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HERMENUTICACOMOFILOSOFAPRCTICA[1972]

1
HANSGEORGGADAMER

1. La hermenutica es una vieja cuestin. Pero, desde hace unos 15 aos


aproximadamente hacobradonuevaactualidad.Siqueremosapreciarestaactualidad
y comprender la importancia de la hermenutica con respecto a los problemas
centrales de la filosofa y la teologa, tenemos que considerar el trasfondo histrico
sobreelcualsurgeconnuevaactualidadelproblemahermenutico.Estosignificaque
tenemosqueconsiderarlamaneracomola hermenuticasehaidoextendiendo,deun
campo de aplicacin especial y ocasional, a la amplia regin de los planteamientos
filosficos.
2. Se entiendeporhermenuticalateora oelartede la interpretacin. Laexpresin
usual alemana en el siglo
XVIII: Kunstlehre(=teora del arte)esen realidaduna
traduccinde la palabra

griegatechneysita ala hermenuticajuntoconaquellas


artes tales como la gramtica, la retrica yladialctica. Sinembargo,laexpresin
teora del arte se refiere, en verdad, a una tradicin educativa diferente a la del
ltimoperodo delaAntigedad,esdecir,aunatradicinquevienedemslejosyque
hoy prcticamentecarecedevida,talcualesla filosofaaristotlica.Enellaexistauna
llamada filosofa

prctica (sive politica)que pervivierahasta fines del sigloXVIII.Ella


constitua el marco sistemtico de todas las artes,en lamedidaen quetodas ellas
estabanalserviciodela

polis.
3. Para situarnos en el centro de estos problemas, tenemos que someter a una
reflexin conceptualalosconceptosqueseescondenbajoestasdenominaciones.Est,
por lo pronto, la misma palabra filosofa. En el siglo XVIII, no tena el sentido
exclusivoque aella vinculamos cuando distinguimos ala [60]filosofadelacienciay,
en todo caso, insistimos en que tambin es una ciencia, ms an, la reina de las
ciencias. Filosofa no significa otra cosa que ciencia. Pero por ciencia no se
entenda enaquella poca nicamentelainvestigacinqueestbasadaenelconcepto
GADAMER.HansGeorg,

Laraznenlapocadelaciencia,Barcelona:Alfa,1981,5981.

moderno de mtodo, es decir, que maneja la matemtica y la medicin, sino que


tambin se inclua bajo este trmino a todos los conocimientos objetivos y a los
conocimientos de la verdad, en la medida en que no fueran adquiridos a travs del
proceso annimo del trabajo empricocientfico. As, en la expresin aristotlica
filosofa prctica, con la palabra filosofa se hace referencia tambinaciencia
enaquel sentido general,entantounsaberquetrabajaconpruebasyqueposibilitala
teora, pero en el sentido de la ciencia que para los griegos era el modelo del
conocimientoterico(
):lamatemtica.Estacienciasellamaprctica
para subrayar claramente su oposicin con la filosofa terica, que abarcaba la
fsica, es decir, el saber delanaturaleza,la matemticayla teologa (o ciencia
primera,es decir,lametafsica).Como el hombre esunserpoltico,lacienciapoltica
perteneca a la filosofa prctica entanto suciencia suprema,que hastaadentrado el
siglo XIX,fue cultivadacomolallamadapolticaclsica.Laoposicinmodernaentre
teora y praxis se presenta sobre este trasfondo como algo extraa. Pues, en ltima
instancia, la oposicin clsica era una oposicin del saber y no una oposicin entre
cienciayaplicacindelaciencia.
4. A esto se debe, al mismotiempo, el hecho de que elconceptooriginariodepraxis
estuviera estructurado de otra manera. Para poderlo aprehender y entender el
sentido de la tradicin de la filosofa prctica, hay que extraerlo totalmente de la
relacin de oposicin con la ciencia. Aqu ni siquiera es decisiva la oposicin con
respecto a la teora que ciertamente se encuentraenladivisin aristotlicade las
ciencias,tal comolodemuestralabellafrasedeAristtelessegnlacualsonactivos
engrado sumoslo aquellos queestndefinidos porsurendimientodepensamiento.
(Pol.1325b21yss.)Lateoraesellamismaunapraxis(

).
5. Pero esto suena ante los odos modernos como un sofisma [61] porque para
nosotroselsignificadodepraxisestdefinidoporlaaplicacindelateoraylaciencia,
con todaslasconnotacionesheredadas depraxisquepresentanalaaplicacindela
teora pura como algoimpuro,a medias,como acomodoo compromiso. Ensesto es
perfectamente correcto y especialmente Platn subray permanentemente esta
oposicin en sus escritos polticos. La separacin insuperable que existe entre el

ordenidealpuroyel mundo turbioymezcladodelossentidos,yquedominalateora


platnicadelasideas,noes,sinembargo,idnticaalarelacinentreteoraypraxisen
el sentido griego. El campo conceptual en el que estn localizados la palabra y el
concepto praxis no est primariamente definido por la oposicin a la teora y en
tanto aplicacin de la teora. Praxis formula, ms bien, como lo ha demostrado
especialmente Joachim Ritter, la forma de comportamiento de losseresvivientesen
su ms amplia generalidad. La praxis en tanto lo viviente, est situada entre la
actividadyel encontrarse enunestadoo situacin.Entanto tal,noestlimitadaal
hombre, que acta exclusivamente por libre eleccin (prohairesis). Ms bien praxis
significalarealizacindelavida(energeia) del serviviente,aquiencorrespondeuna
vida, unaformade vida,una vidaqueesllevadaacabodeunadeterminadamanera
(bios).Tambinlosanimalestienenpraxisybios,esdecir,unaformadevida.
6. Naturalmente, hay aqu una diferencia decisiva entre el animal y el hombre. La
forma devidadelhombreno est determinadaporlanaturalezadelamismamanera
que en el caso de los otros seres vivientes. Esto se expresa en el concepto de
prohairesis que slo a l se aplica. Prohairesis significa anticipacin y eleccin
previa. Saber preferir lo uno sobre lo otro y elegir conscientemente entre las
posibilidadeseslanicayespecialcaractersticaquedistinguealhombre.Elconcepto
aristotlico de praxis adquiere un acento especfico tambin en lamedidaen quees
aplicado al status del ciudadano libre en la polis. All se da la praxis humana en el
sentido ms eminente de la palabra. Est caracterizada por la prohairesis del
bios. La libre decisin se orienta por los rdenes de preferencia rectores de la
conduccin de la vida, sea que se refiera al [62] placer o al poder, al honor o al
conocimiento. Adems, en la constitucin poltica de la convivencia humana se
encuentran anotrasdistinciones de la conduccin de la vida,entre hombreymujer,
anciano y nio, entre dependientes e independientes (lo que antes significaba
principalmente la distincin entre esclavosyhombres libres).Todoestoes praxis.
Por lo tanto,praxisyanoesmslonaturaldeunaformadecomportamiento,talcomo
sucede en los animales que estn insertos en las caractersticas de la vidainstintiva
innata. Especialmente, la Ilustracin sofista insista en que la aretedelhombreen

todos esos casos eradiferente, an, cuando la arete toda,basadaenelsaberyenla


eleccin,sloseperfeccioneenelestamentolibredelciudadanodelapolis.
7. Como praxis incluye este amplio mbito de significado, la delimitacin ms
importante queeste conceptoexperimenta enAristtelesnoesladelacienciaterica
que se destaca como una especie de praxis suprema en el amplio campo de las
posibilidades humanas de vida, sino la delimitacincon respecto a la fabricacin que
sebasaenelsaber,la poiesis, querepresenta la baseeconmicadelavidadelapolis.
Especialmente cuando no setratadeartes inferiores, banales sinodeaquellas que
unhombrelibre,sindescalificacinpuederealizar,estesaberypoderhacerpertenece
a su praxis, sin ser por ello saber prctico en sentido prcticopoltico. As, la
filosofaprcticaestdefinidaporladelimitacinqueexisteentreelsaberprcticode
quienelige libremente y lacapacidadaprendidadelespecialista,que Aristtelesllama
techne. La filosofa prctica no tiene nada que ver con las artes artesanales
aprendibles y conlashabilidades,pormsesencialque la parte deestascapacidades
humanas seapara vida encomnde loshombres,sinoconaquelloquecorrespondea
todo ciudadano y que constituye su arete. Por ello, la filosofa prctica tiene que
despertarlaconcienciadequeal hombrele corresponde,como caracterstica propia,
el poseer prohairesis, sea como formacin de las actitudes bsicas humanasde este
tipo del preferir, que tiene el carcter de arete, sea como la inteligencia de la
reflexin y delabsqueda de consejo que dirigetodoactuar.Entodocaso,lafilosofa
prctica tiene tambin[63] queresponder,apartir de suconocimiento,porel punto
devista en virtud del cual algodebe ser preferido, esdecir,lareferenciaalbien.Pero
como, por su propia esencia, el saber que dirige el actuar, es promovido por la
situacin concreta en la que hay que elegir lo que debe hacerse sin que una techne
aprendida y dominadapuedaahorrarlapropiareflexinydecisin,lacienciaprctica
que est dirigida a este saber prctico no es ni ciencia terica al estilo de la
matemtica ni conocimiento especializado en el sentido del dominio aprendido de
procesos de trabajo, es decir poiesis, sino una ciencia de untipoparticular. Tiene
que surgirellamismadelapraxisyvolversenuevamentesobrela praxiscontodaslas
generalidadestpicascuyaconcienciadespierta. Enrealidad,esestoloqueconfiereel
carcter especficodelatica y la polticaaristotlicas.Nosetratanicamentedeque

su objeto sean situaciones y formas de comportamiento siempre cambiantes, que


naturalmente uno puede elevar al conocimiento slo en su regularidad y carcter
promedio. Viceversa, este saber enseable de estructuras tpicas tieneelcarcterde
conocimiento real slo en virtud de que al igual que lo que sucede siempre con la
techne, con la teora del arte puede ser siempre traducido en la praxis. La filosofa
prctica esciertamente tambinciencia, esdecir,unsaber en generalque,entanto
tal, es enseable: pero es una ciencia sujeta a condiciones.Exige tanto por partedel
que aprende como por parte del que ensea la misma indisoluble referencia a la
praxis.Enestesentido,seencuentraprximaalsaberespecializadodelatechne;pero
loque separa fundamentalmente destaes queseplanteatambinlacuestinacerca
de lo bueno, por ejemplo, acerca de la mejor forma de vida o acerca de la mejor
constitucinpolticaynoslo,comolatechne,dominaunahabilidadcuyatarealeest
impuestaporotrainstancia:porlafinalidadquedebecumplirloquehadefabricarse.
8. Esto vale tambin para la hermenutica. Como teora de la interpretacin, no es
simplemente una teora. Muy claramente, desde los tiempos ms remotos hasta
nuestros das, la hermenuticahaplanteadosiemprelaexigenciade quesureflexin
acercadelasposibilidades,reglasy mediosdelainterpretacin[64]sirvaypromueva
demanerainmediatalapraxis,mientrasque,porejemplo,unateoradelalgicatiene
una aspiracin ms alta que la de promover el pensamientolgico ola teorade los
nmeros y, con ello, promover el clculo. Por estarazn, la hermenuticapuede ser
entendidaenuna primeraaproximacincomo teora delarte, al igualquetambin,
por ejemplo, la retrica. De manera similar a lo que sucede en la retrica, la
hermenutica puede designar una capacidad natural del hombre, es decir, la
capacidad de un contacto comprensivo con los hombres. As, Johann Peter Hebel
puede decir en una carta asuamigoHitzig, refirindoseaun telogo queltiene y
ejercita la ms bella de todas las hermenuticas, en el sentido de comprender las
debilidadeshumanaseinterpretarlashumanamente.
9. As, la hermenutica antigua era, en primer lugar, un elemento prctico de la
actividad del comprender y del interpretar mismo y, a menudo, no era tanto un
tratado terico que en la Antigedad sellamabaprecisamentetechnecuanto un

libro auxiliar prctico. Los libros que llevaban el ttulo de hermenuticatenan, la


mayora de las veces, un carcter puramente pragmticoocasional y ayudaban a la
comprensin de textos difciles mediante la aclaracin de los pasajes que ofrecan
dificultades de comprensin. Pero precisamente en los campos en donde los textos
difciles tenan que ser entendidos e interpretados fue donde se desarroll
primeramente tambin la reflexin acerca de la esencia deestequehacer y,con ello,
surgi algo as como una hermenutica en el sentido actual. Esto sucedi
principalmenteenelcampodelateologa.
10.Allse encuentraalgo sumamente importante y fundamental,porejemplo,enDe
doctrina cristiana de San Agustn. Especialmente cuando trata de precisar su
posicin con respecto al Antiguo Testamento, San Agustn se ve obligado a llevar a
cabo una reflexin que tena el sentido de una comprensin y que obligaba a
precisar la pretensin dogmticade sustextos.Constituaunatareateolgicaanalizar
por qu el Antiguo Testamento no constitua en todo su contenido un reflejo
inmediatoo unaprefiguracin tipolgicadelmensajecristiano deRedencin.Algunas
cosas que contradecan la [65] teora tica cristiana, tal como la poligamia de los
patriarcas, ya no podan ser salvadas mediante una interpretacin alegrica y
obligaban,porlo tanto,auna interpretacinhistricasimpleyllanaquerecurraalas
extraas y lejanas costumbres de los pueblos nmades una diferenciacin esencial
por loque respecta alscopusdelainterpretacin.Demanerasimilaraloquesucedi
con elAntiguoTestamentoenrelacin conelCristianismoprimitivo,enlapocadela
Reforma, todas las Sagradas Escrituras fueron objeto de un nuevo esfuerzo
hermenutico y dieron motivo a la reflexin hermenutica. Haba que superar en
todas partesel mtodo alegorizante delainterpretacindogmticade las Escrituras,
que dominabaenlateologaromanayqueimponalatradicindogmticaporencima
del sentidodelasEscrituras,en beneficiodelaPalabrade Dios.Peroresultqueel
nuevo lema de la solascriptura fue,asu vez,undifcil principio deinterpretacin.
Tambin la exgesis protestante se vio obligada,pormsque combatieraelcarcter
dogmtico de la interpretacin catlica de la Biblia, a construir un cierto canon
dogmtico, esdecir,areflexionar acerca delosresultadosdogmticosqueresultaban
de su nueva forma de lectura de las Sagradas Escrituras en los idiomas originarios.

As, elnuevoprincipio sacra scripturasuiipsius interpresseconvirtien el origen


de la nueva teologahermenutica;peroloqueas seform nofue simplemente una
teoradelarte,sinoqueabarcaba,almismotiempo,unateoradelafe.
11.Otrocampo queresultnecesariamentedelareflexinacercadelainterpretacin
detextos,no slo por razonesdelasdificultadesdelapraxishermenuticasinoporla
importancia objetiva de estos textos, fue el de la jurisprudencia. Aqu se trataba
siempre por lo pronto, de cuestiones jurdicas eminentemente prcticas, que
resultaban de la interpretacin de los textos legales y de su aplicacin a losasuntos
litigiosos. La vinculacin entre la generalidad de laleyyla materia concreta de caso
sometido ante los tribunales de justicia constituye un momento integral de todo el
arte del derecho y toda la ciencia del derecho. Pero estas dificultades aumentan
especialmente cuando los textoslegalesno son la condensacin inmediata [66] dela
experiencia jurdica,que procededelarealidadsocialdelavida,sinoquerepresentan
una herencia histricaque hasidotomada deunarealidad histricosocial diferente.
Un ordenamiento anticuado, que se ha vuelto obsoleto, ha sido siempre causa de
dificultades jurdicas que reclaman, para unainterpretacinsensata, laadecuacina
la realidad. Este momento hermenutico general de toda aplicacin del derecho se
potencializa en los casos en los que hablamos de recepcin, especialmente de la
recepcin del derecho romano en la Europa moderna. Cualquiera que sea la forma
cmo se evale este proceso de recepcin y por ms necesaria que sea una
desmitologizacin de prejuicios romnticos, el proceso de cientifizacin de la
jurisprudencia, que se inicia con la recepcin al norte de los Alpes del arte jurdico
romanoitlico, estimulen virtudde lasespecialescondicioneshistricasdelapoca
moderna, los ejercicios hermenuticos y la reflexin terica, tambinen este campo.
As, por ejemplo, la posicin de excepcin del emperador en el derecho justinianeo
(lege solitus) haba sido discutida desde los tiempos antiguos y constitua, dadaslas
diferentes condicionesde lapocaModerna,unpermanenteacicatehermenutico.La
idea del derecho contiene la idea de la igualdad jurdica. Si el soberano no est
sometido a la ley, sino que puede decidir libremente acerca de su aplicacin,queda
entonces obviamentedestruidoelfundamentodetodahermenutica.Aqutambinse
muestra que la interpretacin correcta de las leyes no es una simpleteora del arte,

una especie de tcnica lgica de la subsuncin bajo pargrafos, sino unaconcrecin


prcticadelaideadelderecho.Elartedelosjuristasestambincultivodelderecho.
12. Pero tambin surgi una tensin no menor en otra direccin completamente
distinta, para cuya superacin fue necesario recurrir a la hermenutica. Esto se
produjo cuando, con la nueva irrupcin del Humanismo, hubo que asimilar
nuevamente a los grandes clsicos latinos y griegos como modelos de toda cultura
humana superior. La vuelta al latn clsico, que especialmente en virtud de su
estilsticasuperior,encomparacin conel latn escolstico,constituaun novumalgo
exigente, pero, sobre todo, la vuelta al griego y en el caso del [67] Antiguo
Testamento, al hebreo exiganoslo unavariada ayudahermenutica prctica para
la gramtica, el vocabulario y el conocimiento de los datos de la realidad, que se
condensara en una serie de libros auxiliares llamados hermenutica. Losclsicos
requeran,adems,un modeloespecficoqueponaenteladejuiciolaautoconciencia
de la poca Moderna. As la famosa querelle des anciens et des modernes es,asu
vez, un antecedentehistrico de la hermenuticadesde el momento enque despert
una reflexin hermenutica acerca de los ideales del Humanismo. Cuando
recientemente (y con razn), se ha considerado que esta querelle fue una
preparacin del despertar de la conciencia histrica, esto significa para la
hermenutica,porotra parte, que noslocultivaunacapacidaddelacomprensin,es
decir, que noesuna simpleteora del arte, sino que tambintienequeresponderpor
elcarcterdemodelodeaquelloqueellacomprende.
13. Por ms que ello pueda contradecir la autocomprensin de la hermenutica en
tanto teora del arte, comose ve, ellaes en todassus direccionesalgo ms que una
mera teora del arte y se encuentra en las proximidades de la filosofa prctica.
Participa por ello de aquella autoreferencia quees esencial paralafilosofa prctica.
Si, por ejemplo, la tica es una teora de la vida recta, su concrecin presupone, al
mismo tiempo, un ethos viviente. Tambin el arte delacomprensinde la tradicin
presupone, seaquesetratedelibrossagrados,de textosjurdicosodeobrasmaestras
ejemplares, no slo su reconocimiento,sino quesigaelaborandoproductivamentela
transmisin de aquellas obras. Naturalmente, la hermenutica antigua no present

ningnaspectocentraldentrodelaconcepcindelproblemadelafilosofatradicional
mientras se mantuvo limitada a textos normativos. En esta medida, est muy
alejadadenuestrointersfilosficoactualporlahermenutica.Peroelproblemadela
hermenutica penetr ms fuertemente en la conciencia filosfica del problema
cuando no slo hubo que superar en mbitos particulares una distancia de altura y
una distancia de lejana,comoera el casode losdocumentos religiosos,de los textos
legales o de los clsicos en lenguas extranjeras, sino cuando el todo de la tradicin
histrica se[68]desplaz a unagrandistancia;ellosucedi araz delagran quiebra
de la tradicin que signific la Revolucin Francesa, a consecuencia de la cual, la
civilizacin europea se escindi en las culturas nacionales. La tradicin comn del
mundo poltico cristiano de Europa, que por cierto sigui subsistiendo sobre el
trasfondo deestenuevodesarrollo,aldesaparecersuvalidezevidente,penetrdeuna
manera nueva en la conciencia, como modelo elegido, como objetivo aorado de la
nostalgia y, al final, como objeto del saber histrico. Esta fue la hora de una
hermenuticauniversal,a travs delacualhabaqueexplorar el universodelmundo
histrico.Pueslo pasadoentantotal sehabavueltoextrao.Todoreencuentroconla
antigua tradicin dej de ser una simple apropiacin, que la recoga de una manera
tan obvia como a lo antiguo, y que tuvo que superar los abismos que separaban el
presente del pasado. De esta manera, el Romanticismo se convirti en pionerode la
concienciahistrica.Sulemaeravolveralasfuentesoriginariasy,conello,situenun
terreno completamente nuevo nuestra imagen histrica del pasado. Surgiaquuna
tarea profundamente hermenutica.Cuandosereconoceque la propiaperspectivaes
completamente distinta de los puntos de vista de los autores y del sentido de los
textos del pasado,es necesario realizar unesfuerzo propio para nomalinterpretarel
sentidode los textosantiguosyentenderlosrealmente en supoderde conviccin.La
mera descripcin de la estructura interna y de la coherencia de un texto dado y la
simple reproduccin de lo que el autor dice, no constituyen una autntica
comprensin. Hayque renovarsu lenguaje y, adems,hayqueestarfamiliarizadocon
los asuntos acerca de los cuales hablan los textos. Desde luego, hay que incluir las
reglas gramaticales, los medios estilsticos que subyacen a un texto, si se quiere
realmente comprender lo que el autor ha querido decir en su texto; pero el punto

central de toda comprensin se refiere a la relacin objetiva que existe entre los
enunciadosdeltextoynuestrapropiacomprensindelasunto.
14. Sin embargo, la poca posromntica, en el desarrollo del procedimiento
hermenuticonosatisfizo,enverdad,estepuntoprincipal.[69]
15. A la experiencia deenajenacin, quese manifestara enla conciencia histrica, se
ofreci, por lopronto,laautocomprensinqueprocedadelatradicindelateoradel
arte:elaprendizajedelacapacidadcrticaenelmanejodelostextos.
16. Para esta autocomprensin signific un poderoso apoyo la progresiva
autoconciencia lgica de las ciencias inductivas. Por esta razn, seprocurseguir el
gran modelode las cienciasnaturales y, aligual queenellas,seconsiderqueelideal
consista en eliminartodo presupuestosubjetivo.As,comoparalainvestigacindela
naturaleza el experimento que cualquiera puede comprobar, representa un
fundamento deverificacin, tambinen lainterpretacin detextosseprocuraplicar
procedimientos susceptibles de ser sometidos al control de la prueba. El viejo
procedimiento de la exgesis, especialmente la coleccin de casos paralelos, fue
afinado desde el punto devista histricocrtico. Lateora hermenuticadelmtodo,
que tom bajo su proteccin al inters romnticoporla historia, fuesometidaauna
constante comparacin con la metodologa de las cienciasnaturales.Sus objetos,los
textos transmitidos, deban ser tratados de la misma manera que los datos de la
observacin en la investigacin de la naturaleza. Pero, en verdad, los grandes
historiadores, tales como Ranke o Droysen, no dejaron de darse cuenta de que una
autocomprensin de este tipo por parte de la nueva filologa crtica, que tambin
corresponda a laseparacinde Schleiermacherentre unahermenutica generalyla
dialctica y a la distincin, en el mbito teolgico, entre la teora del arte
hermenutico y lateora delafe,no estabaencondicionesdesatisfacer losintereses
de la historia ya que ello no responda al pathos teolgico que estaba vivo en su
investigacincrtica.No sin razn,se acercaronmsaFichte,aHumboldtyHegel.Sin
embargo, ni siquiera en Dilthey, quien conceptualizara la herencia de la Escuela
romntica, se lleg a un reconocimiento bsico de la vieja tradicin de la filosofa

prctica. Faltaba toda inteleccin en la conexin entre hermenutica y filosofa


prctica.
17.Yassucedi queslocuandonuestra cultura ensutotalidad seviosometidaala
duda y lacrtica radicales, lahermenutica seconvirtienun asuntode significacin
universal. [70] Esto tena su convincente lgica interna. Basta slo pensar en el
radicalismo de la duda que se encuentra especialmente de Friedrich Nietzsche. Su
crecienteinfluencia en todos losmbitos denuestrosfenmenosculturaleslogruna
profundidad que no siempre sueleser comprendida entoda su importancia.As, por
ejemplo, no es posible entender el psicoanlisis sinladuda radical deNietzsche con
respecto a los testimonios de la autoconciencia humana: Nietzsche plante la
exigenciadedudarde unamanera ms fundamental y profunda queDescartes,quien
consideraba que la autoconciencia era el ltimo fundamento inconmovible de toda
certeza. Las ilusiones de la autoconciencia, losdolos del autoconocimiento, fueronel
nuevo invento de Nietzsche y a partir de su penetrante influencia comienza lo
moderno. Con ello alcanz el concepto de interpretacin un significado ms
profundo y ms general. Interpretacin no significa nicamente aclaracindelo que
en realidad quiere decir un texto difcil. La interpretacin se transforma en una
expresin del ir ms alldelos fenmenosydatos manifiestos.No slolavalidez de
los fenmenos de la conciencia y de la autoconciencia (tal era el caso del
psicoanlisis), sino tambin la validez puramente tericade laobjetividadcientfica,
que las ciencias pretendan poseer, fue sometida al cuestionamiento de la llamada
crtica de la ideologa, que pusiera en duda la neutralidad cientfica. La clara
pretensin del marxismo consista en sostener que las teoras de las ciencias
reflejaban, con necesidad interna, los intereses de la clase social dominante y,
especialmente, los intereses del empresariado y del capital. Por ello, una de las
exigencias del marxismo, especialmente cuando se trata de la comprensin de los
fenmenos de la vida econmica ysocial, consistaen requerirque sefueramsall
de la autointerpretacin de la cultura burguesa, que invocaba la objetividad de la
ciencia.Perotambin,porlodems,lacarrerafilosficadelconceptointerpretacin
llevada a cabo en los ltimos cien aos, tiene su fundamento filosfico en la bien
justificadadesconfianzaencontradelaconceptuacintradicional,cuyosconceptosno

son tan evidentes y tan carentes de presupuestos como pretenden. La


precomprensin que en ellos est implcita, condiciona de [71] una determinada
manera losproblemasdelafilosofa.Todanuestravidaculturalesuntestimoniodela
herenciaontolgicamsantiguadenuestropensamiento,delafilosofagriega.
18.Ha sido el granmritodeHeideggerelhaberquebradolaevidenciaconlacuallos
pensadores griegos utilizaban el concepto de ser,yhabermostrado especialmentela
manera cmoelpensamiento moderno, bajoeldominiode este concepto de ser cre
el nada claro concepto de conciencia, que representa el principio de la filosofa
moderna. En su famosa conferencia Qu es metafsica? afirma que la metafsica
tradicional precisamente no se plante la cuestin acerca del ser, sino que, por el
contrario, mantuvo encubierta esta cuestin al construirsobre elconceptodelente el
edificio de la metafsica. Elsentidoreal deaquello de locualpregunta la preguntade
Heidegger, Qu es metafsica? se establece en verdad slo a partir del nuevo
concepto de interpretacin del comprender. Esto se vuelve ms claro an si uno
analiza elttulode la conferencia, palabra por palabra,ypercibe al misteriosoacento
que recae sobre la palabra es. El sentido de la pregunta Qu es metafsica? es
preguntar qu es realmente metafsica y no qu es lo que quiere ser la metafsicay
cmoseentiendeasmisma.Qusignificaquelacuestindelafilosofaseconstituye
como metafsica? Cul es el significado que tiene el hecho de que los pensadores
griegos levantaranlacabeza,se liberaran de loslazosdelavidareligiosaymticayse
atrevieran a formular preguntas tales como por quesas? Yques? Y dednde
llega algo al ser?Slo siunoentiendelacuestinQu es metafsica?en el sentido
de que uno pregunta qu es lo que se produjo con el comienzo del pensamiento
metafsico, adquiere la cuestin heideggeriana la fuerza de su provocacin y se
desvelacomounejemplodelnuevoconceptodeinterpretacin.
19. El nuevo concepto de interpretacin, y consecuentemente elde la hermenutica,
que aqu aparece, supera obviamenteloslmites deunateorahermenutica,porms
universalmenteque ellasea entendida. En ellareside,alfinal,unconceptototalmente
nuevo de comprensin y de autocomprensin. Es [72] bien interesante comprobar
que la expresin autocomprensin, que continuamente esutilizadaenlasactuales

discusiones polticas y sociales y hastaenlaliteraturanovelstica,es en la actualidad


realmente una expresin de moda. Las palabras son lemas. A menudoexpresan una
deficiencia oloquedebeser.Laautocomprensinquesehavueltoinseguratraecomo
consecuencia que cada cual hable de ella. Pero la primera aparicin de una palabra
acua su historia. La palabra autocomprensin (Selbstverstndnis) fue utilizadapor
primera vez con un cierto acento terminolgico porJohannGottlieb Fichte.Como se
senta discpulo de Kant, pretenda al mismo tiempo con su Teora de la ciencia
proporcionar la nica interpretacin racional y autntica de la filosofakantiana.Lo
que debe exigirse de un pensador es coherencia. Slo en la coherencia radical del
desarrollo de sus pensamientos puede un filsofo llegar a una autntica
autocomprensin.Pero,segnFichte,hayunanicaposibilidaddellegaraunacuerdo
no contradictorio con su propio pensamiento: originar y fundamentar en la
espontaneidad de la autoconciencia todo aquello que pretenda tener validez en
nuestro pensamiento. Si se quisiera sostener que Kant, adems de su teora de la
autoconciencia y de la deduccin de los conceptos originarios del entendimiento, de
las categoras,aceptabatambin unacosa ensi, habra quesostenerquenohasido
un pensador, sino tan slo tres cuartos de cabeza tal como lo dice Fichte con
desdeosa grosera. Pues, segn l, es evidente que todo lo que haya devaler como
verdaderotiene quehabersido producidoatravs delaactividad.Naturalmente,con
estose refiere a la construccin espiritual; estono tiene nadaque vercon elabsurdo
concepto del solipsismo queronda comoun duendeen las depresionesde lafilosofa
del siglo XIX. Construccin, produccin, fabricacin, son conceptos trascendentales
que describen la espontaneidad interna de la autoconciencia y desu autodesarrollo.
Slodeestamanerapodradarseunarealautocomprensindelpensamiento.
20. En laactualidad esprecisamenteesteconceptode autocomprensinelque se ha
derrumbado. No era en realidad una ambicin hbrida sostener con Fichte y Hegel
que toda la [73] suma de nuestro saber del mundo, nuestra ciencia, poda ser
alcanzada en una autocomprensin perfecta? El famoso ttulo de la obra filosfica
fundamental de Fichte es ya significativo de esta pretensin Wissenschaftslehre:
Teora de la ciencia no tiene nada que ver con lo que actualmente se llama
philosophy of science. Wissenschaftslehre significa, ms bien, el saber

autocomprensivo, la ciencia universal, que consiste en la derivacin de todos los


contenidos del mundo a partir de la autoconciencia. Caracteriza la nueva actitud
bsica de la filosofa y la nueva inteleccin que nos han proporcionado las
experiencias delosltimos cienaos,porque noslono es yaposiblesatisfacer este
sentidode ciencia,sinoque tambinelsentidodeautocomprensinnopuedeser
referido ya a una total autotransparencia, es decir, a la total presencia de nosotros
mismos ante nosotros mismos. La autocomprensinestsiempreencamino,esdecir,
se encuentraenun camino cuya realizacin hastael final es claramente imposible.Si
hay toda una dimensin del inconsciente que no est iluminada, si todas nuestras
acciones,deseos,impulsos, decisionesyformasde comportamiento, y por lo tanto,el
todo denuestra existenciahumanosocial, se remonta a la oscura y oculta dimensin
de la totalidad de los impulsos inconscientes, si todas nuestras representaciones
conscientespuedenser slo mscaras,pretextos, bajo los cualesnuestraenergavital
o nuestros interesessocialespersiguensus fines demanera inconsciente,sitodas las
intelecciones evidentes y patentesqueposeemosestnsujetasatalesdudas,entonces
autocomprensin no puedesignificar unaautotransparencia denuestra existencia.
Tenemos que renunciar a la ilusin de iluminar totalmente las oscuridades de
nuestras motivaciones y de nuestras tendencias. Pero no podemos simplemente
ignorar estenuevombito delasexperiencias humanas quese da enel inconsciente.
Lo que aqu se presenta para la investigacin metdica no es simplemente aquel
campo de lo inconsciente que el psicoanalista penetra como mdico; es tambin el
mundo de los prejuicios sociales dominantes, que el marxismo pretende aclarar.
Psicoanlisis ycrtica de la ideologason formas delaIlustracin; y ambasinvocanla
misin emancipatoria de la Ilustracin [74] que, tal como la formulara Kant, es la
salida de la autoculpable situacin de minoridad. Sin embargo, me parece que, si
examinamos el alcance de estas nuevas intelecciones, tenemos que considerar
crticamente cules son los presupuestos no sometidos a prueba,detipotradicional
que en ellas siguen estando presentes.Tiene que parecerle a unodudosoelquelaley
de movimiento de la vida humana pueda realmente ser pensada con elconcepto de
progreso,del permanente transformarlo desconocidoenlo conocido y quelacultura
humana haya recorrido un camino en lnea recta desde la mitologa hasta la

Ilustracin. Cabe pensar aqu en otra concepcin totalmente distinta, es decir,


considerar que el movimiento de la existencia humana lleva en s mismo una
incesante tensin interna entre iluminacin y encubrimiento. Hay que plantearse la
cuestin de si no es quizs un prejuicio de los modernos el haber trasladado el
concepto deprogreso,que enrealidad esconstitutivodelaesenciadelainvestigacin
cientfica, al todo de la vida y de la cultura humanas. Hay que plantearse con toda
seriedad la cuestin desabersiprogreso,tal como sedaenelmbitoespecialdela
investigacincientfica, esconciliable conlascondiciones dela existencia humanaen
su totalidad. No es en ltima instancia, ambigua la concepcin de una ilustracin
crecienteyqueseperfeccionaensmisma?
21. Hay que tener en cuenta este trasfondo filosfico y humano, esta duda
fundamentalenlalegitimidad de la autoconciencia, si se quiere evaluardebidamente
la significacin, es decir, la tarea y los lmites, que tiene aquello que hoy llamamos
hermenutica. En cierta manera, ya la palabra hermenutica y la correspondiente
palabra interpretacin proporcionan una primera indicacin. Pues en estas
palabras se esconde una aguda distincin entre la pretensin de explicar
completamente un hecho dado a travs de su derivacin a partir de todas sus
condiciones,decalcularlaatravsdelosdatosdetodassuscondicionesydeaprender
a producirlo a travs de realizaciones artificiales tal es el bien conocido ideal de
conocimiento de las ciencias naturales y, por otra parte, el concepto de
interpretacin, con el cual siempre [75] presuponemos que tan slo setratadeuna
aproximacin,deslounintento,plausibleyfecundo,peroclaramentenodefinitivo.
22. Una interpretacin definitiva parece ser una contradiccin en s misma. La
interpretacines algoque siempreestenmarcha,quenoconcluyenunca.Lapalabra
interpretacin hace pues referencia a la finitud del ser humano y a la finitud del
conocimiento humano, es decir, que laexperiencia delainterpretacincontiene algo
que nose dabaen laautoconciencia anterior,cuandolahermenutica eraatribuidaa
mbitos especiales y se la aplicaba como una tcnica para la superacin de las

dificultadesde lostextosdifciles.Enaquellapoca,la hermenuticaeracomprensible


comoteoradelarte;hoyyanoloesms.
23. En efecto, si suponemos que no existe en absoluto algo as como un texto
totalmentedilucidable ounintersdeexplicacinycomprensindetextos quepueda
quedartotalmentesatisfecho,quedandesplazadastodaslasperspectivasconrespecto
al arteyla teorade la interpretacin. Pues entonces ms importantequeinterpretar
el claro contenidodeun enunciado,esrastrearlosinteresesquenosguan.Unadelas
intelecciones fecundas de la moderna hermenutica es quetodo enunciado debeser
considerado como una respuesta aunapreguntayque la nica vaparaentender un
enunciado consiste en obtener la pregunta desde la cual el enunciado es una
respuesta. Esta cuestin previa tiene su propia direccin de sentido y no puede
lograrse a partir de una trama de motivaciones situadas en segundo plano, sino
recurriendo aotroscontextos desentido,queestnabarcadosporlapreguntayestn
esbozadosenelenunciado.
24. Por lo tanto, una primera distincin que hay que realizar con respecto a la
hermenutica tradicional es el hecho de que la hermenutica filosfica est ms
interesada en las preguntas queen las respuestas. O, mejordicho,que interpretalos
enunciados como respuestas a preguntas que hay que comprender. Pero esto no es
todo. Dnde comienza nuestro esfuerzo por comprender? Tenemos libertad de
eleccin para ello? Somos nosotros los que tenemos aqu libertad? Es verdad que
seguimos [76] nuestra libre decisin cuando buscamos investigar o interpretar
determinadas cosas? Decisin libre? Un esfuerzo no compartido, totalmente
objetivo? Por lo menos el telogo tendraaquobjecionesque formulary dira: Oh,
no! Nuestra comprensin de las Sagradas Escrituras no procede de nuestra libre
eleccin. Requiere unactode gracia.LaBiblianoesunconjuntodeenunciadosquese
ofrezcasin resistenciaalsacrificiodelanlisishumano.No;elEvangeliosedirigeam.
No pretende ser un enunciado objetivo o un todo de enunciados objetivos, sino
contener unmensajeespecialparammismo. Perocreoquenosonslolostelogos
quienes tienen dudas con respecto a la concepcin aqu presentada en el sentido de
que cuando se interpretan textos transmitidos slo se adoptan decisiones libres.

Perseguimos ms bien aqu determinados intereses y siempre ser ello as; por lo
tanto, tenemos que preguntarnos por qu un texto despierta nuestro inters. La
respuesta no puede ser que este inters se debe a que el texto en cuestin nos
proporcionauna informacinsobre algn hecho. Porelcontrario,tenemos queirpor
detrs de este hecho para despertarnuestrointersporlo volvrnosloconsciente.
Los hechos se encuentranen enunciados.Todoslosenunciadossonrespuestas. Pero
esto no es todo. La pregunta con respecto a la cual todoenunciadoes una respuesta
estasu vezmotivada;porlotanto,enunciertosentido,todapreguntaesigualmente
una respuesta. Responde a unrequerimiento.Sinuna tensin interna entrenuestras
expectativas de sentido y las concepciones ampliamente difundidas y sin un inters
crticoenlasopinionesdominantes,noexistiraningunapregunta.
25. Este primer paso del esfuerzo hermenutico, especialmente la exigencia de
remontarse a las preguntas motivantes cuando se trata de la comprensin de
enunciados, no es un procedimiento que requiera una habilidad especial; por el
contrario, forma partede nuestrapraxis general.Si tenemosque dar respuesta auna
pregunta que no logramos entender correctamente, es decir, sinosabemosloque el
otro quiere saber, obviamente tenemosque procurar entender mejorel sentidodela
pregunta. Slo cuando he comprendido el sentido motivante de la pregunta puedo
comenzar a buscar una respuesta.No [77] tienenada deartificial la reflexin acerca
de los presupuestos que se esconden en nuestras preguntas. Es en cambio muy
artificial creer quelos enunciados caendelcieloyque puedensersometidosatrabajo
analtico sin tomar en consideracin para nada porqu son dichos y dequ manera
son respuestasaalgo.Estaeslaprimeraexigenciabsicadeunalcanceinfinito,quese
plantea a todo esfuerzo hermenutico. No slo en la filosofa o en la teologa sino
tambin en todo esfuerzo autntico deinvestigacinse requiereque unoelaboreuna
conciencia de la situacin hermenutica. Este debe ser nuestro primer objetivo
cuando nos acercamos a una pregunta. Para formularlo con palabras de nuestra
experiencia trivial: tenemos que comprender qu es lo que se esconde detrs de la
pregunta quese plantea.Perohacerconscientes los presupuestosocultosnosignifica
slo y en primer lugar explicitar presupuestos inconscientes, en el sentido del

psicoanlisis, sino que significa hacer conscientes presupuestos poco claros e


implicacionesqueseescondenenlapreguntaqueseformula.
26. La elaboracin de la situacin hermenutica que interesa para lainterpretacin
metdica, presentaalgunas peculiaridades.La primerainteleccinrectora esqueuno
est dispuesto a conceder la infinitud de esta tarea. Es una concepcin inadmisible
sostener que se puede obtener una dilucidacin completa acerca de los propios
motivos ointeresesqueestnpresentesenlapregunta.Sinembargo,siguesiendouna
tarea legtima, procurar dilucidar,dentrodeloposible,aquelloqueseencuentraenla
base de nuestros intereses. Slo tenemos alguna probabilidad de comprender los
enunciadosquenospreocupansireconocemosenellosnuestraspropiaspreguntas.
27. Esto est vinculado alhechode quelo inconscienteyloimplcito noconstituyen
simplemente lo opuesto a nuestra existencia humana consciente. La tarea de la
comprensin no consiste nicamente en dilucidar, hasta en los ms ntimos
fundamentos de nuestro inconsciente, qu es lo que motiva nuestrosintereses sino,
sobretodo, comprender e interpretaren ladireccinyenloslmitesqueestnfijados
por nuestro inters hermenutico. Enlos pocos casos enlosque la intersubjetividad
comunicativade la comunidaddedilogoestfundamentalmente[78]perturbada,
de manera tal que uno tiene dudas acerca del sentido intencionado y comn, esto
puede motivar una direccin de intereses que cae bajo la competencia del
psicoanalista. Peroestaesunasituacinhermenuticalmite.Esposibleagudizartoda
situacin hermenutica hasta este lmite de la desesperacin del sentido y de la
bsqueda del sentido. Me parece que el psicoanlisis evaluara falsamente su
legitimacin y su propio sentido, si noconsiderara a sutrabajocomounatarealmite
y no partiera de la inteleccin fundamental de que la vida siempre se encuentra en
unaespecie deequilibrioyque a esteequilibriopertenecetambinelequilibrioentre
nuestros impulsos conscientes y nuestras motivaciones y decisiones humanas
conscientes. Por cierto, que no hay nunca una concordancia total entre nuestras
motivaciones conscientes y las tendencias de nuestro inconsciente, pero, por lo
general, tampocosetratade un encubrimiento y distorsintotales.Es yaunsntoma
de enfermedad el que uno se distorsione tanto a s mismo que sin elcuidadodeun

mdicoy, en untrabajoanalticoconjunto,yanosepuedadarunpardepasoshaciael
trasfondo del propio inconsciente, a fin de recuperar lo que se ha perdido: el
equilibrioentre lapropianaturaleza ylaconcienciayellenguajeque nos escomna
todos.
28. En cambio, lo inconsciente, en el sentido de lo implcito, es el objetonormal del
esfuerzo hermenutico. Pero esto significa que la tarea de comprensin eslimitada;
est limitada por la resistenciaquepresentan losenunciadoso los textosyconcluye
con la recuperacin del sentido comunicativo, de la misma manera que en la
conservacin o en el dilogo se lleva a cabo la explicacin de una diferencia de
opinionesodeunmalentendido.
29.Enestembitopropiamentedichodelaexperienciahermenuticaacercadecuyas
condiciones tiene que dar cuenta una filosofa hermenutica, se confirma el
parentescoprximode lahermenutica conlafilosofa prctica.Est por loprontoel
hecho de que la comprensin, exactamente igualqueel actuar,siguesiendo siempre
unriesgoyno permitenunca la simple aplicacin de unsabergeneraldereglaspara
la comprensin deenunciadoso textosdados. Significa, adems, que lacomprensin,
[79] cuando selogra, esunainteriorizacinque penetra comounanuevaexperiencia
eneltodo denuestra propia experienciaespiritual.Comprenderesunaaventurayes,
como toda aventura, peligroso. Hay que admitir plenamente que el procedimiento
hermenutico, precisamente porque no se conforma con querer slo aprehender lo
que se dice o est dado, sino que se remonta a nuestros intereses y preguntas
rectoras, tiene una seguridad mucho menor que la que alcanzan los mtodos de las
cienciasnaturales.Perounoaceptaquelacomprensinesunaaventura,precisamente
porque ofrece oportunidades especiales. Puede contribuir a ampliar de manera
especial nuestras experiencias humanas, nuestro autoconocimiento y nuestro
horizonte del mundo. Pues todo lo que la comprensin proporciona est
proporcionadoconnosotrosmismos.
30.Otropunto esque el antiguo concepto rector hermenutico, la mensauctoris ola
opinin del texto, pero tambin todos los factores psicolgicos de la apertura del

lector o del oyente con respecto al texto, noaciertanloesencialen elprocedimiento


real del comprender, en la medida en que este procedimiento es en s un
procedimientode comunicacin, un procedimientode creciente familiarizacin entre
la determinada experiencia o el texto, y nosotros mismos. En la concepcin
lingstica detodanuestracomprensinresideelhecho dequelasvagasconcepciones
de sentido en las que nos apoyamos son articuladas palabra por palabra, y, de esta
manera, se vuelvan comunicativas. La comunidad de toda comprensin, quese basa
en su carcter lingstico, me parece que constituye un punto esencial de la
experiencia hermenutica. Constituimos permanentemente una perspectiva general
cuandohablamosunlenguajecomny,deestamanera,participamosenlacomunidad
de nuestra experiencia del mundo. Esto queda testimoniado tambin en las
experiencias de resistencia, por ejemplo, en una discusin. Es fecunda cuando se
encuentra un lenguaje comn. En este caso, losparticipantes seseparanluego como
personas afines. Los aspectosindividualesconloscualesingresaronenladiscusinse
hanmodificado y,con ello, tambinlos participantesmismos. Esto esigualmenteuna
especie de progreso; desde luego, a diferencia de lo que sucede en la investigacin,
[80] nose trata aqu deunprogreso detrsdelcualno sepueda volver arecaer,sino
quetienequeserpermanentementerenovadoconelesfuerzodenuestravida.
31. La pequea metfora de una discusin exitosa puede ilustrar lo que he
desarrollado en la teora de la fusin de horizontes en Wahrheit und Methode
(Verdad y mtodo)ypuedejustificar elqueconsideretambinallalasituacindel
dilogo como un modelo fecundocuando,atravs delas preguntas del intrpretese
hacehablarauntextomudo.
32. La hermenutica que considero filosfica no se presenta como un nuevo
procedimiento de la interpretacin. Tomadas las cosas estrictamente, ella describe
slo lo que siempre sucede y especialmente sucede en los casos en que una
interpretacin tiene xito y es convincente. No setrata pues,en ningn caso,deuna
teora del arte que quiera indicar cmo debera ser la comprensin. Tenemos que
reconocerloque esy, por lotanto, nopodemos modificar elhechodequeennuestra
comprensinsiempreintervienenpresupuestosquenopuedensereliminados.Quizs

tampoco deberamos querer modificar esta situacin, si es que pudiramos. La


comprensin es algo ms que una aplicacin artificial de unacapacidad.Estambin
siempre la obtencin de una autocomprensin ms amplia y profunda. Pero esto
significaquelahermenuticaesfilosofay,entantofilosofa,filosofaprctica.
33. La gran tradicin de la filosofa prctica pervive en unahermenuticaque tiene
conciencia de sus implicaciones filosficas. Quedamos asremitidosnuevamentea la
tradicin antigua a la que nos hemos referido ms arriba. Al igual que all, en la
hermenutica nos encontramos con la misma implicacin recproca entre intereses
tericos y quehacer prctico. Aristteles concibi esto con toda claridad ensu tica.
Dedicar la vidaa interesestericos presupone la virtudde laphronesis.Peroesto no
limitade ninguna maneralaprioridaddelateora,esdecir,elintersdelmero querer
saber. Suideaesysiguesiendolaeliminacindetodointersdeutilidad,seaqueesta
utilidad se refiera al individuo, a un grupo, o a toda la sociedad. Por otra parte, es
innegablelaprioridaddelapraxis.Aristteleseralosuficientementeracionalcomo
para reconocer la relacin [81] recproca entre teoraypraxis. As, esteora cuando
aqu hablo de hermenutica. No intento solucionar ninguna situacin prctica del
comprender.Se trata de unaactitudterica frentea lapraxis delainterpretacin,de
la interpretacinde textos; pero,tambin, delasexperienciasinterpretadasenellasy
en las orientaciones del mundo que se desarrollan comunicativamente. Pero esta
actitud terica hace consciente lo que est en juego en la experiencia prctica dela
comprensin. As,pues, me parece quela respuestaque Aristteles dieraacercadela
posibilidad de una filosofa moral vale tambin para nuestro inters en la
hermenutica. Su respuesta era que la ticaesporcierto slouna empresa terica y
que todo lo que se dice en la descripcin terica de las formas de la vida recta slo
puede ser de ayuda muy limitada para la aplicacin concreta en la experiencia
humana.Sinembargo,nosedetieneelquerersabergeneralalldondelodecisivoesla
reflexin prctica concreta. La conexin entre el querer saber general y la reflexin
prctica concreta es una conexin de reciprocidad. As, pues, me parece que la
conciencia terica acerca de la experiencia de la comprensin y la praxis de la

comprensin, la hermenutica filosficaylapropiaautocomprensin,no pueden ser


separadaslaunadelaotra.