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Introduccin al estudio de

minerales y rocas

Rocas y minerales

Los minerales.

Clasificacin de minerales.

Propiedades de los minerales.

Las rocas.

Clasificacin de las rocas segn su origen.

Paisaje segn el tipo de rocas

Las rocas nos permiten conocer la edad de la Tierra.

Extraccin y uso de minerales y de rocas.

Bibliografa.

1. Los minerales
Estn constituidos por materiales slidos, naturales e inorgnicos, formados a partir de magma
o de la alteracin de minerales ya existentes. Por tanto, cada uno tiene una estructura qumica
que depende de su composicin, y unas propiedades fsicas definidas.
En cuanto a la estructura qumica:

Los minerales tienen sus tomos ordenados, formando una celda


unidad o celdilla elemental que se repite en su estructura interna, y que da lugar a
formas geomtricas determinadas, no siempre visibles a simple vista.

Las celdas unidad forman cristales que se agrupan y forman una estructura de red o
malla cristalina.Los cristales que constituyen minerales se forman, normalmente, con gran
lentitud. Cuanto ms lenta es su formacin, ms ordenadas se encuentran sus partculas y,
por tanto, mejor es la cristalizacin.

Los cristales se forman o crecen segn unos ejes o planos de simetra. Los sistemas
cristalinos agrupan a las 32 clases de simetra que puede tener un cristal. Estas clases de
simetra se agrupan en los siete grupos fundamentales siguientes:

Sistema

Forma
del
cristal

regul
ar o
cbic
o

hexago
nal

trigon
al

tetrago
nal

rmbic
o

monocl
nico

triclnico

Rocas y minerales

Mineral

En el caso de no formar cristales, se habla de minerales amorfos o falsos


minerales.

Macla de aragonito

Dendrita sobre andesita

Geoda de olivino

Los cristales de un mineral generalmente no se presentan aislados sino que


forman agregados:

Si dos o ms cristales crecen segn un plano o eje de simetra forman una


estructura mineral llamada macla; por ejemplo, el cuarzo cristal de
roca (ver tipos de maclas).

Cuando un mineral recubre la superficie de una roca se forma una drusa o


dendrita; por ejemplo, la pirolusita.

Cuando un mineral cristaliza en la cavidad de una roca se forman estructuras


llamadasgeodas; por ejemplo el olivino. Algunas pueden ser de gran
tamao, como la geoda de la mina Pulpi de Almera.

2. Clasificacin de minerales
Existen diferentes criterios para clasificar los minerales.
Segn su composicin, una clasificacin sencilla de minerales es:

1. Metalferos: formados a partir del magma, son mena de metales. Son minerales
metalferos: cobre y plata nativos, oligisto, limonita, magnetita, pirita, casiterita, escalerita
o blenda, bauxita, calcopirita, malaquita, azurita, pechblenda, cinabrio.

Limonita
Rocas
y minerales

Azurita-Malaquita

Blenda

Oligisto

Cinabrio

Calcopirita

Bauxita

Pirita

No metalferos
a) Silicatos, minerales cuyo componente principal es el slice. Se forman a partir del magma
que sube desde la Astenosfera. Son minerales: olivino, almada, augita, eclgica, hornablenda,
talco, biotita, moscovita, cuarzo, ortosa (feldespato), albita y anortita (plagioclasas), arcillita.

Cuarzo

Ortosa

Mica

Talco

Ortosa

b) Sales minerales: formados a partir de sales que precipitan cuando se evapora el agua de
mares y ocanos, o de la recristalizacin de otros minerales. Son minerales formados por
precipitacin: calcita, magnesita, halita, silvina, yeso, anhidrita.
c

Yeso

Halita

Carnalita

Otros componentes (nativos no metales, carbonatos y haluros): formados a partir del


magma o por recristalizacin: fluorita, azufre, grafito, calcita, aragonito, apatito.

Fluorita

Azufre

Calcita

Existen otras maneras de clasificar los minerales, por ejemplo, la clasificacin de Strunz.

Rocas y minerales

Aragonito

Apatito

3. Propiedades de los minerales


Hay minerales que son extrados y utilizados para aprovechar sus componentes qumicos
porque las propiedades de stos son tiles para la industria. El estudio de las propiedades
caractersticas de los minerales nos permite identificarlos y clasificarlos. Una vez conocidas las
propiedades de un mineral, podemos saber de cual se trata usando guas o llaves dicotmicas.
Entre las caractersticas bsicas que debemos conocer de un mineral se encuentran las
siguientes:

Qumicas: disolucin, reaccin con cidos.

Fsicas:

Densidad

mecnicas: dureza y tenacidad (fragilidad, ductilidad, maleabilidad, plasticidad) y


tipo de rotura.

pticas: brillo, color visible, color de la raya, refringencia, luminiscencia.

Elctricas
y
magnticas: conduccin
piroelectricidad, imantacin.

Otras: sabor, olor, radiactividad.

electricidad,

piezoelectricidad,

1.
Dureza:
es
5 resistencia
Rocas y minerales
la
que
presenta el mineral
cuando se raya. Se
ordenan
segn
laescala de Mohs.
En la prctica:

Si se ralla con la
ua (2,5), se dice
que es blando.

Si se ralla con
acero (5,5), se
dice que es duro.

Si no se ralla con
acero se dice que
es muy duro.

3.
Color
de
la
raya: el que presenta
el mineral cuando se
pulveriza. Puede
coincidir o no con el
color
exterior
del
mineral.

Escala de Mhs:

1. Talco
2. Yeso
3. Calcita
4. Fluorita
5. Apatito
6. Ortosa
7. Cuarzo
8. Topacio
9. Corindn
10. Diamante

2. Brillo: es el grado
de reflexin de la luz
cuando incide sobre el
mineral. Puede ser:

Metlico. Galena.

No
metlico: (vtreo,
adamantino,
nacarado, resinoso,
terroso...).

4.
Color: el
que
presenta
el
mineral. Puede ser:

Constante (idiocro
mtico). Azufre.

Variable (alocrom
tico). Puede tener
impurezas. Cuarzo.

5. Tipos de rotura: a
la
que
tiende
el
mineral. Puede ser:

Fractura:
el
mineral se rompe
al azar o con
diferentes formas:
irregular, terrosa,
concoidea,
fibrosa
Exfoliacin:
cuando
en
la
rotura se produce
alguna
cara
plana. Biotita.

6.
Densidad o peso
especfico: es
la
relacin entre la masa
del
mineral
y
su
volumen.
= M/V

7. Otras propiedades:

Rocas y minerales

Birrefraccin: un
objeto observado a
travs del mineral
se ve doble. Espato
de Islandia.

Sabor: hay
minerales que tienen
un
sabor
caracterstico:
sal
gema
(salado),
silvina
(amargo y
picante).

Solubilidad: capac
idad para disolverse
en
lquidos,
normalmente,
en
agua.

Reaccin
con
cidos(vinagre,
clorhdrico...).
La
calcita
desprende
burbujas de CO2.
Imantacin: La
magnetita es un imn
natural.

4. Las rocas.
Las rocas estn formadas por agregados de minerales, como el granito, o por un solo mineral,
como la sal gema.
La formacin de rocas es muy lento y sigue diferentes procesos.

5.
Clasificacin de las rocas segn su origen
7 Rocas y minerales
Segn
su
origen,
las
rocas
se
pueden
clasificar
en
tres
tipos: gneas, sedimentarias y metamrficas. Estas rocas no son permanentes sino que estn
en constante cambio y evolucin, formando parte del llamado ciclo de las rocas.

5.1 Magmticas o gneas


Se forman a partir del enfriamiento del magma procedente del interior de la Tierra, de la parte
fluida del manto denominada Astenosfera. El magma puede enfriarse tanto dentro como fuera de la
corteza terrestre, lo que produce rocas con diferentes tipos de texturas.
a) Granulada: cuando el magma se enfra lentamente, y cada mineral cristaliza formando
granos visibles con tamaos semejantes.
b) Porfdica: cuando el magma se enfra en distintos tiempos, primero lentamente y luego
con ms rapidez.
c) Vtrea o porosa: cuando el magma se enfra con gran rapidez, por lo que no se forman
cristales o stos son microscpicos, quedando una masa amorfa, a veces con aspecto de vidrio.
Algunas rocas volcnicas tienen textura espumosa o porosa debido a un enfriamiento rpido con
salida de gases con gran presin.

Granulada

Porfdica

Vtrea/porosa

Segn el lugar o profundidad a la que se enfra el magma, se distinguen tres tipos de rocas
gneas:

8 Tipos
Rocas y minerales
Descripcin

Enfriamiento

Tamao
granos

Textura

Rocas

Vtrea

Basalto, riolita,
piedra pmez
o pumita,
lapilli,
obsidiana.

Porfdica

Aplitas y
pegmatitas,
prfidos y
doloritas.

Granular

Granito,
dioritas,
sienita,
gabros,
serpentinas,
peridotitas.

El magma se enfra
cuando sale a la
superficie a travs
de un volcn.

Volcnicas
o
extrusivas

En contacto con el
aire, el enfriamiento
es muy rpido, por
lo que los materiales
no
cristalizan
o
cristalizan muy poco.

Muy rpido

Microscpicos
o sin cristales

Lento - rpido

Grandes y
microlitos

A veces, durante el
enfriamiento,
la
salida
rpida
de
gases provoca la
formacin de rocas
porosas.

Filonianas

El magma se enfra
ocupando grietas y
formando vetas o
filones.
El
enfriamiento puede
ser en varias fases
diferentes,
por
ejemplo,
un
enfriamiento
lento
seguido de uno ms
rpido.

Plutnicas
o
intrusivas

El magma se enfra
lentamente en el
interior de la Tierra,
antes de salir ala
superficie.
Esto provoca
la
formacin de rocas
con granos ms o
menos uniformes.

Lento

Mayores de 1
mm

El granito es la roca ms abundante de la litosfera. Est formado principalmente por tres


minerales: cuarzo, feldespato potsico i mica. La descomposicin del cuarzo da lugar a la formacin
de arena, y la descomposicin de los feldespatos y de la mica da lugar a la formacin de arcilla.
Los principales componentes del magma son silicatos, minerales con carcter cido proporcionado,
sobre todo, por el cuarzo. La proporcin de slice que contenga el magma, condicionar la fluidez
de la lava y, por tanto, el tiempo de enfriamiento.

Segn la acidez de los componentes, las rocas se clasifican en:

Rocas y minerales
Lava

%
slice

Fluidez

Color de la
roca

Rocas

ultra bsica

< 45

Muy fluida

Obscuros

Peridotita, komatita

Bsica /
Intermedia

45 66

Fluida

Intermedios

Sienita y gabro

cida

> 66

Muy densa

Claros

Cuarzo, pegmatita, granito y riolita

Rocas gneas

Basalto

Piedra
pmez

Obsidia
na

Prfido
grantico

Aplita

Diorita

Pegma
tita

Granito

Sienita

5.2 Sedimentarias
Se forman a partir de materiales que proceden de la erosin de otras rocas. Estos materiales son
transportados y depositados en el fondo de ros o mares en capas o estratos. Una vez
sedimentados, los materiales sufren un proceso de litificacin o diagnesis. El proceso consiste
en la compactacin (cambio de volumen) y la cementacin de sedimentos y, en muchos casos,
en la recristalizacin o metasomatismo (cambio de un mineral en otro: la caliza en doloma)
de materiales hasta formar la roca.

Segn su origen, las rocas sedimentarias se pueden clasificar en:

10

Rocas y minerales
Tipos

Descripcin

Rocas
Segn el tamao (de
mayor
a
menor)
y
composicin del grano:

Detrticas

Evaporitas

De
precipitacin
qumica

Carbonatadas

Se forman a partir de la
sedimentacin y compactacin
de clastos(fragmentos
o
partculas de diferentes tamaos
y procedentes de otras rocas de)
que se acumulan por accin de
la gravedad en el fondo de
lagos, mares o desiertos.

- con cantos rodados:


conglomerados
(pudingas y brechas);
- con granos de cuarzo:
areniscas
(ortocuarcitas,
grauvacas, gres);
- con granos de arcilla:
pelitas
o
lutitas
(arcillita,
caolinticas),
pizarra llicorella.

Se forman en el fondo de mares,


lago salados o desiertos a partir
de la evaporacin del agua y la
posterior
precipitacin
y
sedimentacin de las sales
minerales que contiene.

Segn las sales que


precipitan:
halita,
anhidrita,
carnalita,
silvina y yeso.

Se
forman
a
partir
precipitados carbonatados.

Caliza
(carbonato
clcico), margas (arcillosa
y carbonatos), dolomtas
(calizas
y
magnesio),
estalactitas, estalagmitas
y travertinos.

de

Silceas

Se forman a partir de restos


silceos
de
seres
vivos
microscpicos de radiolarios o
diatomeas.

Trpoli, geyseritas.

Bioqumicas

Se forman por la actividad de


organismos acuticos o por
acumulaciones de caparazones y
partes duras de los animales,
tanto
carbonatadas
como
silceas.

Lumaquelas,
calizas
numulticas,
calizas
coralinas, estromatolitos,
cretas, toba y diatomita.

Orgnicas

Se forman a partir de restos de


seres vivos, tanto vegetales
como
animales
(plancton
marino)
transformados
por
bacterias en medios anaerobios.

Carbones (turba, lignito,


hulla
y
antracita)
y
petrleo.

Organgenas

Rocas sedimentarias

11

Rocas y minerales

5.3

Lumaquel
a

Caliza
Carbn

Conglome
rado

Gres
Travertino

Anhidrita

Metamrficas
Se forman a partir de otras rocas, sobre todo sedimentarias, cuando sufren procesos de
transformacin qumica producidos por la accin de agentes geolgicos externos como la presin,
la temperatura o la combinacin de ambos factores. Por tanto, el tipo de roca depende del mineral
que se transforma y del grado de transformacin que ha sufrido.
Existen tres tipos de ambientes de metamorfizacin:

Ambiente

Descripcin

Agente

Rocas

Dinmico

Se originan en zonas de formacin de


montaas o de fallas, debido al rozamiento
que origina grandes presiones en la misma
direccin de la orogenia.

Presin

Milonita, pizarras

Trmico o
de contacto

Se forman por accin del magna caliente


cuando entra en contacto con rocas
sedimentarias. Suele ocurrir en las zonas
cercanas donde se forman rocas plutnicas.

Temperatura

Cuarcita,
corniana,
esquistos,
mrmol

Regional

Se forman por la accin de grandes presiones


y altas temperaturas que actan en zonas
geosinclinales (cuencas de sedimentacin
progresiva) cuando se produce el choque de
placas tectnicas.

Presin y
temperatura

Pizarras,
esquistos,
cuarcita,
mrmol, gneis

Segn el aspecto, las rocas metamrficas se clasifican en:

Textura foliada: la roca se rompe en lminas: Pizarras, esquistos, gneis.

Textura no foliada: mrmol, cuarcita, serpentinita.

Rocas metamrficas

12

Rocas y minerales

Roca
inicial
Granito

Arcillosa

Arenisca

Basalto

Caliza

Gneis

Pizarra

Cuarcita

Esquistos

Mrmol

B
aj
o

Roca
con
meta
mrfi
smo

M
e
di
o
Esquistos

Anfibolita

Corneana

Granulita

A
lt
o

6. Paisaje segn el tipo de rocas

13

Rocas y minerales

Volcnico en
Olot
(Gerona)

Conglomerad
os calizos en
Horta de San
Juan
(Tarragona)

Concrecion
es calizas
Gruta Sant
Miquel en
Fai
(Barcelona)

Margas y
calizas en
Pealba
(Huesca)

Areniscas en
Mazalen
(Teruel)

Calizas en la
ciudad
encantada
(Cuenca)

7. Las rocas nos permiten conocer la edad de la Tierra


Para conocer la edad de la Tierra se utilizan diferentes mtodos de datacin, como el anlisis
radiactivo de restos de istopos presentes en las rocas y el anlisis magntico que tiene en cuenta
las variaciones en la polarizacin magntica de las rocas. Una ayuda en la datacin es el estudio de
los fsiles que forman parte de algunas rocas.
Los fsiles nos permiten datar las rocas; es decir, saber en qu poca empezaron a formarse. De
una roca formada por nummulites podemos decir que empez a formarse entre los periodos
Paleoceno y Oligoceno, hace unos 56 millones de aos aproximadamente.

Eon

Era

Precmbri
co

Azoica
Arcaica

Periodo

poca

Edad
(millon
es de
aos)

Cambios geolgicos

4.500

Formacin de la
Tierra

3.500

Primeras rocas

Fsiles
caractersti
cos

Seres vivos
caracterstic
os
Sin vida

Estromatolit
os (Algas y
bacterias)

Unicelulares

14

Proterozoi

2.500

Rocas y minerales
ca

Paleozoica

Cmbrico
Ordovcic
o
Silrico
Devnico
Carbonfe
ro
Prmico

570
480
428
400
350
270

Trisico

Fanerozoic
o

Mesozoica

140

Jursico

245

Cretcico

205

Terciario
Cenozoica
Cuaternar
io

Paleocen
o
Eoceno
Oligoceno
Mioceno
Plioceno

65
50
30
21
4

Pleistoce
no

1,8

Holoceno

0,01

Plegamientos:
caledoniano(Escandi
navia, Brasil,
Australia)
yherciniano(Urales,
Atlas Andes)

Huellas,
impresiones

Primeros
pluricelulare
s

Trilobites y
helechos

Helechos,
equisetos,
invertebrad
os, grandes
peces

Era de gran actividad


erosiva y
sedimentaria
Fragmentacin de
Pangea II y
separacin de
continentes

Plegamientoalpino
(Himalaya, Pirineos,
Alpes)

Glaciaciones

Ammonites
y
belemnites

Aves,
mamferos,
plantas con
flores
Grandes
reptiles
Extincin
dinosaurios

Nummulites
y turritellas

Grandes
mamferos y
plantas
actuales

Post-glaciacin

8. Extraccin y uso de minerales y de rocas


La bsqueda de nuevos materiales es una constante en la vida de las sociedades de todos los
tiempos. Los minerales y rocas proporcionan la mayora de los materiales que usamos. Se utilizan
en la construccin de viviendas, en la fabricacin de vidrio y de pinturas, como objetos
ornamentales o en joyera.
Algunos minerales forman el grupo de las llamadas gemas o piedras preciosas muy utilizadas en
joyera, entre otras propiedades, por su dureza o color. Son piedras preciosas: esmeralda verde,
jade, palo, topacio, circonita, granates, andalucita, rub rojo, zafiro azul y diamante (carbono).
de slice forman, junto a otros componentes,
Pero los ms usados son aquellos minerales de los que obtenemos metales, y aquellas rocas que se
usan para la construccin de edificios.
Cuando un mineral tiene gran concentracin de un metal que es econmicamente rentable se dice
que el mineral es mena de ese metal; por ejemplo, la limonita es mena de hierro; la parte de
mineral no til que acompaan a la mena se denominan ganga. Por ejemplo la galena de la
fotografa es mena del plomo, y la industria metalrgica se encarga de separar el metal til del
resto de materiales, tanto mezclados, en este caso la ganga es fluorita, como formando parte del
compuesto de sulfuro de plomo (PbS).

15

Rocas y minerales

Arcilla

Mrmol

Pizarra

Toba calcrea

La extraccin de minerales y de rocas se realiza en minas y canteras, unas veces a cielo abierto y
otras en el subsuelo, a grandes profundidades, siguiendo betas de minerales. (Ver minas)
El trabajo de extraccin de minerales y rocas en minas o canteras no siempre es una actividad
grata. A lo largo de la historia de la minera se han sucedido episodios poco beneficiosos para la
salud: accidentes laborales, contaminacin de suelos, explotacin infantil o enfermedades propias
de la profesin, como silicosis, tuberculosis o fibrosis pulmonar.
Recoleccin de minerales y rocas
Para recolectar minerales y rocas es importante tener en cuenta el no modificar el paisaje. Por
tanto, es preferible recoger muestras de la roca ya sueltas y que se encuentran por el suelo. Una
vez recogida una muestra de mineral o roca debemos envolverla en papel de diario o similar para
conservarlo de los golpes. Tambin debemos escribir en una ficha datos como: tipo de mineral o
roca si lo sabemos, lugar y fecha de recogida. Una vez en casa, podemos utilizar guas o claves
dicotmicas para identificar las muestras desconocidas, ya que si no se es experto, no resulta fcil.
Bibliografa

Tipos de rocas

Corn

Rocas en Aragn

Mott

Minerales en Espaa por provincias

Cally

Gon