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ALGUNAS CARACTERSTICAS

DE LA RELIGIN ABORIGEN AUSTRALIANA


Rosa Lpez de DAmico
rlopezdedamico@yahoo.com
Silvia Mendoza
Universidad Pedaggica Experimental Libertador
Instituto Pedaggico de Maracay

RESUMEN
Los aborgenes australianos, custodios de su religin y del sistema legal que
rige su organizacin social, creen que siempre han vivido en Australia, desde el
principio cuando los espritus hicieron los actos de la Creacin. Adems, de
acuerdo a sus tradiciones y leyes, nacen de la tierra y a ella pertenecen,
existiendo como descendientes de la madre tierra. La cultura y sociedad
aborigen estn ntimamente conectadas con sus creencias religiosas respecto a
sus orgenes. Este artculo presenta una visin general de la religin aborigen
australiana y se centra en las historias de la Creacin, ritos y ceremonias. Se
hace referencia a los espritus ancestrales, instrumentos musicales y creencias.
La intencin y objeto de compartir esta informacin son motivados bsicamente
por el insuficiente conocimiento que en nuestro mbito se tiene acerca de estos
aspectos de la cultura aborigen de la austral isla continente.
Palabras clave: Australia, aborigen, religin, mito, cultura.
SOME CHARACTESTICS OF THE AUSTRALIAN
ABORIGEN RELIGION
ABSTRACT
The Australian aborigines, custodians of their religion and of the legal system
that rules their social organization, believe they have always lived in Australia
from the beginning, when the Spirits created the Dreaming. In addition,
according to their traditions and laws, they are born from the earth and they
belong to it. They exist as descendants of the Mother Earth. The aboriginal
culture and society are intimately linked to their religious beliefs as far as their
origin is concerned. This article presents a general view of the Australian
Aboriginal Religion and it is focused on the stories about the Dreamtime, its rites
and ceremonies. It also makes reference to the Ancestor Spirits, the musical
instruments and beliefs. The intention and interest of sharing this information are
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basically motivated by the insufficient knowledge we find in our environment


about these aspects of the aboriginal culture from the austral continent island.
Key words: Australia, aborigine, religion, myth, culture
1. Introduccin
Este artculo est enmarcado en el proyecto de investigacin Literatura
y Cultura Australiana y est adscrito a la lnea de investigacin Lenguaje,
Literatura y Cultura que se desarrolla en el Departamento de Ingls del Instituto
Pedaggico de Maracay. Se inspira en la necesidad de compartir informacin
que hemos recabado a travs de una investigacin documental y entrevistas
realizadas en torno a diversos aspectos de la cultura australiana. En esta
oportunidad el escrito se centra en la cultura aborigen australiana, puesto que
sta constituye un rea en la cual nuestros estudiantes demostraron gran inters
por explorar. Siendo esta cultura bastante amplia, en este trabajo ofrecemos
diversos elementos que permiten introducirnos en ella, especficamente, al
presentar informacin generalizada que comparten los diferentes grupos
aborgenes australianos. Conviene en este punto clarificar que, segn los
australianos, el vocablo aborigen no es el apropiado, puesto que en cada
lenguaje tribal exista la propia terminologa para referirse a las personas
autctonas o naturales de cada grupo humano que moraba en esa tierra y
adems, para el momento de la llegada del hombre blanco, contaban con ms de
250 lenguas distintas. Como ejemplo se cita este comentario de Dawn Bessarab
durante una entrevista en abril 2001:
Si cuando Cook lleg a Australia, le hubiesen preguntado a alguna
persona, Eres aborigen? Probablemente el/ella o ellos lo hubiesen visto
de manera extraa, porque las personas se referan a s mismas de
acuerdo a su grupo idiomtico, su grupo de pertenencia, por ejemplo los
Baad, Nyunlyu, Indijibandi, entre otros. Si se los ubicaba a cada uno de
ellos en sus grupos, naciones, all era precisamente donde se encontraba
el vocablo que los identificaba, los agrupaba, su grupo lingstico, idiomtico.
Entonces, cada grupo tiene un significante (palabra) distinto para el
trmino aborigen. No es como por ejemplo, Australia como pas o Estados
Unidos de Amrica como pas. Cuando los aborgenes hablan de pas se
refieren a espacio geogrfico al cual perteneca el grupo lingstico y hacia
donde se mova1.
1

Dawn Bessarab es profesora en la Universidad de Curtin ubicada en Perth -Australia.


Es descendiente aborigen del grupo Baad.
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Entonces se habla de que los indgenas de Australia son los aborgenes de


la isla continente y los Isleos del Estrecho de Torres. En este trabajo
empleamos aborgenes por ser el trmino ms utilizado en la actualidad. Un
aborigen es definido como una persona que es descendiente de un habitante
indgena de Australia, se identifica como aborigen y es reconocido como
aborigen por los miembros de la comunidad en donde habita (Jonas, Langton
and AIATSIS staff, 1994).
Cuando se habla de Australia, lo primero que viene a la mente de muchas
personas es un canguro, un boomerang, el Teatro de la Opera de Sydney, las
playas, las Olimpiadas Sydney 2000 y Cocodrilo Dundee, adems de su
particular ubicacin geogrfica. Australia es mucho ms que eso: es un pas con
caractersticas nicas debido a su descubrimiento e historia reciente que,
aparte de otras cosas, le ha permitido tener historia y especies de flora y fauna
nicas en el mundo, peculiaridades estas que lo hacen muy atractivo e interesante
y a la vez misterioso. En su territorio converge una gran variedad de culturas y
nacionalidades, comenzando por los aborgenes y los Isleos del Estrecho de
Torres (Torres Strait Islanders); en ciudades como Sydney conviven actualmente
ms de 150 nacionalidades entre australianos e inmigrantes de todas partes del
mundo, al igual que los indgenas antes mencionados.
Los aborgenes son los primeros pobladores de esas tierras australes,
personas que han habitado esas tierras por mas de 50.000 aos, y que sin
embargo hasta hoy en da no han logrado ocupar su sitial preponderante en la
historia australiana (ej. Reynolds, 1996). Los aborgenes fueron vctimas de los
colonos britnicos porque eran diferentes y en consecuencia tenan otras
creencias, maneras de actuar y de pensar, a tal punto que desde el principio de
la colonizacin les fue negada su ciudadana australiana (Poad, West y Miller,
1990). Su situacin actual no ha cambiado mucho, aunque as mismo han
sucedido pocos pero muy importantes eventos que en cierto modo, realmente han
hecho o han comenzado a representar una diferencia para ellos. Uno de estos
hechos es que el Estado Australiano les concedi su tan esperada ciudadana
australiana en 1967. Antes de esta fecha, no tenan ciudadana australiana!
Los aborgenes eran personas normales que haban habitado el continente
australiano durante muchos miles de aos (Jonas, B., Langton, M. y AIATSIS
staff, 1994). Tenan sus propias leyes, su propia organizacin social, sus idiomas
y su religin propia (Van Toorn, 2001). Como todas las culturas indgenas en el
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mundo, los aborgenes australianos creen que pertenecen a la Tierra, no que la


Tierra les pertenece a ellos. Lamentablemente en el proceso de colonizacin
fueron arrasados, en el sentido mismo de la palabra (Johnson, 2000), confrontaron
muchas injusticias y todava estn sufriendo las consecuencias de algo que pas
hace ms de 200 aos. Si bien es un evento histrico, no es algo que puede ser
obviado para poder comprender la sociedad de la Australia actual. Algunos de
los problemas confrontados y sus consecuencias son la causa de: las Generaciones
de Aborgenes Perdidas (Read, 1998); los altos niveles de diabetes y alcoholismo
en sus poblaciones; el arrebato de sus tierras; la pobreza extrema que sufren;
el bajo o casi inexistente nivel de educacin (Office of the Minister for
Aboriginal and Torres Strait Islander People Affairs [OMATSIPA], 1997); el
hecho de que ellos no fueran considerados ciudadanos australianos sino hasta
hace pocos aos; problemas de identidad (ej. Bessarab, 1996) y; la casi
desaparicin de las diferentes etnias aborgenes (Poad, West y Miller, 1990).
Esto es producto de la actitud que los britnicos asumieron cuando llegaron a
Australia: la intolerancia e ignorancia que mostraron maltratando terriblemente
a estas personas y la crueldad con que lo hicieron. Si hay algo que la historia nos
ensea, es que por generaciones, los seres humanos no hemos aprendido de los
errores y que a travs del tiempo se repiten situaciones de injusticias similares,
por ejemplo, las persecuciones de los cristianos, el Descubrimiento de
Amrica, las persecuciones a los Judos y otras minoras en la II Guerra Mundial,
el Apartheid en Sudfrica, la situacin actual de los palestinos, etc. Es muy triste
saber que desde la llegada de la civilizacin blanca los aborgenes australianos
estn sufriendo en su propio pas, en su propia tierra, la Tierra que es su Madre;
la Tierra a la cual ellos pertenecen.
Los ritos religiosos aborgenes australianos no constituyen un tema sencillo
de tratar; y no slo porque hablamos de algo extremadamente complejo, sino
porque es una materia muy amplia e incluye muchas caractersticas que varan
de un grupo a otro (Australians for Reconciliation (WA) s/f). Algunos eruditos
han estado de acuerdo con el hecho de que su religin y sus prcticas religiosas
dependen fuertemente de su situacin geogrfica, lo cual tambin influenciara
su economa. En algunas partes, las ceremonias se basaban en la fertilidad y las
personas se preocupaban por la continuidad de la reproduccin del hombre y de
la naturaleza. Es un mundo en s mismo, a menudo mal interpretado por los no
aborgenes quienes estn constantemente juzgando y midiendo todo, vindolo
todo con sus propios ojos y su propia visin del mundo, sin adaptarlos al mundo;
ejercitando el chauvinismo y despreciando todo aquello que es diferente de sus
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propias concepciones y valores. Por lo amplio del tema, esta seccin se divide
en tres partes: La religin aborigen australiana, historias de la creacin y ritos
y ceremonias de los aborgenes australianos.
2. La Religin aborigen australiana
La religin aborigen australiana tiene su piedra angular en La Creacin (del
ingls Dreamtime o Dreaming, Ensueo o Ensoacin), poca en la cual los
Espritus Creadores dieron origen al mundo e iniciaron la vida de los seres que
pueblan la tierra. El nombre de La Creacin, Ensueo o Ensoacin es un
trmino europeo; los aborgenes no lo conocen como tal. Hay muchos trminos
aborgenes para definirlo: altiranga, wongar, bugari, entre otros. La palabra
altiranga es un trmino de los aborgenes Aranda (grupo que habita en el centro
de Australia) y se us para definir el tiempo en el cual los Ancestros hicieron
este mundo y establecieron las reglas para vivir en l. La frase Aranda
altjiranga ngambakala significa Haberse originado de la eternidad misma de
uno, Inmortal, No Creado; la frase altjira rama significa Ver o soar
cosas eternas. Para los Karadjiri de la regin de Kimberly la palabra bugari
tambin se refiere a la creacin de las criaturas y la institucin de la Ley; a su
vez, significa sueo. El trmino djugurba, de la gente del Desierto Occidental
y el trmino wongar, de la gente Murngin significa lo mismo. El Ensueo es
un concepto que tiene diferentes implicaciones, que sin embargo estn todas
conectadas entre s. Es una narracin mtica que habla acerca de la creacin del
mundo por Espritus Ancestrales que son eternos e incluye los poderes
sobrenaturales de los espritus y su permanencia en la flora y la fauna
(Australias Cultural Network, 2002).
La tierra es un smbolo para la religin aborigen ya que representa el poder
de los Ancestros, el cual est an presente. La Creacin es tambin la Ley a
seguir en la vida y eso incluye todos los ritos sociales y religiosos, ceremonias
y otras prcticas que tienen su base en mitos; ste es un lazo que ata a la persona
aborigen a su tribu o a sitios especficos (Chatwin, 1988). Su apego a los lugares
y animales no es cosa del azar; ellos son sus ttems. El totemismo est presente
en sus creencias.
El Nuevo Diccionario Internacional Grolier Webster (1976), define ttem
como Un objeto o cosa en la naturaleza, a menudo un animal, asumido como
smbolo de un clan, familia o grupo relacionado (p. 1040), y el totemismo, como
El sistema de divisin tribal de acuerdo a los ttem (p. 1040). Tomando slo
stas definiciones notamos que la religin aborigen es definitivamente totmica.
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No solamente sienten amor por su madre Tierra y por todas las criaturas y
lugares que hay en ella; es tambin un sentimiento de identificacin y profundo
respeto hacia ellos (Poad, West y Miller, 1990). A continuacin se presenta un
extracto tomado de la obra de teatro The Cherry Pickers escrita por Kevin
Gilbert y considerada la primera obra de teatro escrita por un aborigen:
Mi ttem, mi piel, el canguro rojo y del otro lado estaba el em. Y el ttem dijo,
contina viniendo, contina saltando. Este eres t, tu pas. Nadie te lo puede
quitar. Es de mal agero si alguien trata de quitarte tu ttem una maldicin.
Tienen que regresarlo. Tienen que volver a la Creacin y descubrir el lugar
apropiado para ese ttem. As, de esa manera, harn lo correcto, quizs. De
todos modos, despert temeroso, pero s que el canguro rojo, el em continuarn
viniendo y saltando. Esos sueos slo nos estn diciendo que debemos seguir el
sendero correcto de la ley. Ahora voy a bailar mi danza del canguro...(Gilbert,
1988a: 11)
El totemismo est presente de tal forma que en las tribus a algunos de sus
miembros no les est permitido comer ciertos animales o plantas debido a la
existencia de reglas totmicas respecto a su consumo (por ejemplo, si el ttem
de determinado grupo es un canguro, los miembros del mismo no pueden comer
carne de dicho animal). Esto, evidentemente, mantuvo a las especies lejos del
peligro de extincin.
Los aborgenes creen que en el principio el mundo era una masa amorfa de
nada. Fue entonces cuando los Espritus Ancestrales vinieron a la Tierra y
tomaron muchas formas diferentes, mayormente serpientes (Chatwin, 1988).
Viajaban a travs del pas crendolo todo: de las rocas hasta los rboles, ros,
animales y hombres. En Australia, todos los lugares tienen una explicacin
aborigen. Uluru y Kata Juta (ambos localizados en el Territorio del Norte) son
ejemplos de esta afirmacin; cada uno tiene sus historias. De Ulur o Ayers
Rock (como es comnmente llamado por los australianos no aborgenes, ya que
fue el nombre que los colonizadores le asignaron), por ejemplo, se dice que fue
creado luego del periodo Tjukurpa, o de la creacin, en el cual los Hroes
Ancestrales crearon la Tierra. Sola ser una colina de arena, y luego se convirti
en roca. En dicho lugar se encuentran descansando los Espiritus Creadores
Ancestrales, luego de haber terminado su trabajo en el tiempo de La Creacin,
o Dreamtime. Tales lugares son tambin llamados Rastros del Ensueo (del
ingls Song Lines, o Dreaming Tracks). Un Rastro del Ensueo une algunos
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lugares a travs de los cuales el Espritu Ancestral pas formando los ros, los
animales y toda criatura viviente. Estos rastros son compartidos por muchas
tribus en Australia (Reed, 1993).
2.1. Los Espritus Ancestrales son seres espirituales eternos y no creados que
llegaron a la tierra para crear o recrear cosas; son la fuente de todo lo existente
en el planeta. Estos Ancestros le contaron todas las historias, reglas, ritos y
ceremonias al pueblo aborigen para as ayudarlo a continuar el Ensueo a medida
que pasaba el tiempo. A su vez, les garantizaban la custodia de todos los sitios
sagrados, historias, danzas, rituales y diseos y adems el derecho de ser
guardianes de la tierra. De esa forma, sta sera protegida para las generaciones
futuras. En la religin aborigen existen diferentes Espritus Ancestrales. Reed
(1999) proporciona el nombre de algunos: Baiame y su hijo Daramulun o
Gayandi, ambos de las Altas Llanuras y de las regiones del Sureste; Nooralie
(Regin del Ro Murray) y su hijo Gnawdenoorte, entre otros.
Las historias del Ensueo hablan acerca de estos Ancestros y de cmo crearon
todo. Baiame, por ejemplo, es la representacin de la amabilidad y el amor hacia
los otros. Hizo un mundo para que los hombres y los animales vivieran juntos, lo cual
lo deleitaba. Tambin cre al primer hombre y a la primera mujer para que
gobernaran las plantas y animales. Ngurunderi, otro Espritu Ancestral, cre el Ro
Murray mientras atravesaba en su canoa el cabo del mismo nombre para buscar
a sus esposas; la Va Lctea fue otra de sus creaciones, y la hizo al apuntar al cielo
con su canoa ( Reed, 1993). Otros Espritus Ancestrales son los Mimi, los cuales
son altos, delgados y habitan el Territorio del Norte. Solan ser humanos antes de
la llegada de los aborgenes. Una vez all, los Mimi les ensearon a cazar, a cocinar
canguros y a pintar (Australias Cultural Network, 2002).
La Serpiente Arco Iris es el Espritu Ancestral ms ampliamente conocido en
esta religin, especficamente en el Territorio del Norte. Es el Ancestro
Supremo, y an si los otros ancestros son seres totmicos, la serpiente no lo es.
El termino Pulwaiya, que significa El Padre del Padre nos da una idea de la
importancia de dicho Espritu. Debido a su estrecha relacin con el agua, es un
smbolo de pureza y fertilidad, al igual que una parte importante de los ritos
sagrados de fertilidad en donde es el elemento esencial. Otra razn por la cual
es importante radica en que es vista como la madre de todos los tipos de vida.

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Las historias referentes a ella estn restringidas a aquellos no iniciados, pero


an as su figura es muy conocida. Los aborgenes tenan un sentimiento especial
hacia las serpientes porque las asociaban con sus ancestros totmicos. Ven a las
serpientes como smbolos de vida y fertilidad, y por lo tanto su reaccin hacia ellas
es completamente diferente de la que tienen los no aborgenes.
volviendo al Principio, la Creacin, fusionado con la Presencia del Espritu
inmortal. Por qu nuestros ancestros se sentaron en las cenizas y entonaron sus
cantos? El hombre blanco lo llam desagradable, pero nuestros ancestros
saben que eso es llamando al espritu. Quieres conversar entre poemas...
Escucha...
En la noche, alrededor de mi fogata, con los cielos a la vista
con el Espritu de la Gran Serpiente, una estrella
Entono canciones de amor a la Presencia adentro,
como ella juega con las chispas de mi fuego!2
3. Historias de la Creacin
La historia de Australia fue primero contada por los aborgenes. A travs de
una fuerte y variada tradicin oral, las historias acerca de la creacin del mundo
se transmitieron de generacin en generacin por los Ancianos o Custodios de
tales historias, las cuales narran la creacin de la vida humana en la tierra y la
explicacin de sus orgenes (Department of Inmigration and Multicultural
Affairs, 2000). Las historias que pertenecen a la Creacin o Ensueo se refieren
al gnesis de toda la vida en general y usualmente describen la manera en la cual
los Ancestros establecieron todo y cmo lo hicieron. Muchos de estos cuentos
orales son una manifestacin de la historia aborigen, demuestran que han estado
all por miles de aos y que han venido de la Tierra misma. Como se menciona
ms arriba, cada lugar en Australia tiene una historia que indica su comienzo, la
manera en la que empez a existir. Las Historias del Ensueo cambian de
acuerdo a los diferentes lugares del grupo aborigen, pueden ser distintas en algn
detalle, pero al final comparten muchos elementos. En las Islas del Estrecho de
Torres existen otras historias acerca de los Tagai, las cuales son la base de las
creencias de los pobladores de esta regin. Los Tagai se centran en las estrellas
y definen a los habitantes de estas islas como hombres del mar (Aboriginal and
Torres Strait Islander, 1997a; Davies, 1998).
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Tomado de la obra de teatro aborigen The Cherry Pickers escrito por Kevin
Gilbert, 1988.
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La costumbre de contar historias es una de las bases de la educacin


aborigen, y desde que son nios muy pequeos son expuestos a stas. Los
encargados de pasarlas de generacin en generacin son los miembros ms
ancianos de la comunidad, los cuales actan como custodios de tan importante
herramienta de transmisin de su herencia cultural. Contrariamente a lo que
pudisemos pensar, las historias no se cuentan en una habitacin o en un lugar
especfico; esto puede suceder en las orillas de un ro o en el lugar favorito que
tengan para acampar, o en un lugar sagrado especial siempre alrededor de una
fogata. Una vez all, madres, padres, tas y tos, etc., se renen junto a los nios
y comienzan a contar las historias, las cuales son sencillas para que los nios las
puedan entender; a medida que crecen se les agrega ms informacin acerca de
la cultura y la historia. Es responsabilidad del adulto continuar con esta tradicin
en las tribus, como siempre se ha hecho. Algunas de estas historias son
consideradas de naturaleza secreta y sagrada porque estn dirigidas
especficamente a un grupo determinado de personas. Contienen informacin
acerca de una persona o lugar especifico, la cual no debe ser escuchada por
otros. Las caractersticas secretas y sagradas de las historias se aplican tambin
a los sitios, porque la entrada a ciertos lugares est prohibida si la persona no es
parte del grupo al cual pertenece el sitio. Se cierra esta parte con un poema de
la escritora aborigen Hyllus Maris:
Cancin espiritual del aborigen
Yo soy un hijo de los seres de la Creacin
Parte de esta tierra, como el nudoso rbol de la goma
Yo soy el ro, cantando suavemente
Entonando nuestras canciones en mi camino hacia el mar
Mi espritu es el polvo de los demonios
Espejismos, que danzan en la llanura
Soy la nieve, el viento y la lluvia que cae
Soy parte de las rocas y de la roja tierra del desierto
Roja como la sangre que corre por mis venas
Soy guila, cuervo y serpiente que se desliza
A travs del bosque tropical que se aferra a la ladera de la montaa
Aqu despert, cuando la tierra era nueva,
Haba em, wombat*, canguro,
No otro hombre de diferente color
Yo soy esta tierra
Y esta tierra soy yo
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Yo soy Australia
(Gilbert, 1988a: 60)
*Tipo de marsupial
4. Ritos y ceremonias de los aborgenes australianos
Los ritos especiales y las ceremonias son parte muy importante de la religin
aborigen australiana. Pueden ser tanto como una ceremonia de duelo o una de
iniciacin, o quizs un rito especial hecho por el sujeto. Lo cierto es que ejecutan
tales ceremonias para conectarse con los Ancestros y entrar al mundo espiritual,
haciendo contacto con sus seres totmicos. Durante estas ceremonias se toca
msica, la cual es extremadamente importante en las ceremonias aborgenes (sin
importar su tipo) porque junto a las danzas representa un eslabn muy fuerte
hacia los Ancestros, una manera directa de comunicacin con ellos. En algunas
de sus danzas los pasos imitan los movimientos de los animales. La msica se
ejecuta usando instrumentos ancestrales tales como el Didgeridoo, los Palitos,
claves o Clap Sticks, el Cascabel de Semillas, entre otros. En ocasiones se usan
rocas como percusin, junto con conchas y palos de madera. El Didgeridoo es
quizs el instrumento aborigen australiano ms conocido mundialmente. Segn
Horton (1994), uno de sus nombres originales es yidaki (los nombres cambian
de acuerdo a la regin). El Didgeridoo data al menos de mil aos, pero su uso
lleg a Cabo York (cerca del Estrecho de Torres, al norte de Australia) hace slo
doscientos aos, y se esparci por todo el pas a comienzos del siglo XX. Este
instrumento se fabrica con un tronco de eucalipto que haya sido horadado por
termitas (u Hormigas Blancas, como les llaman los aborgenes). Se origin en las
regiones norteas de Australia, especficamente en la zona este de Kimberley
en Australia Occidental, la zona norte del Territorio del Norte y el este del Golfo
de Carpentaria porque las termitas abundan all. Para hacerlo, el fabricante tapa
los posibles agujeros del tronco con cera de abejas y luego lo pinta con diseos
especiales. Su longitud va desde un metro hasta metro y medio, aunque existen
ms largos (dos metros y medio o mas), los cuales se utilizan en ceremonias en
las cuales representan a la Serpiente Arco Iris. Para tocarlo se usa la llamada
Respiracin Circular, la cual consiste en soplar el instrumento y respirar por
la nariz al mismo tiempo; los labios deben vibrar para producir un sonido
zumbante. No hay una manera fija de ejecutarlo, depende de la habilidad del
msico. Acerca de la creacin del Didgeridoo hay muchas historias, las cuales
(como se ha dicho anteriormente) varan de grupo a grupo. Es visto como un
instrumento masculino, por lo cual las mujeres no deben tocarlo. Todas las
historias tienen orgenes religiosos, por supuesto, y ven al Didgeridoo como el
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instrumento de los Ancestros (Department of Inmigration and Multicultural


Affairs, 2000; Horton, 1994).
Las ceremonias que se realizan en la religin aborigen australiana son de
iniciacin, de duelo y sociales. Las de iniciacin son para celebrar el paso de la
niez a la adultez. La manera en la cual se realizan depende de los diversos
grupos. Generalmente se inician a las edades de 10 a 16 aos, pero no todos los
nios y nias pueden ser iniciados: slo aquellos que prueban ser maduros y
responsables al igual que fsicamente aptos estarn en la ceremonia. El tiempo
de duracin es decidido por algunos miembros del grupo, lo cual es llamado el
derecho a pasar. Durante la ceremonia todos tienen roles y asignaciones
diferentes. A los iniciados se les pinta el cuerpo con dibujos sagrados y smbolos
que indican que han sido introducidos a la vida adulta; en ocasiones no solamente
se pintan los cuerpos, sino que se remueven un diente o se agujerean la nariz y
las orejas. La familia se hace marcas en la piel para conmemorar el evento, y
hasta lloran la muerte de un nio y le dan la bienvenida al adulto. Por ser la primera
ceremonia a la cual asisten, se les da poca informacin acerca de la cultura y la
religin. La asistencia a estas ceremonias est restringida; slo los aborgenes
pueden hacerlo.
Los aborgenes tienen la creencia de que vienen de la tierra, y esta creencia
es un asunto de extrema importancia cuando se trata de ceremonias de duelo.
stas pueden durar das, semanas y hasta meses. Si bien de acuerdo con el grupo
cambian las creencias acerca de la muerte, todos mantienen aspectos similares.
Se cree que cuando las personas mueren sus espritus se van y encuentran a los
Ancestros, pero esto ocurre solamente si las ceremonias estn bien hechas. En
el rito ceremonial se escuchan canciones y lamentos especiales para stos
periodos. En ciertas reas existe la creencia de que el alma de una persona se
funde en una sola con los Espritus Ancestrales o con el sitio sagrado o totmico
asociado a ellos; en otros lugares la creencia se basa en que hay dos almas en
una persona: el alma que no lastima y la otra que sera separada de la anterior,
pero que podra lastimarla. Como se dijo ms arriba, la dinmica de las
ceremonias cambia segn el grupo; algunos creman los cuerpos, otros los
entierran y otros los ponen en cavernas o rboles. En cuanto al periodo posterior,
en algunos grupos se prohbe hablar del muerto, o se entierra con sus posesiones
o se les dan a otra persona. Como en toda ceremonia, se utilizan trajes, pinturas
y accesorios especiales para la ocasin (Aboriginal and Torres Strait Islander,
1997b, Baglin y Mullins, 1997). En algunos grupos no se mencionan durante un
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ao los nombres de los que mueren, asi como, tampoco se ponen sus nombres
a los nios que nacen. Hay que dejar en tranquilos a los muertos.
El Corroboree es una danza tradicional ejecutada por hombres y mujeres
que al igual funciona como una reunin social en la tribu. Esta puede tener un
significado especial: una relacin de comercio, asuntos sociales o una celebracin.
La palabra Corroboree (utilizada por los colonos para describir las reuniones de
culto que incluan canciones y danzas, ej., Moore, 1996; Baillie, 1964) es la
versin en ingls de la palabra aborigen Caribberie. En un Corroboree se toca
msica; no todas las canciones son sagradas, al igual que las danzas. Todos los
aborgenes han crecido involucrados en estas ceremonias, por lo que pueden
tanto tocar los instrumentos como bailar, desde una edad temprana. Tambin se
pintan los cuerpos, pero vara dependiendo del grupo al cual pertenezcan.
4.1 El Ensueo fue un periodo del tiempo en el cual el mundo y todas las
criaturas vivientes fueron creadas; en ese tiempo los Ancestros dieron a los
aborgenes las leyes sobre las cuales ellos basaran sus vidas. stas leyes fueron
aplicadas en cada uno de los aspectos de su existencia, y eso obviamente incluye
la comida. En lo que concierne a la comida y los hbitos alimenticios las leyes
fueron muy especificas. Incluan los tipos de comida que seran ingeridos, cundo
y cmo comerla, cmo prepararla, cmo guardarla y an si se deba comer solo
o en compaa de otros; algunas veces, hombres y mujeres no pueden comer
juntos (Australias Cultural Network, 2002). Como se ha visto hasta ahora, todo
depende de la regin en la cual viven y de la tribu a la que pertenecen. En muchos
grupos tanto a los hombres como a las mujeres no les est permitido comer juntos.
Ambos muestran preferencia por cierto tipo de comida, y el corazn, los riones,
el hgado y otros rganos se guardaban para los Ancianos de las tribus. Haba
incluso alguna comida que estaba prohibida para ellos porque eran ttem. Podan
ser tanto plantas como animales, los cuales tenan que ser protegidos, respetados
y no ser comidos en lo absoluto, o slo durante ceremonias (Isaacs, 1997).
Debido a los ritos sagrados, a las mujeres embarazadas, nias cercanas a la
pubertad y a los chicos que pronto serian iniciados no se les permita ingerir
ciertos alimentos. Algunos de ellos son preparados por las mujeres y otros por
hombres. Aun si no es una regla fija, las mujeres generalmente cocinan races,
nueces, bayas, crustceos, entre otros, y los hombres cocinan canguros, emes
y otros animales (Isaacs, 1997). En algunos grupos slo los hombres cocinan; en
otros lo hacen las mujeres. En algunos grupos aborgenes, la comida es
restringida an hasta en las ceremonias de duelo. En dichas ocasiones a las
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personas no se les permite comer o tocar un alimento especfico sino hasta el final
del periodo de duelo (Poad, West y Miller, 1990).
Los aborgenes australianos fueron atropellados de todas las formas posibles
que la gente puede usar para vulnerar a otra. Se les prohibi hacer lo que venan
haciendo por miles de aos, costumbres como: cazar para comer, acampar en
los espacios abiertos o moverse libremente a travs de la tierra (Reynolds, 1999).
Su delicado balance haba sido roto por los colonos britnicos, quienes introdujeron
nuevas especies de plantas y animales, nuevas y desconocidas enfermedades
como la viruela, sarampin, gripe, influenza, las cuales exterminaron a una
tercera parte de la poblacin (Australians for Reconciliation (WA) s/f), agotaron
casi todos los recursos naturales (que haban sido eficientemente administrados
por los aborgenes durante miles de aos), les quitaron sus tierras y cazaron
indiscriminadamente, entre otras muchas atrocidades (OMATSIPA, 1997).
Para su mayor deterioro, y para el mejor y ms rpido establecimiento de las
costumbres de la sociedad europea impuestas por la fuerza, los aborgenes no
podan practicar, asistir a ceremonias y/o hasta hablar acerca de su propia
religin. Esto obviamente trajo an ms matanzas y devastacin a la comunidad
aborigen. Luego, se les impuso la religin cristiana. Repentinamente tuvieron que
cambiar los Espritus Ancestrales por sesiones de lectura de la Biblia y a Jess
Cristo como el Salvador de la humanidad, as como tambin un concepto nuevo
y distinto en lo que se refiere a la creacin del mundo. Esa situacin realmente
caus un gran cambio. A travs de la instalacin de las misiones fueron todos
forzados a convertirse al Cristianismo. Las misiones mayormente estaban al
servicio del gobierno, y una de las medidas ms fieras para acelerar este proceso
de conversin fue separar a los nios de sus padres de modo que los misioneros
pudiesen tener un mayor control sobre la educacin de los nios a fin de que
asimilaran las creencias cristianas de una manera acelerada. Algunos nios
fueron colocados en casas de familias no aborgenes, y otros en granjas en las
cuales realizaban duros trabajos durante todo el da todas la semanas. Muchos
de ellos jams volvieron a ver a sus familias aborgenes, esto es lo que se conoce
como las Generaciones Robadas (OMATSIPA, 1997).
5. Consideraciones finales
En esta revisin hemos observado que la religin aborigen australiana no slo
se limita al aspecto espiritual sino a todos los aspectos de la vida. Mas que una
religin es una forma de vivir, de convivir los unos con los otros en su ambiente.
El periodo de colonizacin (o invasin, como tambin es llamado por algunos
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estudiosos, ej., Poad, West y Miller, 1990) fue muy difcil y penoso para ellos. Si
bien aquellos fueron tiempos muy duros, y an asi duraron ms de 150 aos, el
pueblo aborigen australiano le ha mostrado al mundo que es extremadamente
fuerte y sobreviviente (Reynolds, 1999). Pudo lidiar con todas las humillaciones
y torturas de las cuales fue vctima y est luchando por salvar su cultura. La
habilidad y coraje demostrado para sostener sus creencias, costumbres y
tradiciones a pesar de todas las reglas y leyes que amenazaban sus vidas en caso
de que hicieran lo que hicieron es prueba fehaciente de esto. Tan inhumano
tratamiento no les hizo olvidar su cultura, y es por eso que an existen, mostrando
as que son un pueblo unido y fuerte. Los aborgenes aseguraron su continuidad
en este planeta por muchos aos ms, y siendo sta una de las culturas ms
antiguas actualmente existente en el mundo, su supervivencia es un regalo para
nosotros porque nos ayuda a entender y a conocer el alcance de los sentimientos
humanos y del poder de la voluntad que somos capaces de desarrollar. Para
terminar se cierra con otro extracto de la obra The Cherry Pickers en donde hay
una conversacin entre dos aborgenes:
por supuesto que creo que nuestra vieja cultura debera existir!- La cultura
es el desarrollo del hombre, es la expresin externa de la belleza interior del
hombre y se relaciona con cada poca mientras sta perdure.
(Gilbert, 1988b: 63)

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