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modernismo

SPAN71b
Prof. Luis Crcamo-Huechante
Spring 2008
Gua #2: Sobre MODERNISMO
(a partir de: Angel Rama, La modernizacin literaria latinoamericana (1870-1910)1
Definicin
El modernismo (un trmino utilizado por primera vez por Rubn Daro) se define como el
perodo

de

modernizacin

literaria

de

Amrica

Latina,

desarrollndose,

aproximadamente, entre 1870 y 1910. Dado el pluralismo de las culturas del continente y
su situacin especfica, el modernismo latinoamericano no adquiere las mismas
caractersticas del modernismo europeo. Es un movimiento intelectual complejo,
caracterizado por una creativa integracin de influencias culturales del exterior (sobre
todo de Europa del siglo XIX); en este sui gneris juego de transposicin y asimilacin,
el modernismo revolucionar el lenguaje literario al plantearse la bsqueda de cierta
autonoma, tanto desde la perspectiva del fenmeno literario en s mismo como de la
esttica y la cultura de Hispanoamrica en general.
El modernismo se relaciona principalmente con autores como Rubn Daro (Nicaragua),
Jos Mart (Cuba), Manuel Gutirrez Njera (Mxico), Julin del Casal (Cuba), Jos
Asuncin Silva (Colombia), Julio Herrera y Reissig (Uruguay), Leopoldo Lugones
(Argentina), Ricardo Jaimes Freyre (Bolivia) y Delmira Agustini (Uruguay). Estos
autores, junto con algunos otros no mencionados, conformarn varias etapas o
generaciones de este vasto fenmeno. Al respecto, el crtico uruguayo Angel Rama
seala:
Visto tan largo tiempo y la multiplicidad de reas culturales del continente, sera vano
pretender reducir [la modernizacin] a una estricta unidad artstica y doctrinal. La
modernizacin no es una esttica, ni una escuela, ni siquiera una pluralidad de talentos
individuales [] sino un movimiento intelectual, capaz de abarcar tendencias, corrientes
estticas, doctrinas y aun generaciones sucesivas que modifican los presupuestos de que
arrancan. (Rama, pp. 89-90).

Angel Rama. La modernizacin literaria latinoamericana (1870-1910). La crtica de la cultura en Amrica


Latina. Seleccin y prlogos de Sal Sosnowski y Toms Eloy Martnez. Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1985).
82-96.

modernismo

Contexto histrico
Este movimiento intelectual se desarrolla en el perodo que contina a la etapa postIndependencia de los estados de Amrica Latina en el siglo XIX, fase caracterizada por
conflictos polticos y militares e inseguridades de todo orden. De este modo, hacia 1870,
surgir un escenario de relativo progreso y de orden en los flamantes Estados-Naciones.
Convencionalmente, se considera que el modernismo termina hacia 1910, fecha del
Centenario de las primeras revoluciones Independentistas exitosas.
Contexto socio-econmico:
El perodo finisecular se caracteriza por un avance econmico y un crecimiento de la
poblacin. Este proceso se debe a:
-la consolidacin de las repblicas y el involucramiento de sus elites de Estado y clase (las
burguesas criollas urbanas) en procesos parciales de modernizacin econmica
-en parte, en algunos pases, la inmigracin europea juega un rol dinamizador
-una notable urbanizacin; y
-la emergencia de una clase media.
Dado este transfondo econmico y las reformas ocurridas en el terreno de la educacin,
se ir formando un pblico culto y se establece un poderosa prensa escrita. Todo esto
constituye un contexto fructfero para la profesionalizacin del escritor. Esta
profesionalizacin ocurre principalmente a travs del periodismo, medio en el cual los
escritores modernistas encontrarn no slo una fuente de trabajo, sino tambin un terreno
de formacin y de contacto con el pblico. Aunque esta situacin se pueda ver como una
dependencia del escritor de la prensa o de la administracin estatal (que tambin da
trabajo a muchos escritores), de hecho el escritor disfrutar de una mayor autonoma y, en
la mayora de los casos, asumir un rol de conductor poltico y espiritual. Este conjunto
de factores influir decisivamente en la modernizacin del lenguaje y de la expresin
literaria.

modernismo

Emergencia del sistema literario latinoamericano


La emergencia de un sistema literario latinoamericano autnomo con el modernismo se
debe a procesos de autodefinicin, a veces conflictivos y ambiguos en relacin a la propia
Amrica Latina y a sus nuevos Estados-Naciones, as como en relacin a Espaa (y
Portugal), a Europa y a Estados Unidos.
En relacin con Amrica Latina: al mismo tiempo que se va desarrollando la conciencia de los
distintos carcteres nacionales de los nuevos Estados de Amrica Latina, se establece
tambin, por primera vez, debido tanto a los medios de comunicacin como a los
intercambios personales de intelectuales, una fuerte comunicacin entre las regiones del
continente. De esta manera, surge la conciencia de un carcter cultural especfico, es
decir, latinoamericano.
En relacin a Espaa: mientras Amrica Latina descubre su autonoma cultural (sobre todo en
referencia a los colonizadores de antes), la sociedad peninsular afirma tambin su
carcter hispnico, especficamente como reaccin al creciente expansionismo
norteamericano. De all que, mientras es cierto que el modernismo latinoamericano
recoge influencias de la literatura espaola (p.ej. del barroco del siglo XVII), al mismo
tiempo, en especial a travs de la obra de Rubn Daro, influir a su vez en el moderno
desarrollo literario de la pennsula. Se produce as, por primera vez, un fenmeno
artstico diferenciado respecto de la dominacin cultural espaola de ms de 300 aos.
En relacin a Europa: el modernismo, por su ndole cosmopolita, recibe diversas influencias
del exterior, sobre todo de la literatura francesa del siglo XIX (parnasianismo,
simbolismo, decadentismo, naturalismo, realismo). Asimismo, aunque en menor medida,
se deben tener en cuentas influencias provenientes de las literaturas nrdicas (Ibsen,
Brandes, Nietzsche) y de la literatura norteamericana (Poe, Whitman). Las mitologas
grecolatinas y las culturas orientales marcan tambin significativamente los versos y
las narraciones de los modernistas hispanoamericanos. Sin embargo, el arte literario que
emerge no es en ninguna medida meramente imitativo; se trata ms bien de una creativa
transposicin y asimilacin de diversas tradiciones en el afn esttico y cultural por
crear una literatura de cuo latinoamericano.

modernismo

A modo de conclusin
El modernismo latinoamericano es un vasto movimiento artstico, complejo y diverso, que se
destaca radicalmente de la literatura entonces vigente, que de modo grueso consista en un
romanticismo tardo e imitativo. As, estos escritores nacidos en estas nuevas naciones,
recogern impulsos de distintos paises, pocas y movimientos, para crear una expresin
literaria latinoamericana relativamente autnoma.