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FORMAS FARMACEUTICAS

Dr. CARLOS BUSTAMANTE ROJAS


Qumico y Mdico Farmacoepidemilogo M.Sc.
Profesor Titular de Farmacologa Clnica

La forma farmacutica es la forma fsica como


finalmente se presenta el medicamento, con el fin
de facilitar la ADMINISTRACION y DOSIFICACION
del principio activo (frmaco) y su LIBERACION en
el momento y sitio adecuados para que se logre
una correcta accin (local o sistmica); las formas
farmacuticas tienen como objetivo fundamental
proteger al frmaco de factores externos (luz,
humedad, etc.), facilitar su administracin,
enmascarar sabores y olores desagradables y
brindarle estabilidad qumica.
Dado el alto desarrollo tecnolgico y la frecuente
aparicin en el mercado de nuevas formas
farmacuticas, cada vez se hace ms complejo
establecer una clasificacin completa de estas.
Segn sea su estado fsico, es posible hablar de
formas farmacuticas: SLIDAS: pueden ser
comprimidas como las tabletas y grageas o no
comprimidas como los polvos y granulados.
SEMISLIDAS: de aspecto cremoso, poco o
medianamente consistente como las cremas,
ungentos, supositorios, jaleas, geles y pomadas.
LQUIDAS: pueden ser homogneas (presentan
una sola fase: jarabe, elixir, solucin) o
heterogneas (con ms de una fase, como las
emulsiones dispersin de un lquido en otro y
suspensiones dispersin de un slido en un
lquido ; los aerosoles dispersin de un slido en
un gas son sistemas heterodispersos que aunque
no son lquidos, se pueden incluir en esta
clasificacin).
GASEOSAS: corresponden a gases puros
(oxgeno, nitrgeno) o a mezclas de gases que
vienen comprimidos en cilindros metlicos y que se
administran por via respiratoria para lograr efectos
sistmicos (anestesia general).
A continuacin, se describen las principales
caractersticas
de
las
distintas
formas
farmacuticas:
FORMAS SLIDAS
1.1. Polvos
Son la forma ms simple de formas slidas;
consisten en la mezcla del principio activo ms
excipientes finamente molidos y homogenizados.
Se pueden administrar directamente o ser
mezclados con agua para formar una solucin o
una suspensin.
Los polvos estriles para inyeccin son slidos
amorfos con un tamao de partcula relativamente

pequeo; el slido es esterilizado por gas (xido de


etileno) o si el compuesto lo permite, por calor.
Deben ser disueltos o suspendidos en un medio
adecuado inmediatamente antes de ser utilizados
con el fin de evitar deterioro del frmaco durante su
almacenamiento; su forma de presentacin es en
frascos viales o en ampolletas.
1.2. Granulados
Los polvos humedecidos se pasan industrialmente
a presin a travs de tamices de tamao variable,
permitiendo la formacin de grnulos irregulares
que luego son secados; al igual que los polvos, se
mezclan con agua o lquidos de bebida con el fin de
disolverlos o suspenderlos.
1.3. Tabletas o Comprimidos
Consisten en una mezcla de polvos que son
sometidos a presin por un punzn dentro de una
matriz mediante una mquina (tableteadora); tienen
bordes bien definidos y superficie spera al tacto;
las tabletas pueden presentar diversas formas y
tamaos y pueden ser ranuradas, caso en el que se
pueden fraccionar. Si una tableta no es ranurada,
es un error el fraccionarla, ya que el fabricante no
garantiza que cada mitad contenga justamente la
misma cantidad de principio activo, adems que
ste se puede exponer a la accin directa del cido
clorhdrico u otros fluidos del tracto gastrointestinal
que lo pueden alterar.
Aunque las tabletas convencionales son para uso
por va oral, tambin existen tabletas para
administracin por va vaginal, buscando efectos
locales.
1.4. Pastillas
Bsicamente son similares a las tabletas salvo que
de mayor tamao, por lo general no se pueden
deglutir y han sido diseadas para dejar disolver
lentamente en la cavidad oral, buscando efectos
locales.
1.5. Grageas
Es una tableta o comprimido (ncleo) al cual se le
ha colocado una capa o recubrimiento de azcar
resultando una forma farmacutica de superficie
biconvexa pulida y brillante para hacer ms
agradable su apariencia e ingestin; el
recubrimiento tiene adems la funcin de proteger
al principio activo de factores externos como la luz y
la humedad o evitar el sabor u olor desagradable
que presentan algunos frmacos.
Las grageas convencionales no son resistentes a la
accin del cido clorhdrico y por tanto su
desintegracin y disolucin se inicia en el propio
estmago.

1.6. Grageas de cubierta entrica


Son grageas a las que se les ha colocado un
recubrimiento externo resistente al cido clorhdrico
del estmago, presentndose la desintegracin de
la forma farmacutica y liberacin del principio
activo solo al llegar a la porcin del intestino
delgado que presente un pH neutro o alcalino.
Adems de las funciones descritas para las
grageas convencionales, stas formas protegen al
estmago de la accin irritante que poseen algunos
frmacos.
1.7. Cpsulas
Consisten en cubiertas de gelatina que se llenan
con sustancias slidas (polvos o granulados) o
lquidas (soluciones o suspensiones) y se
administran por va oral; una vez en el tubo
digestivo la cpsula se disuelve, liberando el
principio activo junto con los excipientes. Segn sea
su consistencia, existen cpsulas de gelatina dura
formadas por dos partes: el cuerpo y la cabeza, y
cpsulas de gelatina blanda que siempre son
selladas.
Utilizando sta forma farmacutica, se evita el
sabor
u
olor
desagradable
de
algunos
medicamentos. Es incorrecto abrir las cpsulas con
el fin de utilizar directamente el medicamento: se
genera resistencia bacteriana en el caso de los
antimicrobianos y no se puede enmascarar el sabor
desagradable de la mayora de los frmacos
FORMAS SEMISOLIDAS
Son formas farmacuticas que
aplicacin tpica en piel o mucosas.
2.1. Geles
Son
preparados
lavables
generalmente incoloros.

permiten

la

transparentes

2.2. Cremas
Son suspensiones de aceite en agua y poseen
accin secante, muy tiles en procesos hmedos.
2.3. Pomadas o Ungentos
Son preparados para uso externo, de consistencia
blanda, untuosos y adherentes a la piel y mucosas
que contienen el principio activo junto con una base
oleosa (vaselina, petrolato, cera amarilla, lanolina o
polietilenglicol) que les da masa y consistencia,
prcticamente libres de agua.
2.4. Pastas
Son pomadas que poseen una gran proporcin de
polvos insolubles (xido de cinc, talco) en la base.

FORMAS LIQUIDAS
3.1. Soluciones
Son mezclas lquidas homogneas obtenidas por
disolucin de un frmaco soluble en agua,
destinadas al uso interno o externo.
3.2. Soluciones para uso tpico (Gotas)
Son soluciones estriles diponibles en frascos
goteros de pequeo volumen con el fin de ser
administrados en forma de gotas en la mucosa
nasal (gotas nasales), oftlmica (colirios), o en el
conducto auditivo externo (gotas ticas).
3.3. Inyectables
Son formas de dosificacin estriles, libres de
pirgenos y en lo posible isotnicas que han sido
diseadas para administracin parenteral; pueden
ser soluciones, suspensiones o emulsiones en
medios acuosos o no acuosos y que son
usualmente clasificadas de acuerdo con su va de
administracin. Las soluciones parenterales de gran
volumen (solucin salina normal, dextrosa en agua
destilada, etc.) vienen presentadas en botellas de
vidrio o bolsas plsticas.
3.4. Jarabes
Son soluciones que adems contienen una buena
proporcin de azcar con el fin de mejorar el sabor
de los frmacos; usualmente se les adiciona
adems agentes saborizantes, por lo cual es
necesario tener mucha precaucin con los nios,
quienes
pueden
presentar
cuadros
de
intoxicaciones agudas por la ingestin de todo el
contenido del frasco. Tambin se debe tener en
cuenta la presencia del azcar para no prescribir
sta forma a los pacientes diabticos.
3.5. Elxires
Son soluciones hidroalcohlicas con o sin azcar
de frmacos poco solubles en agua y a las que se
adiciona el alcohol tratando de mejorar su
solubilidad.
3.6. Emulsiones
Son formas lquidas de aspecto lechoso o cremoso
formadas por un lquido oleoso disperso en
pequesimas gotas en un vehculo acuoso, en el
cual es insoluble; stos sistemas deben contener
un agente tensioactivo que evite la separacin de
las dos fases. El frmaco puede estar disuelto en
cualquiera de las fases o suspendido en la
emulsin.
Generalmente las suspensiones son para
administracin por va oral y su uso por va IV est
contraindicado, con excepcin de los lpidos de
nutricin parenteral, que son microemulsiones.

3.7. Suspensiones
Son mezclas lquidas de aspecto turbio o lechoso,
formadas por la dispersin de partculas muy finas
de un slido insoluble en un vehculo acuoso; se
debe tener la precaucin de agitar la presentacin
antes de utilizarla, para garantizar que el slido se
encuentra uniformemente distribudo en la
suspensin.

BIBLIOGRAFIA
1. Collett DM. Types of dosage forms. In: Collett D,
Aulton M. Pharmaceutical practice. Churchill
st
Livingstone, 1 ed, London, 1990. Chap. 1, p. 3-20
2. USP XXIII, p 1940-1951, 2000

3.8. Colirios
Son soluciones estriles e isotnicas destinadas al
uso oftlmico; se presentan en frascos goteros de
pequeo volumen (no ms de 10 mL) para evitar
contaminacin por excesiva manipulacin.
3.9. Aerosoles o Sprays
Son generalmente soluciones empacadas en
dispensadores bajo presin capaces de formar
pequeas gotas de 100 m de dimetro o mayores
y que se pueden utilizar tpicamente en la piel,
mucosa nasal o mucosa de la cavidad orofarngea.
OTRAS FORMAS FARMACEUTICAS
4.1. Aerosoles para Inhalacin
Son soluciones, suspensiones o emulsiones de
frmacos en una mezcla de propelentes
empacados a presin en un dispensador especial,
diseadas para ser administardas por va
inhalatoria; la dispensacin de una dosis del
medicamento en forma de microgotas menores de
50m de dimetro, es inspirada fuertemente por el
paciente a travs de un dispositivo o boquilla.
4.2. Implantes
Tambin llamados pellets, son pequeas masas
slidas estriles con o sin excipientes que se han
fabricado por compresin o moldeado y que se
implantan en el cuerpo generalmente por va
subcutnea, con el propsito de proveer la
liberacin de pequesimas cantidades del principio
activo durante largos perodos de tiempo, por lo
general aos; sta forma farmacutica ha sido
utilizada para administrar hormonas como la
testosterona o el estradiol.
4.3. Supositorios y vulos vaginales
Son formas slidas o semislidas de diferentes
formas y tamaos, destinados a su introduccin por
los orificios anal o vaginal, buscando efectos
locales; la base generalmente es un lquido o slido
de bajo punto de fusin como manteca de cacao,
glicerina, aceites vegetales hidrogenados, mezclas
de polietilenglicol y steres de cidos grasos que
permiten que la forma farmacutica se funda con la
temperatura corporal.