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Roma : El Mito Poltico

b) LA CORRIENTE ESCATOLOGICA
Con base en la carta de Pablo a los romanos, paralelamente a la concepcin
providencialista o integradora, existi otra corriente importante de
pensamiento en los orgenes de la Cristiandad, llamada escatolgica o
apokalptica. Esta ltima era opositora al Estado y espiritualista,
consideraba negativamente el papel de Roma y la pronta llegada del fin de
los tiempos. Influencio luego en la renovatio y posterior consolidacin del
mito de Roma.
Los romanos solo imaginaban el Estado de Roma y su consecuente
eternidad. Los cristianos, en cambio, debieron soportar al principio
numerosas persecuciones y enfrentamientos, que los llevaron a considerar a
Roma como enemiga.
La corriente escatolgica, apareci en su versin milenarista, en los siglos II
y III. Esta temtica que abrevo en escritos anteriormente citados de la
literatura persa. Juda o grecorromana sufri, una importante transformacin
por obra del cristianismo, en el contexto de los interrogantes que la Roma
augustal plante a los primeros pensadores de la buena nueva.
El enfoque escatolgico se vio acentuado en los dos primeros siglos tanto
por las persecuciones de Nern y sus seguidores como por la concepcin
apokaliptica de la primera generacin de cristianos. Sus integrantes
defendieron la sensacin de los primeros cristianos en el prximo fin de los
tiempos basndose en que los seis das de la creacin eran equivalentes a
seis mil aos, al termino de los cuales vendra el milenio del reino de
Cristo en la tierra. Esta tesis fue defendida entre otros por Justino Mrtir,
Ireneo de Lyon, Hiplito de Roma, Lactancio y Tertuliano. Aparece en esta
poca el llamado katejon u obstculo paulino, incorporado por el
apstol Pablo de Tarso en su segunda carta a los tesalonicenses y conocido
por sus contemporneos a la temtica apokaliptica, dio lugar a interesantes
estudios y muchos Padres de la Iglesia se inclinaron por la tesis de que el
katejon era Roma: Tertuliano, Lactancio, Juan Crisstomo, San Cirilo, San
Ambrosio y San Jernimo, quienes agregaban que la Roma imperial,
perdurara hasta el final de los tiempos. Ireneo, trajo consigo las ideas
apokalipticas orientales, convirtindose en el principal defensor de la
aceptacin de la concepcin milenarista en Occidente. Fue el primero que
analizo la profeca de Daniel, seguido por Hiplito de Roma. Este sostena
que la estatua que se apareci a Nabucodonosor contena figurativamente
el imperio del mundo; en la primera poca gobernaban los babilonios, que
eran la cabeza de oro de la estatua, Despus fueron seores los persas
durante 245 aos, lo que prueba que era de plata, y la dominacin paso
despus por 300 aos a los griegos, desde Alejandro de Macedonia; y estos
eran de bronce. Les sucedieron los romanos, los que eran las piernas de
hierro de la estatua, eran fuertes como el hierro. Despus venan los dedos

de los pies, de arcilla mezclada, que representan las democracias futuras


que se separaran las unas de las otras como lo estn los pies de la estatua.
El autor aclara que el Imperio Romano, a diferencia de anteriores, no estaba
formado por un solo pueblo sino era de todas las lenguas y de cada raza
de hombres reunida por si y preparaba una fuerza militar para hacer la
guerra, y eran todos aquellos que son llamados romanos y que no provenan
todos de una sola tierra. Hiplito conclua que el Seor naci en el
cuadragsimo ao del reinado de Augusto, cuando la fortuna de los
romanos estaba en su apogeo, y por medio de sus apstoles ha llamado
hacia si a todos los pueblos y todas las lenguas para convertirlos en pueblo
de cristianos, que llevan escrito en su corazn el mismo nuevo nombre.
Tertuliano, en cambio, opona los cristianos al Imperio Romano, sin que ello
implicara desmerecer el papel que le cupo a Roma en la historia de la
humanidad, como cuando expresa en pura verdad, este imperio se ha
convertido en el jardn del mundo. En su Apologa escriba sobre la
duracin de Roma. Afirmaba que mientras hubiera Roma, habra mundo y la
decadencia de esta ser signo del fin de los tiempos.
En sus instituciones divinas, Lactancio hizo referencia a la profeca conocida
como el orculo de histapes, refirindose al papel de Roma. Aqu
encontramos el tema de las cuatro monarquas y la venganza oriental.
A partir de estas nuevas interpretaciones resultaba evidente qe el Imperio
no poda a seguir siendo considerado eterno como lo crean los paganos,
pero ahora se sostena que durara hasta el fin del mundo, como o haban
profetizado Daniel y Pablo. De este modo el cristianismo rescataba una
parte fundamental del mito de Roma. Y casi sin quererlo, hasta los
opositores al imperialismo romano, como Tertuliano y Lactancio, al desligar
la grandeza temporal de Roma de su religin nacional y atribuirla al Dios
verdadero, establecieron finalmente un puente entre el Imperio y el
cristianismo, viendo en el primero, un instrumento providencial al servicio
de la difusin del Evangelio. El imperio romano no haba cado, sino que
trasladado y renovado, continuaba en su forma cristiana.
Surge luego la teora de los cuatro imperios, continuada despus de Hiplito
por San Jernimo. Este reuna a Babilonia y Asiria bajo la denominacin de
esta ultima y agrupaba en una unidad, los reinos de Media y Persia. En su
texto, Jernimo habla de los cuatro reinos. El cuarto reino, puesto que e
refiere a los romanos es de hierro, que quiebra y tritura todo. Pero sus pies
son en parte de hierro y en parte de arcilla, cosa que en este tiempo se
puede comprobar claramente. Al final de estos cuatro reinos, comenzando
por el de oro, plata, bronca y por ltimo de hierro, una piedra fue
desprendida, si que mano alguna haya intervenido, o sea el Seor y Salvar,
sin unin ni semen humano, naci del tero virginal y, destruidos todos los
reinos, ha surgido montaa grande y ha rellenado la Tierra toda.
En el siglo V, el tema reaparece en el hispano Paulo Orosio. En primer lugar,
este, cumpli un destacado papel en el proceso de asimilacin de la cultura

clsica, especialmente respecto de Roma, al oficializar, aun forzando la


realidad histrica, la tesis de la identificacin de Augusto con el nacimiento
de Cristo, pero ahora nos interesa su actitud respecto a la teora de las
cuatro monarquas. Primero se ocupa en remarcar la coincidencia entre la
cada de Babilonia y el surgimiento de Roma, limitando el papel de persas y
cartagineses a simples intermediarios de la traslatio imperii, en una lnea
de razonamiento parecida a la que varios siglos antes haba empleado el
romano Ennio al identificar la cada de Asiria con la fundacin de Roma.
Para Orosio, la historia antes de Cristo se reduce a esto: Roma recoge la
herencia de Babilonia y, a travs e cruentos enfrentamientos con los
imperios intermedios ( macedonio y cartagins), consigue unificar todo el
poder en una sola persona, Augusto, cuya poca, con el nacimiento de
Cristo, marca una divisoria clara.

c) LA VERSION AGUSTINIANA

La lnea providencialista termino imponindose sobre la escatolgica, pero


fue moderada, en gran manera, por una tercera versin, menos
comprometida polticamente, que llamamos agustiniana.
Una vez ms el mito de Roma se mantena en pie, habiendo superado la
aceptacin del cristianismo y la incorporacin de los germanos. Cayo Roma,
pero el mito supervivi. Roma haba sido salvada, sus invasores
cristianizados e incorporados a ella. Aceptado el cristianismo como la nueva
mstica del imperio, el mito se transformo, adaptndose con gran
flexibilidad a los nuevos tiempos, pero su trasfondo continuo en otro
contexto histrico pero sin perder sus caractersticas esenciales. En este
caso la nueva Roma no era solamente una modificacin por la
cristianizacin, sino que era una Roma que ms bien superaba a la anterior,
en otra etapa del desarrollo del mito.
El ultimo eslabn de esta renovatio del mito fue el paso, a travs del
cristianismo, a la Roma de Rmulo y Remo la Roma de Pedro y Pablo, de la
Roma sacra imperial a la Roma sacra papal. Para este pasaje ayudo
considerablemente la actitud de San Pedro. Desde Roma, convertida en
cetro de su apostolado, difundi por todo el mundo el mensaje de Cristo. En
ultima instancia, el peso del mito fue tal que Roma, y no Jerusaln destruida
por los romanos en el 70 se convirti en la cabecera de la Iglesia Catlica y
sus obispos fueron los sucesores del apstol Pedro.
Un claro paso hacia el proceso de centraliacion en Roma del poder de la
Iglesia tuvo lugar en el 343 cuando Sofia proclamo que la Iglesia romana
tenia el derecho de decidir soberanamente en los asuntos eclesisticos. De
alli en mas los escritores cristianos coincidieron con los obispos romanos en
fortalecer el poder eclesistico y poltico del obispo de Roma. A este hecho

ayudo notablemente el abandono de la urbe por parte de los ltimos


emperadores, finalmente trasladados con Constantino a Bizancio, y el papel
que los obispos cumplieron en defensa de la ciudad eterna frente al
avance de los brbaros.
En el 449, el obispo Teodoreto de Ciro afirmaba que Roma era la mas
ilustre de las ciudades porque gobierna el mundo y posee los sepulcros
de Pedro y Pablo.
Cabe destacar el papel del obispo San Len Magno quien, a mitades del
siglo V, retomo la idea de Roma esbozada por el papa Dmaso, el poeta
Prudencio y el obispo San Ambrosio, en el sentido de que los apstoles
fueron los fundadores de la nueva Roma, identificando la ciudad con la
Iglesia, que reemplazan a los gemelos fundadores de la ciudad pagana y
desarrollan una misin expansionista de catolicidad o universalidad de la
Iglesia en el sentido imperialista romano; y superando su laicizacin le dio
forma y la desarrollo.
Una generacin despus del saqueo de Roma, San Len Magno reforz su
prestigio personal entre los romanos por sus actitudes ante Atila, primero y
ante Geiserico segundo. Las ocupaciones de Roma se reiteraron, en el 546 y
el 549 por las tropas del rex visigodo Totila.
Como seala Bartnik, la nueva religin infundio en este cuerpo moribundo
un soplo de vida, un alma; la verdad religiosa. De esta suerte el hecho del
cristianismo no es simplemente para Roma una especie de santificacin
del pasado como lo crea Prudencio, sino una nueva fundacin de Roma,
mejor y ms honrosa.
As el mito, basado en la eternidad de Roma, se transformo, reconquistando
para la ciudad de la siete colinas, por medio de una nueva fundacin, el
titulo universalista de caput mundi, pero convertida ahora en las sedes
Petri.
En resumen, Len vuelve a proponer el concepto de la misin providencial
de la Romanidad ahora inseparable de la Cristianidad. Recogiendo y
elaborando en una forma y en una prctica definida los datos de una
tradicin antigua, Len contribuyo enormemente a transmitir al Medievo y,
en parecido tiempo, a plasmar una identidad, si no universalmente, por
cierto largamente difundida en los tiempos sucesivos. La roma poltica
quedo ligada a la roma religiosa y de t manera su vida se renov.
A su vez, la concepcin de San Leon Magno apuntaba a fortalecer el
primado del obispo romano ante el peligro contemporneo del avance
poltico de la sede constantinopolitana, recalcando que Constantinopla, la
nueva Roma, podra ser la nueva ciudad imperial, pero nunca apostlica.
Esto significaba una renovatio, en el sentido de una nueva fundacin similar
a la realizada por Rmulo y Remo. De este modo, se cristianiza un mito
poltico por excelencia.

Len recupero el mito de la Roma aeterna, asociando el poder temporal y el


espiritual ntimamente.
Por otra parte, Len descarta adems la posibilidad de solucionar el
interrogante de la perdurabilidad histrico-temporal del cristianismo
mediante una versin milenarista escatolgica, al instalar a Roma en la
historia temporal de la salvacin y a los cristianos en una sociedad concreta
ya existente, pero renovada mediante el cristianismo.

Como pudimos apreciar, los pensadores cristianos, sin negar la concepcin


mtica de la eternidad de Roma, convertida en duracin hasta el fin de los
tiempos y aceptando otras ideas provenientes del tardo-judasmo y de la
herencia grecorromana elaboraron una nueva teologa poltica
cristiana, que consolidara el mito que nos ocupa, y que ser el sustento
ideolgico del Imperio Romano. A su vez marcara el anhelado reencuentro
entre religin y poltica, que haba sido una de las bases de la sociedad del
mundo antiguo.
Para los Romanos, acostumbrados a una religiosidad contractualita, se
estableci tcitamente un nuevo pacto; mediante el cual, a partir de
Constantino y fundamentalmente Toedosio, Roma protega a la Iglesia y Dios
protega a Roma.
En palabras de Paschoud, finalmente libres de persecuciones, los cristianos
elaboraron una teologa poltica favorable a Roma, y en su entusiasmo,
unieron peligrosamente la suerte de la Iglesia a la del Estado.
Como seala Bryce, en su historia del Sacro imperio, una vez ms se
reencontraban religin y portica, Iglesia e Imperio, y el emperador volva a
encarnar, bajo otra mstica poltica, el ideal del gobierno universal
subyacente bajo el mito de Roma.