,
junto con los trabajadores conscientes del mundo, sw organizar el derrocamiento del capitalismo internacional y la creacin de una democracia social e internacional". (Citado por E.
H. Carr. La Revolucin Bolchevique. Vol. 1. Pg. 423).
Sin embargo la postura de la Segunda Internacional sobre la cuestin nacional era
ambigua y vaga. La izquierda sola defender una posicin anti colonialista, pero
tambin haba quienes estaban dispuestos a justificar el colonialismo alegando una
"misin civilizadora". En los debates sobre la cuestin nacional en el congreso de
msterdam de 1904, el delegado holands, Van Kol, defenda el colonialismo. Present una resolucin en la que deca:
"Las nuevas necesidades que se nos plantearn despus de la victoria de la clase obrera y su
emancipacin econmica, ser la posesin de las colonias necesarias, incluso bajo el futuro
sistema socialista de gobierno". Y preguntaba al congreso: "Debemos abandonar a la
mitad del planeta al capricho de los pueblos que an en su infancia, que dejan la enorme riqueza del subsuelo desarrollado y las partes ms frtiles de nuestro planeta sin cultivar?".
(La lucha de Lenin por un partido revolucionario. Pg. 5. En la edicin inglesa).
El congreso dio la bienvenida entusiasta a Dadabhai Naoroji, fundador y presidente
del Congreso Nacional Indio, pero en su resolucin sobre la India, mientras peda el
auto gobierno, especificaba que la India deba seguir bajo soberana britnica. Ni

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aprobaba ni rechazaba las opiniones de Van Kol. En el debate sobre la inmigracin,


se present una resolucin racista por parte del americano Hillquit y fue apoyada
por los austriacos y holandeses. Pero origin tales protestas que al final tuvieron
que retirarla. Pero el simple hecho de que una resolucin como esa se presentara en
un congreso de la Internacional era un sntoma de la presin de las ideas nacionalistas y burguesas en los partidos socialistas.
La Revolucin Rusa de 1905 fue un impulso poderoso para la revolucin colonial,
inspir a las masas para actuar en defensa de sus aspiraciones nacionales en Persia,
Turqua, Egipto y la India. Sirvi para ahondar la diferencias en las filas de la Internacional Socialista con relacin a la cuestin nacional y colonial. En el Congreso de
Stuttgart de 1907, donde Lenin y Rosa Luxemburgo presentaron sus famosas enmiendas sobre la guerra, se dio una dura lucha sobre la cuestin nacional, entre los
izquierdistas (en realidad centristas) representados por Lebedour y la derecha, encabezada por el revisionista, Eduard Bernstein. Los delegados holandeses, tpicos
imperialistas pequeo burgueses, una vez ms fueron los portavoces del colonialismo. La Izquierda era una minora. En el curso de un acalorado debate Bernstein
hizo los siguientes comentarios:
"Debemos huir de la nocin utpica de abandonar sin ms las colonias. Las consecuencias
ltimas de esta opinin sera devolver a Estados Unidos las Indias (tumulto). Las colonias
estn all, debemos adaptarnos a eso. Los socialistas deberan tambin reconocer la necesidad
de que los pueblos civilizados acten como los guardianes de los incivilizados. (Ibd.. Pg.
10).
El delegado polaco, Karski (Julin Marchlewski), respondera de la siguiente forma
a los argumentos sobre el papel "civilizador" del colonialismo: "David ha defendido el
derecho de una nacin a ejercer tutelaje sobre otra. Los polacos conocemos el significado real
de este tutelaje, tanto el zar ruso como el gobierno prusiano han actuado como nuestros
guardianes ("Muy bien!").... David cita a Marx para apoyar su posicin de que toda nacin
debe pasar por el capitalismo. Lo que Marx dijo era que los pases que ya haban comenzado
el desarrollo capitalista deberan continuar el proceso hasta el final. Pero nunca dijo que esta
fuera una condicin previa absoluta para todas las naciones...
Los socialistas comprendemos que hay otras civilizaciones adems de la Europa capitalista.
No tenemos ningn fundamento para creer que nuestra denominada civilizacin, se impondr sobre los pueblos asiticos y sobre su antigua civilizacin. ("Bravo!"). David piensa
que las colonias se hundiran en el barbarismo si las dejamos solas. En el caso de la India eso
parece poco probable. Ms bien tengo la impresin que la India independiente continuara
beneficindose la influencia de la civilizacin europea en su futuro desarrollo y evolucionara
as hasta conseguir su mximo potencial." (Ibd.. Pg. 11).
Al final no se pas a votacin la resolucin sobre la India.
Aunque los lderes de la Internacional intentaron tapar las grietas con todo tipo de
diplomacia, el resultado final de esto fue la catstrofe de agosto de 1914 cuando cada uno de los partidos de la Segunda Internacional con la excepcin de los rusos y

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serbios traicionaron los principios del internacionalismo y apoyaron la guerra imperialista. La ausencia de una poltica internacionalista y revolucionaria absolutamente expuesta en el verano de 1914 cuando la Segunda Internacional colaps en
lneas social chovinistas.

"Autonoma nacional cultural"


Una variante peculiar de la cuestin nacional en la Segunda Internacional fue la que
plantearon los socialdemcratas austriacos antes de la Primera Guerra Mundial.
Defendan la teora de la autonoma nacional cultural. En Rusia el Bund judo
defenda la misma posicin. En la Conferencia de Brnn de los socialdemcratas
austriacos (1899) los eslavos del sur rechazaron la autonoma nacional cultural
defendida por los austriacos. En su lugar, la Conferencia aprob la consigna de autonoma territorial, que aunque insuficiente era mejor. Ms tarde bajo la influencia
del terico centrista Otto Bauer y su compaero Karl Renner (que escriba bajo el
pseudnimo de Rudolf Springer), el partido cambi su posicin y adopt la autonoma nacional - cultural.
Al rechazar el vnculo entre nacin y territorio, Bauer defina una nacin como "un
carcter de comunidad familiar". (Otto Bauer. Due Nationalfrage and die Sozialdemokratie. Viena 1924. Pg. 2). Pero qu es el carcter nacional?. Bauer lo define como
"la suma total de caractersticas que distinguen a las personas de una nacionalidad de los de
otra las caractersticas complejas y espirituales que distinguen a una nacin de otra".
(Ibd. Pg. 6) La naturaleza rada de esta definicin es deslumbrante. Es una pura
tautologa: un carcter nacional es lo que hace a una nacin diferente de la otra!.
Qu hace a una nacin diferente de otra?. "El carcter de un pueblo est determinado
exclusivamente por su destino.... Una nacin no es nada sino una comunidad de destino [determinada] por las condiciones en las que las personas producen sus medios de subsistencia y
distribuyen los productos de su trabajo". (Ibd. Pg. 24).
Una nacin segn Bauer, es "el agregado de personas ligadas a una comunidad de naturaleza por un destino colectivo". (Ibd. Pg. 135). Renner la defini como sigue: "Una nacin es una unin de personas que hablan y piensan del mismo modo [eso es] una comunidad
cultural de personas modernas no atada ya a la tierra". (R. Springer. Das Nationale Problem. Leipzig. Viena. 1902. Pg. 35). Esta forma de abordar la cuestin nacional no
era cientfica, sino subjetiva y "psicolgica" por no decir mstica. Era un intento
oportunista e infructuoso de buscar una solucin a la cuestin nacional en el imperio Austro Hngaro haciendo concesiones al nacionalismo burgus. Por el contrario, el marxismo aborda la cuestin nacional desde un punto de vista histrico y
econmico.
Al contrario que los Bolcheviques, que buscaban una solucin al problema nacional
en el derrocamiento revolucionario del zarismo, los socialdemcratas austriacos trataban la cuestin con el espritu de las pequeas reformas y el gradualismo. Bauer
escriba: "Por lo tanto debemos aceptar primero que la nacin austriaca permanecer en la

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misma unin poltica, en la que coexistan juntos al mismo tiempo y preguntar como las naciones dentro de esta unin arreglarn sus relaciones entre ellas y el estado". (Citado por
Stalin. La cuestin nacional y el marxismo. Pg. 23).
Una vez roto el vnculo entre nacin y territorio, la reivindicacin es la agrupacin
de las diferentes nacionalidades que viven en diferentes reas, en una unin nacional interclasista. Los miembros de los diferentes grupos nacionales se reuniran en
una conferencia y votaran para decidir a que nacionalidad queran pertenecer, alemanes, checos, hngaros, polacos, etc., despus elegiran su propio Consejo nacional un "parlamento cultural de la nacin", el estilo de Bauer. De esta forma los
socialdemcratas austriacos intentaban evitar un choque abierto con el estado
Habsburgo y reducan la cuestin nacional a un asunto puramente lingstico y cultural. Bauer lleg tan lejos como para afirmar que la autonoma local de las nacionalidades sera una pasarela al socialismo que "dividira a la humanidad comunidades
delimitadas nacionalmente" y "presentaran un dibujo accidentado de uniones nacionales de personas y empresas".
Esta filosofa est totalmente contraria a la posicin de clase y principios internacionales del marxismo. Representa al nacionalismo pequeoburgus con frases "socialistas". Por esta razn Lenin fue muy mordaz con ella, y en particular era muy hostil
con la idea de escuelas separadas para las diferentes nacionalidades. Sobre esto Lenin escriba: "La autonoma cultural nacional significa precisamente el ms refinado y,
por tanto, el ms nocivo nacionalismo, significa la corrupcin de los obreros con la consigna
de la cultura nacional, la propaganda de la divisin de la escuela por nacionalidades, idea
profundamenta perniciosa e incluso antidemocrtica. En una palabra, este programa est en
pugna, sin duda alguna, con el internacionalismo del proletariado, respondiendo nicamente
a los ideales de los pequeos burgueses nacionalistas". (Lenin. Problemas de poltica nacional e internacionalismo proletario. Mosc. Progreso. 1981. Pg. 7).
En ninguna otra parte el efecto daino de esta teora pequeo burguesa es ms evidente que en el campo educativo. Lenin se opona a cualquier situacin privilegiada
para el lenguaje, en contraposicin con Otto Bauer y la defensa de la "autonoma
cultural nacional", se opona vehementemente a crear escuelas separadas para los
nios de las diferentes nacionalidades. "Llevando a la prctica, el plan de autonoma
extraterritorial (es decir, no ligado al territorio en que vive tal o cual nacin) o culturalnacional slo significara una cosa: dividir la enseanza escolar por nacionalidades, es
decir, establecer curias nacionales en la enseanza escolar. Bastar con imaginarse claramente esta verdadera esencia del clebre plan bundista para comprender todo su contenido reaccionario, incluso desde el punto de vista de la democracia, sin hablar ya del punto de vista de
la lucha de clase del proletariado por el socialismo". (Lenin. Notas crticas sobre la cuestin nacional. Mosc. Progreso. 1974. Pg. 24).
Aqu vemos la diferencia fundamental entre leninismo y nacionalismo pequeoburgus. Los marxistas lucharn contra cualquier forma de opresin nacional, incluida
la lingstica. Es impermisible que un hombre o mujer sea privado del derecho a
hablar en su lengua, a pensar en ella o a utilizarla en un juzgado o en cualquier otra

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funcin oficial. En general, no hay razones particulares para la existencia de un


idioma "oficial", o cualquier privilegio especial de un idioma sobre otro. Separar a
los nios sobre bases nacionales, lingsticas o religiosas es totalmente reaccionario
y retrgrado. La segregacin de las escuelas jug un papel reaccionario en Sudfrica
y EEUU. La separacin de nios catlicos y protestantes en Irlanda del Norte en las
llamadas escuelas religiosas juega un papel pernicioso. La religin no tiene lugar en
el sistema educativo y debera eliminarse de l. Si las iglesias desean ensear sus
doctrinas, deben hacerlo en su tiempo y con su dinero, financiado por su congregacin, no por el estado. Y mientras las escuelas satisfacen las necesidades de diferentes grupos lingsticos, y el dinero sea para este objetivo, es totalmente inaceptable
separar a los nios en lneas nacionales o lingsticas y de esta forma crear la base
para posteriores prejuicios y conflictos.
La hostilidad hacia los franceses entre la poblacin flamenco en Blgica es el producto de generaciones de discriminacin de la lengua flamenca y la imposicin del
francs. Sin embargo, existen en esta cuestin todo tipo de contracorrientes. En
Sudfrica la enseanza de las lenguas nativas en las escuelas (en lugar del ingls)
fue una medida de opresin nacional. Los representantes de las nacionalidades no
rusas se esforzaron por ensear a sus hijos el ruso. Por ejemplo en las escuelas religiosas de Armenia, a los nios se les enseaba en ruso a pesar de no ser obligatorio.
Los Bolcheviques se oponan a la discriminacin contra cualquier lengua, a la asimilacin forzosa y la imposicin a la fuerza de un idioma y cultura dominantes. Pero
no hay razn para que cualquier idioma tenga el monopolio. En Suiza no hay uno,
sino tres lenguas oficiales. Ahora con la tecnologa moderna, no existen motivos par
que las personas no puedan recibir una educacin y comunicarse en un parlamento
o en un juzgado en el lenguaje que elijan. Pero lo que es inaceptable es la introduccin del veneno religioso y nacionalista en las escuelas.
"Los marxistas, estimado socialnacionalista, tienen un programa escolar general, que reclama, por ejemplo, una escuela absolutamente laica. Desde el punto de vista de los marxistas,
en un Estado democrtico no es admisible, nunca y en ningn caso, apartarse de este programa general (la poblacin local es la que determina las materias "locales", los idiomas, etc.,
que han de completar ese programa). En cambio, el principio de "retirar de la incumbencia
del Estado" la enseanza escolar para entregarla a las naciones significa que nosotros los
obreros, permitimos que las "Naciones" de nuestro estado democrtico gasten el dinero del
pueblo en escuelas clericales!. Sin l mismo darse cuenta, el seor Libman ha puesto en
evidencia el carcter reaccionario de la "autonoma cultural nacional"!". (Lenin. Notas
crticas sobre la cuestin nacional. Mosc. Progreso. 1974. Pg. 31)
En este y en cada uno de los aspectos de la cuestin nacional, mientras combatan
resueltamente todas las manifestaciones de opresin y discriminacin sin excepcin.
Los marxistas tenan una posicin de clase. En Blgica donde los nacionalistas flamencos y balones tan intento por desgracia con cierto xito dividir la sociedad
belga y el movimiento obrero en lneas nacionales utilizando la cuestin del idioma,
los marxistas plantearon reivindicaciones transicionales con relacin al idioma. Por

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ejemplo si un empresario obligaba a un trabajador a aprender flamenco o francs,


ellos exigan que se les ensease dentro de su horario laboral sin reduccin salarial y
bajo el control de las organizaciones obreras y es ms tendran derecho a recibir una
paga extra por aprender nueva cualificacin.
Vemos como Lenin siempre insisti en la necesidad de abordar la cuestin nacional
estrictamente desde un punto de vista de clase. "La consigna de la democracia obrera",
escriba Lenin, "no es la cultura nacional, sino la cultura internacional de la democracia y
el movimiento obrero mundial (...) El programa nacional de la democracia obrera exige:
ningn privilegio para cualquier nacin o idioma; solucin absolutamente libre y democrtica del problema de la autodeterminacin poltica de las naciones, es decir, de su separacin
como Estado; promulgacin de una ley general para todo el pas, declarando ilegal y sin efecto toda medida (de los zemstvos, municipios urbanos, comunidades, etc.,) que establezca
cualquier privilegio para una de las naciones y menoscabe la igualdad de derechos de las naciones o los derechos de una minora nacional; cualquier ciudadano del Estado tiene derecho
a exigir la revocacin de tal medida por anticonstitucional y que se castigue como delincuentes a cuantos traten de llevara a la prctica.". (Ibd.. Pg. 8)
La naturaleza divisoria de la "autonoma cultura y nacional" demostr sus efectos
perniciosos en la unidad de los trabajadores en Austria. Despus del Congreso de
Wimberg, el Partido Socialdemcrata Austriaco comenz a dividirse en partidos
nacionales. En lugar de un partido de trabajadores unido en el que estuvieran representadas todas las nacionalidades, se formaron seis partidos separados alemn,
checo, polaco, rutenio, italiano y yugoslavo . Esto estimul la extensin del sentimiento chovinista y los antagonismos nacionales en el movimiento obrero, con resultados negativos: el Partido Checo no quera hacer nada con el Alemn, etctera.
Como siempre ocurre, las llamadas polticas prcticas del reformas consiguieron
resultados contrarios a los que pretendan. Adoptaron el programa de la autonoma
cultural - nacional para evitar la ruptura del imperio Austro Hngaro, pero ocurri precisamente lo contrario. El derrocamiento de los Habsburgo podra haber llevado a una revolucin proletaria, como ocurri en febrero en Rusia. Pero el fracaso
de la clase obrera en tomar el poder llev directamente a la desintegracin de Austro Hungra en lneas nacionales, mientras que la poltica de Lenin del derecho de
las naciones a la autodeterminacin tuvo el efecto de unir a los trabajadores y campesinos de las naciones ms oprimidas, y crear las condiciones para una federacin
sovitica. Esto no es separatismo, era la posicin del Bolchevismo. Brillantemente
vindicada despus de 1917

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TERCERA PARTE
LENIN Y LA CUESTIN NACIONAL

"Mientras que en los Estados de nacionalidad homognea la revolucin burguesa desarrollaba poderosas tendencias centrpetas, que actuaban bajo el signo de la lucha contra el particularismo, como en Francia, o la fragmentacin nacional, como en Italia y Alemania, en los
Estados heterogneos, como Turqua, Rusia, Austria-Hungra, la revolucin burguesa desata
un movimiento de carcter centrfugo". (Trotsky. Historia de la Revolucin Rusa. Madrid. Zyx. 1974. Vol. 2. Pgl 316).
Rusia antes de la revolucin era un pas atrasado y semifeudal, dependiente del imperialismo extranjero. Una situacin similar a la que tienen hoy los pases del Tercer
Mundo. El problema de las nacionalidades ocupaba un lugar central en la vida poltica rusa. Aunque a la Rusia zarista le gustaba enmascarar su poltica expansionista
bajo el disfraz de la proteccin a las pequeas naciones oprimidas de los Balcanes,
en realidad era una prisin para todas las nacionalidades. El 43% de la poblacin
perteneca a la Gran Rusia la nacionalidad dominante , y el otro 57% estaba
formado por ucranianos, georgianos, fineses y dems nacionalidades oprimidas.
Setenta millones de rusos dominaban a noventa millones de no rusos, y a su vez
todos eran dominados y oprimidos por el estado zarista. Para empeorar las cosas el
nivel cultural y econmico al menos en los territorios occidentales de los pueblos subyugados en general era ms alto que en la misma Rusia. Mientas que podra
decirse que la expansin de Rusia hacia el Cucaso, en particular hacia Asia Central,
jugaba un papel relativamente progresista, no ocurra lo mismo con Polonia, Finlandia y dems estados Blticos. A este respecto Engels comentaba lo siguiente:
"Finlandia es finesa y sueca, Bessarabia rumana, el reino de Polonia polaco. En este caso no
se trata de la unin de razas disperas pero emparentadas para que todas lleven el nombre de
rusos, lo que tenemos aqu la descarada conquista por la fuerza de territorio extranjero, simplemente eso". (Marx y Engels. Obras Completas. Vol. 27. Pg. 28. Edicin en ingls).
Con relacin a la cuestin nacional, el Partido Bolchevique desde el principio mantuvo una postura muy escrupulosa. Era esencial para ganar a las masas y en particular al campesinado. La cuestin nacional por regla general afecta menos a la clase
obrera que a las masas de la pequea burguesa, y en especial al campesinado, desde un punto de vista histrico la cuestin nacional y la cuestin agraria estn unidas
estrechamente. En algunas ocasiones marxistas con mucha formacin tratan el problema incorrectamente. Para llegar a las masas de la pequea burguesa y ganarles a
la causa de la revolucin, era absolutamente necesario utilizar demandas democrticas y parciales, por ejemplo el derecho a la autodeterminacin. Pero estas consignas slo tienen sentido si forman parte de la lucha del proletariado y su partido pa-

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ra ganar la direccin de las masas en su lucha directa contra la burguesa, los partidos y tendencias pequeo burguesas. La condicin previa para el xito de la revolucin es sostener una lucha implacable contra la burguesa y pequea burguesa nacionalista. Y para dirigir esta lucha es necesario mantener una postura clara con relacin a la cuestin nacional.
Trotsky, igual que Lenin, escribi tambin mucho sobre la cuestin nacional. Es de
inters especial el maravilloso captulo de La Historia de la Revolucin Rusa, dedicado
a la cuestin nacional, es el mejor resumen de la posicin del Partido Bolchevique
sobre esta cuestin. Pero fue fundamentalmente Lenin quien desarroll la postura
marxista sobre la cuestin nacional. Trotsky resumente as la postura Bolchevique:
"Lenin haba previsto con suficiente tiempo el carcter inevitable de los movimientos centrfugos nacionales en Rusia, y durante aos enteros luch en forma obstinada, especialmente
contra Rosa Luxemburgo, por el famoso pargrafo 9 del viejo programa del Partido, que formulaba el derecho de las naciones a disponer de s mismas, es decir, a separarse completamente del Estado. Esto no significa que el Partido Bolchevique tomase sobre s la propaganda
separatista. Lo nico que prometa era resistir con firmeza todo tipo de opresin nacional,
incluida la retencin forzada de una nacionalidad en los lmites de un estado comn. Slo de
este modo pudo el proletariado ruso conquistar gradualmente la confianza de las nacionalidades oprimidas.
Pero ste es solo un aspecto del asunto. La poltica bolchevique en el problema nacional tena
un segundo aspecto, que a pear de su aparente contradiccin con el anterior, en realidad lo
complementaba. En los marcos del Partido y, en general, de las organizaciones obreras, el
bolchevismo aplicaba el centralismo ms riguroso, combatiendo sin tregua el menor contagio
nalcionalista que enfrentase a los obreros los unos a los otros o que pudiese dividirlos. Negando categricmente al estado burgus el derecho de imponer a una minora nacional una
residencia forzada y hasta una lengua oficial, el bolchevismo consideraba un deber sagrado
vincular esrtechamente en un gran todo a los trabajadores de las diversas nacionalidades,
apelando a su voluntaria disciplina de clase. Por este motivo, se negaba en forma terminante
a organizarse como una federacin de secciones nacionales. Una organizacin revolucionaria
no es prototipo del estado futuro sino el istrumento para su creacin, y todo instrumento
debe ser adecuado para fabricar el producto, pero no debe asimilarse a l. Slo una organizacin centralizada permite el triunfo revolucionario, aunque se luche contra la centralizacin
opresiva de las naciones". (Ibd. Pg. 316-317).

Qu es una nacin?
En el perodo anterior a la Primera Guerra Mundial, Lenin dedic una gran parte
del tiempo a la cuestin nacional, y en concreto a responder las teoras revisionistas
de Otto Bauer. Entre 1908 y 1910, Lenin estuvo en el exilio y prcticamente aislado.
Debido a la ausencia de contactos con Rusia y la escasez de colaboradores, recibi
con entusiasmo la llegada de Stalin, un joven georgiano casi desconocido para l.
Como era habitual Lenin pas mucho tiempo animando al recin llegado, algo que

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haca habitualmente con los jvenes camaradas. Adems Stalin era georgiano, perteneca a una nacionalidad oprimida. Lenin vio la oportunidad de instruir a su pupilo, que demostr ser extremadamente diligente en las ideas fundamentales de su
poltica sobre la cuestin nacional. El resultado fue un largo artculo que apareci a
finales de 1912 en las pginas de la revista Prosveshcheniye ("Ilustracin") titulado La
cuestin nacional y el marxismo.
En 1914 el artculo apareci como panfleto con el ttulo La cuestin nacional y el
marxismo. Aparece en el segundo volumen de las obras de Stalin. Durante aos fue
considerado el manual del partido sobre la cuestin nacional, realmente a pesar de
su presentacin algo formalista no es un mal artculo. Pero en ningn caso fue el
resultado del genio terico de Stalin. En realidad este artculo no fue obra de Stalin.
A. H. Carr lo comenta: "La evidencia interna y externa demuestra que fue escrito bajo la
inspiracin de Lenin". (E. H. Carr. La Revolucin Bolchevique. Vol. 1. Pg. 425-6). Las
ideas de este artculo son de Lenin.
La introduccin a este artculo, escrita en el momento lgido de la agitacin antisemita con el clebre caso Beyliss, adverta de "la oleada de nacionalismo avanzaba ms y
ms, amenazando envolver a las masas obreras". Y aade: "En este momento difcil, incumba a la socialdemocracia una alta misin: hacer frente al nacionalismo, proteger a las
masas contra la "epidemia" general. Pues la socialdemocracia, y solamente ella, poda hacerlo
contraponiendo al nacionalismo y el arma probada del internacionalismo, la unidad y la indivisibilidad de la lucha de clases. (Stalin. La cuestin nacional, el marxismo y la lingstica. Madrid. Akal. 1977. Pg. 15).
La cuestion central era como definir una nacin, que no es tan fcil como parece. Es
como definir el tiempo. San Agustn dijo que l saba qu era el tiempo, pero si alguien le peda que lo definiera era incapaz de hacerlo. Ocurre lo mismo con una
nacin. Todos creen saber que es, pero si pedimos la definicin, encontraramos
grandes dificultades. El panfleto publicado con la firma de Stalin intenta dar una
definicin. El resultado es probablemente lo ms cercano a una formulacin satisfactoria. Frente a la definicin subjetiva de Bauer, una nacin se define aqu con un
sentido cientfico marxista: "Nacin es una comunidad humana estable, histricamente
formada y surgida sobre la base de la comunidad de idioma, de territorio, de vida econmica
y de psicologa, manifestada sta en la comunidad de cultura". (Ibd.. Pg. 20).
Una nacin debe tener una lengua y territorios comunes, una historia y cultura
compartida, y tambin estar unida por poderosos lazos econmicos. Es definicin
tan general, que sin duda es correcta y en cualquier caso infinitamente superiore a la
forma "psicolgica" de abordar el tema por parte de Otto Bauer y los seguidores de
la "autonoma nacional cultural". En la vida real siempre se encuentran variantes
que contradicen esta definicin en uno o ms aspectos. Responder a qu es una nacin es algo notoriamente resbaladizo y ha llevado a ms de un anlisis al desastre,
Por ejemplo tomemos el caso del idioma. La importancia del idioma para una nacin es evidente. Parece ser la marca ms indistinguible de la nacionalidad. En La

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Historia de la Revolucin Rusa, Trotsky expresa la importancia del idioma de la siguiente forma: "La lengua es el instrumento ms importante de vinculacin entre los hombres y, en consecuencia, de vinculacin en la economa. Se convierte en lengua nacional
cuando la victoria de la circulancin mercancil unifica una nacin. Sobre tal base se erige el
Estado nacional, que es el terreno ms cmodo, corriente y ventajoso para el desenvolvimiento de las relaciones capitalitas. (Trotsky. Historia de la Revolucin Rusa. Vol. 2. Pg.
315).
Hay excepciones incluso para esta regla tan importante. Pocos por ejemplo negaran
que Suiza es una nacin. La identidad nacional suiza ha sido forjada durante siglos
de lucha para conservar una identidad nacional individual, principalmente frente a
Austria. Los suizos no tienen un idioma comn, como correctamente destac Lenin:
"En Suiza existen tres idiomas oficiales, pero durante los referndums los proyectos de ley se
imprimen en cinco idiomas, es decir, en los tres oficiales y en dos dialectos romances.
Segn el censo de 1900, de los 3.315.443 habitantes con que cuenta Suiza, 33.651 hablan
estos dos dialectos, o sea, poco ms del uno por ciento. En el ejrcito los oficiales y suboficiales cuentan con absoluta libertad para dirigirse a los soldados en su idioma materno. En los
cantones de Valais y Los Grisones (cada uno con poco ms de cien mil habitantes), ambos
dialectos gozan de plena igualdad de derechos". (Lenin. Notas crticas sobre la cuestin
nacional. Pg. 29).
La clave para comprender la cuestin se encuentra en la proposicin inicial, una
nacin es una entidad "histricamente formada". La dialctica no procede de las definiciones abstractas formales sino de la aproximacin concreta a los procesos vivos,
a la evolucin, al cambio y desarrollo de las cosas. Una nacin no es algo fijo y esttico. Puede cambiar y evolucionar. Se pueden crear naciones donde no existan antes. Esto es precisamente como los estados nacionales modernos llegan a surgir. Este
fue el caso de Francia, Italia y Alemania. Ms tarde el imperialismo britnico cre la
conciencia nacional de la India por descuido . Ahora con la decadencia del capitalismo y la incapacidad de la burguesa india de ofrecer una salida, existen sntomas evidentes de la debilidad y fragmentacin de esta conciencia nacional que se
est convirtiendo en un peligro para el futuro de la India.
Histricamente las naciones se pueden formar por la materia prima creada por las
guerras, invasiones y revoluciones que disuelven los antiguos vnculos y fronteras
para crear otras nuevas. Este proceso despus se puede volver en su contrario. Lo
que ayer era una nacin oprimida o una colonia esclavizada se puede transformar
en el estado imperialista ms monstruoso y opresivo. El mejor ejemplo es EEUU,
antes una colonia britnica y ahora el estado imperialista mas poderoso y reaccionario del mundo. Lo mismo ocurre con los estados burgueses que hace poco se liberaban de la dominacin extranjera y permanecen en una posicin subordinada con
respecto a las grandes potencias imperialistas, pero aunque juegan el papel de potencias imperialistas locales, oprimiendo y explotando a los pases ms dbiles
prximos a ellos. La India juega un papel imperialista con relacin a Nepal, Assam
y Cachemira. Rusia era una de las principales potencias imperialistas antes de 1917,

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aunque no exportaba capital y era un pas atrasado y semifeudal que mantena una
relacin semi colonial con Gran Bretaa, Francia y otros pases capitalistas desarrollados.

Una cuestin de clase


La cuestin nacional, como las dems cuestiones sociales, en el fondo es una cuestin de clase. Esta fue la postura de Lenin, y es la de cualquier marxista autntico.
En su obra Notas crticas sobre la cuestin nacional, Lenin explica con gran claridad
esta proposicin elemental del Marxismo:
"En cada cultura nacional existen, aunque no estn desarrollados, elementos de cultura
democrtica y socialista, pues en cada nacin hay una masa trabajadora y explotada, cuyas
condiciones de vida engendran inevitablemente una ideologa democrtica y socialista. Pero
en cada nacin existe as mismo una cultura burguesa (y, adems en la mayora de los casos,
ultrarreaccionaria y clerical), y no simplemente en forma de elementos, sino como cultura
dominante. Por eso, la cultura nacional en general es la cultura de los terratenientes, de
los curas y de la burguesa". (Lenin. Notas crticas sobre la cuestin nacional. Pg. 10).
Es abc para un marxista que las ideas dominantes de cada nacin son las ideas de la
clase dominante. Lenin insiste en que aceptar una "cultura nacional" no es ni ms ni
menos que aceptar el dominio de la burguesa de cada nacin. La cuestin nacional
es una cuestin de clase. Los marxistas no deben encubrir las contradicciones de
clase, todo lo contrario, tienen que sacarlas a la luz. Es igual en el caso de una nacionalidad oprimida como en el de una nacin opresora. Como explica Lenin: "En
las sociedades annimas tenemos juntos y completamente fundidos a capitalistas de diferentes nacionaes. En las fbricas trabajan juntos obreros de diferentes naciones. En toda cuestin poltica realmente seria y realmente profunda los agrupamientos se realizan por clases y
no por naciones". (Ibd. Pg. 23).
En otra obra l escribe:
"Los intereses de la clase obrera y de su lucha contra el capitalismo exigen una completa solidaridad y la ms estrecha unin de los obreros de todas las naciones, exigen que se rechace
la poltica nacionalista de la burguesa de cualquier nacin".
(...)
"Al obrero asalariado tanto le da que su principal explotador sea la burguesa rusa ms que
la algena, como la burguesa polaca ms que la hebrera, etc., Al obrero asalariado que haya
adquirido conciencia de los intereses de su clase le son indiferentes tanto los privilegios estatales de los capitalistas rusos como las promesas de los capitalistas polacos o ucraniacos de
instaurar el paraso en la tierra cuendo ellos gocen de privilegios estatales".
(...)
"En todo caso, el obrero asalariado seguir siendo objeto de explotacin, y para luchar con
xito contra ella se exige que el proletariado sea independiente del nacionalismo, que los pro-

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letarios mantengan una posicin de completa neutralidad, por as decir, en la lucha de la


burguesa de las diversas naciones por la supremaca. En cuanto el proletariado de una nacin cualquier apoye en lo ms mnimos los privilegios de su burguesa nacional, este apoyo
provocar inevitablemente la desconfianza del proletariado de la otra nacin, debilitar la
solidaridad internacional de clase de los obreros, los desunir para regocijo de la burguesa. Y
el negar el derecho a la autodetertminacin, o a la separacin, significa indefectiblemente, en
la prctica, apoyar los privilegios de la nacin dominante". (Lenin. El derecho de las naciones a la autodeterminacin. Mosc. Progreso. 1980. Pg. 33).
El elemento principal en la posicin de Lenin era la necesidad de unir a los trabajadores y a las masas oprimidas contra la burguesa. Lenin seala que: "La cultura nacional de la burguesa es un hecho (con la particularidad, repito, de que la burguesa se confabula en todas partes con los terratenientes y los curas). El nacionalismo militante de la
burguesa, que embrutece, engaa y divide a los obreros para hacerles ir a remolque de los
burgueses, es el hecho fundamental de nuestra poca.
Quien quiera servir al proletariado deber unir a los obreros de todas las naciones, luchando
invariablemente contra el nacionalismo burgus, tanto contra el "propio" como contra el
ajeno". (Ibd. Pg. 11).
Sobre esta cuestin Lenin siempre fue implacable. Se podran reproducir docenas de
citas similares de sus artculos y discursos.

Independencia de clase
Las demandas nacionales tienen un carcter democrtico, no socialista. La opresin
nacional no afecta slo a la clase obrera, aunque la padece ms, como las dems
formas de opresin. La cuestin nacional afecta a toda la poblacin, a las masas y en
particular a la pequea burguesa. Sin embargo, como hemos visto, Lenin siempre
abord el tema desde un punto de vista de clase, y nosotros lo abordamos de la
misma manera.
Qu impactantes resultan los escritos de Lenin, y con qu profundidad y claridad
expresa la cuestin nacional. Desde luego esta cuestin tena una larga historia en el
movimiento obrero de Rusia, empezando por los debates con el Bund judo en el
Segundo Congreso del Partido Socialdemcrata Obrero Ruso (PSDOR) en 1903.
Cmo trat Lenin la cuestin nacional?. En realidad, tena una posicin negativa
sobre esta cuestin. Los Bolcheviques Rusos, explic en cientos de ocasiones, estaban contra de todas las formas de opresin nacional. No se trata de a qu ests a
favor sino de qu ests en contra. Basta decir que nos oponemos a ello. Nos oponemos a todas las formas de opresin nacional, lingstica y racial y lucharemos contra todas las formas de opresin nacional. Eso es suficiente para una tendencia proletaria que desea presentar una poltica democrtica consistente, mientras mantiene
su independencia de clase.

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Lo que Lenin nunca dijo fue que los Marxistas deberan apoyar a la burguesa nacional o a la pequea burguesa nacionalista. Al contrario, la premisa fundamental de la
posicin de Lenin sobre la cuestin nacional fue la absoluta independencia de clase. El primer principio del leninismo fue siempre la necesidad de luchar contra la burguesa
tanto de las naciones opresoras como de las oprimidas. En todos los escritos de
Lenin sobre la cuestin nacional hay crtica implacablemente no slo a la burguesa
nacionalista, tambin a la pequeoburguesa nacionalista. Esto no es casualidad.
Lenin pensaba que la clase obrera tena que ponerse a la cabeza de la nacin para
llevar a las masas a la transformacin revolucionaria de la sociedad. En Notas crticas
sobre la cuestin nacional podemos leer lo siguiente:
"Es progresivo el despertar de las masas despus del letargo feudal; es progresiva su lucha
contra toda opresin nacional, su lucha por la soberana del pueblo, por la soberana nacional. De aqu, la obligacin incondicional para todo marxista de defender la democracia ms
resuelta y ms consecuente en todos los aspectos de la cuestin nacional. Es sta una tarea
fundamentalmente negativa. Pero ms all de este lmite el proletariado no puede apoyar el
nacionalismo, pues ms all empieza la actividad positiva de la burguesa en su afn de
consolidar el nacionalismo" (Lenin. Notas crticas sobre la cuestin nacional. Pg. 21.
El subrayado en el original).
Y ms tarde aade con gran nfasis: "S, indiscutiblemente debemos luchar contra toda
opresin nacional. No, indiscutiblemente no debemos luchar por cualquier desarrollo nacional, por la "cultura nacional" en general". (Ibd.. Pg. 22. El subrayado en el original).
De nuevo en El derecho de las naciones a la autodeterminacin Lenin escriba: "Por eso el
proletariado se limita a la reivindicacin negativa, por as decir, de reconocer el derecho a la
autodeterminacin, sin garantizar nada a ninguna nacin ni comprometerse a dar nada a
expensas de otra nacin". (Lenin. El derecho de las naciones a la autodeterminacin.
Pg. 20. El subrayado en el original)
En otra obra Lenin escribe sobre la perniciosa influencia en el movimiento obrero:
"Cualquier nacionalismo liberalburgus lleva la mayor corrupcin a los medios obreros y
ocasiona un enorme prejuicio a la causa de la libertad y a la lucha de clase proletaria. Y esto
es tanto ms peligroso por cuanto la tendencia burguesa (y feudal burguesa) se encubre con
la consigna de "cultura nacional". Los ultarreaccionarios y clericales, y tras ellos los burgueses de todas las naciones, hacen sus retrgrados y sucios negocios en nombre de la cultura
nacional (gran rusa, polaca, hebrea, ucraniana, etc.,).
Tal es la realidad de la vida nacional de nuestros das si se la aborda desde el punto de vista
marxista, es decir, desde el punto de vista de la lucha de clases, si se comparan las consignas
con los intereses y con la poltica de las clases y no con los "principios generales", las declamaciones y las frases carentes de contenido". (Lenin. Notas crticas sobre la cuestin nacional. Pg. 9. El subrayado en el original).
Ha quedado claro?. Los trabajadores tienen el deber de oponerse a todas las formas
de discriminacin y opresin nacional. Pero tambin tienen el deber de negarse a dar
a apoyo al nacionalismo en cualquiera de sus formas. Que contraste con esos supuestos

33

marxistas que no pierden la oportunidad de actuar como portadores de la bandera del IRA,
ETA o el ELK en la creencia equivocada que persiguen una poltica leninista!. Desdibujar
la lnea divisoria entre marxismo y nacionalismo es una violacin de todo lo que
Lenin defendi.
Para combatir las perniciosas ilusiones divulgadas por los nacionalistas Lenin avisaba que: "El proletariado no puede apoyar ningn afianzamiento del nacionalismo; por el
contrario, apoya todo lo que contribuye a borrar las diferencias nacionales y a derribar las
barreras nacionales, todo lo que sirve para estrechar ms y ms los vnculos entre las nacionalidades, todo lo que conduce a la fusin de las naciones. Obrar de otro modo equivaldra a
pasarse al lado del reaccionario filistesmo nacionalista". (Ibd. Pg. 22)
Esta es la autntica posicin del leninismo con relacin al nacionalismo. Qu diferencia con la vulgar deformacin que busca reducir todo a una "simple" consigna de
"autodeterminacin"!. Ah es precisamente donde cae el filistesmo nacionalista reaccionario y abandona el punto de vista marxista, el del proletariado. Lejos de glorificar al nacionalismo y la creacin de nuevas barreras separatistas, Lenin, al igual
que Marx, tena una opinin muy pobre de la "estrechez de miras de la pequea
nacin". Ambos siempre estaban a favor de los estados ms grandes posibles, con el
resto de cuestiones ocurra lo mismo. Defenda suprimir las fronteras, no erigir otras
nuevas. Estaba a favor de la mezcla de las poblaciones e incluso la asimilacin
(siempre y cuando fuera voluntaria) y en absoluto estaba a favor de la glorificacin
del idioma y la cultura de una nacin frente a otra. Dejemos a Lenin hablar por s
mismo:
"El proletariado no slo no se compromete a mantener el desarrollo nacin, sino todo lo contrario, advierte a las masas de estas ilusiones, mantiene la ms absoluta libertad de trato capitalista y da la bienvenida a todo tipo de asimilacin excepto la forzosa, sobre la que sustenta el privilegio".
(...)
"Nacionalismo burgus e internacionalismo proletario: tales son las dos consignas antagnicas irreconciliables, que corresponden a los dos grandes campos de clase del mundo capitalista y expresan dos polticas (es ms, dos concepciones) en el problema nacional.". (Ibd. Pg.
13)
No hay duda sobre esto. El nacionalismo burgus y el internacionalismo proletario
son dos polticas totalmente incompatibles, la incompatibilidad se concreta en la
perspectiva mundial de dos clases hostiles. Es intil divagar e intentar enmascarar
esta realidad obvia. Lenin defenda firmemente el internacionalismo proletario frente al nacionalismo. El hecho de que se opusiera a todas las formas de opresin nacional, y demostrara simpata por los pueblos oprimidos, no debe servir para ocultar lo indiscutible, Lenin era el enemigo del nacionalismo.

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Lenin y Rosa Luxemburgo


Igual que Marx, Lenin tuvo que luchar en dos frentes. Luch contra la influencia de
ideas oportunistas y revisionistas como las de Otto Bauer, que reflejaban la presin
de la burguesa y pequeoburguesa nacionalistas sobre la vanguardia proletaria.
Pero al mismo tiempo tuvo que luchar contra aquellos que negaban la importancia
de la cuestin nacional. Lenin durante muchos aos mantuvo una dura polmica
sobre esta cuestin con Rosa Luxemburgo, para conseguir que el partido adoptara
una posicin correcta. Ms tarde, durante la Primera Guerra Mundial tuvo que librar una lucha contra Bujarin y Piatakov que tambin pensaban que la cuestin nacional era ya algo irrelevante y eran contrarios a la autodeterminacin. Rosa
Luxemburgo, una gran revolucionaria y una internacionalista, aunque desgraciadamente su internacionalismo posea un carcter algo abstracto. Por ejemplo negaba
el derecho del pueblo polaco a la autodeterminacin y describa la idea de la nacionalidad ucraniana como un invento de los intelectuales.
Aunque los socialdemcratas polacos mantenan una posicin equivocada y abstracta, eran autnticos internacionalistas y estaban motivados por la necesidad de
combatir el nacionalismo pequeoburgus reaccionario de Pulsudski y el Partido
Socialista Polaco. El PSP en realidad no era un partido socialista sino un partido nacionalista pequeoburgus fundado en 1892. Defenda el separatismo y conscientemente luchaba para dividir a los trabajadores polacos y rusos. Como todos los movimientos nacionalistas pequeoburgueses de masas, exista ala de derechas y otra
de izquierdas. En 1906 las dos alas se escindieron. Ms tarde en la Primera Guerra
Mundial, la izquierda se apartara del nacionalismo y se fusion en diciembre de
1918 con el Partido Socialdemcrata Polaco, para fundar el Partido Comunista
Obrero Polaco. El ala de derechas continuaba defendiendo una postura chovinista.
En la Primera Guerra Mundial organizaron la Legin Polaca para luchar en el bando del imperialismo AustroAlemn.
Lenin era ruso, y por tanto miembro de la nacin opresora, la Gran Rusia. Rosa
Luxemburgo era polaca (y juda). Lenin comprenda la necesidad de ser muy sensible con los pueblos oprimidos por el zarismo ruso. Se diriga en los siguientes
trminos a los compaeros polacos: "Mirad, comprendo vuestra posicin. Sois socialdemcratas polacos. Vuestro primer deber es luchar contra los nacionalistas polacos. Desde
luego, debis hacerlo. Pero los compaeros rusos no os decimos, que eliminis de vuestro programa la consigna del derecho a la autodeterminacin del pueblo polaco. Porque, como socialdemcratas rusos, nuestro primer deber es luchar contra nuestra propia burguesa, la
burguesa rusa y el zarismo. Slo de esta forma los Socialdemcratas rusos podemos demostrar a los polacos que no deseamos oprimirlos, en esto reside la unidad de ambos pueblos en la
lucha revolucionaria".
De una forma dialctica y brillante, la posicin de Lenin del derecho de las nacionales a la autodeterminacin no significaba dividir a los trabajadores rusos y polacos,
todo lo contrario, representaba la unin.

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La unidad de las organizaciones obreras


Por qu Lenin apoyaba el derecho de las naciones a la autodeterminacin?. Lo haca
exclusivamente desde el punto de vista de hacer avanzar la lucha de clases, de unir a la clase
obrera. Para los Bolcheviques, la cuestin nacional representaba no slo un problema
y un obstculo, sino tambin un potencial revolucionario. Sin una posicin correcta
sobre la cuestin nacional, la Revolucin de Octubre nunca habra tenido lugar. Pero una parte integral de la poltica de Lenin sobre la cuestin nacional fue la insistencia desde 1903 en adelante, en la necesidad de mantener la sagrada unidad de la clase
obrera y sus organizaciones por encima de cualquier distincin de nacionalidad, lenguaje,
raza o religin.. Se opuso implacablemente a los intentos del Bund judo de organizar
a los trabajadores judos en organizaciones separadas.
"A los enconos nacionales de los distintos partidos burgueses en torno a las cuestiones del
idioma, etc., la democracia obrera opone la reivindicacin de unidad incondicional y fusin
completa de los obreros de todas las nacionalidades en todas las organizaciones obreras:
profesionales, cooperativistas, de consumo, culturales y dems contrapeso a todo nacionalismo burgus. Slo esa unidad y esa fusin pueden salvaguardar la democracia, los intereses
de los obreros frente al capital que tiene un carcter internacional y lo tendr ms cada
da y los intereses del desarrollo de la humanidad hacia un nuevo rgimen de vida, libre de
todo privilegio y de toda explotacin". (Lenin. Notas crticas a la cuestin nacional. Pg.
9. El subrayado en el original).
Como correctamente seala Trotsky, el derecho de autodeterminacin slo es la mitad de la posicin de Lenin sobre la cuestin nacional. La otra cara de la moneda era
la oposicin implacable a cualquier divisin del movimiento obrero en lneas nacionales. Hay que distinguir claramente entre estos dos elementos. El derecho de
autodeterminacin es una demanda democrtica o ms correctamente, una demanda democrtico burguesa . Esta mitad del programa guarda relacin con la
nacin en su conjunto. Pero al proletariado no le interesa dividir las organizaciones
obreras en lneas nacionales. Aunque Lenin lo tena muy claro, hoy cada una esas
miserables sectas que se autodenominan trotskistas" no slo lo han apoyado, incluso
han defendido y puesto en prctica una poltica criminal de divisin de las organizaciones obreras en lneas nacionales, hacia un lado u otro.
Dividir a los sindicatos en lneas raciales es una absoluta monstruosidad que no tiene nada en comn con el leninismo. Hoy las sectas en Gran Bretaa, participan activamente en la formacin de secciones de negros en los sindicatos y en el Partido
Laborista. En Escocia apoyaron la formacin de un sindicato escocs separado de
los trabajadores del petrleo, lo que es una violacin de los principios ms elementales del marxismo. Se pueden citar ejemplos similares en todos los pases. Hay que
dejar claro: la crecin de organizaciones separadas para diferentes grupos nacionales o raciales es un acto criminal que slo puede servir para dividir y debilitar al movimiento obrero.
Una cosa es combatir el racismo y el chovinismo de la nacionalidad mayoritaria, y

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otra distinta es dividir a la clase obrera en lneas nacionales, lingsticas, religiosas o


raciales.
Esta nunca fue la posicin del Partido Bolchevique o previamente del PSDOR. Ninguna de las tendencias de la Socialdemocracia Rusa (si excluimos a los dirigentes
del Bund judo) estaban a favor de dividir el movimiento en lneas nacionales. Los
Mencheviques defendan la misma posicin que los Bolcheviques. Este tema se discuti a fondo desde el principio, cuando socialdemcratas judos pedan una organizacin separada dentro del PSDOR. El Bund (la organizacin Socialdemcrata
juda) con gran fuerza en Rusia Occidental y Lituania all exista una gran poblacin juda , y deca que no slo tenan el derecho a hablar en nombre de los trabajadores judos, sino que tambin decan tener derecho a formar una organizacin
socialdemcrata juda. Lenin y los marxistas rusos rechazaron categricamente esta
pretensin e insistan en que slo deba haber un partido y un sindicato obrero. Hoy
seguimos defendiendo lo mismo. El arma ms importante en manos de la clase
obrera es la unidad, y hay que defenderla a toda costa. Estamos radicalmente en
contra de la divisin de la clase obrera en lneas de nacionalidad, raza, idioma, religin o cosas por el estilo. En otras palabras tenemos una posicin de clase.

La cuestin juda
Con tediosa frecuencia, aquellos que estn a favor de dividir el movimiento obrero
en lneas nacionales, de raza o sexo intentan justificar su posicin recurriendo a la
descarada demagogia o el sentimentalismo lacrimgeno, apelando a la difcil situacin de los oprimidos o las monstruosas injusticias que sufren, como "prueba" de la
"imposibilidad" de unir en organizaciones comunes a los blancos y a los negros, a
hombre y mujeres, a protestantes y catlicos, y cosas por el estilo. La propia historia
del bolchevismo demuestra que no es as, basta con ver la actitud de Lenin hacia el
Bund judo. Los judos en Rusia eran oprimidos y discriminados sistemticamente,
se les obligaba a vivir en barrios aparte, y eran sometios a pogromos sangrientos.
Slo un porcentaje limitado de judos era aceptado en el servicio del estado y en las
escuelas de enseanza superior que pertenecan al estado. En 1917 existan 650 leyes
que restringan los derechos de los judos. Esta era un ejemplo de opresin nacional
en su forma ms brutal.
Lenin siempre explic que el deber de los trabajadores era luchar contra su propia
burguesa. Eso significa todos los trabajadores incluso los ms oprimidos Por esta
razn los socialdemcratas rusos siempre rechazaron las demandas del Bund. El
hecho de que los judos sufrieran una opresin terrible no era razn. El Bund defenda la consigna de la autonoma cultural nacional, robada del programa de Otto
Bauer y los marxistas austriacos. Pero esta consigna tena an menos sentido en el
caso de los judos rusos que en AustriaHungra. Con la poblacin desparramada,
vivan fundamentalmente en ciudades, los judos no se concentraban en un territorio claramente definido una de las condiciones para la existencia de una nacin .

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La idea de la autonoma nacional cultural supona la unin de la desparramada


poblacin juda en escuelas e instituciones exclusivamente judas. Esta demanda,
que Trotsky caracteriz como una utopa reaccionaria, slo servira para profundizar la enajenacin de los judos del resto de la poblacin y aumentar las tensiones
raciales y las fricciones.
Los judos no posean ni un territorio ni un idioma comn. Aunque muchos judos
en Rusia y Europa del Este hablaban el Yiddish, otros tantos no lo hacan. En los
pases capitalistas avanzados los judos hablaban el idioma del pas donde vivan.
Los judos sefardes originarios de Espaa durante siglos mantuvieron el espaol
como su lengua materna. Despus de ser expulsados de Espaa se desperdigaron
por todo el Mediterrneo, y all donde los judos tenan la oportunidad, se integraban en la poblacin del pas donde residan. Pero el fanatismo y el oscurantismo de
la Iglesia Catlica medieval evit esto. Los judos fueron excluidos y enajenados de
la sociedad. Se les prohiba tener tierra, se les obligaba a vivir de otros sustentos a
los mrgenes de la sociedad feudal, incluyeron el comercio y el prstamo de dinero.
La enajenacin forzosa de los judos fue incluso ms descarada en la Rusa zarista
atrasada.
Incluso Lenin tena dificultades para clasificar a los judos. La definicin ms
prxima como tal fue definirlos como una casta especial oprimida, como vemos en
el siguiente pasaje: "Lo mismo podemos decir de la nacin hebrea, la ms oprimida y perseguida. La cultura nacional hebrea es una consigna de los rabinos y de los burgueses, es una
consigna de nuestros enemigos. Pero en la cultura hebrea y en toda la historia del pueblo
hebreo hay tambin otros elementos. De los diez millones y medio de hebreos que existen en
el mundo, poco ms de la mitad viven en Galitzia y en Rusia, pases atrasados y semisalvajes, donde los hebreos son mantenidos por la fuerza en una situacin de casta. La otra mitad
vive en el mundo civilizado, donde los hebreos no estn aislados como casta. All se han manifestado con toda evidencia los grandes rasgos progresistas, de significacin mundial, de la
cultura hebrea: su internacionalismo y su capacidad de hacerse eco de los movimientos avanzados de la poca (el tanto por ciento de hebreos que participan en los movimientos democrticos y proletarios es, en todas partes, superior a su porcentaje general en la poblacin)."
(Lenin. Notas crticas sobre la cuestin nacional. Pg. 12).
Aunque los judos carecan de los atributos que caracterizan a una nacin, y Lenin
no les consideraba como tal, sin embargo despus de la Revolucin de Octubre, los
Bolcheviques ofrecieron la autodeterminacin a los judos, les garantizaban una patria a la que podran emigrar si ellos lo deseaban (Biribaidjan) aunque pocos eligieron esta posibilidad. Esto era infinitamente preferible a la creacin de un estado judo en Palestina, una tierra que ocupaban los rabes desde haca miles de aos, y que
fue el origen de interminables y sangrientas guerras en Oriente Medio. La creacin
del estado de Israel fue un acto reaccionario al que se opusieron en su momento los
marxistas. Trotsky advirti que sera una trampa cruel para el pueblo judo. Y la
historia del ltimo medio siglo ha demostrado que era verdad. No obstante ahora
Israel existe como estado, y no se puede dar marchar atrs al reloj de la historia. Is-

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rael es una nacin y no debemos pedir su desaparicin. La solucin al problema


nacional palestino (del que nos ocuparemos ms tarde) slo se puede conseguir con
la creacin de una Federacin Socialista de Oriente Medio en la que rabes e israelitas puedan coexistir con sus propias patrias autnomas y con total respecto por todos los derechos nacionales.
Los partidarios del sionismo en Rusia siempre fueron una minora. Un nmero considerable de cuadros del movimiento obrero ruso eran de origen judo, los intelectuales judos ms avanzados y los trabajadores comprendan que su futuro dependa de la reconstruccin revolucionaria de la sociedad. Y era verdad. En Rusia despus de la Revolucin de Octubre, el pueblo judo consigui la emancipacin civil y
la igualdad. Estaban satisfechos con esto y por esta razn muy pocos aceptaron la
oferta de una patria dentro de las fronteras del estado sovitico.

La autodeterminacin
Reconocer el derecho de las naciones a la autodeterminacin es el eje central de la
posicin de Lenin sobre la cuestin nacional. En general esto se sabe, pero como deca Hegel lo que es conocido no necesariamente es comprendido. Lenin escribi extensamente sobre la cuestin nacional, y sus escritos recogen la postura del marxismo sobre este tema y que desarrolla de una mantera rica, completa y dialctica. Incluso una ojeada a la literatura de los grupos que hoy pretenden ser herederos de
Lenin basta para convencernos de que ninguno ha leido a Lenin, y si lo leen no
comprendern ni una sola palabra. En concreto, sacan de contexto la consigna del
derecho de autodeterminacin, sin duda uno de los elementos importantes del pensamiento de Lenin en la cuestin nacional, y la presentan de una forma mecnica y
parcial, como si fuera lo nico que preocupaba a Lenin.
La defensa del derecho de autodeterminacin de Lenin es abc para un marxista. Pero despus de abc, el abecedario tiene ms letras, y un nio que repita constantemente "abc" no le bastar para ser inteligente. La dialctica, como Lenin explic muchas veces, trata el fenmeno en su totalidad. Abstraer un solo elemento de una
ecuacin compleja, y contraponerlo al resto de los elementos, es hacer un uso infantil de la dialctica, en la historia de la filosofa a esto se le denomina sofisma. Tales
abusos llevan a errores y al tipo ms burdo de lgica. En poltica, y en particular en
la cuestin nacional, llevan directamente a la defensa del nacionalismo reaccionario y el
abandono del socialismo. La cuestin nacional es un campo de minas, para cruzarlo es
necesario una brjula de confianza. El momento en que te apartas un centmetro de
una posicin de clase, ests perdido. De esta forma muchos de aquellos que hoy
intentan citar la defensa de Lenin del derecho de autodeterminacin caen en la
trampa de capitular ante la insistente presin del nacionalismo pequeoburgus
que es justo lo contrario a la posicin de Lenin. Pero que hable l mismo:
"El objetivo del socialismo no consiste slo en acabar con el fraccionamiento de la humanidad
en Estados pequeos y con todo aislamiento de las naciones, sino tambin en fundirlas. (Le-

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nin. Problemas de poltica nacional e internacionalismo proletario. Mosc. Progreso.


1981. Pg. 118).
Lenin no apoyaba en todos y cada uno de los casos el derecho de las pequeas naciones a la autodeterminacin. Lo explica cuidadosamente, apoyamos las unidades
nacionales ms grandes frente a las ms pequeas, y la centralizacin sobre bases
democrticas, frente a la descentralizacin. Pero todas las dems condiciones no son
necesariamente iguales. El hecho de la opresin nacional de una nacin por otra
obliga al proletariado y a sus organizaciones a luchar contra la opresin nacional y
defender el derecho de las naciones a la autodeterminacin.
El derecho de las naciones a la autodeterminacin es una demanda democrtica y
los marxistas la apoyamos, como apoyamos otras demandas democrticas. Pero el
apoyo de las demandas democrticas en general nunca ha sido considerado por los
marxistas como una clase de imperativo categrico. Tales demandas siempre estn
subordinadas a los intereses de la clase obrera y la lucha por el socialismo, como
Lenin explica con toda claridad: "En la prctica, el proletariado slo puede conservar su
independencia si subordina su lucha por todas las reivindicaciones democrticas -sin exlcuir
la de Repblica- a su lucha revolucionaria por el derrocamiento de la burguesa." (Ibd. Pg.
120).
Esto no particularmente nuevo o alarmante. Est en la lnea de la posicin general
marxista sobre las demandas democrticas. Por ejemplo, el derecho al divorcio es
una demanda democrtica, que tambin apoyamos. En qu consiste este derecho?.
Significa que un hombre y una mujer pueden vivir juntos tanto tiempo como ellos
sean felices. Pero si la relacin entre dos personas se rompe, entonces tienen el derecho a separarse. Nadie les puede obligar a vivir juntos. O por ejemplo el derecho al
aborto. En qu consiste?. Una mujer tiene el derecho a decidir si tiene un hijo o no,
es vidente el derecho de una mujer a disponer de su cuerpo como le parezca apropiado.
Defendemos estos derechos democrticos, pero eso significa que el divorcio y el
aborto en s mismo sea algo bueno? Queremos decir que todas las mujeres deben
abortar o todas las parejas divorciarse? Eso sera absurdo. El divorcio y el aborto no
son cosas buenas, pero en determinadas circunstancias es un mal menor. No defendemos el divorcio o el aborto, sino el derecho al divorcio o al aborto. Ocurre lo mismo con el derecho de autodeterminacin. Hay una gran diferencia entre apoyar el
derecho de autodeterminacin y apoyar la autodeterminacin como tal. Es la diferencia entre una poltica marxista y el nacionalismo pequeo burgus. Lenin fue siempre
muy claro en este punto. "Por eso para no conculcar el derecho a la autodeterminacin,
no debemos votar por la separacin, como supone el perspicaz seor Semkovski, sino votar
por que se faculte a la regin que desea para que ella misma decida esta cuestin". (Lenin.
Problemas de poltica nacional e internacionalismo proletario. Pg. 8).
Esto es lo esencial del tema. Para Lenin el derecho de autodeterminacin no significa que los trabajadores "tengan el deber de votar por la separacin", sino exclusiva-

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mente oponerse a todas las formas de opresin nacional y oponerse a la retencin


obligatoria de cualquier nacin dentro de las fronteras de otro estado ,es decir, dejar
a las personas elegir libremente el tema. Eso es un derecho democrtico elemental
defendido por los Bolcheviques. Pero incluso entonces nunca se consider el derecho como algo absoluto, siempre estuvo subordinado a los intereses de la lucha de
clases y la revolucin mundial. La poltica de Lenin no era la separacin, sino la unin
voluntaria. La consigna del derecho de autodeterminacin, lejos de implicar el apoyo
a la separacin, era una parte integral de la lucha contra la separacin. Lenin contina:
"El reconocimiento del derecho a la autodeterminacin hace al juego al ms rabioso nacionalismo burgus, asegura el seor Semkovski. Eso es una puerilidad, pues el reconocimiento
de este derecho no excluye en modo alguno que se haga propaganda y agitacin contra la
separacin y se denuncie el nacionalismo burgus. En cambio, lo que s est fuera de toda
duda es que la negacin del derecho a la separacin hace el juego al ms rabioso nacionalismo gran ruso de las centurias negras". (Ibd. Pg. 10)
Tomemos un ejemplo moderno. La poblacin francfona de Qubec se siente oprimida nacionalmente por Canad. Los nacionalistas quebequeses piden la separacin. Un marxista les dira: s tenis el derecho de autodeterminacin. Defenderamos ese derecho. Pero consideramos que la separacin slo ir en detrimento de los
quebequeses y todo el pueblo de Canad. Si hay un referndum haramos propaganda en contra de la separacin. Defendemos un Qubec socialista y una Canad
socialista con pleno respeto por el derecho nacional como la nica solucin a nuestros problemas. Esta era la posicin de Lenin sobre la cuestin nacional.
De ninguna forma Lenin consideraba el derecho de autodeterminacin como una
panacea, aplicable universalmente en todas las circunstancias. Despus muchos
grupos cometieron esta estupidez y prestaron un flaco servicio al marxismo y al leninismo sin tener la ms mnima nocin de lo que eran. Lenin no consideraba el derecho de autodeterminacin como un derecho absoluto, fuera del tiempo y el espacio, sino slo como una parte de la lucha del proletariado por el poder, y lo subordinaba estrictamente a esa lucha. En el artculo de Stalin, La cuestin nacional y el
marxismo, prcticamente elaborado por Lenin, y que no hay duda expresa sus opiniones sobre la cuestin, se expresa muy bien la idea: "La nacin tiene derecho a determinar libremente sus destinos. Tiene derecho a organizarse como le plazca, naturalmente,
siempre y cuando no menoscabe los derechos de otras naciones. Esto es indiscutible. (Stalin.
Op. Cit. Pg. 35). Y contina:
"Pero qu solucin sera la ms compatible con los intereses de las masas trabajadoras?.
La autonoma, la federacin o la separacin?.
Todos estos problemas cuya solucin depende de las condiciones histricas concretas
que rodean a la nacin de que se trate.
Ms an: las condiciones, como todo, cambian y una solucin acertada para un momento
dado puede resultar completamente inaceptable para otro momento". (Ibd. Pg. 36. El subrayado es nuestro).

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Esto es absolutamente correcto. La posicin que tomarn los marxistas con relacin
a la reivindicacin del derecho de autodeterminacin no se puede tener por adelantado. Depende de las circunstancias concretas de cada caso y sus implicaciones en la
causa del proletariado y la revolucin socialista mundial. Esa fue siempre la postura
de Lenin: "No se trata de que los marxistas de cualquier pas redacten su programa nacional sin tener en cuenta todas condiciones histricas generales y las concretas del estado".
(Lenin. El derecho de las naciones a la autodeterminacin. Pg. 15).
En una polmica con los socialdemcratas polacos que tenan una posicin ultraizquierdista sobre la cuestin nacional y negaban por principio la autodeterminacin, Lenin explica entre otras cosas que no es el deber de la socialdemocracia apoyar todas y cada una de las luchas por la autodeterminacin. Lenin dice la siguiente. "Desde el punto de vista de la teora general, este arggumento resulta indignante a todas
luces, pues es claramente ilgico. Primero, no hay ni puede haber una sola reivindicacin
parcial de la democracia que no engendre abusos si no se supedita lo particular a lo general;
nosotros no estamos obligados a apoyar ni cualquier lucha por la independencia, ni cualquier movimiento republicano o anticlerical. (Lenin. Problemas de poltica nacional e
internacionalismo proletario. Pg. 151).
Hay un caso en el que Lenin deja claro que no apoya el derecho de las naciones a la
autodeterminacin: cuando eso significa arrastrar a los trabajadores a la guerra.
Consideraba monstruoso apoyar la autodeterminacin (incluso si estaba justificada
en y de por s), si significaba arrastrar a las grandes potencias a una guerra. Si los
Bolcheviques apoyaban la lucha nacional en un caso determinado dependa de las
circunstancias concretas, y en cada caso Lenin abordaba la cuestin, no desde el
punto de vista del estrecho nacionalismo, sino desde el punto de vista de la revolucin mundial. En julio de 1916 Lenin deca a los polacos que no emprendieran una
lucha por la independencia nacional. Les explic que el destino de la lucha del pueblo polaco estaba unida inseparablemente a la perspectiva de la revolucin en Rusia
y Alemania: "Plantear hoy la cuestin de la independencia polaca teniendo en cuenta las
relaciones existentes entre la potencias imperialistas vecinas, es realmente perseguir una
utopa, caer en la estrechez de miras nacionalista y olvidar que la premisa necesaria, una
revolucin europea o al menos en Rusia y Alemania". (Ibd.. Pg. 350).
Vemos como en esa situacin concreta, Lenin recomendaba a los polacos subordinar
su lucha por la autodeterminacin a la perspectiva de la revolucin en Rusia y Alemania. En ese caso Lenin tena razn. Slo la revolucin rusa cre las condiciones
para la formacin de un estado independiente polaco, cualquier otra tentativa habra terminado en desastre. A eso haca referencia Lenin cuando hablaba de "perseguir
utopas" y "caer en la estrechez de miras nacionalista". Que buen consejo de Lenin
al pueblo polaco!. Y que monstruosa caricatura de la posicin de Lenin defender la
ruptura de Yugoslavia con la excusa de la autodeterminacin!. Eso s era precisamente perseguir utopas (y en ese caso reaccionarias) y descender a la estrechez de
miras del nacionalismo del peor tipo.

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Lenin y el "practicismo"
Uno de los trucos que con frecuencia utilizan aquellos crticos pequeoburgueses
del marxismo que han capitulado al nacionalismo, es acusar a los marxistas de utpicos. "Unir a los trabajadores es una utopa". "La idea de la federacin socialista no
es prctica". "Debemos hacer algo ahora!" y cosas por el estilo. Cmo responda
Lenin a estos argumentos que conoca muy bien?.
"Qu significa la reivindicacin de "practicismo" en el problema nacional?.
O un apoyo a todas las aspiraciones nacionales, o el "s o no" a la disyuntiva de separacin
de cada nacin o, en general, la "posibilidad de satisfaccin" inmediata de las reivindicaciones nacionales.
Examinemos estas tres interpretaciones posibles de la reivindicacin del "practicismo".
La burguesa, que acta, como es natural, en los comienzos del movimiento nacional como
fuerza hegemnica (dirigente) del mismo, llama labor prctica al apoyo a todas las aspiraciones nacionales. Pero la poltica del proletariado en el problema nacional (como en los dems
problemas) slo apoya a la burguesa en una direccin determinada, pero nunca coincide con
su poltica. La clase obrera slo apoya a la burguesa en aras de la paz nacional (que la burguesa no puede dar plenamente y es viable slo si hay una completa democratizacin), en
beneficio de la igualdad de derechos, en beneficio de la situacin ms favorable posible para la
lucha de clases. Por eso, precisamente contra el practicismo de la burguesa, los proletarios
propugnan una poltica de principios en el problema nacional prestando a la burguesa
siempre un apoyo slo condicional. En el problema nacional, toda burguesa desea o privilegios para su nacin o ventajas exclusivas para sta; precisamente eso es lo que se llama
"prctico". El proletariado est en contra de toda clase de privilegios, en contra de todo exclusivismo. Exigirle "practicismo" significa ir a remolque de la burguesa caer en el oportunismo. (Lenin. El derecho de las naciones a la autodeterminacin. Pg. 19).
Cuando Lenin escriba estas lneas en 1914, an tena la perspectiva de la revolucin
democrtico-burguesa en Rusia. Los Bolcheviques luchaban contra el ala de extrema
izquierda del campo democrtico burgus. Su objetivo era movilizar a las masas
bajo la direccin del proletariado, no para transferir el poder a la clase obrera (Lenin
slo lleg a esta conclusin en 1917), sino para llevar adelante la revolucin democrtico-burguesa ms tpica en Rusia y de esta forma crear condiciones ms favorables para el desarrollo del capitalismo y la lucha de clases. Por supuesto la perspectiva de Lenin no termina ah. Conceba que un triunfo de la revolucin democrtico burguesa en Rusia dara un impulso a la revolucin socialista en Europa Occidental, y de esta forma, permitira a los trabajadores rusos, junto con los trabajadores de Europa, transformar la revolucin democrtico burguesa en socialista. Pero
las tareas inmediatas de la revolucin eran democrtico burguesa, y la central en
ella era la revolucin agraria y la cuestin nacional.

43

Incluso cuando Lenin an tena la perspectiva de la revolucin democrtico burguesa insista en la necesidad de la independencia total del proletariado de la burguesa. En la cuestin nacional los trabajadores deban ser independientes de la burguesa nacionalista. Ellos deban luchar contra la opresin nacional, pero deban hacerlo
bajo su propia bandera, con su poltica y mtodos. En cuanto a la burguesa nacional
diese un paso adelante en la lucha contra la nacin opresora, la clase obrera debera
apoyarla, por supuesto. Pero en primer lugar, este apoyo era muy condicional, y en
ningn caso supona que los trabajadores estaban obligados a apoyar en todos los
casos a la burguesa nacional. Lenin advirti de la traicin de la burguesa nacional,
sus tendencias reaccionarias y egosmo, y urga a los trabajadores a no subordinase
a la demagogia nacionalista de la "unidad".
"Contestar s o no en lo que se refiere a la separacin de cada nacin?. Parece una reivindicacin sumamente "prctica". Pero, en realidad, es absurda, metafsica en teora y
conducente a subordinar el proletariado a la poltica de la burguesa en la prctica.
La burguesa plantea siempre en primer plano sus reivindicaciones nacionales. Y las
plantea de un modo incondicional. El proletariado las subordina a los intereses de
la lucha de clases". (Ibd. Pg. 19).
"La burguesa de las naciones oprimidas llamar al proletariado a apoyar incondicionalmente sus aspiraciones. Lo ms prctico es decir un s categrico a la separacin de tal o cual
nacin, y no al derecho de todas las naciones, cualquiera que sean, a la separacin!.
El proletariado se opone a semejante practicismo: al reconocer la igualdad de derecho y el derecho igual a formar un Estado nacional, aprecia y coloca por encima de
todo la unin de los proletarios de todas las naciones, evala toda reivindicacin
nacional y toda separacin nacional con la mira puesta en la lucha de clases de los
obreros. La consigna del practicismo no es, en realidad, sino la de adoptar sin crtica las aspiraciones burguesas". (Ibd. Pg. 21).
Despus de leer estas lneas est absolutamente claro que Lenin no consideraba que
el proletariado tuviera el deber de apoyar todas y cada una de las demandas de autodeterminacin, l peda a los trabajadores resistir los intentos de la burguesa (y
debemos aadir a la pequeoburguesa) nacionalista que quera obligar a los trabajadores a apoyar el nacionalismo apelando a sus simpatas naturales con un pueblo
oprimido nacionalmente; la cuestin nacional siempre est subordinada a los intereses generales del proletariado y la lucha de clases, y es necesario defender la autodeterminacin exclusivamente cuando promueve la causa del proletariado y la lucha
por el socialismo en un caso concreto. En cualquier otro caso el proletariado no est
obligado a apoyarla, debe rechazarla.
En cualquier caso, la posicin de Lenin sobre la cuestin nacional evolucion con el
tiempo, igual que su visin general del cambio de naturaleza de la Revolucin Rusa.
Despus de la Revolucin de Febrero Lenin abandon su primera idea de que la
revolucin rusa tendra un carcter democrtico burgus ("la dictadura democrtica
del proletariado y el campesinado") y pas a a defender la postura que Trotsky de-

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fenda desde 1904-5. Trotsky explicaba que, aunque objetivamente las tareas de la
revolucin rusa tenan un carcter democrtico burgus, la revolucin slo la podra
dirigir el proletariado en una alianza con los campesinos pobres. La burguesa rusa
haba entrado demasiado tarde en la escena de la historia como para jugar un papel
progresista. En determinadas circunstancias, las tareas de la revolucin democrtica
slo podran llevarlas adelante la clase obrera una vez tenga el poder en sus manos.
Pero esta no era la "dictadura democrtica del proletariado y el campesinado", sino
la dictadura del proletariado. Estas perspectiva fue confirmada de manera brillante
en Octubre de 1917.
Incluso antes de esto, como hemos visto, Lenin en ningn caso era partidario de
apoyar a la burguesa nacional, o al menos slo conceba un apoyo muy limitado y
condicional en determinadas circunstancias, mientas que siempre insisti en la necesidad de de que el proletariado mantuviera su independencia de las maquinaciones de la llamada burguesa progresista. Pero despus de 1917 comprendi que la
llamada burguesa nacional en un pas atrasado y semicolonial como la Rusia zarista era completamente incapaz de jugar un papel progresista. En el Segundo Congreso de la Internacional Comunista, Lenin cambi su actitud respecto a la burguesa
nacional. Desde este momento consideraba que la burguesa nacional en los pases
coloniales era incapaz de jugar un papel progresista. La historia posterior demuestra que tena razn.

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CUARTA PARTE
LA CUESTIN NACIONAL DESPUS DE OCTUBRE
"Las distintas reivindicaciones de la democracia, incluyendo la de la autodeterminacin, no
son algo absoluto, sino una partcula de todo el movimiento democrtico (hoy socialista)
mundial. Puede suceder que, en un todo, entonces hay que desecharla. Es posible que en un
pas, el movimiento republicano no sea ms que un arma de las intrigas clericales o financieromonrquicas de otros pases; entonces, nosotros no deberemos apoyar ese movimiento
concreto. Pero sera ridculo excluir por ese motivo del programa de la socialdemocracia internacional la consigna de la Repblica" (Lenin. Problemas de poltica nacional e internacionalismo proletario. Mosc. Progreso. 1981. Pg. 151).
Estas palabras demuestran que el derecho de autodeterminacin es slo un derecho
relativo. Que la clase obrera apoye la reivindicacin del derecho de autodeterminacin depende de las circunstancias concretas de cada caso. Es una cuestin concreta.
No es posible tener una postura general, vlida para todos los casos. Lenin nunca lo
consider as. Es necesario examinar cada caso concreto y distinguir cuidadosamente entre lo que es reaccionario y lo que es progresista. De otra manera acabaramos
hechos un lo. Y la posicin de Lenin demostr su validez en la prctica de 1917. La
cuestin nacional se resolvi en Rusia, no por la burguesa, sino por la revolucin socialista.
Este es un hecho que todos los calumniadores del Bolchevismo se niegan a reconocer. Es de enorme importancia desde el punto de vista de aquellos que desean comprender realmente la postura marxista sobre la cuestin nacional.
Como Lenin haba previsto, los polacos slo consiguieron la independencia como
resultado de una revolucin en Rusia. La revolucin de Octubre cre las condiciones para la ruptura de Polonia. El ala de derechas del PSP se vio propulsada al gobierno, all se dio prisa por entregar el poder a la burguesa polaca. La ltima incit
a Francia y Gran Bretaa a declarar la guerra contra Rusia en 1920. Los Bolcheviques no slo se defendieron contra la reaccionaria burguesa polaca, sino que libraron una guerra con Polonia. Significaba esto que negaban el derecho de autodeterminacin polaco?. Lenin respondi a la pregunta:
"Si la situacin concreta ante la que se hallaba Marx en la poca de la influencia predominante del zarismo en la poltica internacional volviera a repetirse bajo otra forma, por ejemplo, si varios pueblos iniciasen la revolucin socialista (como en 1848 iniciaron en Europa la
revolucin democrtico burguesa), y otros pueblos resultasen ser los pilares principale de
la reaccin burguesa, nosotros tambin deberiamos ser partidarios de la guerra revolucionaria contra ellos, abogar por aplastarlos, por destruir todos sus puestos de avanzada, cualesquiera que fuesen los movimientos de las pequeas naciones que all surgiesen.". (Ibd. Pg.
150).

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Estas lneas expresan perfectamente la verdadera actitud de Lenin hacia la autodeterminacin. La cuestin nacional (incluida la autodeterminacin) siempre est subordinada a los intereses generales del proletariado y la revolucin mundial. El proletariado debe apoyar las luchas de liberacin nacional de las naciones oprimidas,
en la medida que vayan dirigidas contra el imperialismo y el zarismo. En este sentido el movimiento nacional igual que el campesinado deben ser aliados del proletariado. Pero cuando estos movimientos nacionales van dirigidos contra la revolucin,
cuando las pequeas naciones son utilizadas como instrumentos del imperialismo y
de la reaccin (como ocurre con frecuencia en la historia), entonces la actitud del
movimiento obrero debe ser de total hostilidad, incluso hasta el punto de librar una guerra contra estos movimientos. Eso est perfectamente claro en las palabras de Lenin.
El programa Bolchevique de la cuestin nacional estaba destinado a unir a los trabajadores y campesinos de todas las nacionalidades de la Rusia zarista para el derrocamiento revolucionario del zarismo. Una vez tomaron el poder los trabajadores
rusos, ofrecieron el derecho de autodeterminacin a las nacionalidades oprimidas,
pero en la gran mayora de los casos los pueblos decidieron permanecer juntos y
participar voluntariamente en la Federacin sovitica. Es verdad que Polonia y Finlandia se separaron, y ambos establecieron dictaduras reaccionarias hostiles al poder sovitico. Ucrania cay bajo el control alemn. Los Bolcheviques no intervinieron contra Finlandia o Polonia, no por su derecho a la autodeterminacin, sino que eran
demasiado dbiles para hacerlo. Ms tarde s que tuvieron que intervenir en Polonia,
Ucrania y Georgia.
Despus de la Revolucin de Octubre, en ms de una ocasin el gobierno Bolchevique se vio obligado a declarar una guerra contra movimientos nacionalistas reaccionarios, por ejemplo el Dashnaks Armenio y el Rada Ucraniano, que eran simplemente una tapadera de la intervencin imperialista extranjera contra la Repblica Sovitica. En 1920, Lenin estaba a favor de librar una guerra revolucionaria contra Polonia, Trotsky se opuso a esta guerra, no por razones de principio, ni por la
autodeterminacin polaca (el reaccionario rgimen de Pilsudski en Polonia simplemente actuaba como un ttere del imperialismo francs y britnico que estimulaba
su postura agresiva hacia la Rusia Sovitica), pero slo por razones prcticas.
Cuando la burguesa nacionalista finesa, por sus propias razones reaccionarias,
rompi despus de la revolucin con Rusia, los Bolcheviques no intervinieron, en
ese momento era el reflejo de la debilidad del estado sovitico. El gobierno obrero
estaba librando una lucha de vida y muerte en muchos frentes. Trotsky tuvo que
improvisar el Ejrcito Rojo de la nada. En Finlandia estall una guerra civil sangrienta entre la burguesa nacionalista los Guardias Blancos y los trabajadores. Si los
Bolcheviques hubieran tenido el Ejrcito Rojo, habran intervenido para apoyar a los
trabajadores fineses contra la contrarrevolucionaria burguesa nacionalista finesa.
La intervencin era materialmente imposible, pero no tena nada ver con el "derecho
de autodeterminacin" que, como Lenin explic una y otra vez, slo era una parte
una parte relativamente pequea de la estrategia general de la revolucin proleta-

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ria mundial. Lo primero siempre estaba subordinado al objetivo final, la revolucin


proletaria mundial, de la misma forma que la parte siempre est subordinada al todo.
En 1922 en su libro La Socialdemocracia y las Guerras de Intervencin (tambin conocido como Entre el Rojo y el Blanco). Len Trotsky escriba lo siguiente: "El desarrollo
econmico de la sociedad actual tiene un carcter enormemente centralista. El capitalismo ha
establecido las bases preliminares para la economa organizada a escala mundial. El imperialismo es slo la expresin capitalista rapaz de este deseo de tener el papel dirigente en la direccin de la economa mundial. Todos los pases imperialistas poderosos sienten que no tienen espacio suficiente dentro de los estrechos lmites de la economa nacional, y buscan mercados ms amplios. Su objetivo es el monopolio de la economa mundial...
La tarea fundamental de nuestra poca consiste en establecer relaciones ms prximas entre
los sistemas econmicos de las distintas zonas del mundo, en beneficio de los intereses de
toda la humanidad, la coordinacin de la produccin mundial basada en el uso ms econmico de todas las fuerzas y recursos. Esto es precisamente la tarea del socialismo. Es evidente
que el principio de autodeterminacin en ningn caso suplanta la unificacin de tendencias
de la construccin econmica socialista. A este respecto, la autodeterminacin ocupa en el
proceso del desarrollo histrico, la misma posicin subordinada que se asigna a la democracia
en general. El centralismo socialista, no puede reemplazar el centralismo imperialista, sin
una transicin, las nacionalidades oprimidas deben estirar los msculos rgidos hasta ahora
por las cadenas de coercin capitalistas.
La tarea y los mtodos de la revolucin proletaria no consisten en la eliminacin mecnica de
las caractersticas nacionales o la introduccin a la fuerza de una amalgama. La intromisin
en el idioma, la educacin, la literatura y la cultura de las distintas nacionalidades es algo
ajeno al proletariado. Eso est relacionado con otras cosas que los intereses profesionales de
los intelectuales y los intereses nacionales de la clase obrera. La revolucin social triunfante
dar plena libertad a todos los grupos nacionales para resolver por s mismos todas las cuestiones de la cultura nacional, mientras centralizan (para el bien comn y con el consentimiento de los trabajadores) las tareas econmicas, que requieren manejar correctamente y de
una manera conmesurada las condiciones naturales, histricas y tcnica de los agrupamientos nacionales. La Federacin Sovitica representa la forma de estado ms adaptada y flexible
para la coordinacin nacionales de las necesidades econmicas.
Los polticos de la Segunda Internacional, en armona con sus mentores de la burguesa, los
diplomticos, rien con sorna ante nuestro reconocimiento de los derechos de autodeterminacin nacional, debemos explicar a las masas su significado histrico limitado y no
ponerlo por encima de los intereses de la revolucin proletaria".

Lenin y en nacionalismo Gran Ruso


Lenin conoca y amaba las tradiciones nacionales, la historia, la literatura y la cultura de Rusia. Era un internacionalista de corazn, pero firmemente unido a la vida y

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cultura rusa. Lenin nunca hizo las ms mnima concesin al chovinismo Gran Ruso,
frente al que libr una lucha sin piedad durante toda su vida. La victoria de la revolucin proletaria no significa la desaparicin inmediata de los viejos prejuicios y
costumbres mentales, o la liquidacin de la tradicin, que en palabras de Marx pesan sobre la conciencia humana "como un monte elevado". No se cambia la mente
de los hombres y mujeres de la noche a la maana simplemente eliminando el dominio de los explotadores y nacionalizando los medios de produccin. La sociedad
an soporta las cicatrices y las deformaciones del antiguo orden, no slo sobre la
espalda sino sobre la mente.
La creacin de verdaderas relaciones humanas entre hombres y mujeres, entre las
antiguas naciones oprimidas y las opresoras, requiere un perodo y la duracin del
mismo estar determinado por el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, la
duracin de la jornada laboral y el nivel cultural de las masas. Ese es precisamente
el significado del perodo transicional entre el capitalismo y el socialismo. En el caso
de Rusia, donde la revolucin se encontraba aislada en condiciones de atraso horribles, los problemas que afrontaba el poder sovitico eran inmensos. Esto afecta directamente a la cuestin nacional. En vsperas de la Primera Guerra Mundial Lenin
escribi: "La democracia proletaria debe tener en cuenta el nacionalismo de los campesinos
rusos (no en el sentido de concesiones, sino en el sentido de lucha). (Lenin. El derecho de las naciones a la autodeterminacin. Pg. 61).
(...)
Semejante estado de cosas plantea al proletariado de Rusia una tarea doble, o mejor dicho,
bilateral: luchar contra todo nacionalismo y, en primer trmino, contra el nacionalismo ruso;
reconocer no slo la completa igualdad de derechos de todas las naciones en general, sino
tambin la igualdad de derechos respecto a la edificacin estatal, es decir, el derecho de las
naciones a la autodeterminacin, a la separacin; y, al mismo tiempo, y precisamente en inters del xito en la lucha contra toda clase de nacionalismos de todas las naciones, propugnar la unidad de la lucha proletaria y de las organizaciones proletarias, su ms ntima fusin
en una comunidad internacional, a despecho de las tendencias burguesas al aislamiento nacional.
Completa igualdad de derechos de las naciones; derecho de autodeterminacin de las las naciones; fusin de los obreros de todas las naciones: tal es el programa nacional que ensea a
los obreros el marxismo, que ensea la experiencia del mundo entero y la experiencia de Rusia. (Ibd.)
Lenin siempre demostr una gran sensibilidad en sus relaciones con las nacionalidades del estado sovitico. Los Bolcheviques cumplieron con todas sus obligaciones
con las naciones oprimidas del antiguo imperio zarista. Al principio desapareci el
nombre de Rusia de todos los documentos oficiales, y lo sustituyeron por el "Estado
Obrero". Ms tarde formaron la Unin de Repblicas Soviticas. Mientras obviamente estaba a favor de una federacin voluntaria, formada inmediatamente despus de la Revolucin de Octubre, Lenin tambin estaba ansioso por evitar dar la

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impresin a las nacionalidades no rusas de que los Bolcheviques simplemente deseaban reconstituir el antiguo imperio zarista con un nombre nuevo. Exiga cautela
y paciencia. Sin embargo Stalin que era Comisario de las Nacionalidades porque era
georgiano, tena otras ideas. Es un hecho conocido que los miembros de las pequeas naciones que llegaban a posiciones dirigentes en el gobierno de una nacin mayoritaria opresora tendan a convertirse en los peores chovinistas. Por ejemplo Napolen Bonaparte aunque corso, se convirti el ms destacada fantico del centralismo francs.
Stalin, la criatura de la burocracia, se convirti en un rabioso chovinista Gran Ruso,
a pesar de que hablaba un ruso bastante pobre y con un destacado acento georgiano. En 1921 a pesar de las objeciones de Lenin, Stalin organiz la invasin de Georgia, que era (tericamente) un estado independiente. Presentada como un hecho
consumado a Lenin no le qued ms remedio que aceptarlo. Pero insisti en tratar a
los georgianos con cautela y sensibilidad, y as evitar cualquier referencia a la bravuconera rusa. En esa poca Georgia, un pas predominantemente campesino y
pequeoburgus, estaba gobernado por los Mencheviques. Lenin estaba a favor de
una poltica conciliadora, con la intencin de ganar la confianza de los georgianos.
Daba mucha importancia al mantenimiento de relaciones fraternales entre las nacionalidades, e insista en el carcter voluntario de cualquier unin o federacin.
Stalin por el contrario, deseaba a toda costa empujar a Georgia a la Federacin Socialista Rusa (RSFSR) con la Federacin Transcaucasiana, el SSR Ucraniana y la Bielorrusa. Cuando Stalin pas su borrador al Comit Central, Lenin lo critic con dureza y propuso una alternativa diferente al borrador de Stalin. Lenin insista en la
igualdad y la naturaleza voluntaria de la federacin: "Reconocemos la igualdad con la
RSS Ucraniana y las dems, junto a ellas en trminos de igualdad, formar una nueva unin,
una nueva federacin". (Lenin. Cuestiones de poltica nacional e internacionalismo
proletario. Pg. 223. En la edicin inglesa).
Mientras, al margen de la direccin del partido, Stalin con la ayuda de su secuaz
Ordzonikidze (un georgiano rusificado como l), y Dzerzinski (polaco) organizaron
un golpe en Georgia. Purgaron a los mencheviques georgianos, y cuando los lderes
bolcheviques georgianos protestaron, se les ech a un lado sin piedad. Stalin y Ordzonikidze pisotearon todas las crticas. En otras palabras llevaron adelante una poltica que era precisamente la contraria de la que Lenin defenda en Georgia. Intimidaron a los Bolcheviques georgianos e incluso llegaron a utilizar la violencia fsica,
Ordzonikidze lleg a golpear a un bolchevique georgiano. Cuando Lenin, incapacitado por su enfermedad, finalmente se enter de los hechos se horroriz, y dict
una serie de cartas a sus secretarias en las que denunciaba la conducta e Stalin en los
trminos ms duros posibles y exiga un castigo severo para Ordzonikidze.
En un texto dictado el 24-25 de diciembre de 1922, Lenin marcaba a Stalin: "un autntico
nacional socialista y un vulgar rufin Gran Ruso". (Buranov. El testamento de Lenin).
Escribi lo siguiente: "Temo tambin que el camarada Dzerzinski, que viaj al Cucaso para investigar los crmenes de esos social chovinistas se haya tambin distin-

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guido en eso, slo por un sentimiento autntico ruso (se sabe que la gente rusificada
de otras nacionalidades exagera siempre la nota del sentimiento autnticamente
ruso), y que la imparcialidad de toda su comisin se caracterice en alto grado por las
vas de hecho de Ordzonikidze. (Lenin. Contra la burocracia. Buenos Aires. Siglo
XXI. 1974. Pg. 142).
Lenin ech la culpa de este incidente a Stalin: "Pienso que aqu desempe un papel
fatal el apresuramiento de Stalin y su posicin administrativa, as como su encono contra el
famoso "social nacionalismo". Por lo general en encono desempea en poltica un papel de lo
ms desastroso. (Ibd.)
Lenin una el comportamiento de Stalin en Georgia, directamente al problema de la
degeneracin burocrtica del aparado del estado sovitico en condiciones de horrible atraso. Conden particularmente la prisa de Stalin en forzar la entrada en la
Unin de Repblicas Soviticas, sin tener en cuenta la opinin de los pueblos implicados, con el pretexto de la necesidad de tener un "aparato del estado unido". Lenin
se opona a este argumento, y lo caracterizaba como el podrido chovinismo Gran
Ruso que emanaba de la burocracia, y que en gran medida era una herencia del zarismo:
"Se afirma que era necesaria la unidad del aparato. De dnde emanaban esas afirmaciones?. No provenan acaso del mismo aparato de Rusia, que, como ya lo dije en un
nmero anterior de mi diario, tomamos del zarismo, limitndonos a recubrirlo ligeramente
con un barniz sovitico?.
Sin duda alguna, habramos debido esperar con esa medida hasta el da en que pudiramos
decir que respondemos de nuestro aparato porque es nuestro. Pero ahora, en conciencia, debemos decir lo contrario: que denominamos nuestro a un aparato que, en los hechos, nos es
fundamentalmente extrao y que representa una mezcolanza de supervivencias burguesas y
zaristas; que nos fue en absoluto imposible transformarlo en cinco aos, ya que no contbamos con la ayuda de otros pases y predominaban las "ocupaciones"militares y a lucha contra el hambre.
En tales condiciones es muy natura que la libertad de salir de la unin, que nos sirve de
justificacin, aparezca como una frmula burocrtica incapaz de defender a los miembros de
otras nacionalidades de Rusia contra la invasin del hombre autnticamente ruso, del chovinista gran ruso, de ese canalla y ese opresor que es en el fondo el burcrata ruso. No es dudoso que los obreros soviticos y sovietizados, que se encuentran en proporcin nfima, lleguen
a ahogarse en ese ocano de la morralla gran rusa chovinista, como una mosca en la leche".
(Ibd. Pg. 141).
Despus del asunto de Georgia, Lenin utiliz todo el peso de su autoridad en la lucha para quitar a Stalin de su puesto de Secretario General del partido, cargo que
ocupaba desde 1922, tras la muerte de Sverdlov. Sin embargo, Lenin tema ahora
ms que antes una escisin abierta en la direccin, que en las condiciones existentes
podra llevar a la ruptura del partido en lneas de clase. Por lo tanto intent mantener la lucha en los confines de la direccin, y no se publicaron las notas ni otro ma-

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terial. Lenin escriba en secreto a los Bolcheviques Leninistas de Georgia (enviando


copias a Kmenev y Trotsky) tom la causa contra Stalin "con todo su corazn".
Como no poda seguir el asunto en persona, escribi a Trotsky para pedirle que se
encargara de la defensa de los georgianos en el Comit Central.
La prueba documental de la ltima lucha de Lenin contra Stalin y la burocracia durante dcadas estuvo prohibida por Mosc. Se ocult a la base del Partido Comunista ruso y al resto del mundo los ltimos escritos de Lenin. La ltima carta de Lenin
al Congreso del partido, a pesar de las protestas de su viuda, nunca se ley en el
Congreso y permaneci encerrada bajo siete llaves hasta 1956 cuando Kruschev y
compaa la publicaron junto con otras cartas sobre Georgia y la cuestin nacional.
De esta forma la lucha de Lenin para defender la autntica poltica del Bolchevismo
y el internacionalismo proletario estuvo destinada al olvido.

"El socialismo en un solo pas"


El nacionalismo y el marxismo son incompatibles. Pero el nacionalismo es el siams
inseparable del estalinismo en todas su variantes. En el fondo de la ideologa estalinista est la teora del socialismo en un solo pas. Esta nocin antimarxista nunca
habra sido apoyada por Marx o Lenin. A finales de 1924 Stalin an apoyaba la posicin internacionalista de Lenin. En febrero de ese ao en su Fundamentos del Leninismo, Stalin resuma las opiniones de Lenin sobre la construccin del socialismo:
"Acabar con el poder de la burguesa y formar un gobierno proletario en un pas no es garanta para la completa victoria del socialismo. La tarea principal del socialismo la organizacin de la produccin socialista sigue pendiente. Se puede llevar adelante esta
tarea con la victoria del socialismo en un pas, sin contar con el esfuerzo y apoyo del proletariado de los distintos pases desarrollados?. No, eso es imposible. Para derrocar a la burguesa no bastan los esfuerzos de un solo pas, la historia de nuestra revolucin lo confirma.
Para la victoria final del socialismo, para la organizacin de la produccin socialista,
no bastan los esfuerzos de un pas, en particular de un pas campesino como Rusia.
Para esta tarea se requieren los efuerzos del proletariado de los pases desarrollados.
Esta es la caracterstica principal de la teora leninista de la revolucin proletaria".
Esta es precisamente "la caracterstica principal de la teora leninista de la revolucin proletaria", era lo que Lenin haba repetido en cientos de discursos, artculos y
documentos desde 1905. Pero a finales de 1924 se revis el libro de Stalin y en su
lugar se puso exactamente la idea contraria. En noviembre de 1926 Stalin afirmaba
exactamente lo contrario: "El partido siempre toma como punto de partida la idea de que
la victoria del socialismo en un pas, y que esa tarea puede ser llevada adelante con las fuerzas de un solo pas".
Estas lneas suponen una ruptura total con la poltica de Lenin del internacionalismo proletario. Stalin mientras Lenin viva nunca se habra atraveido a decir esas
palabras. Al principio la "teora" del socialismo en un solo pas reflejaba el ambiente

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de la casta ascendente de burcratas que haban prosperado con la Revolucin de


Octubre y ahora deseaban poner fin al perodo de vendaval revolucionario. Era la
expresin terica de una reaccin pequeoburguesa contra Octubre. Bajo la bandera
del socialismo en un pas, la burocracia estalinista libr una guerra civil unilateral
contra el Bolchevismo que finaliz con la destruccin fsica del Partido de Lenin y la
creacin de un rgimen totalitario monstruoso.
El rgimen edificado sobre los huesos del Partido Bolchevique finalmente destruy
todos los vestigios de la Revolucin de Octubre. Pero eso no se poda prever. Despus de la Revolucin Rusa, la Internacional Comunista de nuevo defenda una posicin correcta sobre la cuestin nacional. Pero con el desarrollo del estalinismo y la
degeneracin de la Tercera Internacional se perdieron todas las ideas bsicas. La
mayora de los dirigentes de los Partidos Comunistas extranjeros siguieron ciegamente la lnea de Mosc. Aquellos que intentaron mantener una posicin independiente fueron expulsados. La Komintern pas de ser un vehculo de la revolucin
proletaria mundial a ser un instrumento pasivo de la poltica exterior de Stalin.
Cuando ya no era til, Stalin desdeosamente en 1943 la disolvi, sin ningn congreso.
Slo un hombre fue capaz de anticipar a donde llevara la teora del socialismo en
un solo pas. A principios de 1928, Len Trotsky avis que si la Komintern adoptaba
esta teora, no hay duda de que empezara un proceso que slo llevara a la degeneracin reformista nacional de todos los Partidos Comunistas del mundo, estuvieran
o no en el poder. Tres generaciones despus, la URSS y la Internacional Comunista
se han hecho aicos, y los Partidos Comunistas han abandonado cualquier pretensin de defender una poltica autnticamente leninista.

Trotsky la cuestin ucraniana


Para Trotsky, igual que para Lenin, la cuestin de cmo apoyar la demanda del derecho de autodeterminacin era una cuestin concreta, la respuesta estaba totalmente determinada por los intereses del proletariado y la revolucin mundial. Un buen
ejemplo del mtodo de Trotsky fue su actitud hacia Ucrania en los aos treinta. El
monstruoso comportamiento de la burocracia estalinista hacia Ucrania da seriamente los vnculos de solidaridad entre Rusia y Ucrania creados con la Revolucin
de Octubre.
Como Georgia, Ucrania era un pas predominantemente agrcola con una aplastante
mayora de poblacin campesina. Un pas grande, con una poblacin y tamao
comparable a Francia, tena una importancia estratgica para los Bolcheviques. El
xito de la revolucin en Ucrania era crucial para extender la revolucin a Polonia,
los Balcanes y lo ms importante de todo, a Alemania. En enero de 1919 Christian
Rakovsky, Presidente de los Comisarios de la Repblica Sovitica de Ucrania declaraba: "Ucrania es realmente el punto nodal estratgico del socialismo. Crear una Ucrania revolucionaria significara desencadenar la revolucin en los Balcanes y dar al proleta-

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riado alemn la posibilidad de resistir el hambre y el imperialismo mundial. La revolucin


ucraniana es el factor decisivo en la revolucin mundial". (Christian Rakovsky. Obras
Escogidas. Pg. 24. En la edicin inglesa).
El poder sovitico se estableci en Ucrania con algunas dificultades. La mayor dificultad era el aplastante predominio del campesinado. La situacin se agrav por la
cuestin nacional. Aunque el idioma ucraniano es muy parecido al ruso, y son dos
pueblos con una historia de siglos comn (Kiev fue al principio la capital del antiguo Rus), sin embargo, los ucranianos forman un pueblo separado con su propia
idioma, cultura e identidad nacional un hecho no siempre reconocido por los
chovinistas rusos que tradicionalmente se referan a los ucranianos como "pequeos
rusos".
La divisin nacional en Ucrania coincida con la divisin de clases en la sociedad
ucraniana. Mientras que el 80 por ciento de la poblacin eran campesinos que
hablaban ucraniano, una gran parte de la poblacin urbana eran rusos. Los bolcheviques tenan una base fuerte en las ciudades, pero eran muy dbiles en el campo.
De la resolucin de este problema dependa el destino de la revolucin ucraniana.
La debilidad de los Bolcheviques se deba a que se presentaban como un partido
"ruso y judo". Sin embargo como la revolucin lleg inevitablemente a Ucrania,
inevitablemente apareci la diferenciacin de clase entre el campesinado que se reflej en escisiones en las antiguas organizaciones tradicionales ucranianas. El acontecimiento ms importante fue la evolucin de los Borotbits el equivalente ucraniano a los Socialrevolucionarios de Izquierda rusos . Durante la Guerra Civil, los
Borotbists se unieron con los Bolcheviques para luchar contra los Blancos (Petlyura). A pesar de las dudas de los Bolcheviques Ucranianos, Lenin exiga insistentemente que se unificaran con los Bortbists. Despus de muchas dificultades, los Borotbists finalmente se fusionaron con el Partido Comunista, que dieron al partido
por primera vez una base de masas en el campesinado ucraniano. Esto fue decisivo
para la victoria de la revolucin en Ucrania.
Es verdad que despus existieron muchos problemas con la desviacin "nacionalista" en el partido ucraniano. Pero se superaron con la paciencia y el tacto que siempre caracterizaron la poltica de Lenin y Trotsky sobre la cuestin nacional. Sin embargo, la llegada de Stalin y la degeneracin burocrtica del estado sovitico exacerb el creciente descontento en Ucrania. En el Veinte Congreso del partido en
1923, Rakovsky dirigi la lucha contra la creciente tendencia hacia la burocracia y el
chovinismo Gran Ruso. En un discurso valiente al Congreso, Rakovsky identific
claramente las races del problema, Lenin se hara eco de ello: "Stalin slo ha dado
media explicacin. Existe una segunda explicacin ms importante, la diferencia por un lado
entre nuestro partido y nuestro programa, y por el otro lado nuestro aparato del estado. Esta
es la cuestin central y crucial". (Ibd.. Pg. 33).
"Nuestras autoridades centrales comienzan a ver la administracin del pas desde el punto
de vista de la conveniencia. Naturalmente que es aburrido administrar veinte repblicas y

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sera ms til que todo el pas estuviera unido. Desde el punto de vista burocrtico esto sera
ms simple, fcil y agradable". (Ibd..).
La concentracin de poder en manos de una nueva aristocracia privilegiada de
burcratas tuvo un efecto desastroso sobre la cuestin nacional en la URSS. La aventura burocrtica de la colectivizacin forzosa tuvo consecuencias devastadoras en la
Unin Sovitica, pero sobre todo en Ucrania. Las purgas de Stalin comenzaron antes
en Ucrania que en el resto del pas debido a la oposicin de los campesinos ucranianos a esa locura. A su vez se reflejaba la oposicin existente en las propias filas del
Partido Comunista Ucraniano. Entre 1933 y 1936, el Partido ucraniano fue diezmado
por Stalin. En un solo un ao, 1933, ms de la mitad de todos los secretarios regionales del Partido fueron purgados. Muchos eran partidarios de Stalin, como Skrypnik,
el viejo bolchevique y destacado dirigente del Partido ucraniano que se suicid en
1933, para protetar por las purgas. Esto fue slo el primer golpe. En 1938, en el punto lgido de las Purgas de Mosc, casi la mitad de todos los secretarios de las organizaciones del partido fueron de nuevo purgados. Esto era una advertencia para
que comprendieran que slo se tolerara la completa servidumbre a la burocracia de
Mosc.
Desde su exilio Trotsky segua estos acontecimientos con gran alarma. Observ que
las Purgas haban golpeado ms duramente a Ucrania que a otra repblica, y seal
que las medidas opresivas de la burocracia rusa pondran una tensin intolerable en
los lazos entre Ucrania y el resto de la Unin Sovitica. El peligro de una resurgimiento del nacionalismo burgus contrarrevolucionario ucraniano era evidente para
l. En esas circunstancias esa tendencia encontrara un poderoso eco en el campesinado. Trotsky tambin adverta de la inevitabilidad de una nueva guerra mundial si
Hitler intentaba conquistar la Unin Sovitica. En estas circunstancias la cuestin
ucraniana adquira una importancia fundamental para el futuro del mundo.
Fue en estas condiciones especficas en las que Trotsky anticip la consigna de una
Ucrania Sovitica Socialista e independiente. Su intencin era clara: cortar el terreno
debajo de los pies de los nacionalistas burgueses ucranianos que queran la separacin de Ucrania de la URSS sobre bases reaccionarias, y que inevitablemente significara entregar Ucrania con su colosal potencial agrcola e industrial a Hitler. Trotsky
comprenda que una revolucin poltica en Ucrania inevitablemente situara en el
orden del da la cuestin nacional. Y comprenda que las cosas haban llegado demasiado lejos para evitar que Ucrania se separase de una unin forzosa que ahora
en las mentes de los campesino estaba asociada a la violencia, el sufrimiento y la
humillacin nacional. La tarea de los BolcheviquesLeninistas ucranianos era por
tanto dar al movimiento nacional ucraniano un contenido socialista y no burgus.
Una revolucin triunfante en Ucrania tendra un tremendo impacto en Rusia y en
los estados vecinos sobre todo en Ucrania occidental que languideca bajo la
rueda de la dictadura Bonapartista de Pilsudski en Polonia. La reunificacin de
Ucrania sobre la base de un rgimen socialista sovitico independiente habra llevado a la cada de Pilsudski y el principio de la revolucin socialista en Polonia. Esto a

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su vez habra animado a la clase obrera alemana a levantarse contra Hitler. En 1919
por esa razn se consideraba a Ucrania la "llave de la revolucin mundial". Si la clase obrera hubiera llegado al poder, incluso separada de Rusia, ya que la puerta para
una federacin con Rusia se abrira ms tarde. Sin embargo las cosas salieron de
forma diferente a lo esperado por Trotsky. La Segunda Guerra Mundial cort estas
perspectivas.
Cuando Stalin en 1939 firm el clebre Pacto con Hitler y envi al Ejrcito Rojo a
ocupar parte de Polonia, incluida Ucrania Occidental. Trotsky avis que Hitler
rompera su acuerdo y atacara la URSS. En esta situacin el descontento nacional
en Ucrania sera una amenaza mortal para la Unin Sovitica. "Con esto Hitler cumple dos objetivos: primero, arrastrar a la URSS a su rbita militar; segundo, avanzar un paso
ms en la solucin de su programa de una Gran Ucrania. La poltica de Hitler es la siguiente: establecer un orden determinado para sus conquistas, una despus de la otra, y crear, con cada nueva conquista, un nuevo sistema de amistades. En la etapa actual Hitler
concede la Gran Ucrania a su amigo Stalin como depositario interino. En la prxima etapa
plantear el problema de quin es el propietario de Ucrania, l o Stalin. (Trotsky. Escritos.
Buenos Aires. Pluma. 1976. Tomo XI. Vol. 1. Pg. 125).
Trotsky advirti que la opresin nacional de Ucrania por la gran burocracia estalinista rusa empujara a los ucranianos a los brazos de Hitler. Precisamente por esta
razn, y en un contexto histrico en particular, Trotsky adelant la consigna de una
Ucrania sovitica e independiente, como una forma de combatir el reaccionario
nacionalismo burgus ucraniano y ganar a los trabajadores y campesinos ucranianos a la idea del poder sovitico. En vsperas de la Segunda Guerra Mundial escriba:
"La orientacin pro alemana de un sector de la opinin ucraniana se mostrar ahora en su
carcter reaccionario y su utopismo. Slo queda la orientacin revolucionaria. La guerra
har marchar el proceso a paso redoblado. Para que ste no nos tome desprevenidos hay que
adoptar una posicin clara y oportuna sobre la cuestin ucraniana". (Ibd. Pg. 117).
En 1941 exactamente un ao despus de que Trotsky fuera asesinado por un agente
de Stalin, Hitler invadi la Unin Sovitica, tal como Trotsky haba pronosticado. Y
como l tema, muchos ucranianos, en especial los campesinos, al principio miraron
hacia Alemania con cierto grado de esperanza, o al menos resignacin. Pero pronto
cambi fruto de la demente poltica racista de los nazis, con su locura de "razas inferiores". Si la Unin Sovitica hubiese sido invadida por tropas americanas con mercancas americanas el resultado habra sido diferente. Pero las tropas de Hitler no
llegaron con mercancas baratas sino con cmaras de gas. El resultado fue que la
poblacin, no slo la ucraniana sino en toda la URSS se levant para luchar contra
los invasores nazis. Al final el nmero de colaboradores era muy pequeo, incluso
en Ucrania. A pesar de todos los crmenes del estalinismo, lo vean como el mal menor.

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Es importante comprender que Trotsky vea a Ucrania como un caso especial. Lanz
la consigna provisional de una "Ucrania socialista sovitica" independiente por razones especiales. No ocurri igual con las dems repblicas de la URSS. Es ms, esta
consigna ya no es aplicable a Ucrania. Despus del colapso de la URSS, Ucrania
junto con las dems antiguas repblicas ha conseguido la independencia. Pero
diez aos despus la experiencia de las bendiciones tanto de la independencia como
del capitalismo, las masas en Ucrania ahora no tienen nada. Han extrado las conclusiones del colapso espantoso de su economa y su cultura. Ahora hay un ambiente cada vez ms importante a favor de la reunificacin de la Unin Sovitica. Desde
luego, los Ucranianos quieren los derechos democrticos, entre ellos la autonoma
para gestionar sus propios asuntos y el respeto a sus justas aspiraciones nacionales,
el idioma y la cultura. Quieren ser tratados como iguales, no como "pequeos rusos"
de segunda clase. En otras palabras, quieren una autntica Federacin Socialista,
basada en los principios leninistas. Ese es tambin nuestro programa. En estas circunstancias concretas plantear la antigua consigna de una "Ucrania sovitica independiente" sera ridculo. Iramos por detrs del ucraniano medio que comprende
que la independencia no ofrece solucin.
Ms estpido an es intentar aplicar la antigua consigna de Trotsky de una forma
mecnica a Kosovo, como las sectas intentan hacer. Han tropezado con una frase de
los escritos de Trotsky de los aos treinta, y la repiten como papagayos, sin la ms
mnima comprensin de por qu Trotsky plante esta consigna y su significado. El
mtodo dialctico, utilizado tanto por Lenin como por Trotsky, parte de la proposicin elemental de que "la verdad es siempre concreta". Ya hemos explicado las razones especficas por las que Trotsky en ese caso particular (y slo en ese caso) defenda una consigna particular. Pero el caso de Kosovo, ms de medio siglo despus, no
guarda ninguna relacin con ese caso.
Explicaremos en otra parta nuestra actitud hacia la cuestin de Kosovo (ya la hemos
explicado muchas veces antes). La disolucin de Yugoslavia como la de la URSS fue
un acontecimiento totalmente reaccionario, que no podemos apoyar. Y como siempre en
los Balcanes, detrs de cada movimiento nacional est una gran potencia moviendo
los hilos. Para las grandes potencias las pequeas naciones son una pequea moneda que puede ser utilizada y tirada a su voluntad. El elemento decisivo en la ecuacin fueron las maniobras del imperialismo USA, disfrazado con la bandera de la
OTAN. El ELK es un movimiento completamente reaccionario que, en este caso,
actu como una agencia local del imperialismo americano. En las circunstancias dadas, como hemos repetido una y otra vez, desde el principio la guerra en Kosovo
en teora bajo la bandera de la "autodeterminacin" de Kosovo slo poda terminar
con la creacin de un protectorado americano en Kosovo. Y eso es lo que ha ocurrido.
Si todava hay alguien que est tan ciego que es incapaz de ver esto lo sentimos por
l.
Nos gustara saber qu tiene que ver esto con la autodeterminacin?. De qu forma la actual abominacin ayuda a la causa de la clase obrera y del socialismo?. El

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ELK, que es una organizacin fundamentalmente de gansters, involucrada en el


trfico de drogas, estafas y el asesinato sistemtico de serbios, gitanos y otras minoras nacionales, est intentando instalarse en el poder con la esperanza de conseguir
la independencia despus. Pero esto es imposible. Un Kosovo independiente significara una guerra en los Balcanes, en la que estara involucrada no slo Yugoslavia, sino tambin
Albania, Macedonia, Grecia, Bulgaria y Turqua. Por eso los imperialistas americanos se
oponen a ella. Pero como contina el refrn: "los locos corren raudos all donde los ngeles temen pisar". Los sectarios dicen qu importa si esto conduce a una guerra
Balcnica?. Lo que importa es un Kosovo independiente!. Esto sera una locura.
Pero entonces otros sectarios, an ms locos, aaden un nuevo giro an ms original: "Independencia, s, pero debe ser sovitica y socialista".
Es una lstima que los escritos de estos sabelotodos no estn disponibles para el
cuartel general de la OTAN, que sin duda necesita un poco de luz y diversin de
vez en cuando. El ELK no tiene nada que hacer sin el ejrcito americano detrs. En
realidad, es un brazo auxiliar del ejrcito americano. Como tal, no tiene un significado independiente. Slo sobre los lomos del ejrcito USA el "heroico" ELK entr en
Kosovo. Y slo con el consentimiento americano pueden funcionar. Si como es
posible el ELK se sale de la raya, pronto se ocuparn de ellos. La realidad es que el
imperialismo ahora domina Kosovo, y que permanecer all por mucho tiempo,
porque no se puede retirar fcilmente. Esa es la realidad concreta en Kosovo. Esta es
la "autodeterminacin" que han trado las bombas americanas. Esperar algo diferente era una estupidez. Aquellos que se autodenominan marxistas que apoyaron esta
actuacin, ms an, la exigan. Uno de estos caballeros (un "terico marxista" ) escribi a Robin Cook, el Ministro de Exteriores britnico, exigiendo que la OTAN
bombardeara Yugoslavia. Ellos estaban a favor de la "autodeterminacin", de la "independencia" e incluso de un Kosovo "socialista independiente". Pero ahora cuando
se enfrentan a la realidad concreta de un nuevo enclave imperialista en los Balcanes
y el horrible espectculo de una nacionalidad oprimida antiguamente asesinando y
oprimiendo a otras nacionalidades, qu pueden decir?.
La cuestin nacional precisamente es una trampa para aquellos que no piensan las
cosas hasta el final. A menos que mantengas una posicin firme de clase, siempre
acabars cambiando una opresin por otra. Kosovo es otro ejemplo de esto.

La cuestin nacional y el estalinismo


Lenin explicaba que la cuestin nacional, en el fondo, es una cuestin de pan. El desarrollo econmico rpido de la URSS posible gracias a la economa nacionalizada y
planificada, signific un aumento importante del nivel de vida y cultura de todos
los pueblos de la Unin Sovitica. La mayor conquista se logr en las repblicas
ms atrasadas del Cucaso y Asia Central. Entre 1917 y 1956, la produccin industrial en la URSS aument en ms de 30 veces. Pero que Kazajstn creciera 37 veces,
Kirghizia 42 veces y Armenia 45 veces. Lo mismo ocurri en Uzbekistn, Tadzhis-

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kistn, etc., Y a pesar de estos logros impresionantes, la opresin nacional an exista en la Unin Sovitica. Los alardes de la burocracia estaban infundados. El siguiente pasaje es tpico de la poca:
"La Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, es un tipo de estado multinacional nunca
antes conocido en la historia, est fundada sobre los principios de la cooperacin fraternal y
la ayuda mutua. Est formada por naciones socialistas () rusos, ucranianos, georgianos,
uzbecos y dems . Estas son naciones de una clase nueva () sin paralelo en la historia. Son
naciones de personas trabajadoras libres de cualquier tipo de opresin y explotacin. Estn
unidas por la unidad moral y poltica, y por la autntica amistad de los pueblos para construir una nueva sociedad. Estas naciones tienen una nueva moral y un maquillaje poltico
que se manifiesta en una cultura comn, en un contenido socialista y en forma nacional.
Han sido educados por el Partido Comunista con el espritu del patriotismo, la amistad entre
los pueblos y el respeto por los derechos de los otros pueblos, con el espritu del internacionalismo". (Introduccin a las Cuestiones de Poltica Nacional e Internacionalismo Proletario de Lenin. Pg. 11.).
Los mitos edulcorados por la burocracia que presentaba las relaciones entre los
pueblos de la URSS de una forma idealizada guardaba poca relacin con la situacin real. Este no es el lugar de tratar en detalle la evolucin de la Unin Sovitica
despus de la muerte de Lenin. Remitimos al lector al libro Rusia: de la revolucin a la
contrarrevolucin de Ted Grant, en donde se trata con gran detalle la cuestin nacional en la URSS. Basta decir que el chovinismo monstruoso de Stalin y la burocracia
sirvi para minar la solidaridad que exista entre los diferentes pueblos de la Unin
Sovitica, y prepar el camino para la ruptura de la URSS en detrimento de todos
los pueblos. Es imposible explicar el rpido colapso de la URSS si se acepta la propaganda estalinista de que todo era perfecto. La verdad es muy diferente.
Bajo Stalin se cometieron los actos ms monstruosos contra las minoras nacionales
en la URSS. Las purgas terminaron la tarea comenzada por Stalin en 1922 la liquidacin de lo que quedaba del Partido Bolchevique . A mediados de 1937 lanzaron un ataque contra los Partidos Comunistas de todas las repblicas nacionales. Se
incluyeron dirigentes de los partidos nacionales en el famoso juicio a Bujarin en
marzo de 1938. Los dirigentes eran con frecuencia acusados de "nacionalismo burgus" y ejecutados. Despus comenzaba el arresto de masas y las deportaciones. El
nmero exacto de las Purgas de Stalin con toda probabilidad nunca se conocer,
pero lo cierto es que sumaron millones. A ucranianos, armenios y georgianos no les
serva de consuelo ver que el pueblo ruso sufra de la misma forma. El extremo nacionalismo ruso de Stalin se resume en un discurso reeditado por Pravda el 25 de
mayo de 1945, donde declaraba que el pueblo ruso era "la nacin ms excepcional
de todas las naciones de la Unin Sovitica... La gua y la fuerza de la URSS". Por
implicacin todas las dems nacionalidades eran pueblos de segunda categora que
deban aceptar la "gua" de Mosc. Esta concepcin viola la letra y el espritu de la
poltica leninista sobre la cuestin nacional.

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El crimen ms monstruoso cometido por Stalin fue la deportacin de masas de las


nacionalidades puesto en prctica durante la Segunda Guerra Mundial. En el transcurso de la guerra no menos de siete fueron los pueblos deportados a Siberia y Asia
Central en condiciones muy inhumanas. Este fue el destino de los Trtaros de Crimea, los Germanos del Volga, los Kalmyks, Quarachais, Balcares, Cherkeses y los
chechenios . La NKVD la polica secreta de Stalin rondaba a todos hombres,
mujeres, nios, ancianos, enfermos, comunistas y sindicalistas y les ordenaba entrar a los vagones a punta de pistola con las pocas posesiones que les daba tiempo a
coger. Un gran nmero murieron en el trayecto o a la llegada, de fro, hambre y agotamiento. Los soldados luchaban en el frente, incluso aquellos condecorados por su
valenta eran arrestados y deportados. El legado de amargura creado por estos actos
de crueldad, barbarie y opresin nacional persisten hoy en da. Se expres en la ruptura de la Unin Sovitica y la pesadilla de Chechenia.
La rusificacin de los pueblos no rusos tambin se comprob en la composicin de
los rganos de direccin de los Partidos "Comunistas" de las Repblicas. En 1952,
slo la mitad de los oficiales dirigentes en las Repblicas Blticas y de Asia Central
eran de la nacionalidad local. En otras partes la proporcin era an peor. Por ejemplo en el Partido de Moldavia slo el 24,7 por ciento eran moldavos, mientras que
slo el 38% de los reclutas del Partido Tadjik en 1948 eran Tadjiks.
Una de las caractersticas ms repulsivas del estalinismo fue el antisemitismo. El
Partido Bolchevique siempre haba luchado contra el antisemitismo. Consecuentemente los judos miraron hacia la Revolucin de Octubre como su salvacin. Los
Bolcheviques concedieron a los judos los mismos derechos y plena libertad. Su
idioma y cultura fueron estimulados. Incluso formaron su propia repblica autnoma, los judos que queran una patria separada la tendran. Pero con Stalin todos
las antiguas suciedades racistas resurgieron. Los judos comenzaron de nuevo a
convertirse en chivos expiatorios. Ya en los aos veinte, Stalin utiliz el antisemitismo contra Trotsky. Como los judos formaban una parte importante de los antiguos Bolcheviques, sufrieron desproporcionadamente las purgas. Despus de la
Segunda Guerra Mundial, empez una campaa antisemita, medicos acusados de
intentar envenenar a Stalin fue la seal que comenz una campaa antisemita contra los mdicos que en gran parte eran judos. Despus de formar el estado de Israel
en 1948 (al principio apoyado por Mosc), la cultura juda, hasta entonces tolerada,
fue prohibida. Todas las publicaciones en Yiddish se cerraron, lo mismo ocurri con
los teatros yiddish. En 1952, el ao antes de la muerte de Stalin, asesinaron a prcticamente todos los lderes de la cultura juda, y un gran nmero de judos arrestados. Slo la muerte de Stalin evit una nueva purga. Incluso hoy, estn presentes
elementos de antisemitismo en el llamado Partido "Comunista" de Zyugnov. Eso
en s mismo es suficiente para demostrar el abismo que separa al estalinismo (y neo
estalinismo) del autntico leninismo.
La URSS ha colapsado en una mezcolanza de guerras y conflictos. "la vida ensea",
le gustaba decir a Lenin. Y la vida ha enseado a los pueblos de la Unin Sovitica

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algunas lecciones muy crueles. El fracaso del socialismo en un solo pas ha estallado
ante las narices de la burocracia que ahora est ocupada transformndose en una
nueva clase de explotadores capitalistas. Nadie puede ignorar el hecho de que en la
poca moderna la economa mundial es el factor determinante. "El socialismo en un
solo pas" ha quedado como una utopa reaccionaria.
La actual pesadilla del colapso econmico, las guerras y los conflictos tnicos son la
herencia envenenada de dcadas de dominio burocrtico totalitario de Mosc. Sin
embargo el capitalismo no ofrece salida a las antiguas repblicas de la URSS. La independencia formal no ha solucionado nada. Todo lo contrario. La ruptura de los
lazos que las conectaban a un plan comn de produccin ha llevado al colapso del
crecimiento econmico y comercial, con resultados terribles para las masas. La reconstruccin de la URSS sera un paso progresista pero el regreso al antiguo sistema burocrtico no sera una solucin duradera . Todas las antiguas contradicciones saldran a la luz y el resultado sera una nueva crisis. Es necesario regresar a
las ideas y programa originales de Lenin y Trotsky: un rgimen democrtico de poder obrero (sovitico) en el que la clase obrera de todas las repblicas fuera formar
una Federacin Socialista basada en la genuina igualdad y fraternidad y no en el
predominio de una nacin sobre las dems.
A pesar de todo, la perspectiva para la transformacin socialista an permanece. A
pesar del espantoso colapso del perodo pasado, Rusia ya no es un pas campesino
atrasado y analfabeto de 1917. Una vez la clase obrera tome el poder en sus manos
se mover en direccin al socialismo, aunque la victoria final slo se puede se a escala mundial. Sin embargo Rusia y los pases de la CIS tienen un potencial productivo gigantesco no menos una fuerza laboral poderosa y educada un factor clave
para el desarrollo de una tecnologa basada en la nueva informacin . El capitalismo ha demostrado que es incapaz de aprovechar este potencial. Pero una economa planificada y nacionalizada puede transformar rpidamente toda la situacin.
Sobre la base de una economa moderna, donde la clase obrera es ahora la aplastante mayora de la sociedad, un plan socialista y democrtico de la produccin aprovechara los inmensos recursos naturales, humanos y tecnolgicos de un territorio
que producir tal abundancia que en un perodo de tiempo relativamente corto todas las antiguas rivalidades y sospechas quedaran en insignificancias, como un mal
recuerdo del pasado. El camino se abrira para la mezcla de los pueblos en una
mancomunidad socialistas que significara en trminos de desarrollo cultural
humano. Tal visin de futuro es mucho ms inspiradora que las ideas misantrpicas
del nacionalismo.

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