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Globalizacin y capitalismo

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Alonso Aguilar Monteverde

Globalizacin y capitalismo

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Globalizacin .y capitalismo
Primera edicin: enero de 2002
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O 2002, Alorip&uilar Monteverde


O 2002, Plaza.&Jans Editores, S.A.
Travessera de Gracia, 47-49, 08021 Barcelona

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O 2002, Plaza y Jans Mxico, S.A. de C.V.


Av. Homero 544, Col. Polanco, 11570 Mxico D.F.
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ISBN: 9681 10503-6


Diseo de portada: Warp Zone Design
Composicin tipogrfica: Ma. Alejandra Romero 1.
Fotografa de autor: Ral Gonzlez
Impreso en Mxico/Printed in Mexico

Introduccin

Al bosquejar este libro pens que sus temas centrales seran la internacionalizacin y la globalizacin; la primera, vista como un largo proceso histrico, y la segunda como la forma que ese proceso
adopta en nuestros das. En un primer acercamiento cre que en
pocas pginas podra dar cuenta de una y otra, pero al empezar a
trabajar me percat de que si solamente ofreca al lector un apretado y rpido resumen, corra el riesgo de repetir cosas bien conocidas, de cuyo examen no pudiera recoger siquiera algunos de sus
principales elementos.
Sobre la globalizacin, en particular, supuse que a partir de algunos autores que en aos recientes se han ocupado de ella podra
referirme a sus principales planteamientos y, con alguna reflexin
de mi parte, ofrecerlos al lector. Sin embargo, a medida que empec a familiarizarme con varios escritos sobre el tema, advert que,
lejos de haber en ellos un amplio acuerdo, cada autor tiene una opinin propia, diferente de la de otros.
Ante tal situacin pude haber elegido determinada posicin y
limitarme a presentarla como la ms caracterstica e inclusive la de
mayor validez. Mas ello me pareci inaconsejable por varias razones: era limitante y me privaba de la posibilidad de poner a consideracin del lector otras explicaciones; porque la propia diversidad de
puntos de vista da cuenta de la riqueza del debate; porque de examinar solamente una opinin sera imposible advertir los diferentes enfoques y perspectivas de anlisis; porque para poner al da y
enriquecer ciertos planteamientos tericos, los hechos en que se

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

expresa la globalizacin deben ser examinados con objetividad, pues


as puede apreciarse ms fcilmente en dnde la ciencia social queda atrs de los rpidos y a veces profundos cambios de los ltimos
decenios, e incluso porque el conocimiento de esos hechos y cambios es necesario, en particular, para responder a ellos con lneas de
accin que permitan resolver algunos problemas.
El que con frecuencia exista la impresin de que los rasgos ms
importantes de la globalizacin se relacionan, e incluso obedecen, a
las polticas neoliberales en boga me convenci de la necesidad de
examinar la relacin globalizacin-neoliberalismo, y de distinguir
lo que resulta de factores propiamente estructurales, de aquello que
expresa, sobre todo, la influencia de ciertas polticas y concretamente de las neoliberales. Y al respecto consider til recordar que la
globalizacin no es privativa de lo que ocurre en los ltimos aos,
y que desde los aos sesenta hay claros signos de globalizacin que
demuestran que sta empieza a tomar cuerpo cuando las polticas
neoliberales no eran an las dominantes. Tambin me pareci digno de examen el que, pese a todo lo que se dice a menudo, acerca
de que las polticas neoliberales en favor del mercado y el "libre
mercado" se apoyan en al economa clsica inglesa y en particular
en las ideas de Adam Smith y David Ricardo, stas en verdad se basan en realidades diferentes y aun contrarias a las que dichos autores tuvieron presentes en sus anlisis tericos.
Me sorprendi que en numerosos libros y artculos se sugiere
que la globalizacin es el fenmeno central de nuestro tiempo y que
a ella obedecen otros hechos y tendencias, sin que se mencione siquiera al capitalismo, no obstante que ste, desde antes incluso de
convertirse en el modo de produccin dominante en pases como
Inglaterra y Holanda, tena ya una clara proyeccin internacional y,
ms tarde, globalizante. Y aun cuando no todo lo que ha acontecido en los ltimos decenios es atribuible al capitalismo, si ste es
ignorado y sus cambios ms importantes no se examinan con cuidado, y en particular no se repara en la forma en que el capital y las
relaciones capitalistas de produccin se extienden a escala propia-

mente mundial, lo que realmente determina la globalizacin queda


tambin al margen, y ello vuelve imposible entenderla y responder
a los problemas y retos que plantea.
No obstante que al examen de la relacin globalizacin-capitalismo se dedica un largo captulo, soy consciente de que no pocos
aspectos de ella y de su problemtica no pudieron ser adecuadamente considerados. Aun as, espero que el lector recoja con inters y utilidad los materiales que se le ofrecen. Acerca de ese
captulo - e l 4 del libro-, al advertir que el texto era ya muy extenso, ms que por razones metodolgicas que por conveniencia prctica, me pareci que podra ser til recoger de un lado reflexiones
y anlisis de autores de pases altamente desarrollados, y del otro
posiciones de quienes trabajan sobre la misma temtica en naciones subdesarrolladas. Y aun cuando no compar unas y otras opiniones, el lector podr observar que junto a cuestiones que se
abordan de manera similar, hay otras cuyas perspectivas de anlisis
son diferentes, entre otras razones porque proceden de pases y
realidades diferentes.
Por lo que hace al capitalismo y sus recientes cambios, en particular, ms que abundar en torno a ciertas cuestiones concretas, me
pareci conveniente subrayar que en conjunto son importantes y
modifican de manera apreciable lo que fue caracterstico del sistema en pocas anteriores. O sea que si bien reiterar que la sociedad
actual es capitalista e incluso ms capitalista que antes es necesario
y significativo, tambin lo es percatarse de que el mundo y concretamente el capitalismo de nuestros das se desenvuelven en otra
escala y de nuevas maneras. El solo hecho de que el capital, como
relacin social, prcticamente se universalice, revela que el capitalismo de nuestros das ha madurado como nunca antes; y si a ello
se aaden otros hechos que tambin dan cuenta de cambios importantes, se comprende mejor lo que acontece.
A diferencia de autores que piensan que el capitalismo actual
es postimperialista, yo pongo a consideracin del lector la idea de
que el imperialismo sigue presente, lo que no significa que sea el
mismo que estudiaron varios distinguidos pensadores hace cerca

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

de un siglo. En realidad podra hablarse de un nuevo imperialismo, en el que no pocos aspectos importantes de su funcionamiento
han cambiado y que, lejos de haberse debilitado, cado en una profunda descomposicin y estar a punto de desaparecer, en conjunto se ha fortalecido y no tiene frente a s un nuevo sistema social
-como se pens ocurrira con el socialismc- que se consolide,
extienda y se vuelva, a partir de la revolucin, el sistema dominante. Y tanto por ello, como porque el precapitalismo ha perdido significacin en los ltimos decenios) el capitalismo se enfrenta hoy
sobre todo a sus contradicciones internas, algunas de las cuales se
agravan y otras se suavizan, gracias al empleo de ciertos nuevos mecanismos y a la reestructuracin y otras posibilidades que abre la
mundializacin del capital.
En cierto momento me sent tentado a examinar cuestiones
muy concretas y aun a proponer fechas precisas, a partir de las cuales podra iniciarse la nueva fase que actualmente recorremos, pero
pronto me convenc de que probablemente ello sea prematuro y
menos til que ahondar en el examen de lo que ha ocurrido, y sobre
esa base comprender mejor la magnitud y naturaleza de los principales cambios y lo que ellos anuncian para el futuro.
Acaso algunos lectores sientan que pbde y aun deb ocuparme
con mayor precisin de los cambios que el capitalismo ha sufrido,
no slo en general sino en pases determinados, digamos en los
nuestros de Amrica Latina. Y aun cuando no dudo que ello habra
sido muy interesante y til, me reconozco del todo incapaz de intentar aqu tal examen, pues ello reclamara otra investigacin y
otro libro. A propsito de ello, incluso dira que a partir del prxii:io ao, si tengo salud y dispongo de un mnimo de medios, me
gustara examinar los cambios que en las ltimas dcadas ha experimentado concretamente el capitalismo mexicano; y sin menospreciar lo que se haya escrito al respecto, tratara de acercarme al
menos a algunas de las principales ciudades y regiones del pas, y
ver de cerca y de un modo ms fresco y directo los cambios que se
han registrado en ellas.

Al disponer de ms y mejores elementos que nos permitan entender las nuevas situaciones, tendremos mayor claridad acerca de
la forma en que podramos contribuir a actualizar y enriquecer la
ciencia social, asunto en el que me limit a sealar que, dada la rapidez y magnitud de algunos cambios, no debiera sorprender que
su explicacin resulte inadecuada y que ciertos conceptos e instrumentos de anlisis se sientan ya rezagados e insuficientes frente a
las nuevas realidades.
Si bien es importante actualizar el anlisis terico, el lector habr observado que, eri mi opinin, teora y prctica no debieran
separarse, sino mantener un estrecho contacto y aun apoyarse mutuamente. Por ello subrayo que as como una buena teora tiene
sin duda importancia prctica, la accin y en particular ciertas luchas sociales, contribuyen decisivamente al cambio y enriquecen
la teora.
A propsito de estas luchas, necesarias para lograr la transformacin y el progreso de la sociedad, y en general sobre otras cuestiones, me interes recoger lo que piensan diversos autores, y a la
vez poner mis ideas a consideracin del lector. Y, convencido de
que el capitalismo de hoy y aun el de maana no podrn resolver
los graves problemas que el propio sistema -tales como la explotacin, la desigualdad social, el desempleo, la inseguridad, la violencia, el crimen organizado y desde luego, el subdesarrollo- genera
a partir de una nueva teora de la transicin, ser preciso construir
una estrategia de desarrollo que permita aprovechar al mximo las
posibilidades de avance dentro del capitalismo, y a partir de cierto
momento, empezar a sentar las bases de una nueva sociedad socialista que asegure una vida democrtica y digna a los millones de
hombres y mujeres que carecen de ella.
Al reconocer que la tendencia a la mundializacin desborda a
menudo el mbito territorial de cada pas, y que ello entraa un
nuevo estado de cosas y un desafio para la ciencia social, no estoy
de acuerdo con quienes piensan que tal situacin invalida lo nacional y vuelve invigente la soberana.
Slo unas palabras ms.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Espero no haber procedido, en ninguna ocasin, como si yo tuviera el monopolio de la verdad. Si recog con inters las opiniones
de otros autores fue, precisamente, porque sobre todo en asuntos
complejos y a menudo poco estudiados, ello puede contribuir a que
ampliemos nuestra visin y comprendamos mejor lo que acontece.
Y aun cuando yo discrepo de algunas de esas opiniones, quise darlas
a conocer al lector para que ste elija lo que le parezca ms convincente y le sirva para enriquecer sus ideas y pensar por s mismo.
Dos viejos amigos y distinguidos economistas, Fernando Paz
Snchez y Oscar Pino Santos, leyeron gentilmente el texto y me
hicieron tiles sugerencias. Y otros dos compaeros que colaboran
de cerca conmigo -Agustn Gonzlez y Lorena Reyes-, me ayudaron mucho tambin; Lorena, a capturar y pasar en limpio una y
otra vez el material, y Agustn a buscar algunos libros, ordenar el
ndice y elaborar la bibliografa. Agradezco a todos su valioso apoyo, y al hacerlo debo aclarar que los errores que encuentre el lector son de mi exclusiva responsabilidad.

El proceso de internacionalizacin

La internacionalizacin, que se desenvuelve tan rpidamente en el


mundo de nuestros das, no es un hecho nuevo; se remonta a siglos atrs. Desde los albores del capitalismo, en los siglos xv y m,
adquiere creciente significacin el intercambio comercial con otros
pases, aunque a la vez el viejo y cerrado orden colonial, que por entonces empieza a configurarse, tiende - c o m o ocurri en el imperio espaol- a limitar y a deformar ese intercambio.
Los descubrimientos de fines del siglo xv y las conquistas que
siguen a ellos representan procesos de expansin territorial y mercantil que impulsan la internacionalizacin. El monopolio, que en
un momento dado ejercen Espaa y Portugal en sus colonias, concita la hostilidad principalmente de Holanda e Inglaterra, que quieren
penetrar en esos imperios y a la vez imponer su propia dominacin
en otros territorios.
El intercambio comercial empieza a cobrar importancia desde
los siglos XII y m,en que las ferias en varias ciudades atraen a toda
clase de comerciantes. Por entonces, adems, ciudades-Estado como Venecia son centros econmicos con creciente actividad. Ms
tarde el comercio se desplaza hacia el norte -Arnberes-,
y tiempo despus regresa al Mediterrneo, a Gnova, Florencia y Miln.
En el siglo XVII -y hasta mediados del XVIII- Amsterdam pasa al
primer lugar, y bajo la dominacin holandesa la economa se expande como nunca antes, reservndose los capitalistas los grandes

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

negocios internacionales de su tiempo. En otras palabras, a los


capitalistas les interesa especialmente "el intercambio superior,
sofisticado y dominante", y all es donde "se sita la esfera del capitalismo". l
El nacimiento de los Estados nacionales y sus nuevas y crecientes relaciones propician y aun vuelven necesario un orden jurdico que da origen al derecho internacional. A partir sobre todo del
Tratado de Westphalia, de 1648, los principales pases adoptan reglas
que les permiten afirmar su soberana, defender sus intereses y negociar sus diferencias.Y aun cuando gran parte de las relaciones econmicas y polticas quedan todava al margen de una regulacin
jurdica, el derecho internacional empieza a cobrar importancia."

Desde el Renacimiento surgen nuevas ideas, a menudo asociadas a


nuevas instituciones y formas de organizacin social, que cuestionan viejos conceptos y tradiciones. Los nacientes y poderosos Estados de entonces presentan su expansionista poltica de domi~acin
como el signo de una civilizacin superior, la de occidente, que
mejorara la condicin de los pueblos "salvajes", "brbaros" o "incivilizados" a los que ~ o m e t a . ~
A partir, especialmente, de la primera mitad del siglo m ~la,
ruptura con algunas viejas posiciones de la Iglesia y el intento de
explicar los fenmenos naturales y aun sociales de nuevas maneras, afianz la idea del progreso, entra una apertura intelectual y
contribuy a romper trabas hasta entonces infranqueables, lo que
sin duda impuls tambin el proceso de internacionalizacin.
Lo que suele llamarse la "revolucin cientfica", o sea "el triunfo de la racionalidad y del experimento sobre la metafsica, la supersticin y la especulacin", ejerci cada vez mayor influencia
desde el siglo m.Y esa revolucin, que fue fruto del progreso social, a la vez contribuy a impulsarlo. Como aspectos muy importantes de ella se recuerdan a menudo las obras de Coprnico,

Newton, Galileo y Kepler. La influencia, en particular, de Newton


fue muy grande no slo en la fsica y otras ciencias, sino incluso en
la poltica, la moral y la literatura, sobre todo a partir de que sus
principales ideas se dieron a conocer ampliamente durante el Siglo
de las Luces.
"La singular mezcla de teora y prctica caracterstica de la ciencia de esta nueva era deriv de las transformaciones sociales en el
contexto que rodeaba a esa ciencia. La Humanidad tena metas frescas, ambiciosas y prcticas que alcanzar, no slo en la navegacin
internacional.
Aun bajo el mercantilismo, en que el Estado era absolutista y su
inters en el comercio con otros pueblos persegua fundamentalmente exportar ms de lo que se importaba y acumular oro, se produjeron cambios en la direccin ya sealada, pero fue especialmente
bajo la influencia de la economa clsica inglesa cuando empez a
comprenderse mejor que, a partir de las ventajas comparativas de
cada pas, poda promoverse el intercambio internacional.
Desde antes de que el comercio de mercancas comenzara a
crecer en forma significativa, el de seres humanos, en particular el
trfico de esclavos, tuvo cada vez mayor importancia, y millares de
jvenes procedentes de diversas regiones, y a partir de cierto momento sobre todo de frica, afluyeron al mercado de trabajo desprovistos de los ms elementales derechos humanos. El mercado
laboral pronto se internacionaliz, y se estima que tan slo entre
1815 y 1850, cuatro millones de europeos emigraron como trabajadores de bajos salarios hacia Amrica, sobre todo a Estados Unidos, y que incluso un mayor nmero se desplaz de unos pases
europeos a otros.5
Por entonces no hubo realmente un mercado internacional de
capitales, pero Inglaterra, que despus de 1750 se convierte en el
pas econmicamente dominante, empez a prestar dinero a gobiernos en dificultades y a otorgar prstamos bancarios a corto plazo que facilitaran el comercio; en la segunda mitad del siglo XIX, a
medida que algunos pases hacan inversiones en el exterior, el capital empez tambin a moverse en mayores cantidades, ligado al
surgimiento y desarrollo de nuevas actividades.

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ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Bajo el capitalismo ingls y holands, y el mercantilismo dominante en los siglos xvr~y ~ I I el, proceso de internacionalizacin
cobr impulso, y la construccin de caminos, la navegacin martima y el intercambio comercial fueron cada vez ms importantes.
La revolucin industrial inglesa de fines de ese ltimo siglo, apoyada en una cambiante divisin del trabajo y en nuevas tecnologas,
aument la produccin de manufacturas y alent el intercambio, en
particular entre los pases por entonces econmicamente ms avanzados.
La revolucin industrial inglesa no es un hecho aislado que
pueda explicarse slo a partir de la situacin de Inglaterra. El capitalismo industrial -escribe Braudel- "no pudo crecer, tomar
forma y fuerza sino al comps de la economa subyacente [. ..] Al
mundo no lo explota cualquiera. Es necesaria una potencia previa
lentamente madurada. Pero seguro que esta potencia, si bien se
forma mediante un lento trabajo sobre s misma, se refuerza con la
explotacin del prjimo [. ..] Las dos explicaciones (interna y externa) van, pues extrechamente unida^".^
La Revolucin Francesa y la expansin napolenica rebasan las
fronteras nacionales. La Santa Alianza refuerza a la triunfante Inglaterra y hace temer que no slo no se reconozca a las nacientes repblicas americanas, sino que incluso trate de restablecerse el viejo
orden colonial. En ese contexto surge en 1823 la llamada "Doctrina Monroe", cuyo postulado de que Amrica debe ser para los
americanos es un legtimo rechazo al inters de los ms poderosos pases europeos de pretender decidir lo que se haga en las nuevas repblicas, y en parte es un anuncio de la poltica expansionista
que desde entonces empezara a caracterizar a Estados Unidos, el
pas del "destino manifiesto", el cual cuando apenas comenzaba a
consolidarse como nacin dej ver su intencin de dominar eventualmente a Cuba y de apoderarse de Texas, y que en realidad reclamaba Amrica no para todos los americanos sino, como la historia
pronto lo demostrara, para los norteamericanos.
Despus de la Revolucin Francesa, si bien de momento pareci detenerse la expansin territorial, los nuevos imperios se forta-

lecieron, y aunque con frecuencia se atribuye su expansin al reino


de la libertad, lo cierto es que aqulla coincide casi siempre con buena dosis de proteccionismo e incluso de sujecin y uso de la fuerza.
La forma en que crece tempranamente Estados Unidos, despojando
a la poblacin india de prcticamente todo, aun acabando con clla,
y declarando despus una injusta guerra a Mxico, gracias a la cual
se apodera de ms de la mitad del territorio de este pas, ilustra dramticamente lo acontecido.
La independencia de Estados Unidos, y aos despus de las
colonias espaolas en Amrica Latina, significa el fin de la vieja poltica mercantil y del sistema del monopolio comercial. Estados
Unidos avanza desde un principio sobre bases propias y una mejor organizacin social. Y aunque bajo la influencia de la economa
poltica clsica se aceptara tambin en Amrica Latiria el librecambio como condicin del progreso, las difciles condiciones internas,
el atraso econmico, la inestabilidad poltica, el peso de la herencia
colonial y la ausencia de una nueva y mejor organizacin institiicional, limitan la produccin y el intercambio internacional. En
realidad es hacia mediados del siglo, y especialmente despus dc los
aos sesenta, cuando al surgir el mercado mundial se sientan las
bases de un mayor comercio internacional, en el que los F ~sescapitalistas ms avanzados, y particularmente Inglaterra, adquieren a
bajos precios materias primas en otros pases y venden manufacturas caras.

El mercado mundial no surge a consecuencia de un mero incremento cuantitativo y gradual del comercio, sino como sistema internacional y como resultado de situaciones muy diversas, complejas
y contradictorias, que en realidad anuncian el inicio de una nueva
poca, en la que el capitalismo se extiende y consolida en ciertos
pa~es.~
La conversin del mercado en un mercado mundial seala un
nuevo momento en el desarrollo del capitalismo, as como la ten-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

dencia tanto a una mayor expansin como a la profundizacin de


las relaciones capitalistas en el mbito internacional, hechos que dejan de lado quienes menosprecian el alcance de la internacionalizacin en proceso y su proyeccin crecientemente global.
Con el mercado mundial, hacen notar Marx y Engels, "se establece un intercambio universal, una interdependencia universal
de las naciones. Y esto se refiere tanto a la produccin material coEn otro pasaje, Marx expresa que
mo a la intele~tual".~
mediante la explotacin del mercado mundial, la burguesa dio un carcter cosmopolita a la produccin y al consumo de todos los pases
[. ..] Las antiguas industrias nacionales han sido destruidas y estn
destruyndose continuamente, son suplantadas por nuevas industrias
[.. .] que ya no emplean materias primas indgenas, sino [aqullas]
venidas de las ms lejanas regiones del mundo, y cuyos productos no
slo se consumen en el propio pas, sino en todas partes del globo.9

Pues bien, ese proceso, que segn Marx trae consigo una nueva
divisin internacional del trabajo y quita a la industria "su base
nacional", ejerce gran influencia en la internacionalizacin de la
econorna, tanto porque empez a internacionalizar a una industria hasta entonces nacional, como porque impide, o al menos vuelve muy dificil, que en los pases en donde el capitalismo surgira
de ah en adelante, "el nacimiento y sobre todo la expansin de una
industria genuinamente nacional" se abran paso. lo
Todo lo anterior revela que si bien es en los ltimos anos cuando ms se ha hablado de "globalizacin" y de un "mercado global",
desde hace rriucho tiempo algunos autores repararon en que el capital tiende a expandirse a escala mundial y aun advirtieron que
ello no era accidental, sino que la proyeccin internacional cada vez
mayor del sistema era un rasgo inherente al misnio, ya en franco
desarrollo.
, "La burguesa no puede existir -recordemos
de nuevo a Marx
y Engels- sin revolucionar constantemente los instrumentos dc
produccin y, por ello las relaciones de produccin y todas las rela-

EL PROCESO DE INTERNACIONALIZACI<~N

ciones sociales"." Lo que no advierten quienes caen -y se qucdan- en posiciones tecnocrticas, a las que escapa la comprensin
del impacto de los cambios en las relaciones econmicas y sociales.
El movimiento revolucionario y en particular socialista tuvo
tambin, desde rriediaclos del siglo m, creciente influencia en el
proceso de internacionalizacin. El Manifiesto Comunista, por
ejemplo, cuyo larizamiento coincidi con el momento revoliicionario europeo de 1848, circul entre los trabajadora y los estudiosos del capitalismo, como no lo haba hecho ningn otro texto
de ese tipo hasta entonces.
La Primera Internacional, en 1864, es el primer intento serio
de organizacin iiiternacional de la clase obrera. La Segunda Intcrnacional, hacia fines de siglo XK y principios del XX, impulsa y lleva ms lejos la internacionalizacin. Y desde luego la Revolucin
de Octubre y varios de los hechos que siguen a ella tienen tambidn
gran impacto internacional. El primero de esos hechos consiste en
que la ievolucin misma se concibe como un movimiento de alcance internacional, y son fundamentalmente las derrotas que la
revolucin sufre en Hungra y Alemania lo que hace que la Revolucin Rusa se lleve adelante en un solo pas, la Unin Sovitica,
aunque aqulla tiene un carcter multinacional.
La Tercera Internacional, no obstante que el propio Lcnin califica algunos de sus acuerdos como "muy rusos", se proyecta internacionalmente; lo que hace tambin, pese a su ms limitado
alcance, la Cuarta Internacional.
Con frecuencia no reparamos en la sigriificacin que concretamcnte en el medio intelectual tuvo la Revolucin de Octubre, no
slo en Europa sino en nuestros propios pases. En su libro Los
Tiempos Nuevos, publicado en 1921, Jos Ingenieros escribe:
El fenmeno de la hora presente es la anhelosa inquietud renovadora que
agita la conciencia de la Humanidad.. . No expresa un credo dogmtico,
pero alienta la conviccin firme de que 'algo' va a cambiar en el mundo
[. . .] El grupo Claridad! ha polarizado ese nuevo estado de espritus. De
ah ha surgido la Internacional del Pensamiento.

ALONSO AGUILAH MONTEVERDE

La defensa del orden existente, seala Ingenieros, se hace a travs


de organizaciones internacionales poderosas. "Contra esa opulenta internacional es difcil luchar, pero es necesario luchar [. ..] La
Internacional del Pensamiento [. ..] ha nacido para acercar a los intelectuales que anhelan cooperar a la elaboracin ideolgica del
porvenir y todos los espritus independientes tienen u n puesto a su
lado."12
La cada de la actividad econmica desde los aos setenta afect el proceso de internacionalizacin. En cambio, desde fines del siglo xrx hasta la Primera Guerra Mundial, pese a altibajos como el
de 1907, hubo una creciente apertura comercial y financiera que especialmente fue aprovechada por Inglaterra, entonces la potencia
hegemnica, cuyas inversiones e intercambio con otros pases aumentaron a un ritmo sin precedente.
Hacia 1914 las inversiones inglesas en el exterior excedan ya
de 8 100 millones de dlares, y las de Estados Unidos y Alemania
eran de 2 652 y 2 600 millones.13
Tericos como Hobson, Hilferding, Lenin, Bujarin, Kautsky y
Rosa Luxemburgo repararon en la creciente internacionalizacin
econmica desde principios del siglo XX, y en la importancia de los
flujos de capital hacia el exterior, que desde luego era muy inferior
a la actual.
Despus de la Primera Guerra Mundial y de que Woodrow Wilson propusiera crear la Liga de Naciones, que en realidad no logr
cristalizar como algo importante, Estados Unidos cobr creciente
fuerza e invirti ms en otros pases, sobre todo subdesarrollados,
y a la vez tendi a cierto aislamiento y apoy su expansin tanto en
una poltica comercial proteccionista como en el conservador discurso del laissez-faire, al que se adhirieron los tres gobiernos de la
llamada "dinasta republicana", de Harding, Coolidge y Hoover.
El proceso de internacionalizacin econmica se detuvo con la
crisis de 1929 y la profunda depresin de los aos treinta. El gobierno de Roosevelt se preocup principalmente por ayudar a la recuperacin econmica interna, a travs de una mayor intervencin
del Estado y dc un gasto pblico deficitario. Hacia Amrica Latina

EL PROCESO DE INTERNACIONALIZACIN

inaugur la poltica de "buena vecindad", reconociendo desde 1933


"el principio de igualdad jurdica de los Estados, de 'No Intervencin' en los asuntos internos o externos de otros pases, la inviolabilidad territorial y la necesidad de proscribir el uso de la fuerza en
las relaciones interna~ionales",'~
todo lo cual pareca anunciar una
nueva poltica.
La persistencia de la depresin, hasta el inicio de la Segunda
Guerra Mundial, impidi el crecimiento de la economa internacional, y ya bajo el conflicto todo se subordin, explicablemente, a
sus exigencias. Desde antes de que la guerra concluyera, empezaron a sentarse las bases de un nuevo orden de cosas.

Estados Unidos sali de la guerra fortalecido y en condiciones de


ejercer una nueva y larga hegemona; su posicin se desenvolvi en
diversos planos y dej ver profundas contradicciones. La alianza
con la Unin Sovitica en la lucha contra Alemania y el eje nazifascista reclamaba amplios acuerdos en favor de la paz y la cooperacin
internacional; y todo haca pensar que se trabajaba, precisamente,
en esa direccin. Al regresar de la conferencia de Yalta, a principios
de 1945, el presidente Roosevelt destac como los dos propsitos
principales de esa reunin: "derrotar a Alemania con la mayor rapidez [. ..] y echar los cimientos de un acuerdo internacional que
traiga el orden y la seguridad despus del caos de la guerra y que nos
garantice una paz duradera entre las naciones del mundo".15 Simultneamente, sin embargo, Estados Unidos trabajaba para consolidar su nueva posicin dominante, y el gobierno norteamericano
pronto convertira a su aliado de la vspera, la Unin Sovitica, en
el nuevo y ms peligroso enemigo a combatir; y de inmediato tratara de subordinar a Latinoamrica a su conservadora y excluyente poltica. Varios hechos de distinta naturaleza, que por entonces
influyen de maneras diversas en el proceso de internacionalizacin,
son los siguientes:

ALONSO AGUILAn MONTEVERDE

1944. Se suscriben en Bretton Woods, New Hampshire, los tratados conocidos con ese nombre, por los cuales se crean el Fondo
Monetario Internacional y el Banco Internacionzl de Reconstrucciri y Fomento -ms tarde Banco Mundial- y se establece un
nuevo rgimen de regulacin monetaria y cambiaria internacional, que implanta un sistema de paridades fijas y refuerza el dlar
de Estados Unidos, entonces convertible en oro, como moneda
mundial.
1945. Apenas concluida la segunda guerra se abre el proceso de
descolonizacin en Asia y frica, que sin duda influye de nuevas
maneras en la internacionalizacin; caen viejos imperios y las principales posiciones poltico-econmicas de ese movimiento se expresan y resumen, aos ms tarde, en la Conferencia de Bandung.
Desde la Conferencia de Potsdam cambia la poltica de Estados
Unidos e Inglaterra y empieza a advertirse una creciente hostilidad
hacia la Unin Sovitica. En ese ao se crea la organizacin de Naciones Unidas (ONU).Y en adelante contribuyeri a la internacionalizacin los Consejos, las Comisiones econmicas regionales que
dependen del Consejo Econmico y Social de las Naciones Unidas
(ECOSOC),y otros cuerpos (como la UNCTAD, FAO, ONUDI, UNESCO),
que empiezan a ser foros de debates y nuevas instancias en las que
se adoptan acuerdos multilaterales.
Se celebra en Mxico la Conferencia de Chapultcpec, en la que
Estados Unidos, en ejercicio de su hegemona, trata de hacer valer
el Plan Clayton, que fundamentalmente intenta imponer una poltica de libre comercio y subordinar a Latinoamrica a los intereses
norteamericanos.
Se inicia la era de la computacin y de los excepcianales avances tecnolgicos de los ltinios decenios.
Muerto Roosevelt, en vez de la poltica pacifista y de cooperacin internacional que l prometa, Truman propicia el rompimiento con la Unin Sovitica a partir de la poltica de "guerra fra",
que coincide con la ofensiva macartista, desde la cual las fuerzas
estadounidenses ms conservadoras calificaran de "comunista",
"antidemocrtica" y "antiamericana" toda posicin crtica, progresista o reformista.

1947. Se excluye a los comunistas de los gobiernos de Francia


e Italia; se lanza la Doctrina Truman, para mantener el viejo orden
de cosas en Grecia y Turqua, y el Plan Marshall, con el que Estados Unidos intenta lograr cierta estabilidad, fortalecer el capitalismo
europeo, cerrar el paso a una posible transformacin revolucionaria y restablecer el importante papel de Alemania en la economa y
la poltica europeas.16
El Plan Marshall internacionaliza la poltica y la accin del Estado norteamericano, que ahora se asignara la responsabilidad de
preservar y desarrollar la economa internacional, a travs de uiia
directa y creciente intervencin en prcticamente todo el mundo.
Corno nunca antes, la derrota y ocupacin unilateral de Japn hara posible la dominacin norteamericana y la puesta en marcha de
reformas que aceleraran la reconstruccin de la economa japonesa, y que el imperio japonzs, en vez de ser destruido, se reorganizara y jugara de nuevo un papel central -aunque ahora bajo el
dominio de Estados Unidos- en Asia oriental; y el Plan Marshall
pronto demostr ser el principal canal internacional de apoyo a la
reconstruccin econmica de Europa occidental, as como un nuevo cauce para la intervencin de Estados Unidos, y en particular de
sus grandes corporaciones, en Europa.
El Plan Marshall no slo lleva a Europa a algunas de las ms poderosas empresas norteamericanas, sino tanibin sus mtodos dc
produccin y sus formas de organizacin, esto es, el llamado sistema fordista, con el que se confa en elevar la productividad y acclerar la reconstruccin.
La afluencia de capital norteamericano alivi la escasez de recursos financieros y en particular de dlares; y ya en los aos setenta
la disponibilidad de la moneda norteamericana empieza a exceder a la demanda, y de ese modo surge el mercadln de eurodlarcs,
en el que se manejan cantidades de dinero sin precedente y que, cn
cierto modo, ningn gobierno o banco central es capaz de regular
eficazmente.
En el proceso de instauracin de la poltica de "libre comercio"
se suscribe al Acuerdo General de Tarifas y Comercio (GATT, por

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

sus siglas en ingls), de hecho ya aprobado desde antes; y en la Conferencia de Comercio y Empleo, en La Habana, as como en la carta
que de ella resulta, se insiste en adoptar de inmediato una poltica de
"libre comercio" en Amrica, que en aquel momento beneficia principalmente a Estados Unidos. l 7
Las cosas no terminan ah para Amrica Latina. El siguiente paso es el Tratado Interamericano de Asistencia Recproca -Pacto de
Ro de Janeir-,
a travs del cual se intenta subordinar a nuestros
pases, ahora a una poltica belicista que reclama la alianza automtica con Estados Unidos ante cualquier "ataque armado", lo que
lesiona gravemente la soberana nacional.
1948. Todo ello culmina, en el plano continental, con el establecimiento de la Organizacin de Estados Americanos (OEA),con
la que Estados Unidos pretende revivir el viejo panamericanismo
y a la que utiliza a menudo para hacer prevalecer sus intereses e intervenir en los asuntos internos de otros pases.
Se aprueba en la ONU la Declaracin Universal de Derechos Humanos, lo que ampla el reconocimiento jurdico de esos derechos.
1949. La poltica de "guerra fra" se refuerza, y ahora se crea la
Organizacin del Tratado del Atlntico del Norte (OTAN), en la que
poco tiempo despus se admitiran, entre los pases miembros, a la
propia Alemania y a la Espaa franquista. En lo econmico, a travs
entre otros mecanismos del llamado punto IV de la doctrina Truman, se impulsa cada vez ms la inversin privada de Estados Unidos, lo que consolida y refuerza su hegemona.
1949-1957. Se inicia y avanza el proceso de integracin europea. En 1949 se crea el Consejo de Europa; en 1951 surge la Comunidad Europea del Carbn y del Acero, y en 1957 se firma el Tratado
de Roma, y con la nueva Comunidad Econmica se proyecta un
mercado comn.
El triunfo de la Revolucin China, a la vez que asla a sta porque Estados Unidos y otros pases no reconocen al nuevo gobierno
popular, acerca a China a la Unin Sovitica sobre todo en los primeros aos; fortalece su economa, transforma la organizacin social y prepara como nunca antes a su poblacin, lo que aos ms

tarde le permitir acelerar su desarrollo y contribuir a una creciente internacionalizacin de la inversin y el comercio.
La guerra de Corea - q u e estimula la recuperacin de Japn y
a la economa capitalista en general-, como la presencia de la sptima flota de Estados Unidos en el estrecho de Taiwan, destinada
a apoyar, en abierta violacin de la soberana de China, la ocupacin de la isla por Chiang Kai-Shek, promueven la internacionalizacin de esos pases y de Estados Unidos.
A partir de los aos cincuenta, adems, cobra impulso, y en
ciertas regiones y pases se vuelve explosivo, el crecimiento demogrfico, lo que aparte de ser un serio problema se convierte en un
factor de impulso al desplazamiento e internacionalizacin de la
fuerza de trabajo, aunque el mundo, y en especial los pases industrializados a los que acuden los migrantes, est lejos de reconocer
o permitir la libre movilidad de la mano de obra. Tan slo entre 1950
y el fin del siglo la poblacin crece ms que en toda la historia de
la humanidad hasta entonces, y en ese proceso influyen el descenso de la tasa de mortalidad, los avances tecnolgicos, el crecimiento
econmico y una rpida urbanizacin.

DE LOS AOS CINCUENTA Y SESENTA


LAINTERNACIONALIZACIN

Los hechos que influyen en la internacionalizacin no slo se dan


en los pases ms desarrollados y econmicamente ms poderosos.
En Amrica Latina, por ejemplo, en 1954 Estados Unidos interviene en Guatemala, y Foster Dulles considera el derrocamiento del
gobierno constitucional de Arbenz una "gloriosa victoria". En 1958
triunfa la Revolucin Cubana, - q u e pronto lanza a la isla a "navegar por los siete mares"- y en muy poco tiempo se registran el
rompimiento con Cuba, la iniciacin del bloqueo norteamericano
y el intento de aislarla, la invasin y derrota de Playa Girn y la crisis de octubre de 1962, que por un momento hace temer una tercera guerra mundial. En 1964 cae en Brasil el gobierno constitucional
de Goulart; al ao siguiente Estados Unidos interviene militar-

ALOlVSO AGUILAR MONTEVERDE

mente en la Repblica Dominicana, y hacia entonces se inicia y


cobra fuerza una etapa de dictaduras militares y gorilatos que cancelan de golpe las libertades democrticas y aun derechos humanos esenciales en mltiples paises.
1955-1961. En 1955 se celebra la Conferencia de Bandung, en
la que varios gobiernos de pases afroasiticos se unen para fortalecer su independencia e impulsar su desarrollo. Con ese, entre
otros antecedentes) en 1961 se funda en Belgrado el Movimiento
de Pases no Alineados, con 25 miembros que incluyen a un buen
nmero de los paises que componen el grupo de los 77, y que hacia
mediados de los aos setenta son ya 75; entre 1964 y 1975 se realizan importantes conferencias en varias ciudades de frica y Asia,
y cobra importancia el MPNA, que en Argel, en 1973, aprueba lo
esencial del programa del Nuevo Orden Econmico Internacional (NOEI) .18
Aos sesenta y setenta. Despus de la guerra de Corea, Estados
Unidos apoya a Corea del Sur y a Taiwan, y ms tarde a otros pases,
e interviene en Tailandia e Indochina, y particularmente en Vietnam
del Sur, al precio de una larga, innecesaria y cruenta guerra.
En el desarrollo e industrializacin de Corea del Sur, Taiwan,
Hong Kong y Singapur, juegan un papel de primer orden factores
internos como una alta tasa de inversin, la preparacin y capacitacin de la fuerza de trabajo y una activa intervencin estatal; y los
logros econmicos de esos paises y su cada vez ms estrecha relacin con Estados Unidos y Japn - q u e como Alemania no slo se
ha reconstruido sino que se halla en plena expansin-, influyen
sin duda en la creciente internacionalizacin.
Durante ms de dos dcadas despus de la segunda guerra, el
mundo vive una poca de rpido crecimiento econmico. Mas los
primeros ajustes hacia una economa de paz, incluso en los Estados Unidos, se expresan en desplazamientos que parecen anunciar
desempleo y una declinacin de la actividad econn~ica;y aun economistas como Paul Samuelson no descartan la posibilidad de un
proceso recesivo que disloque a la economa norteamericana.'%in
embargo, tras algunos reacomodos, la prosperidad se generaliza y

se abre el periodo que muchos consideran "los aos dorados". En


efecto: "La economa crece a una tasa explosiva [y] hacia !os aos
sesenta era claro que nunca se haba visto algo semejante. Entre
principios de los cincuenta y los setenta, la produccin mundial de
manufacturas se cuadruplica y el comercio internacional de manufacturas aumenta diez veces7'.Y con ese desarrollo, desafortunadamente crecen tambin la contaminacin y el deterioro e c ~ l g i c o , ~ ~
a lo cual contribuy, recuerda Hobsbawrn, el muy bajo precio del
petrleo de Arabia Saudita, que hizo aumentar grandemente el consumo de energa y la utilizacin de combustibles fsiles.
INFLUENCIA
DE ALGUNOS HECHOS E N T E
3
' LOS AOS NOVENTA

1968

Entre los hechos ms importantes que a partir de los aos setenta


y aun fines de los sesenta influyen sobre la internacionalizacin y
globalizacin, podran mencionarse los siguientes:
1968. El movimiento estudiantil en varios pases de Europa, Estados Unidos y Amrica Latina cuestiona un orden social y cultural
en muchos aspectos anacrnico y basado en la desigualdad; rompe
con viejos prejuicios, moldes e ideas, promueve el individualismo,
recoge inquietudes, propone rebasar fronteras y proyecta acciones
de la juventud, a escala internacional.
1970-1980. La expansin de Japn y Alemania y el rpido crecimiento econmico de Corea del Sur, Taiwan, Hong Kong y Singapur, que empiezan a ser conocidos como "nuevos pases industriales"
de Asia oriental, juega un papel de creciente importancia en la inversin extranjera y el comercio exterior y contribuye a crear una
nueva divisin internacional del trabajo.
1971. El fin del Sistema de Bretton Woods y de la convertibilidad oro del dlar abre la puerta a una creciente inestabilidad monetaria, cambiaria y econmica en general.
1973. Se produce la "crisis del petrleo" cuando los pases de
la OPEP elevan su precio, que en aos anteriores haba sido muy
bajo y muy ventajoso para los grandes importadores.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

"

A iniciativa de Estados Unidos se crea la Comisin Trilateral,


en la que participan adems Alemania y Japn, y que contribuye a
estrechar las relaciones entre dichos pases y a fortalecer su posicin en la economa mundial.
En este mismo ao es derrocado y asesinado al presidente Salvador Allende, de Chile, lo que refuerza a algunas empresas trasnacionales norteamericanas, as como a las dictaduras militares de
Amrica Latina, y la intervencin de Estados Unidos en ellas.
1974. Se aprueba en el w periodo extraordinario de sesiones
de la Asamblea General de la ONU el programa del NOEI y un plan de
accin inmediata. Pero no se llevan a la prctica porque sobre todo
Estados Unidos se opone a ellos.
1975. Termina la guerra de Vietnam; cae fuertemente la actividad econmica internacional y se inicia la ms severa crisis econmica de la postguerra.
1979. Cuando la economa mundial se ve afectada por la cada
de la produccin, el ingreso, el empleo y la actividad econmica
toda, se lanza el Informe Norte-Sur, que se conoce internacionalmente como Informe Brandt, por ser el canciller alemn Willy
Brandt quien preside la Comisin de la cual procede.
Aunque dicho informe no explica por qu las cosas son como
son, sin duda es un documento importante en el que se reconoce
que las dcadas de desarrollo de las Naciones Unidas no han logrado lo que se esperaba. Los pases subdesarrollados, en particular,
tienen economas dbiles que sufren graves desajustes, con niveles
de ingreso del todo insuficientes y con ndices de pobreza dramticos, mientras, a la vez, se gastan enormes sumas de dinero en armamentos y se desperdicia buena parte del potencial productivo.
El informe mencionado considera que es necesario usar mejor los
recursos financieros disponibles y asegurar que parte de ellos se
transfiera del Norte hacia el Sur, como condicin para lograr una
nueva divisin internacional del trabajo.21
El informe considera que las relaciones Norte-Sur son "el gran
desafo de nuestro tiempo", y aunque repara en aspectos reales y
en algunos problemas de tales relaciones, as como en la importan-

EL PROCESO D E INTERNACIONALIZACIN

cia de una cada vez mayor internacionalizacin, su nfasis en la "interdependencia", como el nuevo eje en torno al cual gira hoy la economa mundial, lo hace exagerar en lo que hay de comn entre los
pases y no advertir lo que es diverso, asimtrico y contradictorio.
Dice el economista egipcio Fouad Morsi: "la interdependencia
global requiere de orden en el sistema internacional. O en otras
palabras, para que la interdependencia sea la 'ley del mundo', ste
tiene que ser sometido a cambios estructurales, pero el capitalismo
pretende llegar a ese nuevo orden a travs del mantenimiento de la
explotacin, el intercambio desigual y la prolongacin de la dependencia del Sur respecto al Norte".22
1980-1982. Despus de una corta y no muy vigorosa recuperacin, la economa se deprime de nuevo en los pases industriales,
aumenta el desempleo y ganan terreno las polticas conservadoras
adoptadas por los gobiernos de Reagan y Thatcher, en Estados
Unidos e Inglaterra, que resucitan el laissez-faire, y bajo las cuales
se refuerza la privatizacin, la desregulacin y la relocalizacin de
empresas y actividades en busca de menores costos y mayores utilidades.
1978-1998. Se recorren dos dcadas de rpido crecimiento econmico en China y en especial de su costa sur-oriental, que impulsan el desarrollo de ese pas, refuerzan a las economas de Asia
oriental y amplan las posibilidades de inversin e intercambio comercial internacionales.
Aos ochenta. La economa sovitica no crece ya como antes e
incluso se estanca; en ciertos sectores sufre un evidente rezago y el
sistema productivo debe ser reestructurado. Mikhail Gorbachev,
en particular, a partir de 1985 subraya - e n el marco de la perestroika- que es preciso reducir el gasto militar, modernizarse tecnolgicamente, elevar la productividad, desburocratizar la direccin y
reorganizar a fondo el proceso productivo.
El problema fue -observa Manuel Castells- que "el sistema
de produccin mundial se desplazaba fundamentalmente hacia la
electrnica, la qumica y la revolucin biotecnolgica, todas ellas
reas en las que la economa y la tecnologa soviticas estaban sus-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

tancialmente atrasadas (la Unin Sovitica se preocupaba por


aumentar la produccin de hierro y acero, cemento, tractores, fertilizantes y otros productos bsicos)"; y segn una investigacin
que el propio autor realiz en Siberia en los aos noventa, "la industria de computacin estaba en la URSS veinte aos atrs, en diseo y capacidad de produccin, del nivel alcanzado por Japn".23
1989-1991. A partir sobre todo de que !os pases del Bltico
-Estonia, Lituana y Letonia- se enfrentan abiertamente a Mosc
y reclaman su independencia, los brotes nacionales se multiplican y
a ello sigue la cada de Gorbachev, la toma del poder por Yeltsin y la
Y, como con
descomposicin e inesperada desaparicin de la URSS.
el derrumbe del muro de Berln, se haba iniciado y rpid,?mente
consumado la cada de los gobiernos y aun de los regmenes polticos imperantes en Europa del Este, desde Polonia y Checoslovaquia hasta Hungra, la RDA y otros pases; de hecho se produca iin
profundo cambio, y lo que para muchos fue por largo tiempo una
"cortina de hierro" que separaba a esas naciones del Occidente,
ahora se converta en una ancha ventana por la que entrara en primer trmino, tambin a sus anchas, el capital extranjero.
1991 y aos siguientes. A fines de 1991 se firma el Tratado de
Maastricht y surge la Unin Europea, lo que, no sin ciertas contradicciones, impulsa el proceso de internacionalizacin y concretamente la integracin regional. Por entonces, adems, en Amrica
se desenvuelve la Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI), y poco tiempo despus se adhiere Mxico al TLC,del que ya
eran miembros Estados Unidos y Canad, y que en cierto modo
constituye el primer eslabn del proyecto Bush de una empresa condel que forman
tinental de libre cc'mercio; se crea el MERCOSUR,
parte Brasil, Argentina y otros pases; se reorganiza la Comunidad
Andina y logran tambin ciertos avances el Sistema de Integracin
Centroamericana y la agrupacin de los pases del Caribe, todo lo
cual da cuenta de cambios y avances de diversa magnitud en la inversin, el comercio internacional y los esquemas subregionales de
integracin.

EL PROCESO DE INTERNACIONALIZACION

1992. Despus de un prolongado debate en el que afloran serios desacuerdos y contradicciones, concluye la Ronda Uruguay
del GATT,en la que no slo se insiste en reducir aranceles sino en
internacionalizar la banca, las finanzas, !os seguros y otros servicios, y en reducir al mnimo y aun eliminar toda regulacin del intercambio con otros paises. De hecho llega entonces a su fin el GATT
y surge la Organizacin Mundial del Comercio (OMC),que funcionar a partir de normas ms estrictas que las del C;ATT,allord
obligatorias, y con mayores facultades que incluso pueden lesioilar
la soberana nacional de los pases miembros, sobre todo pequeos,
pues en lugar de que la OMC se ajuste a sus constiruciones polticas
y otras leyes, stas debern corresponder o sujetarse a las normas de
la nueva organizacin mundial.
Dicen Mander y Boldsmith:
Bajo la OMC, la carrera hacia abajo no slo es en nivelcs dc vida, prcservacin del ambiente y salvaguardas de salud sino en la democracia
misma. La aplicacin de los acuerdos de libre comercio virtualmerite
garantiza que los esfuerzos democrticos para hacer qiie las corporaciones paguen la proporcin de impuestos que en justicia les corresponda, proveer a sus empleados un nivel de vida decente, o limitar la
contaminacin del aire, el agua y el suelo, sean recibidos con amenazas como sta: "ustedes rio pueden imponernos tales cargas. Si lo llaccn
no podremos competir. Tendremos que cerrar y movernos a un pas
que nos ofrezca un clima ms ho~pitalario".~~
El paso del GATT a la OMC muestra que, de ciertos mecanismos laxos y en gran parte no obligatorios, se ha pasado a una organizacin
formal del comercio in-cernacional, que pretende imponer reglas
estrictas que pueden entrar en conflicto con las legislaciones nacionales.
Lo que ocurre en el mercado laboral comprueba que la dcsrcgulacin ha lesionado derechos de los trabajadores que se crean
garantizados e inviolables, y la situacin de los mercados financieros revela que los viejos mecanismos reguladores ya no funcionan
y que, en ausencia de ellos, enormes masas de dinero se mueven a

ALONSO A G U I U R MONTEVERDE

gran velocidad de un pas a otro, incluso con fines especulativos,


sin que nadie pueda, al menos hasta ahora, ordenar tales flujos y
dar a esos mercados una mnima racionalidad.
1991-1998. A partir del primero de estos aos se realiza en
Guadalajara, Mxico, la 1 Cumbre Iberoamericana, y en el ltimo
de ellos tiene lugar en Portugal la VIII cumbre, en las que, adems de
todos los paises de Latinoamrica y el Caribe, participan Espaa y
Portugal.
1992-1996. En el marco y a iniciativa de la Organizacin de Naciones Unidas, en ese corto lapso se celebran varias importantes
cumbres mundiales, que a la vez que ponen de relieve la creciente internacionalizacin, contribuyen a intensificarla.
La primera de esas conferencias, sobre medio ambiente y desarrollo, se realiz en Ro de Janeiro en junio de 1992 y en ella se reconocieron, entre otros principios fundamentales, los que siguen:
-los Estados tienen el derecho soberano de aprovechar sus
propios recursos [. ..] y la responsabilidad de velar por que
las actividades realizadas dentro de su jurisdiccin o bajo su
control no causen daos al medio ambiente de otros Estados o de zonas que estn fuera de los lmites de la jurisdiccin nacional [ . ..]
-Los Estados debern cooperar [. ..] para conservar, proteger y
restablecer la salud y la integridad del ecosistema de la Tierra.2"
Aunque estos principios son positivos y entraa un avance reconocerlos, la prctica queda todava muy atrs de lo que se postula formalmente. Por eso, distinguidos ecologistas sealan a menudo que
se est todava lejos de admitir la responsabilidad de cada quien y
tomar medidas que realmente contribuyan a mejorar las condiciones ambientales.
En marzo de 1995 tiene lugar en Copenhague la Cumbre sobre Desarrollo Social. En la declaracin final se dice:
Por primera vez en la historia [. . .] nos reunimos [. ..] jefes de Estado
y de Gobierno para reconocer la importancia del desarrollo social y
el bienestar de la humanidad y dar la mxima prioridad a esos objetivos en la hora actual y en el siglo m.

EL P R O C E S O DE INTERNACIONALIZACIN

Reconocemos que [. ..] existe la necesidad urgente de resolver


graves problemas sociales, especialmente la pobreza, el desempleo y
la marginacin social [. ..] Nuestra tarea consiste en atacar las causas
subyacentes y estructurales y sus penosas consecuencias.
E n la Conferencia d e Copenhague se aprob u n programa d e accin
y se contrajeron importantes compromisos para combatir la pobreza, promover el pleno empleo, reforzar la integracin, asegurar
el respeto a los derechos humanos y fortalecer el desarrollo y la cooperacin i n t e r n a ~ i o n a l . ~ ~
E n septiembre d e 1995 se reuni eri Beijing, China, la Cuarta
Conferencia Mundial sobre la Mujer, e n ella se declar que:
la situacin de la mujer ha avanzado en algunos aspectos importantes en el ltimo decenio, aunque los procesos no han sido homogneos; persisten las desigualdades entre mujeres y hombres y sigue
habiendo obstculos importantes, que entraan graves consecuencias para el bienestar de todos los pueblos.
Nos comprometemos [. ..] a combatir estas limitaciones y obstculos y a proveer as el adelanto y la potenciacin del papel de la
mujer en todo el mundo, y convenimos en que esta tarea exige una
accin urgente, con espritu decidido, esperanza, cooperacin y solidaridad.
E n noviembre d e 1996 se reuni e n Roma la C u m b r e Mundial sobre Alimentacin, organizada por la FAO, e n la q u e se reafirm el
derecho d e todo ser humano a una alimentacin apropiada y a n o
padecer hambre. Los gobiernos ah representados prometieron
"conseguir la seguridad alimentaria para todos y [. . .] erradicar el
hambre [. ..] con el objetivo inmediato d e reducir el n m e r o d e
personas desnutridas a la mitad d e su nivel actual n o ms tarde del
ao 2015".
La seguridad alimentaria hace necesaria -establecen- una accin nacional concertada, j u n t o con iniciativas internacionales cficaces. Por ello, los jefes d e Estado y d e gobierno contraen nuevos
e importantes compromisos.27

ALONSO A(;UILAR MONTEVERDE

La realidad, como todos sabemos, est todava lejos de que tales


compromisos se cumplan; pero el que se reconozca que hay problemas que reclaman soluciil es un hecho poltico importante,
como lo es tambin que se admita que los Estados y gobiernos tienen una responsabilidad nacional e internacional. Esto demuestra
que el proceso de internacionalizacin adquiere dimensiones antes
desconocidas y que rebasan los lmites del derecho intcrnacional
y de la economa internacional tradicionales, y que hacen pensar
que, en el futuro, mucho de lo que fue propio de los Estados y gobiernos en su mbito territorial ser tarea que desborde fronteras y
jurisdicciones nacionales, y que los sectores ms activos de la propia sociedad tendrn que actuar de nuevas y ms eficaces maneras
frente a los problemas que ms les afecten.
1994. En diciembre de este ao se realiza en Miami, Florida,
con la sola y reveladora exclusin de Cuba, la 1 Cui-ribre Panaincricana, para poner en marcha el proyecto de Bush de una zona
continental de libre comercio, que desemboca en el rea de Librc
Comercio de las Amricas (ALCA).
1995. Idos pases de la Organizacin para la Cooperacin y el
Desarrollo Econmico (OCDE) empiezan a negociar un Acuerdo
hlultilateral de Inversiones (AMI) que tiende a liberalizar el movimiento internacional del capital, a la manera en que lo hace el TLC,
entre Estados Uilidos, Canad y Mxico. Se dice quc el Consejo
Internacional de Negocios, de Estados Unidos, en el que participa11
300 empresas trasnacionales, ha sido el principal promotor del NAI.
Y auiique hasta ahora no se Iia aprobado el acuerdo forinalniente.
se teme que, dada la influencia que ejercer1 sus promotores y quienes en la OCDE lo defienden, a la postre se apruebe y traiga consigo
una inxinia apertura al capital e x t r a n j e r ~ . ~ ~
1996. En julio tiene lugar en Chiapas, Mxico, el Prinier Enciientro Intercontinental por la Humanidad y contra cl Neoliberalismo, convocado por el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional.
De momento podra pensarse que es slo una reunin internacional
rns; pero el solo hecho de quc el encuentro se realice en un apartado rincn del sureste mexicano, de que sus convocantes sean in-

dgenas en pie de lucha, y de que a su llamado aciidan distinguidos


intelectuales de pases europeos, americanos e incluso afroasiticos, da cuenta de que el proceso de internacionalizacin tiene hoy
un alca~cey un significado diferentes de los de cualquier poca anterior. Y lo que es an ms importante es que esos indios no estn
ya dispuestos a callar y a obedecer. Ahora hablan en voz alta, actan,
se organizan.
En sus palabras de bienvenida, tituladas "Uri mundo donde todos podamos caber", el comandante David expresa que, porque este
muildo que tenemos ahora es un mundo donde entre hermanos
estamos obligados a matar o morir, el sistema social que hoy vivimos en muchas partes del mundo es un sistema injusto, un sistcma
de muerte y no de vida, porque es de opresin y explotacin. Los
pueblos indgenas -dicellevan ms de quinientos aos de humillacihn, sometimiento, despojo de riqueza, esclavitud y muertc.
Seala que toda esta larga historia de injusticias, de humillacin y destruccin quc han venido soportando desde hace siglos cs
la razn que los oblig a levantarse en armas el primero de enero
de 1994, para que con el grito de los fusiles se escuchara su grito dc
Ya basta!, el ya basta de vivir y morir en la miseria y la humillacin, el ya basta de sometimiento y destruccin a sus vidas y sus
culturas.
1998. En abril tiene lugar en Santiago dc Chile la 11Cumbre de
las Amricas, en la que mientras Estados Uriidos insiste en el proyecto del ALCA,
varios pases latino ame rica nos^ sin dejar de participar en l, subrayan la importancia de los esquemas subregionales
de integracin como MERCOSUR y la Comunidad Andina, y reiteran la necesidad de impulsar la educacin y la capacitacin. Simultneamente, se celebran tambin en Santiago la Cumbre Social a
la que convoca la Central Latinoamericaiia de Trabajadores, en favor
de una Comunidad Latinoamericana de Naciones, y la Conferencia de los Pueblos.
En noviembre, col1 la participaciil de varias organizaciones y
a iniciativa tambin de la CLAT, se rene en la ciudad de Mxico el
XI Congreso Latinoamericano de Trabajadores, que seguramente

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

contribuir a avanzar en el trazo y puesta en marcha de estrategias


alternativas de desarrollo que permitan utilizar mejor el potencial
de recursos al alcance de nuestros pueblos.
1990-1998. En el primero de esos aos se crea el Movimiento
de Quince Pases del Tercer Mundo, que arranca de una reunin
cumbre en Kuala Lumpur, y realiza su octavo encuentro anual de
ese tipo en El Cairo. Para el economista Fauzy Mansour, dicho movimiento podra anunciar una segunda ola en el proceso de liberacin nacional, pues aparte de incorporar las grandes metas de los
aos sesenta es ms realista y prctico. En efecto, insiste en la necesidad de regularizar las reuniones anuales, crear un bur directivo permanente, lograr una mejor coordinacin e incrementar la
relacin Sur-Sur, contar con una base de datos del Tercer Mundo
y establecer mecanismos que fortalezcan las relaciones entre empresarios del Tercer Mundo y que contribuyan a elevar la calidad
de la produccin.29
1999. Se celebra en La Habana una reunin internacional de
economistas con el tema "Globalizacin y Problemas del Desarrollo", en la que se expresan mltiples y variadas opiniones, que con
frecuencia coinciden en sealar que las polticas neoliberales dan a
la globalizacin un carcter y una orientacin que lesiona a los pases subdesarrollados e incluso a la mayora de la poblacin en las
naciones ricas y ecocmicamente desarrolladas, que los organismos financieros internacionales agravan esas tendencias y que tales
polticas no son inevitables ni irreversibles. Toca a los pueblos, en
defensa de sus mejores y ms legtimos intereses, organizarse e
internacionalizar su propia accin, a fin de influir en los procesos
llamados globales y reorientar, en beneficio de la humanidad, la direccin en que se desenvuelven.
Dice Fidel Castro:
El orden econmico que hoy prevalece en el planeta caer inevitablemente [. ..] N o faltan incluso los que suean con establecer colonias en la Luna o en el planeta Marte. N o los critico por soar. Tal
vez, si lo logran, sera el sitio donde alguiios puedan refugiarse si no
se detiene la brutal y creciente agresin al planeta que habitamos.

El sistema actual es insostenible porque se sustenta sobre leyes


ciegas, caticas, ruinosas y destructivas de la sociedad y la naturaleza.
Los propios tericos de la globalizacin neoliberal, sus mejorcs
acadmicos, expositores y defensores del sistema se muestran incicrtos, vacilantes, contradictorios. Hay mil interrogantes que no pueden
ser respondidas. Es hipcrita afirmar que la libertad del hombre y la
absoluta libertad del mercado son coriceptos inseparables, como si
las leyes de ste, que han originado los sistemas sociales ms egostas,
desiguales y despiadados que ha conocido el hombre, fuesen compatibles con la libertad del ser humano, al que el sistema convierte en
una simple mercanca.30
En la propia ciudad de La Habana, en noviembre, se realiza la R
Cumbre Iberoamericana, a la que no asisten cinco presidentes latinoamericanos. Pero con todo y su ausencia y el deseo de algunos
de hacer fracasar la reunin, sta tiene xito, la todava endeble organizacin iberoamericana logra ciertos avances y, pese a la divcrsidad de opiniones de los participantes, se rechaza una vez ms la Ley
Helms-Burton y el bloqueo a Cuba y se reafirma la importancia de
la integracin regional.

PRINCIPALES
FORMAS QUE ADOPTA LA INTEI\NACIONALIZACI~)N
Hasta aqu recordamos hechos que influyen en el desarrollo histrico del proceso de internacionalizacin. Eii ias lneas que siguen
intentar reparar en lo ocurrido en dcadas recientes, y en las formas concretas en que se internacionalizan ciertas actividades.

Internacionalizacin del comercio


Se estima que a partir de los aos cincuenta hasta el inicio de los
noventa, el crecimiento del comercio internacional es de 1.5 veces
-y en lapsos ms cortos hasta de 2- el de la produccin en su
conjunto. Mientras que hasta antes de la guerra haba prevalecido

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

un proteccionismo que, agregado a la profunda depresin de los


aos treinta, represent un escollo, la rpida reconstruccin de la
postperra, la prosperidad general de entonces, la presencia del capital norteamericano en Europa y Japn, los inicios de la integraciii
regional europea, la especializacin y las economas de escala contribuyeron a que el intercambio comercial se incrementara, sobre
todo hasta principios de los aios setenta, y a que el mercado exterior
complementara la demanda interna.
Segn algunos autores, la fase actual del desarrollo comercial
expresa una divisin trasnacional del trabajo, en la que el poder se
centra en Estados Unidos, Europa y nis recientemente Japn, y
que reestructura la produccin industrial en los pases desarrollados, importa trabajo migratorio e internacioiializa sectores clave,
como las gigantescas empresas petroleras, las automotrices y de artefactos elctricos.
En cuanto a los pases subdesarrollados, en la mayora prevalecen como principales exportaciones los productos primarios. Pero
gracias especialmente a varios pases del sureste de Asia, Mxico,
Brasil y otros, la importancia de las exportaciones de manufacturas
aument eri forma significativa, pasando entre 1955 y 1989, de 4 a
19% del total m ~ n d i a l . ~ '
Francois Chesnais considera que tres factores influyen en el crecimiento del comercio mundial en la postguerra: 1) la concentraciii
y centralizacin del capital en los pases dominantes, el movimiento de la inversin extranjera directa y las estrategias de los grandes
pases industriales; 2) los avances cientfico-tecnolgicos y su impacto en el nivel de productividad, en la reorganizacin y relocalizacin
industrial, as como en la demanda de productos primarios y bienes intermedios de origen industrial; y 3) factores polticos, entre
los que destaca el papel del Estado En la creacin de bloques regionales y respecto de la deuda exTerna de los pases en desarrollo.
La cada de la actividad econmica en 1974-1975 afecta en primer lugar a los mercados internos, por lo cual, en particular los principales pases industriales tratan de incrementar sus exportaciones,
lo que trae consigo una severa competencia. Para venderles ms dc

EL PROCESO DE INTERNACIONAI.IZA(:ION

un2 produccin en rpido aumento y reciclar los petrodlares, las


naciones industriales les "ayudan y auri incitan" a contraer una
deuda gigaritesca que eritrafia una carga irisop~)rtable.~~
Las condiciones en que los diversos pases participan eri el comercio internacional son diferentes. Los ms iniportantes, qtic a
principios de los aos noventa absorbiaii el 90% del coniercio rnundial, se afiliaron al GATT a partir de 1947, y coiivinieron en reducir
aranceles y liberalizar el inter~ambio.Los pases industriales hari
sido, a la vez, los que nis comercian entre s y con otros.
Las empresas trasnacionales no slo pesan grandemente en el
comercio mundial, sino que buena parte del intercariibio se realiza
intra e interfirmas, o sea entre ellas mismas. Exportar, y sobre tgdo
entrar en el vasto mercado riorteamericano, ha sido uri ol3jetivo central. En esa direccin ganaron terreno varios pases europeos, Canad y sobre todo JapOn, los nuevos pases industriales de Asia,
China, Mxico y otros iricrementaron apreciablemente sus vei-itas
a Estados Unidos, lo que en gerieral los hizo tambin fiicrtes importadores de mercancas norteaniericanas.
Mientras los pases ms desat.rollados, y sobre todo Estados
Unidos, desde el fin de la guerra optarori por una poltica de libcralizacin comercial, los pases subdesarrollados fueron proteccionistas, pues su incipiente desarrollo industrial les impeda competir
abiertamente con las naciones y las empresas ms poderosas. En la
prctica, sin embargo, las cosas eran ms niatizadas que en el debate meramente verbal. Estados Unidos, por ejernplo, al mailterier uri
alto gasto militar en tiempos de paz, cont con un enorme apoyo
para impulsar la demanda y el crecimieiito econmico y para favorecer a algunas grandes empresas. Al respecto mientras en los aos
sesenta ese pas concurra con alrededor (le la mitad de la produccin
mundial, unos aos despus slo participaba con 25%, y que, de la
inversin y desarrollo financiados por el gobierno, 70% era propiamente militar. Lo que claramente muestra que no fue el mercado,
dejado a su suerte, el motor de la economa norteamericana.
Especiaimente desde la dcada de los sesenta, el propsito de
librar al comercio de ciertas restricciories, de crear ireas de librc

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

comercio y de avanzar en procesos de integracin regional, se fue


abriendo paso. En varios pases de Europa empez a avanzarse
hacia un mercado comn y una unin econmica, y aun cuando
Inglaterra, con sus gobiernos conservadores, y otras naciones mostraron reservas, la integracin sigui adelante e incluso dej ver
que si algn pas permaneca al margen, l, no los dems, saldra
perjudicado.
Las uniones regionales casi siempre han dado la impresin de
que el "libre comercio" era lo que fundamentalmente buscaban, lo
cierto es que la mayor libertad, por ejemplo en la relacin de los
miembros de la Unin Europea, se combin con restricciones hacia
otros pases, y desde luego no se renunciaba a una poltica de desarrollo industrial que en realidad apoyaba y aun subsidiaba tanto
su produccin agropecuaria como ciertas actividades consideradas
estratgicas. El caso de la empresa multinacional Airbus, actualmente fuerte competidora de la Boeing de Estados Unidos, demuestra
que en ningn momento se abandon la proteccin del Estado,
y que de no haber contado con ella a lo largo de aos, seguramente esa y otras importantes empresas no habran salido adelante. Y,
por cierto, esa proteccin, como la que Japn y otros pases dieron
a algunas de sus grandes empresas, lejos de llevar a la ineficiencia,
signific avances tecnolgicos y posibilidades econmicas que el
mercado por s solo no habra podido generar. En otras palabras
"cada vez ms las ventajas comparativas de hoy no dependen de la
dotacin de factores naturales y de las fuerzas del mercado; se crean
por gobiernos que mantienen estrategias ~ieomercantilistas".~~
La experienciajaponesa es an ms reveladora. Aparte de salir
de la segunda guerra muy destruido, este pas carece de los recursos
naturales en los que otros hicieron descansar por mucho tiempo su
desarrollo. Pese a esas y otras limitaciones, el crecimiento econmico japons de las ltimas dcadas fue extraordinario gracias a una
poltica que permiti sostener muy altas tasas de inversin, elevar
constantemente el nivel educativo y de preparacin de la fuerza de
trabajo, aumentar la productividad, apoyar a las principales empresas, ampliar el mercado interno, fomentar la exportacin y la inver-

sin en otros paises y no permitir que los ms poderosos competidores entraran libremente en el mercado japons, sino que lo
hicieran en forma limitada y a cambio de hacer partcipes de su
tecnologa y sus proyectos de expansin a empresas japonesas. La
Boeing, por ejemplo, para mantener sus importantes ventas a Japn,
acept que parte del proceso de fabricacin de sus principales aviones se hiciera en ese pas.
Como se sabe, mientras los defensores del libre comercio le
atribuyen toda clase de virtudes, quienes se oponen a l advierten,
a su vez, mltiples desventajas. Los primeros consideran que la globalizacin econmica y los mercados "libres", entendiendo por tales
a aqullos en los que no interviene el gobierno ni se imponen ciertas
restricciones, estimulan la competencia, elevan el nivel de eficiencia,
crean empleo, reducen los precios de los bienes de consumo, promueven el crecimiento econmico, amplan la oferta y las opciones
al alcance del consumidor, y a la postre benefician a todos.
Es tal la fe que algunos tienen en el libre comercio, que su actitud se antoja religiosa y aun fundamentalista; se les podra aplicar
lo que dice Krugrnan: que si hubiera un credo econmico, seguramente contendra estas creencias: Creo en el principio de las ventajas comparativas, creo en el libre comercio. Y aunque la ideologa
del libre comercio asume un "mundo imaginario divorciado de la
realidad y est reestructurando nuestras instituciones de gobierno cn
formas que vuelven ms difcil resolver los problemas fundamentales, criticar su doctrina se ha convertido en una virtual hereja''.34
Los idelogos a quienes nos referirnos defienden la privatizacin, son antiestatistas, a menos que la accin del Estado beneficie
a las grandes empresas e incorporan a su credo el inters individual,
el mvil de lucro y en general los principios en que descansa la
economa neoclsica.
"Las medidas proteccionistas -aranceles, embargos, cuotas y
otras-, sostienen los defensores del libre comercio, reducen la especializacin internacional del trabajo y disminuyen la riqueza
global, lo que reduce el nivel de vida del pas protegido, porque el
proteccionismo significa bienes y servicios caros".35

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Los opositores al libre comercio en los pases subdesarrollados


sostienen que abrir las puertas de par en par al capital y las mercancas extranjeras es una poltica no slo perjudicial sino plinto
meilos que suicida, pues significa depender cada vez ms del exterior, debilitar el desarrollo industrial propio, exponer la moneda a
fuertes devaluacio~ies,limitar las posibilidades de empleo, bajar los
salarios reales, aceptar una severa y a menudo ruinosa competencia,
y poner contra la pared e incluso llevar a la quiebra a buena parte
de las pequeas empresas que operan con altos costos y producen
bienes y servicios de insuficiente calidad.
Al evaluar el actual sistema mundial de comercio, en una reunin de organizaciones no gubernamentales realizada en Durban,
Unin Sudafricana, eri agosto de 1998, el autor sudafricano Dot Keet
seala que los acuerdos adoptados en la Ronda Uriiguay del GATT
son muy ventajosos para la Unin Eiiropea, Estados Unidos y
Japn; en menor medida para pases en desarrollo de alto ingreso
como Corea del Sur y Taiwan, y muy perjudiciales para la mayora
de los pases subdesarrollados. Del niismo modo, la exparisi~iglobal de la economa beneficia a quienes obtienen muy altos ingresos
-digamos el 20% de la poblacin mundial-- y afecta desfavorablemente a unos 4 mil millones de personas.
Otra contradiccin del sistema llamado de "libre comercio" consiste en que ms de dos tercios del comercio global no estn sujetos
a una competencia o regulacin internacional abierta porque son
transacciones intra o interfirmas, de corporaciones globales. En
tanto que frica, por ejemplo, slo participa con el 1% del comercio, y est sujeta a graves limitaciones y restricciones.
Los pases ricos, aun aquellos que ms hablan del "libre comercio ', siguen recurriendo a medidas proteccionistas, desde barreras
no arancelarias hasta subsidios, y a la vez intentan mantener subordinados a otros, bajo esquemas regionales como el n c , el proyecto del ALCA y la APEC. Las bases sobre las cuales se ha organizado la
OMC scjn tdmbin muy favorables para los pases desarrollados, y
desfavorables y aun lesivas a su soberana nacional para las naciones subdesarrollada^.^^

EL PROCESO DE 1NTERNACIC)NALIZAC~lON

Las crticas al libre comercio iio se limitan a los pases subdesarrollados. Las medidas que con frecuencia adoptan Japn, Fra~icia y otros pases contra la liberalizaciri comercial extrema son en
realidad un rechazo a esa poltica.
Keynes lleg a decir: "El internacionalismo cconinico que incluye el libre movimiento de capital y crdito as como de mercancas puede condenar a mi propio pas, por una generacin, a un
nivel de prosperidad material mucho ms bajo que el que podra
!ograrse con un sistema diferente". Y "en iin mundo donde la tecnologa y el capital son altamente transferibles, hay un riesgo real dc
que id ventaja comparativa se defina como aqulla en qiie la fuerza
de trabajo acepte el ms bajo s ~ l a r i o " . ~ ~
En los propios Estados Unidos, que a menudo se supone el pas
que ms se beneficia, no son pocos los que hacen mltiples criticas.
U n argumento muy socorrido en favor del libre comercio -dicen
por ejemplo los autores de un reciente libro- es que, en particular
la exportacin, por cada mil miilones de dlares que se venden a
otros pases genera 20 mil nuevos empleos, lo que beneficia a la ilidustria y a los trabajadores. Pero las cosas en la prctica iio son as.
Durante los ltimos 25 aos de "libre comercio", las condiciones
de los trabajadores norteamericanos se han deteriorado. Los librecambistas de Wdshington "ignoran la otra mitad de la ecuacion [ . . .]
Porque si mil millones de exportaciones crean 20 mil empleos, mil
millones de importaciones eliminan el rnismo nmero". Y como
la balanza comercial norteamericana ha sido desde hace aos iiiuy
negativa, tan slo entre 1979 y 1995 fueron despedidos en la iiidiistria manufacturera 2.6 millones de trabajadores. Por ello no sorprcn,
de que empresas como Celeral Motors, Ford, Colgate Palmolive,
IBM y otras informen qiie slo una pequea parte de lo que exportan
actu2lmente procede de Estados Unidos, lo que en otras palabias
significa que el libre comercio norteamericano est creando cmpleos en otros pases, y que el dficit comercial, especialmente con
Japn y cada vez ms tambin, con Chind, es ya un serio problema.'"
Ravi Batra lleva su crtica al libre comercio an ms lejos. En
primer lugar seala que la industria, no el comercio, es la mdyor

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

fuente de prosperidad; recuerda que desde los aos setenta, las importaciones baratas producidas por trabajadores extranjeros, que a
veces slo reciben unos cuantos centavos por da, han destruido y
aun exterminado industria tras industria en Estados Unidos, que
hasta principios de los aos noventa sufri la mayor depresin desdc
la guerra. Nunca en su historia Estados Unidos haban visto declinar su economa durante dos dcadas. Pero a principios de la ltima,
al menos la mitad y quizs hasta 80% de los norteamericanos estaba
peor que en 1973.
Segn el autor, la productividad y el ingreso global y por habitante en Estados Unidos aumentaron hasta los aos sesenta con rapidez, y despus lentamente. Los salarios, en particular, se elevaron
hasta 1973, y a partir de entonces declinaron, multiplicndose adems el nmero de pobres y acentundose la desigualdad social. La
causa principal de tal situacin, para Batra, fue la poltica de libre
comercio, como resultado de la cual los aranceles de Estados Unidos bajaron desde los aos cuarenta, del 27% al 5%,y lo que habra
sido una economa "abierta", es decir favorable al intercambio comercial internacional, pero en la que se mantenan ciertas barreras
arancelarias, se convirti en una economa de "libre comercio".
Lo que hace de 1973 un "ao nico en la historia norteamericana" es que en l se produce el desplazamiento hacia el libre comercio, que "altera para siempre la naturaleza de la economa, un
cambio fundamental comparable a un terremoto de 8 grados en la
escala de Richter. [Y] a medida que la relacin comercio intern a c i o n a l - ~aument,
~~
los salarios se redujeron, no obstante que la
productividad -aunque ms lentamente que antes- sigui aumentand~".~~
Batra subraya que nunca, en Estados Unidos, los salarios cayeron cuando la productividad aumentaba, lo que comprueba que
se ha pagado un alto precio por el dogma del libre comercio. Por
qu ha sido as? Porque la economa norteamericana se l-ia "agrarizado". Es decir, el enorme incremento en la productividad agropecuaria hizo bajar los precios -y sobre todo los precios relativosde los productos rurales, que tienen una demanda inelstica, y ello

EL PROCESO DE 1NTERNACIC)NALIZACION

no signific un aumento proporcional del ingreso de pequeos


granjeros y trabajadores del campo, que incluso a menudo se enipobrecieron y tuvieron que ser apoyados por el gobierno.
Pues bien, la industria est hoy -y lo ha estado desde hace dos
dcadas- en el mismo barco que la agricultura. La diferencia consiste en que los problemas de la agricultura obedecen a la demanda
inelstica de sus productos, en tanto que los de la industria -y concretamente el descenso de sus precios relativos respecto a los servicios- son el resultado del libre comercio. O en otras palabras, los
problemas del campo son naturales, mientras que los de la industria son fruto de la accin humana. Y la agrarizacin afecta, en rcalidad, a la economa nacional en su conjunto.
En resumen, tanto la gran depresin como la liberalizacin comercial hicieron desplomarse "el sueo norteamericano" -de
prosperidad creciente- al desajustar el mecanismo de los precios.
La segunda guerra restableci el nivel de precios, y la calamidad del
laissez-faire slo podr superarse poniendo fin al libre comercio.40
Volvamos al sistema mundial de comercio actualmente en operacin, del que F. Chesnais destaca, como sus elementos ms caractersticos: una clara tendencia a la formacin de zonas comerciales
ms densas en torno a los tres polos de la triada; una tendencia tambin fuerte a la polarizacin del intercambio a nivel mundial; un
alto nivel de comercio mundial derivado de la inversin extranjera
directa, el comercio intrafirma, la exportacin de filiales y la subcontratacin trasnfronteriza; menor diferencia, al menos de momento,
entre lo "domstico" y lo extranjero; sustitucin del paradigma de
las ventajas comparativas en beneficio de todos los participantes,
por el de la concurrencia o competencia internacional.
El propio autor hace notar que el ms rpido crecimiento del
comercio internacional respecto de la produccin interna, y el que
el flujo financiero globalizado haya crecido an ms de prisa, representan un fenmeno nuevo en la historia del capitalismo. El
comercio internacional hacia fines del siglo XIX y principios del
xx contribuy a la creacin de los mercados internos, pero nunca
los sustituy como base de la acumulacin de capital y del creci-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

miento econmico. Fue hasta despus de la crisis de 1929 que el


conjunto de los pases industriales vio en la exportacin una manera de suplir a una demanda interna declinante, y trat de exportar el desempleo, elevando aranceles cada uno por su lado.
Las exportaciones aumentan despus dc la segunda guerra, cuando la situacin es propicia para un rpido crecimiento econmico
y se abandonan las polticas proteccionistas de los anos treinta, y as
cl mercado exterior adquiere cada vez mayor importancia.
Despus de la cada de la economa a mediados de los setenta,
la situacin cambia debido en buena parte a la accin de las empresas trasnacionales, y actualmente el sistema podra definirse coino
un espacio de concurrencia diversificada, pero en vas de unificacin,
en el que la competencia se hace cada vez rns entre firmas, que tienen necesidad del conjunto de ese espacio para funcionar.
Hoy, las empresas trasnacionales dominan sin duda el comercio
mu~dial.Se estima que en 1988, casi en el 99% del comercio internacional de Estados Unidos interveilia una empresa trasnacional
norteamericana o extranjera, y que las primeras, por s solas (matrices y filiales) participaban con 80% de la exportacin y ms dc
50% cie la importacin de Estados Unidos.41

Znternaciot~alixacinde la inversin
A travs del Plan Marshall, en los primeros cirico aos de operacin, la inversin norteamericana en el exterior, y sobre todo en
Europa, aument con tal rapidez que hizo temer que Estados Unidos se apoderara de mltiples actividades tras una verdadera "in~ a s i n " En
. ~ ~1959, la inversin de empresas estadounidenses en
Europa era de 1 733 millones de dlares, y veirrte aos despus alcanzaba ya 24 47 1 n~illones- d e un total de inversin de ms de 75
mil millones-, cifras que superaban con mucho el monto de las
inversiones europeas en Estados Unidos.43
Dichas inversiones procedan en su mayor parte de grandes
empresas que empezaron a reorganizarse y modernizarse desde los
aos de la Primera Guerra Mundial, y avanzaron a partir de los aos
veinte dentro del sistema fordista. Ello hizo posible diversificar

actividades, reducir costos, mejorar la administracin e introducir


una nueva estructura multidivisional y entrar en ms ampiios mercados. Los nuevos medios de comunicacin y de transporte facilitaron la expansin, as como la produccin y distribucin eii gran
escala. en la que creci especialmente el comercio al menudeo cil
tiendas de autoservicio en cadena. I,a reorganizacin se combin
con la introducciii de nuevas tecnologas, y todo ello fue posible
debido al rpido aumento de la demanda interna y sobre todo, iiiternacional .4"
El solo avance tecnolgico aceler la internacionaiizacin. Desde la guerra se hizo presente la necesidad de mltiples y nuevos
productos: hule sinttico, gasolinas de alto octanaje, radar, divisas
electrnicas. %do lo cual llev a la aplicacin directa de la ciencia
, ~computadora
~
de alta velocidad, el desarrollo
a la p r o d ~ c c i n la
de nuevos plsticos y fibras artificiales, e increment la velocidad
y el volumen de produccin y distribucin, la expansin de las enipresas integradas y multiindustriales, y con ellas el oligopolio eIi
diversas industria^.^^ En los aos sesenta surgi el
Contribuyeron tambin a hacer posible la inversin extranjera
la apertura de nuevos mercados y el aumento del comercio i~iternacional, el GATT y la reducci6n de barreras arancelarias y no arancelarias, el avance hacia la unidad e integracin europea, las facilidades
ofrecidas por ciertos gobiernos, y tanto la escasez de divisas conio
la gran capacidad financiera de las grandes empresas norteamericaiias, y aos ins tarde la internacionalizacin y la reestructuraci~i
cle la produccin y organizacin empresariales.
La inversin norteamericana en otros pases, principalmente'
europeos, no fue igual a la de aos previos. En primer lugar su monto aument y ya en 1960 representaba 60% del totzl frente a slo 33%
en 1930. Su destino f ~ sobre
e
todo los propios paises industriales.
E~itoncespredominaron las inversiones directas sobre las de cartera
en industrias de transformacin de alta intensidad de capital y tecnologa avanzada y que procede11de grupos poderosos con alta coilcentracin y centrali~acin.~~

ALONSO AGUlLAR MONTEVERDE

En un principio las multinacionales norteamericanas fueron dominantes. Pero a partir de los aos sesenta, cuando la reconstruccin
de Europa e incluso de Japn estaba ya muy avanzada, el comercio
internacional y sobre todo la inversin extranjera crecieron con
mayor rapidez y muy por encima de la produccin interna de cada
pas. Las exportaciones registraron un gran aumento, sobre todo
entre 1960 y 1973, y las de Japn, en particular, se elevaron de manera espectacular. Se recuerda a menudo que mientras a principios
del siglo slo haba unos cuantos centenares de poderosas empresas
internacionales, en 1996 las transnacionales eran ya unas 40 mil,
que operaban en casi todos los campos de la produccin de bienes
y servicios, cuyos activos alcanzaron, en 1992,3.5 billones de dlares; y tan slo las ventas de sus 250 mil filiales en ese ao fueron de
5.4 billones, que excedieron al valor de las exportaciones mundiales de bienes y servicios, de slo 4.9 billones.49
.,
Todava hacia 1958 Estados Unidos absorba 58% del capital
-inversin extranjera- mundial. Para 1975 slo participaba con
32%, en tanto que la proporcin de Japn se haba elevado de 4 a
15% y la de Alemania occidental de 6 a 11%. Para entonces, tambin
Alemania y Japn haban logrado desarrollar sofisticadas industrias
de alta intensidad de capital, tecnolgicamente comparables y aun
. superiores a las de Estados Unidos.50
Con frecuencia se dice que una de las razones por las cuales no
ha sido posible elevar el nivel de ingreso y empleo en ciertos pases industriales consiste en que una creciente proporcin de la inversin se ha canalizado hacia pases subdesarrollados, en busca de
mano de obra barata; mas lo cierto es que no ha sido as. Segn
cifras del Departamento de Comercio de Estados Unidos, entre 1967
y 1989, la inversin extranjera directa mundial aument de 105.5 mil
millones de dlares a 1 402.9 millones, pero mientras la participacin de los pases industriales se elev en ese lapso de 69.4% a 80.8%,
la destinada a los pases en desarrollo o subdesarrollados declin de
30.6% a 19.2%. Todava ms, entre 1980 y 1988 la inversin en los
pases de la triada casi se triplic, su participacin en el total mundial subi de 30% a 39%, y la inversin hacia los pases en desarro-

EL PROCESO DE INTEKNACIONALIZACIN

110 se concentr en diez, principalmente de Asia oriental, incluyendo China, que por cierto es la que hoy recibe mayores inverdel exterior.51
.. siones
Si bien en aos recientes la internacionalizacin del capital se
intensifica y cada vez un mayor nmero de empresas opera a nivel internacional, las verdaderas trasnacionales no son ms que unas
100 a 300 poderosas empresas o ms bien grupos de empresas, y
tan slo las cien ms trasnacionalizadas concentran alrededor de un
tercio de la IED mundial y poseen activos con valor acumulado de
3.2 billones de dlares, de los que 40% se halla en otros pases.52
De esos grupos, entre los treinta no financieros ms importantes, con activos en su mayor parte superiores a 40 mil millones de
dlares en 1990, destacan 8 de Estados Unidos, 5 de Japn, 4 de Alemania, 3 de Francia, 2 de Gran Bretaa y otros tantos de Holanda,
. y de Suiza.
La internacionalizacin revela que estamos frente a una creciente movilidad, e incluso una verdadera "mundializacin del capital",
como dice Chesnais, "en una nueva fase del proceso de internacionalizacin del capital y de su valorizacin a la escala del conjunto
de las regiones en donde se hallan los recursos o los mercados", que
resulta de "dos movimientos estrechamente interconectados, pero
distintos: de un lado, la larga fase de acumulacin iniciada desde
1914 -y yo dira, sobre todo a partir de la Segunda Guerra Mundial-, y del otro, de las polticas de liberalizacin, privatizacin,
desreglamentacin y desmantelamiento de conquistas sociales y democrticas, que se aplican desde principios de los aos ochenta, bajo
el impulso de los gobiernos de Thatcher y de Reag.ar~".~~
En el paradigma tradicional, "el capital productivo queda fuera,
segn Michalet, del campo de la mundializacin [. ..] la transformacin de la economa internacional en economa mundial coincide precisamente con el fin de esta dicotoma. La mundializacin
del capital productivo deviene parte integrante de la mundializacin del capital. Ms exactamente, se convierte en el centro de ella".s4
A partir de los aos ochenta la inversin extranjera directa y en
particular la de cartera registra un crecimiento muy rpido. A prin-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

cipios de la siguiente dcada se interrumpe su expansin con motivo de la recesin, pero desde 1993 empieza de nue1.m a aumentar;
pudo advertirse que para entonces, antes que la industria son los servicios los que ms la impulsan.
Entre 1980 y 1990, la inversin extranjera cruzada entre los pases de la triada absorbe alrededor de 80% de la inversin extranjera
mundial, y depende principalmente, ms que de nuevas inversio_ nes, de adquisiciones y fusiones de empresas ya existentes. En ese
lapso, el valor de los capitales exportados por Europa a Japn alcanza 7 mil millones de dlares, en tanto que la inversin de Japn en
Europa llega a 19 300 millones. Las inversiones de Estados Unidos
en Japn, aun cuando crecen rpidamente, al fin de ese periodo slo
son de 21.7 mil millones, mientras que lasjaponesas en Estados Unidos ascienden a 85 400 millones de dlares. Pero la corriente de
mayor importancia es la de Estados Unidos-Europa. En 1990, la inversin del primero lleg a 225. 5 miles de millones, en tanto que
la de Europa en Estados Unidos fue de 280 mil millones, lo que revela que en ese ao, Europa yJapn invertan ms capital en Estados Unidos, que este pas en aq~llos.~"al situacin cambia despus
de 1993, en que la economa norteamericana empieza a crecer ms
que Europa y Japn. Y a partir de entonces, adems, la inversin
extranjera en pases del sureste de Asia, incluyendo China, aumenta
como nunca antes. En el rpido incremento de la inversin exTranjera se reflejan, entre otros factores, la "globalizacin" de servicios
bancarios y financieros, y el avance tecnolgico.56
No obstante el desplazamiento de la inversin desde los pases
de mayor desarrollo a otros, como ocurre en China, en donde la inversin extranjera creci entre 1983y 1993, de menos de mil millones a 26 mil millones de dlares, el grueso de la inversin se sigue
concentrando en los pases altamente iiidustrializados. Tan slo
los del llamado Grupo de los 7, por ejemplo, en 1990 disponen de
90.5% de la industria manufacturera mundial de alta tecnologa, as
como de 80.4% de la capacidad de cmputo. Y en lo que hace a la
inversin en investigacin y desarrollo, que sin duda es fundamental, mientras Estados Unidos participaba tambin en 1990, con el

i?L PROCESO DE INTEKNACIONALILACION

12.8% del total mundial, frica y Amrica Latina concurran, con-

-- juntamente, con slo l%.j7


Desde los aos sesenta y sobre todo despus surgen nucvas
formas de inversin que impulsan el proceso de internacionalizacin. Las ms importantes son las inversiones "improductivas", cn
las que el capital se valoriza y obtierie una utilidad "sin pasar por la
produccin". Chevalicr menciona cuatro posibies fuentcs de ingresos de tales inversiones: el corijunto de ganancias especulativas,
las rentas, las utilidades monetarias y la venta de ciertas clases de
servicios.58
Y, segn Chesnais, lo que caracteriza a ese movimiento mundial de la inversin es que:
1) La inversin extranjera directa prevalece sobre el comercio.
2) La IED, como ya vimos, se concentra en los pases ms desarrollados.
3) El intercambio intrasectorial es la forma dominante dcl comercio exterior.
1) La integracin horizontal coincide con la vertical, y las empresas multinacionales aprovechan la liberalizacin del intercambio, la iritroduccin de nuevas tecnologas y las nuevas
formas de organizacin (toyotismo).
5) Los nuevos grupos industriales tienden a organizarse corno
"redes de empresas".
6) Se regionaliza el intercambio en torno a los tres polos de
la triada.
7) Se incrementa la interpenetracin entre los capitales de diferentes posiciones transfronteriza, que engendran estructuras de ofkrta muy conceiltradas en el plano mundial.
8) Sobre esa base cobran impulso los oligopolios mundiales
en un nmero creciente de industrias; lo que constituye u11
espacio de competencia y cooperacin privilegiado.
9) El valor cada vez mayor de un capital muy concentrado que
conserva la forma de "capital-dinero", y que favorece, dada
su gran rentabilidad, el surgimiento de la "globalizacin financiera", acenta los rasgos finaricieros de los grupos indus-

ALONSO AGUlL4R MONTEVERDE

triales e imprime una lgica financiera al capital invertido


en las manufacturas y los servicios.
10)El movimiento de la mundializacin es excluyente, con excepcin de algunos nuevos pases industriales y de otros, muy
pocos, asociados a los tres polos de la t ~ - i a d a . ~ ~
Internacionalizacin de la produccin
Suele verse como uno de los cambios recientes que ms influye en
la internacionalizacin, el comercio - e n particular el comercio
intrafirma- y la nueva divisin internacional del trabajo. La internacionalizacin de la produccin significa "que ms y ms de los
bienes y servicios del mundo se estn produciendo en ms y ms pases y que el proceso productivo ignora cada vez ms las fronteras
naci~nales".~~
La globalizacin de la industria se refiere a las operaciones
transfronterizas de empresas que funcionan para organizar toda
su actividad.
En su Globalization oflndustry de 1996, escribe la OCAE:
U n rasgo distintivo de la globalizacin es la divisin de las operaciones de la firma en segmentos separados que se realizan en diferentes
pases. Otros rasgos [. . .1 son la inversin extranjera directa, diversos
aspectos del comercio y la colaboracin internacional inter firmas.
Lo que cambia en los aos ochenta y noventa es que la mayor partc
de las empresas utilizan nuevas combinaciones de inversin, [. . .] de
comercio y cooperacin internacionales para expandirse y lograr mayor e f i ~ i e n c i a . ~ ~

Lo que hasta hace poco tiempo se produca de manera unitaria en


un determinado lugar, ahora se dispersa y fragmenta; procede a menudo de sitios diferentes y lejanos, se integra de nuevas maneras y
depende de grandes y aun gigantescas empresas, entre las que algunas realmente "globales" "estn transformando el mundo de la
economa poltica a travs del creciente control de tres recursos fundamentales: la tecnologa de la produccin, el capital financiero y
el mercado", lo que les permite "integrar la produccin a escala mun-

EL PROCESO DE INTERNACIONALIZACIN

dial". Y tales empresas crecen a tasas medias que "exceden dos a tres
veces las de los pases industriales ms avanzado^".^^
Pues bien, las nuevas formas de produccin se explican, segn
Hobsbawrn, porque sobre todo en los aos de auge "hay una sustancial reestructuracin y reforma del capitalismo y un realmente
espectacular avance de la globalizacin e internacionalizacin de la
economa", que hace posible una "economa mixta" que facilit
la modernizacin y trajo consigo un enorme incremento de la dcmanda, y que a la vez elev la capacidad productiva de la economa
mundial debido a una nueva, ms "elaborada y sofisticada divisin
internacional del trabajo".63
Las empresas "globales", cuyo papel en la internacionalizaciri
de la economa es sin duda muy importante, no son por cierto pequeas empresas que operen conforme a las reglas del "libre mer--

cado", guiadas tan slo por la "mano invisible".


Barnet y Mler escriben:
Casi por definicin, una compaa con suficientes recursos para integrar sus actividades a escala global es un oligopolio [. ..] los oligopolios son como los clubes. (%do lo que se requiere para ser miembro
de ellos es tener suficiente tamao.) En cualquier industria un puado de empresas compiten por cada vez ms grandes proporciones
del mercado, de acuerdo con ciertas bien establecidas pero implcitas
reglas, la principal de las cuales es que la competencia de precios, excepto en raras ocasiones, es una prctica antisocial que debe ser estrictamente prohibida porque amenaza con destruir al club en su
conjunto.64
Son tan poderosas algunas de esas empresas "globales", que no pocas
manejan recursos que superan a los de numerosos pases econmicamente pequeos y aun medianos." En aos recientes se vuelve cada vez ms importante que dichas empresas se alen a otras
-incluyendo fuertes competidores- y formen tupidas y vastas redes trasnacionales que ejercen gran influencia en mltiples campos
de actividad.

ALONSO A G U I W I MONT EVEllDE

Todo ello se da en un proceso en el que las empresas y en general la produccin se reo~ganizan.Y as como en u11 principio el
llamado rgimen fordista, de Estados Unidos, se extiende con rapidez a otros pases, ms tarde la anlpliacin de los mercados y el
auge de los nuevos y vistosos centros comerciales, la creciente demanda de una increble cantidad y variedad de bienes y servicios,
la introduccin de nuevas tecnologas -y cn particular de la tecnologa de la informacin-, y desde luego la necesidad de reducir
costos y contrarrestar la tendencia al descenso de la tasa de beneficio, se expresar? en desplazamieiltos y relocalizaciones as como
en una profunda reestrilcturacin que busca formas mis flexibles
y rentables de produccin y distribucin.
La revolucin de las telecomunicaciones, en particular, hace posible y costeable fragmentar el proceso productivo y fabricar 11 obte-ner incluso insumos fundamentales en lugares apartados, en los
que hasta poco antes habra sido imposible opeiar, tanto por los altos costos como por la dificultad de coordinar, desde centros ubicados a gran distancia, su funcionamiento.
En uri principio la reconstruccin productiva tuvo, junto a ciertas semejanzas, diferencias que daban cuenta de las condiciones tambin distintas de los pases en los que se llevaba a cabo; pero a partir
cie la primera mitad de los aos ochenta, bajo la influencia de lo hecho por los gobiernos de Estados Unidos e Inglaterra, bajo la direccin del FMi y del Banco Mundial, toma cuerpo y pronto sc
propaga internacirialrnente un patrn o "modelo" de reestructuracin, que fundamentalrnentc cxprcsa el llamado "consenso dc
Washington" y la poltica que ms tarde se conocera corno "neoliberal".
Desde entonces el Banco Mundial introduce los "prstamos de
ajuste estructural" a pases subdesarrollados que acepten somete:
sus polticas econmicas a ciertas condic:ioncs, entre las que la principal suele ser liberalizar el comercio y ios movimientos financieros. Esta liberalizacin toma cuerpo en los programas de "ajiiste
estructural", de los que 110s ocuparemos nis adelai~tc."~
Y si bien

EL PROCESO DE INTERNACIONALIZACIN

de momento tal poltica pareci ser privativa de los paises subdesarrollados, en los que adems trat de imponerse uniforme y
mecnicamente, sin reparar en la diversidad de condiciones en ellos
imperantes, pronto pudo advertirse que, con ciertas variantes, empezaron a adoptarla tambin Estados y gobiernos en los que el desarrollo econmico tiene otro nivel, su ubicacin en la economa
mundial es otra y sus relaciones interriacionales exhiben condiciones distintas y responden a criterios diferentes, y en el curso de
unos cuantos aos dicha poltica se convirti en lo que Walden Bello
considera una verdadera "contrarrevolucin econmica global".
Despus de la segunda guerra la prodiiccin se internacionaliza, sobre todo entre Estados Unidos, Europa Occidental y Japn;
y en el proceso juegan un papel muy importante las grandes cmpresas multinacionales, primero norteamericanas y poco despu6s
de otros paises, que crecen con rapidez y se multiplican coino nunca Antes.
Con frecuencia se dan por supuestos ciertos canibios en el proceso productivo, sin reparar en que sin ellos no podra entenderse
lo que sucede en el resto de la economa mundial. En su Workers iri
a Leun World, Kim Moody dice que es en estos espacios reales, no
en el ciberespacio financiero, donde los seres humanos trabajan y
se ganan la vida donde los trabajadores producen 12 riqueza, incluyendo la porcin que gira rpidamente alrededor del mundo, con
slo oprimir un botn.
Actualmente, como se sabe, las formas de organizacin de las
empresas y por tanto de la produccin han cambiado grandemente,
y aun aqullas que en un momento dado parecan las mejores han
quedado atrs e incluso se han vuelto un obstculo. Hoy, pocos
bienes y servicios finales se producen en una sola instalacin o un
lugar determinado. En realidad la produccin de los ms complejos ha requerido casi siempre de una cadena productiva y de una
serie de fases con frecuencia separadas en espacio y tiempo.
El czpital en su desarrollo ampla el mercado, y cuando los mcdios de transporte y comunicacin se modernizan, acortan el tiempo
y modifican y aun "aniquilan" el espacio. O en otras palabras, "la

''

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

tecnologa hace posible la cada vez mayor separacin de los lugares en que se produce y vuelve las cadenas de produccin transfronterizas ms viables que nunca".68
Desde decenios atrs la produccin empez a internacionalizarse cuando algunas empresas extranjeras se establecieron en diversos
pases para proveerles de ciertos bienes, muchos de cuyos componentes se importaban del pas de donde procedan esas inversiones.
En aos recientes, en cambio, la cadena productiva se internacionaliza, ahora no para surtir al pas "husped", sino para reexportar
desde ste a aqul del que procede la inversin.
Las empresas maquiladoras de Mxico ilustran lo que esa nueva forma de internacionalizacin representa. Despus de 1978, las
automotrices extranjeras y concretamente las tres grandes norteamericanas +M, Ford y Chrysler- empezaron a exportar a Estados
Unidos y Canad, y en slo unos cuantos aos tales ventas aumentaron en forma espectacular, y mientras en 1986 slo fueron de 20
500 automviles, en 1995 alcanzaban ya 778 000 unidades, lo que
fue muy ventajoso para dichas empresas, pues en Mxico se pagan
salarios mucho ms bajos que los de Estados Uiiidos. Y lo ocurrido
en la produccin de mltiples bienes pronto empez a expresarse en
las cadenas transfronterizas productivas de servicios, y a mostrar que
tal poltica no era privativa de Estados Unidos, sino que Alemania,
Japn y otros pases desarrollados la haban adoptado tambin.
La creciente internacionalizacin de la produccin, sobre todo
cuando en aos recientes se generaliza la "especializacin flexible",
segri algunos autores resulta favorable a las pequeas empresas.
Los datos disponibles sin embargo parecen demostrar lo contrario,
es decir, las grandes empresas siguen controlando la mayor parte
de la produccin mundial desde los pases ms avanzados, y tan
slo las cien ms poderosas absorban hace unos aos u n tercio de
toda la inversin extranjera directa. Hacia 1993, adems, las empresas trasnacionales empleaban a 73 millones de trabajadores, de los
que 53 millones trabajaban en las economas del Norte. Ese nivel
de empleo se duplicara y aun triplicara, al incluir la ocupacin indirecta. Y esa proporcin de la poblacin activa es sin duda la ms

EL PROCESO DE INTERNACI<lNALIZACIN

trasnacionalizada y la que est en el centro de la acumulacin global de capital.


El rpido aumento de esas grandes empresas trasnacionales obedece en buena parte al auge de las fusiones y adquisiciones hechas
principalmente por Estados Unidos. Tan slo entre 1990 y 1993, el
70% del flujo de inversin extranjera directa entre los pases de la
OCDE correspondi a tales operaciones, las que fueron tambin importantes en Inglaterra y Francia. En Japn, en cambio, se realizaron muy pocas fusiones y adquisiciones. Entre las empresas que
ms se han internacionalizado destacan las de telecomunicaciones,
que aparte de haber crecido rpidamente mantienen millares de rclaciones de subcontratacin, lo que descentraliza la operacin; pero
el control sigue concentrado en las empresas ms poderosas. En la
reestructuracin internacional de la produccin tambin juegan
un papel muy importante miles de alianzas
Con frecuencia se sugiere que, dada la gran movilidad del capital, la inversin de los pases ms avanzados en los subdesarrollados
ha sido muy cuantiosa. Mas a juzgar por lo ocurrido en industrias
como la del acero y automviles, que son de aqullas en las que se
produjeron desplazamientos de capital, las cosas no han cambiado
en la medida en que algunos creen. En la industria automotriz, por
ejemplo, pese al aumento de la inversin y la mayor importancia de
Corea del Sur, Brasil y Mxico como productores y exportadores
de vehculos, ms de 90% de la produccin final permanece en
Estados Unidos, Canad, Europa y Japn, lo que confirma que las
actividades ms intensivas de capital tienden a concentrarse en los
pases de alto ingreso, por la amplitud de sus mercados y porque la
alta tecnologa, el nivel superior de organizacin y el downsizing
(la carrera hacia abajo) a la postre permiten operar con mejores resultados. Ello a la vez deja ver que el proceso de internacionalizacin de la produccin y otras actividades es en gran niedida uno de
regionalizacin ms que, estrictamente hablando, de globalizacin.
Y tal tendencia se acenta bajo las nuevas formas, ms flexibles, de
organizacin de la produ~cin.'~

ALONSO AGUILAR MONTEVEKIIE

En las ltimas dcadas, no obstante, el sistema productivo registra prcfundos cambios, porque la mayor parte de la fuerza laboral
se ocupa en actividades distintas de la industria manufacturera, y
cada vez mis trabajadores se relacionan con el procesamiento de informacin. Japn juega un papel de primer orden en esa tran-formacin y. al combinar innovaciones en ingeniera con inilovaciones
en la organizacin social quc responda11 z la nueva tecnologa y a la
culturz japonesa, logra grandes avances que fortalecen su posiciii
competitiva. Varios pases europeos se proyectan hacia el exterior,
lo que hace tambin Japn en los aos sesenta, cuando sus costos
se elevan y encuentra atractivo desplazar cuantiosas inversiones,
principalmente hacia Hoiig Kong y otros lugares de Asia oriental.
Estas transformaciones en la geografa de la produccin cambiaron el perfil de todos los pases industriales, en particular de Estados Unidos, en donde el empleo en la industria manufacturera
baj de alrededor de un tercio del total en 1950, a 20% a mediados
de los ochenta y a 16% a principi~sde los noventa. Y la reducciil del
empleo industrial se dio, asimismo, en otros pases desarrollados.
Barnet y Cavanagh relatan:
A medida que las grandes corporaciones se fusionaban, automatiza-.
ban y exportaban empleos, y descansaban cada vez ms en subcnntratistas y empleados temporales, el taller de trabajo global adquiri
una nueva fisonoma. Viejos en~pleosse perdieron por millones, pcro
a la vez nuevos puestos aun cuando en nniero sustaricialmente tnenoi- se abrieron en la industria manufacturera y otras actividades, cn
industrias de alta tecnologa -aeroespacial, robtica, sintticos, qumica y cermica-, en la tecnologa de plantas de ensamble sofisticadas y cn industrias de moda-vestiiario, muebles y arreglos especiales
de todo tipo para el mercado de altos ingresos.71

A todo esto sc agregaron vistosos centros comerciales, hoteles y


oficinas diversas.
E n tanto el mercado global deviene ms importante para las
firmas norteamericanas, stas invierten menos en territorio estadounidense "y se estn convirtiendo rpidamente en entidades glo-

EL. PROCESO 1lE INTERNAC:IONALIIKIN

bales que no se relacionan ya especialmente con la economa de


Estados Unidos". Pero si bien es cierto que las "corporaciones" suean con escapar a las leyes de cualquier nacin que restrinja el libre
movimiento de dinero, informacin y utilidades, al mismo tiempo
tales compaas "buscan en todas partes la ayuda de sus gobieriios".
El prcpio autor hace notar que "a medida que las corporaciones
de todos los pases se transforman en redes globales, lo que irnporta desde el punto de vista de la riqueza nacional no cs de qu nacin
son los ciudadanos que las poseen, sino de qu nacin son los ciudadanos que aprenden cmo hacer ciertas cosas, a fin cie capacitarse
para xgregar ms valor a la economa mundial, y por lo tanto para
incrementar el valor de su propio potencial". Pero "sostener que la
nacionalidad de las corporaciones se est volviendo irrelevante,
desde luego no significa que en la economa global, hacia la que se
avanza con rapidez, los intereses nacionales hayan dejado de existir o no sean importante^".^^
A la vez, sin embargo, la internacionalizacin de la produccin
se acenta y acelera, sobre todo en los dos ltimos decenios. Para
ucos autores las nuevas formas de organizacin obedecen al agotamiento del sistema de produccin en gran escala; para otros, a la
cada de la rentabilidad; y para otros nis, a la transicin del fordismo al postfordismo.
Manuel Castells considera que, no obstante la diversidad dc
enfoques, se coincide en cuatro Lspectos fundamentales: 1) en quc
cualesquiera que sean las causas de la transformacin organizativa,
a partir de mediados de los afios sesenta se necesita un cambic importante en la organizacin de la produccin y los mercados globaies; 2) que tales cambios interactan con la difusin de la tecnologa
de la informacin, pero que en su mayor parte son independientes de ella y la preceden; 3) que su objeto priiicipal fue eiifrentarse a la incertidumbre causada por la rigidez de ciertos elementos,
ampliando la flexibilidad en la operacin de las empresas; y 4) quc
muchos cambios introdajeron el sistema de "adelgazamiento de
la produccin" (lean prodz~ction),para reducir el trabajo mediante la
automatizacin, la eliminacin de tareas y la supresin de ciertas
capas de funcionario^.^^

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Los imprevisibles cambios de la demanda, la diversificacin de


los mercados y la rapidez del cambio tecnolgico volvieron obsoletos ciertos viejos equipos y mostraron que el sistema de produccin en masa era demasiado rgido y costoso, y que deba avanzarse
hacia sistemas de produccin flexible.
Algunos analistas consideran que las grandes empresas estn en
crisis a consecuencia de la crisis del sistema de produccin en gran
escala. Otros, como Bennett Harrison, en cambio, sostienen que
las grandes corporaciones siguen siendo dominantes, y que incluso en ellas se concentran proporciones crecientes del capital y los
mercados en las principales economas. Lo que s parece estar en crisis "es la forma tradicional de organizacin corporativa basada en
la integracin vertical y en el funcionamiento jerrquico de la admini~tracin".~~
Entre los nuevos mtodos de direccin, en su mayor parte procedentes de Japn, sobresale el "toyotismo", opuesto al fordismo y
que se adapta a la economa global y al sistema de produccin flexible. El principal cambio en los aos noventa consiste en el desplazamiento de las burocracias verticales a la corporacin horizontal.
Hoy da se observan diversas formas de organizacin flexible que
suponen diferentes eslabonamientos interfirmas. Uno de ellos,
que mucho se utiliza en las grandes empresas de alta tecnologa, es
el de las "alianzas estratgicas", que segn Castells son muy diferentes de las formas tradicionales de los crteles y otros acuerdos
oligopolistas. La estructura de tales industrias -las de alta tecnologa- es una cada vez ms compleja red de alianzas, acuerdos y
asociaciones en los que las grandes corporaciones se interconectan.
Y como esas empresas son el centro de una vasta red de acuerdos
de subcontratacin, los patrones de sus alianzas y de su competencia involucran tambin a los subcontratistas. Por todo ello, en esa
nueva economa las grandes empresas no son "autocontenidas ni
autosuficientes"; sus operaciones se conducen con otras firmas, que
van desde docenas de socios con los que cooperan y compiten, hasta centenares o miles de sub contratista^.^"

En la nueva economa y las nuevas empresas la informacin


circula a travs de redes; redes entre empresas y en el seno de ellas,
redes personales y redes computacionales. Las nuevas tecnologas
de la informacin son decisivas para que tales mecanismos funcionen bien. Las redes son el ingrediente fuiidamental de las nuevas organizaciones, en las que, en un principio, ms que nuevas tecnologas
lo que se requiri fue una "nueva mentalidad" que permitiera una
necesaria reorganizacin. Pero ms adelante, el funcionamiento de
los grandes complejos habra sido imposible sin las redes computacionales.
La empresa caracterstica de lo que l llama economa informacional-global es la "empresa red" (network enterprise). Una empresa
red exitosa -dice Castells- es aqulla capaz de generar conocimiento y procesar informacin eficientemente; de adaptarse a la
variable geometra de la economa global; de ser suficientemente
flexible para cambiar sus medios tan rpidamente como cambien los
objetivos, bajo el impacto de rpidos cambios culturales, tecnolgicos e institucionales, y para innovar, cuando la innovacin deviene el arma competitiva clave.
En tales condiciones cambia tambin la fuerza de trabajo. A
consecuencia de una larga crisis, de la rpida y generalizada introduccin de tecnologas que ahorran mano de obra, de las nuevas
formas de organizacin y del desplazamiento de inversin de unos
pases a otros, tiende a aumentar el desempleo, o al menos la ocupacin crece mucho ms lentamente que la inversin y la produccicn.
N o es fcil, y aun resulta riesgoso dar cuenta en unas cuantas
lneas de los cambios que sufre la fuerza de trabajo, entre otras cosas porque la situacin no es la misma en diferentes pases. Pero si
se repara en los ms avanzados, entre otras caractersticas se observan las siguientes:
-Se registran y aun persisten por largo tiempo, como ha ocurrido en Europa, altas tasas de desempleo.
-Se reducen primero la ocupacin en la agricultura y despus
en la industria; y disminuye, en particular, el nmero de
obreros.

ALONSO AGUILAK MONTEVEKDE

-Aumenta hasta llegar a predominar, el empleo en los servicios, aunque en aos recientes tambin en ellos deja de crecer la ocupacin, o lo hace lenta e inestablemerite.
-Las actividades ligadas al procesaniiento de informacin demandan ms mano de obra, sobre todo en niveles tcnicos y
profesionales; en general, sin embargo, su importancia relativa tiende a ser todava pequea.
-La demanda de personal altamente calificado auri en pases
en los que es importante, sigue siendo muy inferior a la de
trabajadores semicalificados o no calificados.
-Entre los nuevos empleos predominan los de salarios bajos -a menudo incluso inferiores a los que prevalecan hace
unos aos-, los de tiempo parcial y de personas no organizadas sindicalmente.
-Aun en los pases altamente industrializados se segmenta el
mercado de trabajo y cobra importancia la "economa informal".
--En ciertos pases, como es el caso de Estados Unidos, cn
aos recientes aumenta la proporcin de trabajadores migratorio~procedentes de otros, que en general son vctimas de
discriminacin y aun de xenofobia.
-A medida que la economa financiera se separa de la real y
que el capital tiende a valorizarse "sin pasar por la produccin", aumenta el nmero de trabajadores en mltiples actividades improductivas.
El mundo del trabajo est cambiando prof~indamente.Las condiciones mismas (la produccin masiva y la gran empresa) que crearon
empleos hace doscientos aos estn desapareciendo. Tres de cada
diez grandes empresas industriales en Estados Unidos contratan fuera de ellas al menos la mitad de su produccin, y la proporcin es todava ms alta eri Japn. Numerosos empleos desaparecen, y todo
hace perisar que se van para siempre. Estados Unidos ha entrado eil
la era del trabajo eventual y temporal, del consultor y el subcontratista, de la fuerza de trabajojust in time, esto es, fluida, flexible, disponible. ste es el futuro y su mensaje es: usted depende de s mismo.

En lugar de empleos hay situaciones de trabajo de tiempo parcial y temporal. Los empleos no son ya criaturas socialmente adaptable~,y por eso les est ocurriendo lo que a los dinosaurios. La
desaparicin de los empleos es en realidad el sntoma de un cambio
socioeconmico rns profundo.
La prdida de empleos es un proceso cuantitativo y cualitativo.
En el primer sentido, lo que hace unos aos requera cien trabajadores, ahora puede hacerse por cincuenta y maana quiz por diez.
La industria manufacturera norteamericana produce hoy, con los
mismos trabajadores, cinco veces ms que al terminar la segunda
guerra. Y la solucin no consiste en reducir el nmero de nuevos
trabajadores. Lo que ese requiere es redisear todo el sistema de
produccin.
La nueva y ms difcil situacin del mercada de trabajo obedece fundamentalmente al rpido avance cientfico-tecnol5gico.
El obrero ya no maneja la lmina de acero; rnaneja los datos (la informacin) sobre el acero. Su trabajo no es fsico, sino ms bien uria
secuencia o patrn de informacin, una cadena de datos que se ordenan electrnicamente, con un mnimo de intervencin humana.
Las personas que antes llenaban formas y archivaban papeles son
ya obsoletas. La empresa japonesa Mazda haca con cinco empleados, is, cinco!, lo que la Ford haca con cuatrocientos.
La tecnologa vuelve obsoletos ciertos trabajos, tambin porquc
reemplaza el mundo de "las cosas" con el mundo mucho ms mercurial de "los datos". Y no se crea que los nuevos trabajadores son
todava muy escasos. El autor recuerda que Peter Drucker estima
que esos trabajadores son ya, en Estados Unidos, al menos "un tercio o probablemente dos quintas partes de todos los empleados".
Segn estadsticas recientes, "ms nortemericanos trabajan en
la industria de cornputacin en conjunto (esto es equipos, semiconductores y servicios de computacin) que en las industrias automotrices, de autopartes, acero, minera y refinacin de petrleo
combinadas". Una prueba ms del mismo extraordinario cambio es
que mientras en 1970 las corporaciones norteamericanas gastaron
11% de su inversin en bienes durables y equipo para procesar

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

informacin, en 1989 esa cifra se haba elevado 51% y, ciertamente,


hoy debe ser ms alta.76
La internacionalizacin de la tecnologa
El rpido crecimiento econmico de la postguerra se vio impulsado no slo por crecientes inversiones, un alto nivel de empleo y
mayor intercambio comercial, sino por un avance tecnolgico en
verdad espectacular. Tan slo de fines de los aos cuarenta a los sesenta ese proceso hizo posible lanzar al mercado mundial numerosos nuevos productos y no pocos nuevos procesos, que a menudo
surgieron gracias a la aplicacin directa de la ciencia a la produccin.
Hobsbawrn destaca tres aspectos de ese "terremoto tecnolgico", que sin duda influyen tambin en la cada vez mayor internacionalizacin:
1) Transform profundamente la vida cotidiana en los pases ricos y, en menor medida, en los pobres, a travs de mltiples
nuevos objetos antes inexistentes o de muy difcil acceso.
2) Mientras ms compleja era la tecnologa, ms complejo result ser el camino que va del descubrimiento a la invencin o la produccin, y ms difcil y costoso recorrerlo.
3) Las nuevas tecnologas fueron en gran parte intensivas de capital y ahorradoras e inclusive reemplazadoras de fuerza de
trabajo.77
Castells, en coincidencia con otros autores, hace notar que las tecnologas de la informacin incluyen "el conjunto convergente" de
tecnologa en la microelectrnica, en la computacin - e q u i p o s y
software-, en las telecomunicaciones, transmisin y optoelectrnica. Y a diferencia de otros analistas, incluye tambin la ingeniera gentica y su cada vez mayor desarrollo y aplicaciones.
Pues bien, el sistema tecnolgico dominante en los aos noventa surgi realmente en los setenta. El propio Castells recuerda
que el microprocesador se invent en 1971 y empez a difundirse
a mediados de esa dcada. La microcomputadora se invent en 1975
y comenz a comercializarse dos aos despus. La fibra ptica empez a usarse industrialmente a principios de los aos setenta; y ya

en 1969 el Departamento de Defensa de Estados Unidos construy una nueva red de comunicacin electrnica, que creci a partir
de entonces y culmina en lo que hoy es Internet.78
Aunque ahora se acepta que el avance tecnolgico juega un papel fundamental en la elevacin de la productividad y la dinmica del desarrollo econmico, ello no siempre fue as. Si bien algui-ios
economistas, como Schumpeter, desde una poca muy temprana
reconocieron la importancia de la tecnologa, los dems pensaban
que la dotacin de capital era el factor decisivo del crecimiento. El
trabajo de Robert Solow, en los aos cincuenta, modific las ideas
dominantes sobre todo entre los economistas neoclsicos, al demostrar que en el crecimiento de la economa norteamericana, el aumento de la produccin por hombre durante cuatro dcadas no haba
obedecido a incrementos de capital o de trabajo, sino fundamentalmente a elementos "residuales", entre los que pronto se convino que el principal era el cambio tecnolgico.79
Las nuevas tecnologas, y a menudo incluso antes que ellas las
nuevas formas de organizacin empresarial, impulsan y facilitan
tambin la expansin internacional de mltiples actividades. Se
acepta, en general, que sin la revolucin tecnolgica de los ltimos
decenios, y concretamente la que se registra en la tecnologa de la
informacin, la produccin no se habra internacionalizado como
lo hizo. 80
El cambio tecnolgico se da en muy diversos planos y expresa
internacionalmente en formas diferentes. Para algunos, la internacionalizacin de la tecnologa consiste en esencia en llevar al extranjero
una parte considerable de la inversin en investigacin y desarrollo
(research and development), que por cierto es en general muy inferior
a aqulla en que se internacionalizan el comercio y la produccin,
una parte de la inversin, adems, que se concentra principalmente en los ms poderosos grupos empresariales y todava en gran medida en muy pocos pases. Aun en aos recientes el grueso de esa
inversin se concentraba en un pequeo nmero de poderosas firmas en Estados Unidos, Francia, Japn y otros pases. Y lo que se
inverta a travs de empresas subsidiarias que operan en el extran-

ALONSO AC;UILAI< MONTEVERDE

jero, en casos como el deJapn y aun Inglaterra, es una proporcin


relativamente pequea. De acuerdo con cifras de 1989, la intensidad de la inversin en investigacin y desarrollo de las filiales extranjeras -medida en trminos de valor agregado- slo era ms
alta que la del conjunto de la inversin en Estados Unidos y en Australia. Y algunos pases pequeos como Holanda y Suiza cuentan
tambin con varias grandes empresas, cuyo nivel de descentralizacin e internacionalizacin es muy alto.81
Aun cuando, como antes se dijo, la investigacin y desarrollo
sigue estando muy concentrada, en los dos ltimos decenios se produjeron cambios que muestran que, iiicluso en ella, el proceso dc
internacionalizacin est en curso. Esto se advierte en los nuevos
tipos y papel de laboratorios que operan en el extranjero con cierta
autonoma respecto de las empresas centrales y en las nucvas formas
de divisin del trabajo, que a su vez responden a una creciente internacionalizacin.
La evolucin corresponde a las nuevas posibilidades dc coordinacin y control que ofrece la telemtica. El hecho es que mientras
hasta hace unos aos las grandes empresas, sobre todo norteamericanas hacan notar que el traslado al extranjero de sus actividades
de inversin y desarrollo era dificil, ms recientemente ha podido
advertirse que esas empresas, y no pocas europeas, admiten que la
situacin ha cambiado y que, gracias al avance de las telecomunicaciones, las condiciones actuales son ms favorables. Las difercncias
de un pas a otro suelen, sin embargo, ser muy grandes. Todava en
1985, por ejemplo, la inversin en investigacin y desarrollo de filiales japonesas en otros pases slo representaba 1% de lo que se
destinaba a ese fin en Japn. Y en 1989, mientras este pas empleaba
en sus laboratorios en el extranjero 4 378 investigadores, seis aos
atrs los principales grupos alemanes utilizaban a 16 400, y ya en
1982, Estados Unidos tena en otros pases 76 200 i n v e ~ t i ~ a d o r e s . ~ ~
La internacionalizacin de la tecnologa no se limita a la investigacin y desarrollo. Comprende tambin la formacin de "alianzas
estratgicas" internacionales entre los grandes grupos, que fundamentalmente se establecen por razones tecnolgicas.

Tales alianzas entraan "acuerdos de cooperacin" entre grandes grupos en el seno de los oligopolios. Incluso ciertos autores las
ven como una red que constituye el oligopolio propiamente dicho,
para la organizacin del conjunto de actividades, a travs del tejido
de relaciones contractuales entre sus miembros. La intensidad de
esas redes se advierte especialmente en las tecnologas de la informacin, tanto por su amplio campo de aplicacin como por las ligas
estrechas entre todos sus dominios. Hasta el punto de que se pierisa
que tales redes caracterizan un oligopolio tecnolgico que se construye en torno de una tecnologa genrica. En la segunda mitad de
los aos ochenta varias decenas de poderosos grupos empresariales
de Estados Unidos, Europa y Japn haban formado alianzas entre
s, concretamente en el campo de las tecnologas de la informacin,
y tenan en vigor de 3 a 4 y hasta 7 o ms entre algunos grupos.
Las alianzas no son permanentes, y a menudo se caracterizan por
su inestabilidad. En su seno suele haber contradicciones, as como
una rivalidad que coincide con la cooperacin. Se llega a decir que,
en ciertos casos la alianza no es ms que la antesala de la absorcin.
O sea que ella no garantiza la continuidad ni menos la independencia de cada una de las empresas participantes.83
Las nuevas tecnologas no son neutras; afectan de manera diferente a los pases industriales y a los econmicamente ms dbiles, y
de un modo distinto tambin a los ricos y a los pobres en cada pas.
Cuando las empresas ms avanzadas operan sobre todo en los pases
industriales, retienen en ellos -y en particular en el pas de origciila mayor parte de la investigacin y desarrollo e incluso la inversin
en tecnologas de ms alta intensidad de capital, aunque en esos pases una mayor inversin y un aumento de productividad no se expresan ya a menudo en ingresos ms altos y sobre todo en mayor
nivel de empleo.
Al iniciarse el desplazamiento de algunas grandes empresas a
pases subdesarrollados -redespliegue industrial-, el grueso de la
inversin extranjera fue de aqullas relativamente sencillas que
requieren ms mano de obra; pero desde principios de los aos
ochenta empezaron tambin a hacerse inversiones ms costosas y

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

complejas, ahora ms intensivas de capital, para aumentar la produccin y exportacin de bienes durables desde esos pases a Estados Unidos y otros grandes mercados de pases industriales. Acaso
sobre todo, sin embargo, la inversin extranjera se desplaz de la
produccin a los mercados financieros e incluso a la especulacin, lo
que explica los altibajos que ha sufrido el flujo de fondos del exterior.
La internacionalizacin de la tecnologa, que alcanza especial
significado en ciertas "alianzas estratgicas" de poderosos oligopolios, adopta entre sus principales modalidades las que siguen:
-Produccin privada de la tecnologa sobre una base multinacional.
. . .,
-Adquisicion de la tecnologa en el extranjero, por compra, o
por relaciones asimtricas.
-Intercambio cruzado de conocimientos y tecnologas con el
extranjero, por colaboracin, asociacin y relaciones entrc
iguales.
-Proteccin de conocimientos y de innovaciones en el extranjero.
-Valorizacin del capital tecnolgico fuera de los pases de origen, o sobre una base m ~ l t i n a c i o n a l . ~ ~
Para concluir este breve apartado, el reconocimiento del papel fundamental del avance tecnolgico en el desarrollo econmico, cuando no desemboca en posiciones tecnocrticas o en un tecnologismo
reduccionista, contribuye a enriquecer el instrumental terico que
se requiere para explicar adecuadamente ese proceso, y a que se
comprenda que el desarrollo no es mero crecimiento cuantitativo,
sino tambin estructural y cualitativo. Ello es as porque al llevar al
primer plano el cambio tecnolgico se escapa a planteamientos lineales y se advierten mejor ciertas interconexiones, e incluso las contradicciones subyacentes, as como la relacin, que no pocas veces se
da por supuesta, entre la tecnologa y la ciencia, de un lado, y entre
ambas y la educacin, del otro. Al reparar en el cambio tecnolgico,
adems, se comprende mejor tambin lo que significa la educacin
y la capacitacin de quienes han de ser los protagonistas centrales
del desarrollo.

EL PROCESO DE INTERNACIONALlZACION

Al mismo tiempo, no obstante, cuando el papel de la tecnologa


se ve muy parcialmente y creyendo que las condiciones que se dieron en el pasado se repetirn en nuestros das, se puede fcilmente
caer en posiciones errneas. Por ejemplo, a partir de lo acontecido
durante largo tiempo despus de la primera revolucin industrial,
se pens que el avance tecnolgico estimulaba la ocupacin, y a la
postre creaba ms empleos que los que cancelaba o destrua. El argumento en que descansaba tal opinin es bien conocido: el cambio
tecnolgico aumenta la productividad del trabajo, la mayor produccin de bienes y servicios hace bajar los precios y ello incrementa
el consumo, la inversin, el ingreso y en general la demanda.
Segn Robert Ayres, "los economistas han tendido a argir quc
esta sinergia entre la innovacin tecnolgica y la creacin de cmpleos es automtica. Pero a diferencia de todas las revoluciones tecnolgicas previas, la tecnologa de la informacin no ha resultado
hasta ahora [. ..] en nuevos bienes o servicios [ . . .] por los que los
consumidores estn dispuestos a pagar mucho ms dinero, y a crear
as muchos ms empleos que los produzcan". En lugar de ello ha
desplazado numerosos empleos tanto en la industria como cn los
servicios, y de esa manera por primera vez en la historia ha contribuido grandemente al desempleo. La tecnologa de la informacin,
en particular, reduce el valor de mercado del capital humano al hacer
muchos oficios obsoletos. Categoras comp1eta.s de trabajos estn
de~a~areciendo.~"
Con frecuencia se reconoce que el avance tecnolgico, sobre
todo a partir de los aos setenta, ha contribuido a reducir la demanda de mano de obra y a elevar el desempleo, y que ste es ya muy
alto en los pases industriales europeos. En cambio pocos prestan
atencin al hecho de que la nueva tecnologa trae consigo una menor demanda de capital, y por tanto un bajo nivel de inversin fija.
Por lo que hace al desempleo cabra recordar que, en gran parte
debido a la larga fase de expansin de la postguerra, muchos economistas pensaron que aun en el plazo medio y largo se mantendran
altos niveles de ocupacin y que incluso si se registraban ciertos
desajustes, stos seran menores y propiamente cclicos. El desempleo "estructural" o "tecnolgico" no era objeto de atencin espe-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

cial, y a menudo se sugera que si los trabajadores se adaptaban a


las exigencias de las nuevas tecnologas no tendran mayores problemas.
Lo cierto es que desde fines de los aos sesenta la demanda de
capital empez a declinar y que esa situacin se acentu en la dcada siguiente, lo que hizo que, tanto en trminos absolutos como en
relacin con el PIB, la inversin fija se redujera mientras la capacidad productiva y la oferta de capital aumentaban. La introduccin
de la moderna microelectrnica, dice Harry Shutt, contribuye significativamente
a reducir la intensidad de capital y de mano de obra de muchos procesos manufactureros, as como a incrementar su intensidad de conocimiento. Esto no slo influye en la disminucibn de la demanda de
capital respecto del nivel de la produccin, sino que debilita el mtodo tradicional de evaluacin de las empresas y lleva a mucho mayor
incertidumbre y volatilidad en torno al precio de mercado de las acciones [...] lo que resulta de la transformacin en la naturaleza de
los activos, pues el softzvare (incluidos la capacidad tcnica y administrativa) deviene tan importante o ms que el hardware, en la generacin de valor para los accionista^.^^

El hecho de que una parte cada vez mayor de la inversihn sea actualmente especulativa agrava el problema y hace temer que, a largo
plazo, siga declinando la demanda tanto de 'trabajo como de capital de inversin, mientras la productividad contina elevndose. Y
lo que sin duda est presente es la perspectiva de que, en un momento dado, los artificiales valores burstiles de las acciones de
numerosas empresas se desplomen y que a la postre ello lleve no
a la solucin, sino a u n estado de cosas ms difcil que el actual.
Internacionalixacin de los rnercadoslfinancieros
A partir de 1973 suben los precios de mltiples acciones y se elevan
las tasas de inters; empieza a ganar terreno la especulacin con valores y otros bienes, en parte porque el capital no encuentra suficientes oportunidades de inversin en la esfera productiva, donde

se intensifica la competencia y declina la rentabilidad, y en partc


porque con frecuencia se obtienen en la especulacin de u n tipo u
otro pinges ganancias, muy superiores a las que proceden de la
produccin. Asimismo contribuye a ello el desmedido y fcil incremento de las deudas, porque quienes disponen de abundantes
recursos financieros se empean e11 colocarlos con rapidez, auiique las posibilidades de recuperacin sean a veces muy limitadas e
incluso inexistentes. En ese contexto se generaliza la reestriicturacin productiva y financiera, que en realidad suelen ser dos aspcctos de un mismo proceso, y al amparo dc la desregulacin y aun la
complacencia de las autoridades monetarias, la privatizacin, la apcrtura indiscriminada y el neoliberalismo, se crean situacioiics en
que las grandes corporaciones no necesitan producir para hacer dinero, sino que pueden conseguirlo aun "desmantelando una empresa p r o d ~ c t i v a " . ~ ~
En esos aos, adems, los mercados financieros se expanden, sc
entrelazan e internacionalizan a niveles y ritmo sin precedentes. L,a
cada del sistema de Hretton Woods trajo consigo una profunda
perturbacin monetario-financiera internacional. Impulsados por
el crecimiento incontrolable de las deudas internas y externas, del
euromercado y la "desregulacin", la circulacin monetaria, el valor
de mercado y el monto de las transacciones en las bolsas de valores
y el mercado de capitales aumentaran de manera espectacular. Y
mientras el mercado de eurodlares movilizaba slo 4 500 millories
en 1960, en 1973 manejaba ya 160 mil millones. En este ltimo ao
la suma total de cuentas en euromonedas en todo el mundo cra de
315 mil millones de dlares, que para 1987 se acercaba ya a los 4 bil l ~ n e s . Poco
* ~ antes un solo banco de inversin de Wall Street, el First
Boston Corporation, comerciaba con ttulos por ms de 4 billones
de dlares, cifra superior a todo el Producto Interno Briito de Estados Unidos, y el comercio de futuros se elevaba diez veces ms
que la tasa de crecimiento de la produccin indu~trial.~'
La mayor
parte de esas enormes sumas de dinero, que se miieven internacionalmente a gran velocidad y sin reparar en las consecuencias, de
hecho no tiene ya una relacin directa con la produccin de bienes y servicios, y son ms bien formas de "capital ficticio".

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Dicen Harrison y Bluestone que el financiamiento de la inversin a travs del endeudamiento se volvi crucial en los aos setenta. "Con una tasa de rendimiento en la inversin productiva
que se reduca por la competencia internacional y por la presin
domstica de ms altos salarios, los directores de las empresas adoptaron la estrategia de (multiplicar las) fusiones y adquisiciones, que
prometan un mejor rendimiento a corto plazo que las inversiones
en planta y equipo".90 Pues bien, esas fusiones y adquisiciones fueron de tal modo explosivas, concretamente en Estados Unidos los
aos ochenta, que tan slo entre 1983 y 1986 unas 12 200 compaas y divisiones corporativas cambiaron de manos y el importe de
esas transacciones alcanz (en el ltimo de esos aos) casi una quinta parte del valor de todas las acciones negociadas en bolsa. Y como
buena parte de ellas no buscaba mejorar la organizacin y elevar la
productividad ni eran meras transacciones financieras, lo que en
realidad significaron fue una destruccin de capacidad productiva
y de empleos."
Harrison y Bluestone, as mismo, consideran que fue Stephen
Hymer el primer economista que advirti que las actividades asociadas a la especulacin y los mercados financieros alteraran el paisaje urbano; explic la paradoja del capitalismo contemporneo, de
una tendencia simultnea a la descentralizacin de la produccin (globalizacin) y la recentralizacin del control y la coordinacin, y predijo que la internacionalizacin de la produccin estimulara a las
corporaciones multinacionales para separar sus diversas funciones y
localizarlas en diferentes lugares. "As, el ensamble se llevara a cabo
crecientemente en mercados de trabajo del Tercer Mundo, de bajos
salarios. La distribucin y ciertos aspectos financieros se manejaran regionalmente, y en la cima de este nuevo sistema jerrquico
estaran las oficinas centrales [. . .] en las ms grandes ciudades." O
sea que empezaba a surgir una nueva reestructuracin espacial dentro de las empresas multinacionales, que sera una de las fuerzas
subyacentes de la reestructuracin de toda la divisin internacional del trabajo.92

EL PROCESO DE INTERNACIC>NALIZACIN

Lo anterior trajo consigo una "revitalizacin urbana", especialmente en Estados Unidos, pero tambin en otros pases. Las
principales zonas comerciales de las ciudades ms importantes se
modernizaron, multiplicndose el nmero de grandes y costosos
edificios para hoteles, comercios, bancos, oficinas y otros servicios.
El impulso urbano de Estados Unidos y otros pases, sobre todo en los ltimos veinte aos, as como los nuevos empleos a que
dio lugar, se vincularon a las actividades que a su vez crecieron al
reestructurarse la economa. Y si bien fue considerable la demanda
de personas calificadas necesarias para atender tareas de coordinacin, marketing, promocin y administracin, sobre todo de las grandes empresas, el grueso de los nuevos trabajadores estaba formado
por asalariados de bajo nivel para hoteles, restaurantes, tiendas, y
vigilancia, cuidado y aseo de edificios diversos. En este mercado laboral, adems, las condiciones de trabajadores migratorios no calificados, de los miembros de diversas minoras -sobre todo de
origen latinoamericano y asitico- y de las mujeres han sido inferiores a las de los norteamericanos blancos.
Conviene subrayar que la reestructuracin organizativa y financiera de las corporaciones no son dos procesos diferentes y desconectados entre s, sino en realidad, los dos lados de una misma
moneda. "Contener o reducir el costo del trabajo, evitar la organiz.xcin sindical y llevar a cabo la reestructuracin financiera", todo
e110y concretamente hacer dinero a travs de las fusiones y adquisiciones de otras empresas, en vez de invertir productivamcntc,
responden al propsito de elevar la rentabilidad.'3
La revolucin de las telecomunicaciones y de la tecnologa de
la informacin en su conjunto ha ejercido influencia en las nuevas
formas de funcionamiento y en la internacionalizacin de los mercados financieros. Sin ellas habra sido imposible que se operara con
la velocidad, de la manera y en los volmenes con que hoy se opera.
Y cuando se repara en la creciente importancia de la computacin,
suele olvidarse que el ms lucrativo de los juegos de computacin
es d juego del dinero, porque facilita que el capital se desplace de
la produccin de riqueza a su extraccin y concentracin.

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Dice Korten que el dinero se ha separado a lo largo del tiempo


de las cosas que tienen un valor real. La desvinculacin del dlar
norteamericano del oro, al llegar a su fin el sistema de Bretton
Woods, fue un signo de esa tendencia. Y si ello hizo del dinero
convertible en oro, papel, el siguiente paso consisti en eliminar el
papel y simplemente almacenar nmeros en las computadoras. Pues
aunque las monedas y el papel moneda continan circulando, ms
y ms transacciones monetarias mundiales involucran transferencias electrnicas directas entre las computadoras. El dinero se vuelve as casi una abstraccin, y la creacin de dinero se desliza dc la
creacin de valor. Joel Kurtzman, actual editor de Harvard Business
Reviezu y autor del libro The Death ofMoncy, estima que por cada dlar que circula en la economa productiva mundial, entre 20 y 50
lo hacen en la economa puramente f i n a n ~ i e r a . ~ ~
El lector podr comprobar que estamos muy lejos de la "mano
invisible" de que habl Adam Smith. El sistema financiero, cada
vez ms depredador y parasitario, vive a costa de la economa productiva. Quienes invierten productivamente ven tal situacin, y en
particular la inestabilidad y volatilidad de los mercados financieros
como una fuente de riesgos. Los especuladores, en cambio, lejos de
oponerse a esa volatilidad, dependen y tratan de beneficiarse de ella.
Incluso ciertas opiniones y hechos aislados pueden influir sobre el
mercado en formas imprevisibles. En un artculo de The New York
Times titulado "Cuando (George) Soros habla, los mercados mundiales lo escuchan", se le atribuye ser capaz de elevar el precio de
sus inversiones, con slo revelar que las ha hecho. Lo cierto es que
hoy aun los bancos centrales manejan cantidades de dinero relativamente muy pequeas frente a las de los especuladores, lo que hace que sus posibilidades de influir sobre el comportamiento de los
mercados disminuyan. Y lo que tambin es revelador es que actualmente, una parte cada vez mayor de las grandes fortunas procede de la actividad bancaria y financiera.""
Frente al avance en la tecnologa de la informacin no debiera
pensarse que su influencia es secundaria porque la proporcin de
las transferencias electrnicas es todava pequea, pues lo cierto es

SPlYOMlW

que aun siendo as, esas transferencias representan la mayor parte


del dinero en juego. Y tambin ha influido que en Estados Unidos
y otros pases se generaliz la idea de que la globalizacin de la economa hacia necesario liberar a la banca y los mercados financieros
de las regulaciones a que hasta entonces haban estado sometidos.
Al respecto cabria recordar que, sobre todo bajo la depresin de
los aos treinta y poco tiempo despus, la legislacin bancaria haba sido conservadora y muy celosa de que, en particular los baricos comerciales, no realizaran operaciones propias de la banca de
inversin ni destinaran sus recursos a inversiones riesgosas, que
rebasaran el corto plazo del mercado de dinero. Pero a partir sobre
todo de los aos setenta, las crecientes sumas de dinero en circulacin y la globalizacin se vieron como hechos que aconsejaban liberar a los bancos y otras instituciones financieras de la ortodoxia
tradicional.
Y como ciertas restricciones persistieron, tanto los bancos como otras instituciones y aun empresas que buscaban financiarse en
condiciones ms ventajosas recurrieron a mercados en los que esas
restricciones no estaban ya presentes y acaso especialmente al Euromercado, donde poda operarse con mayor libertad que en los
paises de origen de esas instituciones y empresas.96
El argumento que subyace a esa tendencia parece ser que si se
quiere estimular a la inversin y atraer fondos del exterior es preciso ofrecerles facilidades, dejar que se muevan libremente, pues
de no ser as se irn a otros paises y otros mercados. E incluso sucle aadirse que, en realidad, los gobiernos y los bancos centrales no
pueden ya regular eficazmente, y menos an controlar, los movimientos internacionales de capital, por lo que es preferible no recurrir a disposiciones que no se cumplirn.
La desregulacin no slo ha significado el abandono de politicas conservadoras que, sobre todo hasta los aos treinta y cuarenta
estuvieron en vigor especialmente en Inglaterra y Estados Unidos,
aunque bajo su influencia tambin en otros pases, sino que ha favorecido una nueva y laxa situacin en la que incluso los bancos
comerciales han incrementado sus operaciones en mercados como

,. .

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el de bienes races y el de valores, as como sus inversiones y crditos en otros pases, todo lo cual entraa mayores riesgos, dificultades para lograr una satisfactoria recuperacin, cuantiosas carteras
vencidas, reduccin de reservas e insuficiente capitalizacin, y a la
postre, en no pocos casos, debilitamiento y aun quiebra no slo de
instituciones aisladas sino del conjunto de algunas, como ocurri en
los aos ochenta con las Asociaciones de Ahorro y Prstamo de Estados Unidos, a las que el gobierno finalmente apoy con sumas
enormes de dinero, pues slo as podan hacer frente a las obligaciones con sus depositantes e inversionistas.
La creciente operacin internacional de los bancos ha sido tambin una fuente de inestabilidad, ya que lo que a menudo los atrajo para operar ms all de su pas fueron las facilidades de lo que
podramos llamar "parasos bancario-financieros", en donde los
bancos y otros intermediarios pudieron operar con mximas facilidades y aun especular en mercados en que se han manejado numerosos instrumentos, en realidad cada vez ms desconectados de
la produccin y el comercio, y que si bien en ciertos momentos permitieron cuantiosas ganancias, en otros causaron prdidas multimillonarias.
En cada vez mayor nmero de pases los sistemas bancarios y
financieros se enfrentan a graves problemas, y la creciente inestabilidad y aun insolvencia de algunos de ellos favorece que, principalmente a travs de fusiones y adquisiciones, ciertos sectores del
capital financiero se fortalezcan y que los bancos de los pases subdesarrollados con mayores problemas hayan tenido con frecuencia
que asociarse, depender y aun desaparecer, ante la presin ejercida
por poderosas instituciones extranjeras, que ya operan directamente en esos pases y que estn desplazando a los bancos nacionales.
La situacin de los mercados de valores, en particular, es reveladora de la inestabilidad y de los riesgos que entraa. En cada ocasin
en que se ha producido una fuerte cada de los precios de mercado de las acciones, como ocurri por ejemplo en octubre de 1987, o
cuando un pas se vio ante desajustes y problemas inmediatos, se
advirti una explicable inquietud y aun el temor de que la crisis

EL PROCESO DE INTERNACIONALIZACION

se extendiera y afectara a otros pases. Pero, como dice el profesor


Thurow, si uno examina las crisis financieras, la pregunta a hacer
no es por qu cay el mercado, sino, en primer lugar, cmo pudieron los precios alcanzar tan insostenibles niveles.
A menudo no se repara en que los precios en los mercados de
valores han aumentado a un ritmo desmedido que no corresponde al del resto de la economa. Por ejemplo el ndice Dow Jones, de
Estados Unidos, pas en un lapso corto de slo 3 mil a ms de 11 500
puntos, y en algunos pases el alza artificial del precio de las acciones
ha sido an mayor. El problema se agrava porque la especulacin
contribuye a que, incluso siendo ya muy altos ciertos precios, se les
haga subir ms en busca de utilidades a inuy corto plazo, aunque a
la postre ello vuelve ms fuerte la cada. Y lo que tambin contribuye a que el impacto de un desajuste sea mayor es que si bien "la conexin electrnica de los mercados globales muy grandes no altera
la probabilidad de un desajuste financiero, s los hace potencialmente ms grandes y vincula ms estrechamente a los mercados
nacionales, los que por ello pueden tambin estallar juntos".'"
Thurow ilustra su opinin a partir de lo acontecido en la crisis
financiera de Mxico, de 1994-1995.Y tras sealar que en ese momento Mxico fue el "eslabn ms dbil", comenta que la revista
Fortune mencion otros pases -Indonesia, Brasil, Malasia, Tailandia, Argentina y Chile- en los que poda haber ocurrido lo mismo.
De la experiencia de Mxico, el autor recuerda que su economa
pareca tener buenas condiciones; pero a punto de terminar 1994
la reserva monetaria se desplom - d e 30 a 6 mil millones de dlares-, el peso -antes sobrevaluado- se devalu fuertemente y el
capital extranjero empez a salir. Las cosas no fueron ms graves
gracias a que Mxico obtuvo un apoyo financiero sin precedente,
de casi 52 mil millones de dlares, aunque al precio de perder el
control sobre la economa. Y las "draconianas" medidas exigidas por
el FMI, la tesorera norteamericana y otros pases acreedores fueron tales que el precio que se pag en trminos de soberana lesionada, desempleo, cada de la actividad econmica y de los salarios
y niveles de vida de la mayora de la poblacin fue en verdad muy

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

alto, en parte porque Estados Unidos actu, en realidad, en defensa


principalmente de los inversionistas norteamericanos -incluidos
fondos de pensiones y otras inversiones institucionales- que en
busca de rendimientos mayores haban hecho cuantiosas inversiones en Mxico, y cuando la situacin se volvi muy riesgosa, presionando para sacar sus fondos de inmediato. A la postre casi todos
los inversionistas recuperaron su dinero y aun obtuvieron buenos
rendimientos, y si se comparan las prdidas de capital de los inversionista~extranjeros en Mxico con las prdidas reales de ingreso
de los mexicanos, es claro que stos perdieron mucho ms.
Las crisis financieras y las resultantes prdidas de independencia econmica nacional no se limitan al tercer mundo. En los aos
noventa tambin afectaron a Italia, Francia e Inglaterra. Y aunquc
en una prxima crisis seguramente intervendr el FMI, ste es un
prestamista de ltima instancia sin capacidad regulatoria. Dnde y
cundo estallar esa crisis, cmo se producir y qu tan grande scr, nadie lo sabe. Lo nico cierto es que en un momento dado, en
el futuro, dicha crisis estallar.
En aos recientes, la relacin entre la mundializacin productiva y financiera se expresa de nuevas maneras, lo que principalmente obedece a los mltiples nuevos instrumentos que los mercados
financieros manejan y a la creciente importancia de las operaciones financieras de las grandes empresas industriales, lo que, adems, influye grandemente en la localizacin de las actividades, la
distribucin del ingreso y el empleo, en la economa mundial y en
cada pas.
Tambin es significativo de la internacionalizacin financiera
que las transacciones con acciones hechas por empresas extranjeras superen a las que hacen las empresas domsticas. Por ejemplo,
entre 1984 y 1992, las operaciones transfronterizas en Estados Unidos pasaron de 20.8% al 109.3% del P113; en Japn, de 25.0% a
72.2%, despus de alcanzar 156.7% en 1989; en Alemania de 20.7%
a 90.8%; en Francia de 14.0% a 122.2% y en Canad de 15.8% a
112.2%. Y los mercados de cambios son los que han crecido con
niayor rapidez, y no slo mucho ms que el PIB, sino que el co-

mercio internacional y la inversin extranjera en los mercados de


valores.98
Antes dije que los bancos extranjeros estn desplazando a los
nacionales en los pases subdesarrollados. La situacin de los pases industriales es diferente, y en algunos, como Estados Unidos y
Japn, los bancos extranjeros estn todava sujetos a mltiples restricciones.
Tres elementos, segn Chesnais, influyen en la llamada mundializacin financiera: la desreglamentaciii, o liberacin monetaria y
financiera, la desintermediacin y la apertura de los mercados finaiicieros nacionales, entre los que hay una profunda interaccin. Sin
duda todo ello ha contribuido a limitar las posibilidades de accin
de los bancos centrales y a que sean los ms poderosos intermedinrios los que hoy ms influyen en el nivel de las tasas de inters y
otros aspectos del comportamiento de esos mercados, y a que los
depositantes muevan sus ahorros de las cuentas tradicionales a otras
que les ofrezcan mayores rendimientos, y que son parte de un capital ficticio y de utilidades puramente financieras, o sea de una situacin en que el dinero se incrementa de manera parasitaria y sin
resultar directamente de la produccin.99
La globalizacin financiera no significa la desaparicin de las
tensiones econmicas por el dominio del mundo y su reparto en
espacios de influencia. En este mercado financiero global, los principales pases captadores y al mismo tiempo destinatarios de fondos
son los pases ricos, los que forman la OCDE, con una participacin
superior a 87% de los movimientos.
George Soros considera que los mercados votan cada da y obligan a los gobiernos a adoptar medidas ciertamente impopulares,
pero imprescindibles. En cambio el ex ministro francs Raymond
Barre expresa: "Decididamente, ya no se puede dejar el mundo en
manos de una banda de irresponsables de 30 aos que no piensan
sino en hacer dinero [. ..] En un mercado que se ha convertido en
instantneo y planetario, todo cambio brutal de esos autnticos
mamuts de las finanzas puede originar la desestabilizacin de cualquier pas".loO

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Internacionalizacin de la cultura
No podra recordar aqu las nuevas formas en que se reproducen
e internacionalizan ciertas actividades y productos culturales, sobre todo de origen norteamericano, de preferencia entre los jvenes de numerosos pases. Barnet y Cavanagh hablan incluso de un
"bazar cultural global".
Sorprende, en realidad, la escala y velocidad a las que, gracias a
los avances de las telecomunicaciones, se reproducen y diseminan
internacionalmente ciertos programas de televisin, pelculas, discos, revistas,juegos, deportes y aun artculos como playeras, gorras
y otros. La msica de grupos de rock y de los Beatles, primero, y
despus la de Michael Jackson y Madonna, se oye como unos aos
atrs no podra siquiera haberse imaginado.
Todo ello circula en parte legalmente, y en parte fuera de la ley,
lo que significa que la difusin real de esa msica y otras expresiones artsticas es en realidad mucho mayor de lo que usualmente se
cree. Tan slo la televisin, el cine, el video y los discos extranjeros,
sobre todo procedentes de Estados Unidos, cubren casi la totalidad
del espacio y tiempo disponibles.
La influencia que ello ejerce es enorme. Adems de enajenante es a menudo perjudicial debido a que, especialmente en el cine y
la televisin, se difunden la inmoralidad, la corrupcin, la violencia
y aun el crimen. Con independencia de su contenido, el solo intento de imponer ciertos patrones culturales ajenos a esos pases y
pueblos es inaceptable, pues atenta contra la riqueza que es propia
de la diversidad y contra la identidad misma de quienes, actuando
libremente, podran fortalecer su propio desarrollo cultural. Las
posiciones extremas y simplistas segn las cuales, o bien las culturas nacionales sern invencibles y no les afectar lo que venga de
afuera, o bien sern destruidas y nada quedar de ellas, son tambin
inaceptables.
El poder de los oligopolios trasnacionales que hoy comercializan buena parte de la actividad cultural vuelve muy dificil oponerse
a ellos eficazmente. Muchos de los productos que esos oligopolios
manejan expresan posiciones ideolgicas que se difunden con fines

EL PROCESO DE INTERNACIONALIZACIN

propagandsticos ms que valores propiamente culturales, y se venden por millones, en buena parte a personas modestas y de bajos
ingresos. Y aunque las nuevas tecnologas y formas de organizacin hacen posible reducir costos, ello no se traduce a menudo en
menores precios de tales "paquetes culturales".
El peso creciente de la influencia cultural extranjera da lugar a
que en ciertos pases se tomen medidas proteccionistas, o a que se
exprese inconformidad ante tal situacin. Pero tales respuestas en
realidad no bastan para que las cosas cambien. A veces son u n tanto retricas e imprecisas o se vinculan a actitudes religiosas de corte
i fundamenta lista^', que -como ocurre en ciertos pases islmicos- dejan ver ms prejuicios que capacidad de accin para haccr
valer los valores culturales propios. En otras ocasiones la proteccin
cultural se basa en posiciones tradicionales, que ms que responder
a los nuevos problemas que el internacionalizado mundo de nuestros das plantea, se antojan meras repeticiones de viejas ideas, que
en otros tiempos y condiciones fueron probablemente vlidas, pero
que hoy resultan insuficientes y aun inadecuadas para preservar una
identidad que en s misma tiene que ser cambiante, y para abrir nucvos y mejores cauces al intercambio cultural internacional.
Las formas de operar de los grandes consorcios trasnacionales
no favorecen el enriquecimiento cultural de los pases en que operan, pero s los beneficia promover a artistas nacionales ajenos a
aquellos que manejan como exclusivos, o realizar alguna otra actividad; entonces ello amplia su radio de accin y su auditorio. Lo
que tambin hacen los nuevos medios de comunicacin, gracias a
los cuales hoy es posible atraer a millares de asistentes a audiciones
musicales masivas, que hasta hace pocos aos eran imposibles. Ello
da cuenta tambin de que la actividad cultural, antes confinada a
espacios pequeos y en cierto modo cerrados, ahora, sobre todo
cuando se comercializa y proyecta internacionalmente, se desenvuelve en nuevos y mucho mayores escenarios. Y pese a que ciertos elementos culturales adquieren cada vez mayor importancia en
el desarrollo social y en las relaciones entre los paises, en la formulacin de una poltica se menosprecian, a partir de la idea de que lo
econmico-poltico es lo principal. Algunos autores, como Samuel

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Huntington, sealan que despus de la guerra fra la poltica global


empez a ser reconstruida a partir de lneas culturales. Y aade que
en el mundo de la postguerra, las ms importantes distinciones entre
los pueblos no son ideolgicas, polticas o econmicas, son culturales. Segn este autor, la cultura y las identidades culturales, que
en su sentido ms amplio son identidades civilizatorias, estn conformando los patrones de cohesin, desintegracin y conflicto.
Los corolarios de esta propuesta son los siguientes:
1) Por primera vez en la historia, la poltica global es tanto
multipolar como multicivilizacional.
2) La correlacin de fuerzas entre las civilizaciones est cambiando. La influencia relativa de Occidente est declinando.
Las civilizaciones de Asia se estn expandiendo econmica,
militar y polticamente.
3) U n orden mundial basado en las civilizaciones est surgiendo. Las sociedades que tienen afinidades culturales cooperan entre s, y los pases se agrupan en torno a los Estados
ms importantes de una civilizacin.
4) Las pretensiones universalistas de Occidente lo llevan, cada
vez ms, a conflictos con otras civilizaciones.
5) La sobrevivencia de Occidente depende de que los norteamericanos reafirmen su identidad occidental y que los
habitantes de otros pases occidentales acepten su civilizacin como universal.
En el marco de esa poltica global, los conflictos que antes se daban
entre pases se dan ahora -y en el futuro ello ser as aun en mayor
medida- como "conflictos culturales entre civilizaciones". Los conflictos culturales -observa Vaclav Havel, citado por Huntingtonson crecientes y hoy ms peligrosos que en cualquier otra poca de
la historia.lO'
O en palabras del propio Huntington:
La dimensin central y ms peligrosa de la poltica global emergente
ser el conflicto entre grupos de diferentes civilizaciones. Tales conflictos son la mayor amenaza a la paz, y (a la vez) un orden interna-

cional basado en las civilizaciones es la ms segura salvaguarda contra una guerra mundial.
Los Estados-nacin -agregasiguen siendo los principales actores en los asuntos mundiales. [Pero] el ms importante agrupamiento de Estados no es ya el de los tres bloques de la guerra fra,
sino ms bien las siete u ocho mayores civilizaciones del mundo. Los
Estados, sin embargo, estn sufriendo prdidas en su soberana, funciones y poder. Las instituciones internacionales se atribuyen ahora
el derecho [.. .] de juzgar y limitar lo que hacen los Estados en su
propio territorio.lo2

Qu caracteriza a un enfoque civilizacional? Es un mejor marco


para entender el mundo, para distinguir lo que es y lo que no es importante, para anticipar el futuro, para ofrecer guas a quienes formulan polticas y para construir un pas que pueda incorporar a l
elementos de otros.

Lo nuevo en el sistema multicivilizacional es que la influencia


unidireccional de una civilizacin (la occidental) sobre otras se ha
convertido en interacciones multidireccionales. El sistema, adems,
aparte de ser ya multicivilizacional, deja ver que los conflictos entre
los pases occidentales, por largo tiempo dominantes, se han suavizado y pasado a un segundo plano. Los historiadores han advertido
que la visin histrica de Occidente fue a menudo unilineal y "monocivilizacional". Ya en 1918, Spengler hizo notar la "miopa" dc
esa visin y seal la necesidad de sustituir el "enfoque ptolomeico
de la historia" por uno "copernicano", y de sustituir la ficcin vaca de una historia lineal, con el drama de numerosas e importantes culturas.
Impulsada por la mundializacin, la poltica global est siendo
-segn Huntington- reconfigurada por lneas culturales. En el
nuevo mundo, la identidad cultural es el factor central en la conformacin de un pas, sus aspiraciones y antagonismos.
La integracin econmica internacional ha hecho avances considerables desde la terminacin de la segunda guerra, sobre todo
en el caso de la Unin Europea. Y, especialmente entre pases que

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tienen bastante en comn, la integracin cultural es lo que hoy ofrece mayores perspectivas.
La civilizacin occidental fue muy importante a partir del siglo
m, e influy en la modernizacin e industrializacin de numerosos pases, pero al mismo tiempo propici un desarrollo desigual
que mantuvo en el atraso y la pobreza a la mayor parte de la poblacin mundial.
Algunos piensan que esa civilizacin ha demostrado su superioridad y que incluso ser permanente. Otros, en cambio, consideran que despus de alcanzar su madurez ha empezado ya a declinar,
y que si bien cientfica, tecnolgica y econmicamente sigue teniendo un alto nivel, lo que anuncia su decadencia son hechos de
carcter moral, cultural y poltico, que muestran una creciente descomposicin social, en la que una vieja ideologa hasta ahora dominante pretende imponerse a los ricos enfoques multiculturales
que el complejo mundo de nuestros das reclama para sortear con
xito los nuevos problemas.
Huntington concluye que todas las civilizaciones recorren procesos similares de surgimiento, ascenso y declinacin. Y actualmente no son pocos los signos de que, frente al podero de la civilizacin
occidental, otras civilizaciones empiezan a actuar para estar mejor
representadas en los organismos internacionales ms importantes
como el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.lo3
Quienes destacan la creciente importancia y la internacionalizacin de la cultura en el mundo de hoy lo hacen a menudo desde
perspectivas y en formas diferentes. A veces, por ejemplo, se separa
lo cultural de lo econmico-poltico y aun se le da un rango superior; en ocasiones slo se consideran aspectos parciales de la actividad
cultural como el consumismo. Algunos piensan que la revolucin
que transforme y haga de la actual una mejor sociedad no ser una
revolucin social hecha por los trabajadores, sino una revolucin
"cultural", que los estudiantes e intelectuales harn posible. En fin,
con frecuencia se piensa ms en ciertas posiciones ideolgicas que
en importantes expresiones culturales, y no pocas veces se menosprecian o exaltan rasgos culturales de alcance nacional, o se atribuye

una dimensin universal a manifestaciones culturales que tienen, en


realidad, alcance ms limitado. Y lo que tambin suele ser caracterstico de algunos enfoques es que se preste atencin a lo particular,
lo diferente, lo fragmentario, y no slo se pierda de vista, sino incluso se niegue la posibilidad de explicar fenmenos de conjunto y el
desarrollo mismo de la historia desde una posicin terica. Esto ltimo se advierte en muchos de los planteamientos "postmodernistas".
Fue probablemente Wright Mills uno de los primeros autores
que, desde fines de los aos cincuenta, seal que la era moderna
conclua, para ser sucedida por una postrnoderna. Y si bien era comprensible que, ante la violencia, las cruentas guerras, la inestabilidad,
la profunda y prolongada depresin de los aos treinta y el desempleo masivo, se rechazara la idea decimonnica simplista y convencional de que todo avanzaba y era cada vez mejor, Mills no pens
que el ideario surgido del iluminismo hubiese muerto o fuera totalmente falso y negativo, y sobre todo que debiramos renunciar
a todo intento de explicar la historia y de reparar en problemas estructurales.
Segn algunos postmodernistas, en cambio, debemos rechazar
todas las grandes ideas occidentales del progreso, incluyendo las
teoras marxistas de la historia. Piensan as porque el "hilo central"
de sus posiciones es el nfasis en la naturaleza fragmentaria del mundo y del conocimiento humano. La implicacin poltica de ello es
que nuestras identidades son tan variables, inciertas y frgiles que no
puede haber base para la solidaridad y la accin colectiva fundadas
en una identidad social comn. En realidad niegan la existencia
misma de las estructuras o conexiones estructurales e incluso la
posibilidad de anlisis causal, lo que suele llevar a un profundo escepticismo epistemolgico y al derrotismo poltico.
Desde luego hay numerosos problemas concretos, identidades
sociales variables ms all de las clases, diferencias tnicas y otras,
conflictos, imgenes, diversidad, que la cultura postmodernista seala y que no debieran ignorarse. Pero tales fenmenos culturales
no son ajenos al consumismo y al capital que se mundializa.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Ellen Meiksins Wood dice que los postmodernistas rechazan el


universalismo iluminista a partir de la idea de que niega la diversidad de la experiencia humana, de las culturas, valores e identidades;
pero ese rechazo del universalismo en nombre de un pluralismo
emancipador es contradictorio y autodestructivo. El respeto a la
diferencia, la diversidad y la pluralidad de las luchas ante diferentes opresiones no nos obliga a oponernos a valores universales a los
que, en sus mejores expresiones, el marxismo se adhiere, o a abandonar la idea de una emancipacin humana universal. Y al hacer
referencia al iluminismo y sus limitaciones, debiramos tener claro
qu puede imputrsele a l y qu al capitalismo. El capitalismo es
el sistema ms universal que el mundo ha conocido y su realidad
social es "totalizadora". Su lgica de mercantilizacin, acumulacin,
maximizacin de ganancias y competencia permea todo el orden
social; y para entender este sistema totalizador se requiere, precisamente, del "conocimiento totalizador" que el marxismo ofrece y
que los postmodernistas rechazan.
El capitalismo se est volviendo tan universal, escribe el historiador E. F? Thoinpson, se est dando de tal modo por supuesto,
que est deviniendo algo invisible.
El mundo est cada vez ms poblado (advierte a su vez Meiksins
Wood] no por alegres robots sino por indignados seres humanos.
Como estn las cosas hay pocos recursos intelectuales para entender
esa ira y menos, todava, condiciones polticas para organizarla. El
posmodernismo de hoy, pese a su pesimismo evidentemente derrotista, descansa en la "poca dorada del capitalismo". Es hora ya de dejar atrs ese legado y de encarar las realidades de nuestros das.lo4
Los estudios culturales caen con frecuencia en un "culturalismo"
que limita la accin poltica al mbito cultural y que no deja espacios
a la solidaridad ms all de diferencias culturales concretas. Incluso
no considera una poltica que, como tal, responda a lo cultural.
La tendencia a considerar "vulgar" la conexin de la cultura y
las clases sociales y la relacin entre opresin social y explotacin
econmica es reveladora. Conforme a esa errnea posicin, co-

EL PROCESO DE INTERNACIONALIZACIN

menta Aijaz Ahmad, se despoja por ejemplo a Gramsci de su pensamiento revolucionario y se le presenta slo como un crtico
"cultural", que supuestamente desciende de Croce, lo que equivale a ver a Marx no como un revolucionario profundamente crtico
de Hegel, sino solamente como su continuador.
Cierto internacionalismo cultural, adems, parece no comprender el papel de las posiciones nacionalistas. Ahmad expresa que l
siempre ha sido sospechoso del nacionalismo, porque a menudo
ste desemboca en posiciones chovinistas y aun fascistas; pero el
nacionalismo suele ser tambin anticolonialista y antiimperialisto.
Y quienes luchan contra el imperialismo no pueden renunciar a ese
nacionalismo.
Tarnpoco debe renunciarse a la universalidad, porque los dercchos particulares existen slo en la medida en que hay derechos universales. El propio antiimperialismo sera solamente xenofbico si
rompe con la idea de "universalidad". Lo que suele llamarse dominacin occidental, hoy es universalizacin capitalista, en la que las
ideologas dominantes y los artefactos culturales se producen en los
pases centrales, y bien se exportan desde ah, o son copiados en el
resto del mundo. Contina Ahmad: "El nacionalismo por s solo no
puede ser la respuesta porque el capital puede, y de hecho destruye
todos los linderos nacionales, y especialmente las formas culturalcs.
O sea que, o bien se construye una universalidad anticapitalista-es
decir, socialista- o bien se acepta la universalidad capitalista".lo5
La as llamada "cultura de masas" -comenta el autor antes mencionades inseparable de los procesos de produccin masiva, del
marketing, de la obtencin de ganancias, de los sistemas masivos de
comunicacin. Y la relacin de lo cultural con su base econmica
y poltica no es superficial sino profunda. N o se puede tirar aqu
un poco de economa y all un poco de tecnologa. Es preciso situar
los hechos individuales en un complejo proceso histrico. Lo que
a menudo no se comprende en los estudios "culturales".
La palabra globalizacin es altamente ideolgica. Para algunos
significa que despus de desaparecer la Unin Sovitica hay un solo

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

sistema de Estados: el de "el capital imperialista". Para otros, el trmino alude a la tremenda movilidad del capital y las mercancas, al
papel cada vez ms importante del comercio exterior en las cuentas
nacionales, al poder de la comunicacin y las tecnologas de alcance global, al enorme poder del capital financiero y de la especulacin, o la capacidad de las nuevas mercancas culturales producidas
en los centros para rebasar los aparatos nacionales de educacin e informacin, y al surgimiento de sistemas de produccin y administracin en los que el proceso de produccin se fragmenta y localiza
en pases diferentes y se mueve con rapidez de unos a otros. La globalizacin es tambin un eufemismo tras el cual se ocultan las instituciones financieras y comerciales internacionales que determinan
las polticas nacionales del Tercer Mundo, y la globalizacin se refiere, adems, a la rpida penetracin del capitalismo y del mercado
mundial, en todo el proceso productivo.
Lo que no significa que el Estado-nacin deje de actuar. Incluso
en los pases ms avanzados el Estado est ah, vivo y bien. El capital de Japn es trasnacional y, a la vez, agresivamentejapons. En
Alemania, es indudable que hay una estrecha relacin entre el inters nacional y el Bundesbank, y en Estados Unidos casi la totalidad
del ahorro se invierte en el pas. Incluso el capital que se mueve internamente lo hace a travs de los Estados y gobiernos. "El Estadonacin es en tal caso el principio articulador entre el capital global
y la fuerza de trabajo nacional."lo6
Desde luego la cultura no puede ser, como algunos pretenden,
uniforme, y menos si expresa patrones que intentan imponerse de
arriba a abajo y desde afuera. Pero algunos postmodernistas -pese
a su inters en lo fragmentario y diferente- hacen responder lo
que es diverso y plural a una visin unilateral y estrecha. La falsa
idea de que no es posible entender la realidad social como "totalidad" y desde una perspectiva de conjunto es limitante y aun causa
de serios errores. El solo hecho de que en un mundo cada vez ms
internacionalizado, complejo e incluso global se rechace la idea de
"totalidad" o "universalidad" es revelador de que no se comprende su naturaleza y real alcance. El historiador E. H. Carr tiene razn

al decir que al ser la interpretacin necesaria para establecer los hechos histricos, y porque no hay interpretacin totalmente objetiva,
no se desprende de ah que una interpretacin sea tan buena como
cualquier otra y que los hechos de la historia no sean susceptibles
de interpretacin objetiva. Las posiciones postmodernistas, al rechazar el anlisis terico-histrico de la realidad social, caen en cl pragmatismo y en un antihumanismo que rompe con toda la visin que,
a partir del Renacimiento, el iluminismo y sobre todo el pensamiento crtico ms avanzado del siglo m, intenta ver al ser humano, en
su conjunto, como categora especial. Y si bien en nombre y al amparo del humanismo se han cometido errores, arbitrariedades e injusticias, ello no invalida ni priva de sentido al humanismo. Franz
Fanon, en Los Condenados de la Tierra, critica a los europeos por no
haber podido llevar el problema de la humanidad a un plano infinitamente ms alto. l se pronuncia en favor de un nuevo humanismo, libre de sus aspectos eurocntricos racistas.
Propone no imitar a Europa; que combinemos y empleemos
nuestros msculos y nuestros cerebros en una nueva direccin; quc
tratemos de crear el hombre total, a quien Europa no ha sido capaz
de llevar a un triunfante nacimiento.
Si los radicales del Tercer Mundo han mantenido al menos un
apoyo "residual" a la visin humanista, ello obedece a su continuado compromiso con el proyecto de liberacin. La explicacin de
Caro1 A. Stabiley ayuda tambin a entender el enfoque postmodernista de la cultura: el posmodernismo se identifica en general
con una poca histrica, la sociedad postindustrial, postfordista e
incluso postcapitalista.
Afirma que el consumo ha superado a la produccin y hecho
de la lucha de clases (o incluso de la nocin de una sociedad antagonsticamente dividida entre trabajadores y capitalistas) un concepto
"obsoleto". La opresin, en pocas palabras, no tiene actualmente una
base material sistmica. Seala que la "desorganizacin" del capitalismo significa que no hay un punto central, o un sistema al que
oponerse. El capitalismo, actualmente fragmentado y carente de unidad orgnica no es ya comprensible como sistema.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Los diversos marxismos, escribe a su vez FredrickJameson - e 1


de Bernstein a fines del siglo XIX y el postestructuralismo de los
aos ochenta del xx-, as como lo que se dice sobre la "crisis" o la
"muerte7'del marxismo, coinciden precisamente con los momentos
en que el capitalismo se reestructura y expande prodigiosamente.
Y stos, a su vez, se ven seguidos de intentos tericos de lograr un
marxismo ms moderno -o en nuestro tiempo postmodernoque explique las nuevas e inesperadas dimensiones que toma su
objeto tradicional de estudio, o sea el capitalismo.
Los marxismos (movimientos polticos y formas de resistencia
intelectual y terica) que surgen del sistema capitalista actual -prosigue Jameson- sern necesariamente distintos de aquellos que se
desenvolvieron durante el periodo moderno, o sea la poca del imperialismo. Tendrn una relacin diferente con la globalizacin, y
a diferencia de marxismos previos, tendrn un carcter ms cultural, interesndose fundamentalmente en fenmenos hasta ahora
conocidos como cosificacin de las mercancas y consumismo.
Asimismo sostiene que la creciente significacin de la cultura
es consecuencia de la ms universal saturacin y penetracin de la
rnercantilizacin misma, que hoy puede colonizar grandes zonas
del rea cultural hasta ahora protegidas y en su mayor parte hostiles e inconsistentes coi1 su lgica. Desde que la cultura se convierte
en gran medida en u11 negocio, la mayor parte de lo que sola considerarse especficamente econmico y comercial, deviene cultural.
David McNally recuerda que el lenguaje no es una crcel sino
un sitio de lucha, y John Bellamy Foster agrega que cuestiones como el lenguaje, la cultura, la nacionalidad, raza, gnero, ambiente,
revolucin y la historia misma slo pueden analizarse de manera
adecuada en un contexto que es simultneamente histrico en carcter, materialista (en el sentido de enfocarse sobre prcticas concretas) y revolucionario.
Y aade que el zar Nicols 1 de Rusia expidi una orden que
prohiba el uso de la palabra progreso. Actualmente no creemos ya
en el progreso humano automtico, en el que muchos crean en el
siglo m, pero ello no significa que debamos abandonar en su tota-

ii

EL PROCESO DE INTERNACIONALIZACIN

lidad el concepto de progreso, en su sentido ms general de posibilidad de emancipacin humana progresiva, pues ello equivaldra
a rendirse ante el capital.
"La irona del posmodernismo es que, pretendiendo haber trascendido la modernidad, abandona toda posibilidad de trascender al
capitalismo y de entrar a una era postcapitalista [. . .] Por ello la teora postmodernista es fcilmente absorbida por el marco cultural
d~ininante."'~'
Con frecuencia se supone que la difusin cultural poco o nada
tiene que ver con la propaganda poltica. Se olvida que gobiernos,
empresas, partidos y otras organizaciones, en actitud "apoltica", a
menudo trabajan sin descanso para hacer valer sus posiciones polticas. En un reciente libro de Frances Stonor Saunders, comentado
por James Petras, se examina por ejemplo el importante papel jugado por la CIA en la guerra fra cultural y la influencia que ejerci
entre numerosos intelectuales y artistas supuestamente "libres",
desconectados de la actividad poltica y defensores del "arte por cl
arte". Ms que pedir a esas personas apartarse de la poltica, lo que
de ellas se reclamaba era actuar conforme a la lnea de la CIA y hacerles aceptar que en su obra no poda haber expresiones antiimperialistas, si queran que su esfuerzo se reconociera como valioso.
Y la victoria de la CIA consisti en haber convencido a numerosos
artistas e intelectuales de que una vinculacin con la izquierda es
incompatible con una labor artstica o acadmica seria.'()"
En todas partes se habla hoy a menudo de la cultura y- su importancia. Pero ms que examinar rigurosamente los problemas
que en el mbito cultural es preciso encarar y tratar de resolver, a
menudo se hacen referencias convencionales que llevan a pensar
que el proceso cultural se desenvuelve suavemente y sin tropezar con
limitaciones y obstculos difciles de superar. A veces se cree, adems, que slo ciertas entidades y no otras, pese a discrepancias y
contradicciones, podran impulsar la accin cultural y dar a sta una
mayor proyeccin internacional, lo que a la postre impide conjugar
esfuerzos en planos ms amplios.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Nstor Garca Canclini, quien a lo largo de muchos aos ha


venido trabajando sobre el proceso cultural, seala cuatro reas estratgicas e n que ahora puede ejercerse la accin de los Estados, de
organismos supranacionales y de entidades sociales para revitalizar
la vida pblica son:
a) La poltica cultural que debe considerarse prioritaria para
evaluar cmo se desempea una sociedad e n la globalizacin, es la que se hace con la ciudadana.
b) La poltica cultural debe tener su centro e n lo que significa
para los ciudadanos, podemos considerar mejor los bienes
y mensajes que una sociedad, y cada grupo dentro de ella,
logran comunicar a pblicos masivos a travs del mercado.
c) Reformular la poltica cultural e n funcin de intereses pblicos obliga a revertir la tendencia a la simple privatizacin
y desnacionalizacin de las instituciones y los programas de
accin cultural.
d) Lo que pueden hacer los Estados y organismos independientes nacionales depende cada vez ms de que se construyan
nuevos programas e instituciones culturales regionales quc
acompaen la integracin comercial entre naciones.
En una entrevista a Garca Canclini, con motivo de la publicacin de
su libro La globalizacin imaginada, reitera que la globalizacin puede ser gestionada por los ciudadanos y admitir nuevos nichos dc
creatividad cultural. Y en respuesta a la pregunta de si la identidad
tiene sentido, expresa:
La identidad es importante porque todos necesitamos tener signos
de arraigo, de diferencia, de consistencia de lo que somos. Las identidades no van a desaparecer. Lo que est desvanecindose es la posibilidad de construir polticas o acciones reivindicativas eficaces a
partir del esencialismo, de absolutizar la identidad en oposicin tajante a todo lo diferente. Las identidades son espacios de afirmacin
desde los cuales negociar con los poderosos dc las otras identidades
o del mercado.""

Para concluir este apartado subrayar que la cultura no es, como


algunos creen, neutra y tampoco es abstracta. Expresa intereses a
veces no slo diferentes sino encontrados y, como otros fenmenos,
se manifiesta a travs de mediaciones sociales diversas. Y si bien
suele asocirsele a lo mejor, es decir a la libertad, la tolerancia, el
respeto a los derechos humanos, el conocimiento, no son pocos los
casos en los que, a la inversa, quienes ejercen el poder la asocian a
sus polticas represivas y antidemocrticas. Lo cierto, adems, es que
la cultura se utiliza con frecuencia no para exaltar ciertos valores
humanos sino para justificar el orden de cosas prevaleciente.
William James hace notar que "lo importante es 'resistir a las falsificaciones de una cultura burguesa totalmente ideologizada', y entender que en la lucha de clases, la cultura es un campo de batalla.
Los capitalistas lo saben y nosotros debiramos saberlo tambin".'
Lo cierto, sin embargo, es que al repararse en lo cultural desde
posiciones "culturalistas", divorciadas de la organizacin social en
que la cultura se inserta y desenvuelve, resulta muy difcil y aun
imposible comprender las condiciones y en particular las contradicciones que afectan el proceso cultural.
Samir Amin escribe al respecto:

"'

El imperialismo y el culturalismo son dos buenos compaeros. El


primero expresa la certidumbre arrogante de que "el Occidente" ha
llegado al "fin de la historia"; de que la frmula para manejar la economa (propiedad privada, mercado), la vida poltica (democracia), la
sociedad (libertad individual), son a priori interconectadas, definitivas e irrebasables.
Las contradicciones reales que puedan observarse se declaran imaginarias, o se presentan como fruto de la absurda resistencia a someterse a la racionalidad capitalista. Contra el discurso mitolgico del
"fin de la historia" y el "choque de las civilizaciones", el anlisis crtico trata de definir lo que realmente est en juego y los retos que
entraa."'

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

El proceso de internacionalizacin, como hemos visto, no se desenvuelve uniforme ni linealmente. Los bloques son una muestra
de ello. A la vez que puentes o eslabones de ese proceso son en
cierto modo escollos a superar y fuentes de mltiples contradicciones, y la creciente libertad con que se opera dentro de ellos no se
extiende a los dems pases ajenos a esos esquemas regionales, lo
que por cierto deja ver que la clusula de la nacin ms favorecida
no opera ya en el comercio internacional como lo hizo en OS das
del sistema de Bretton Woods.
Del otro lado, si bien la tendencia histrica hacia una cada vez
mayor internacionalizacin sigue presente, el hecho de que buena
parte de la accin internacional se ligara durante varias dcadas de
guerra fra al anticomunismo y el que los pases antes socialistas no
sean ya una "amenaza" para el capitalismo hace pensar a algunos
autores qce en particular el internacionalismo de Estados Unidos pueda debilitarse.l12
La creciente internacionalizacin no significa, por otra parte,
mayor unidad o armona entre los componentes principales del
nuevo sistema. Antes al contrario, lo que la caracteriza es la dispersin, la fragmentacin, desigualdad e incluso una evidente polarizacin. En cuanto a la capacidad de regulacin internacional frente
a los cambios que el mundo sufre al globalizarse, si bien la accin
del Estado nacional se debilita y es menos eficaz que antes, ello no
quiere decir que no tenga ya influencia o que la regulacin trasnacional haya tomado su lugar. Lo cierto es que un sistema de regulacin transfronteriza que sustituya a la de alcance nacional an
est por construirse.
N o obstante sera un error subestimar lo que se ha hecho para
internacionalizar actividades. Hasta antes de la Segunda Guerra
Mundial las relaciones y acuerdos entre los pases eran fundamentalmente bilaterales. Despus cobr importancia la multilateralidad tanto en la economa como en asuntos de seguridad nacional,
aunque a menudo no llegara a expresarse en la creacin y funcionamiento de nuevas instituciones.

Aun en instancias y mecanismos en los que intervinieron varios


pases, sin embargo, la influencia de Estados Unidos fue manifiesta sobre todo hasta fines de los aos sesenta, en que ese pas tuvo
una clara posicin hegemnica. Por ello no es extrao que desde la
Carta del Atlntico, en 1941, hasta la creacin de la ONU y la OTAN,
sta en 1949, estuviese presente el inters de Estados Unidos de
reconstruir el mundo de una manera diferente de como lo habran
hecho Alemania, Inglaterra o la Unin Sovitica, y que -a propsito de esfuerzos multilaterales- ese pas apoyara incluso acciones
que tendan a impulsar la integracin regional europea.l l3
Segn el profesor Ruggie, despus de la segunda guerra, "Estados Unidos trat de proyectar la experiencia del Estado regulador del New Deal a la arena interna~ional"."~
La situacin en Estados Unidos cambi despus de la muerte
de Roosevelt, y si bien siempre hubo obstculos al desarrollo de acciones multilaterales de alcance internacional, el surgimiento y la
cada vez mayor importancia de ciertos bloques econmicos regionales dejaron ver que algunos acuerdos rebasaban los marcos previos.
Especialmente significativa ha sido la singular experiencia que desemboc en la Unin Europea, esquema de integracin regional que
pese a sus limitaciones, entraa un avance sin precedente del proceso de internacionalizacin.
Con frecuencia se seala que si bien la Unin Europea es importante, ciertamente es Alemania la que ms ha influido y ms se
ha beneficiado de ese proceso, y que lo mismo ocurre con Estados
Unidos y Japn en las reas en que ejercen mayor influencia, de ah
que en realidad esas tres grandes potencias en mayor medida condicionen la internacionalizacin econmica, as como la tecnolgica y cultural.
Tambin es cierto que, debido a factores histricos que pesan
en el desarrollo de cada uno de tales pases, sus sistemas socioeconmicos y polticos -aun siendo los tres capitalistas- no son idnticos; exhiben diferencias a veces marcadas y aun profundas, que a
menudo se expresan en contradicciones no fciles de superar. Algunos consideran que Japn es el principal responsable de ciertos

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

problemas porque mantiene posiciones que impiden a las mercancas, capitales y fuerza de trabajo de otros pases entrar en el mercado japons, mientras que, sobre todo en los dos primeros casos
-mercancas y capitales- la presencia de Japn en otros pases y
concretamente en Europa occidental y los Estados Unidos es cada
vez mayor.
Los ms optimistas creen que las diferencias y motivos de rivalidad entre los principales pases se zanjarn en el futuro, en tanto
que otros piensan que seguirn presentes y que incluso pueden
acentuarse. Desde luego no parece fcil que los pases ms poderosos logren un liderazgo colectivo ms o menos estable y capaz de
decidir conjuntamente lo que deba hacerse, ni tampoco que si un
slo pas juega ese papel, los dems lo acepten pasivamente. A medida que se debilita la hegemona norteamericana, se advierte que
Alemania y Japn, e incluso otros pases menos fuertes, no aceptan que Estados Unidos tome a menudo decisiones unilaterales o
imponga el american way of l$. Y seguramente lo mismo ocurrira
-e incluso en mayor medida- si Japn o Alemania pretendieran
ejercer un liderazgo y ser quien determine cmo construir el nuevo
orden mundial.
Lo ms probable, en tal virtud, es que las diferencias entre unos
pases y otros sigan en pie, que la competencia entre ellos sea cada
vez mayor y ms severa, que sus polticas econmicas y tecnolgicas acusen discrepancias y, a la vez, que los procesos de integracin
y en especial la Unin Europea sigan adelante e incluyan nuevas
reas en las que hasta ahora no ha habido acuerdos internacionales
duraderos. Y que, junto a persistentes desacuerdos y aun rivalidades,
las llamadas alianzas estratgicas internacionales se multipliquen y
permitan a algunos poderosos consorcios ampliar grandemente los
marcos en que operan.
A manera de ejemplo podramos recordar que, tras aos de una
severa competencia - q u e por lo dems sigue presente-, firmas
como Toyota y General Motors se alan para fabricar automviles
en California, lo que, entre otras empresas hacen tambin la Ford
y Mazda, Renault y Nissan, y la IBM establece una asociacin con

l
1

la empresa alemana Siemens. Todava ms, quienes pensaban que


el capital alemn y el japons no encontraran la manera de conjugar esfuerzos, se sorprendern seguramente al saber que las gigantescas Daimler-Benz y Mitsubishi acuerdan cooperar en la industria
aeronutica y automotriz, que Matsushita y Siemens deciden
coordinar esfuerzos para producir y distribuir computadoras en el
mercado europeo, y que C. Itoh y la Klochner-Werke convienen
en trabajar juntos en acero, maquinaria e industria qumica.115
Podra extenderme y recordar otros hechos importantes, pero
ms que hacer un minucioso recuento de ellos, me interesa sealar que el proceso de internacionalizacin y globalizacin es un
fenmeno complejo, de alcance propiamente histrico, y que se desenvuelve de manera desigual y en formas diversas, a consecuencia
no de unos cuantos hechos aislados, sino de la interaccin de situaciones de diferente naturaleza y en las que influyen factores econmicos, tecnolgicos, sociales, polticos y propiamente culturales.
Lo que desde aqu debiera quedar claro es que la internacionalizacin, o como algunos prefieren llamarla hoy "globalizacin",
afecta de una u otra manera aspectos cada vez ms importantes no
slo de la economa sino de la vida toda.
Es tan vasto el proceso de internacionalizacin, que podra decirse que en nuestros das tambin se propaga con rapidez ms all
de las fronteras nacionales el trato uniforme y hasta mecanicista de
lo que es diferente, el deterioro ecolgico, la desigualdad social y la
extrema pobreza, el desempleo, la corrupcin, el narcotrfico, la inseguridad y la violencia.

INTERNACIONALIZACIN
DE

LA CRISIS

Para concluir este captulo slo aadir que otro hecho que se internacionaliza y aun tiende a ser global en las ltimas dcadas es la
crisis.
Desde fines de los aos sesenta la situacin econmica empieza
a cambiar y se anuncian aos difciles. Monedas que parecan esta-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

bles y firmes se devalan; los presupuestos fiscales exhiben a menudo cuantiosos dficits y las deudas crecen, y en el caso de los pases
siibdesarrollados sustraen recursos necesarios para su desenvolvimiento y cuyos servicios se vuelven muy onerosos y aun impagables. Los precios, tanto del petrleo como de otros productos, suben
con rapidez y generan explicables desajustes y fuertes presiones inflacionarias, la competencia comercial se intensifica, la rentabilidad
del capital desciende apreciablemente o amenaza con bajar, las nuevas tecnologas se generalizan y el iiivel de empleo no se eleva ya
como antes, y todo ello culmina con la fuerte cada de la actividad
econmica hacia mediados del decenio, en lo que resulta ser la ms
severa y prolongada crisis econmica despus de la segunda guerra.
De ah en adelante la situaciii es ins inestable. Las
intervencionistas de corte keynesiano se debilitan e incliiso abandonan, por ser ya ineficaces. Y en tanto algunos pases hacen frente
a la crisis desde posiciones muy coriserv;idoras, conio ocurri en
Estados Unidos e Iiiglaterra bajo los gobierna de Reagan y Thatclier, bajo su influencia y la de los organismos financieros internacionales y el peso de graves problemas y desequilibrios, aun en la
mayor parte de los llamados "Estados de bieiiestar", as como en
pases antes socialistas, se renuncia a la regulacin, se desatiende el
enipleo, se acepta y aun promueve una ineqiiitativa distribucin
del ingreso, se limita la intervencin del Estado en la economa y
en particular el gasto social, se desconocen prestaciones laborales
conquistadas desde tiempo atrs, y en nombre del "mercado libre"
y la globalizacin se acaba admitiendo una conservadora poltica
neoliberal que contribuye a elevar la tasa de ganancia, pero a la -vez
alienta ms la especulacin financiera que la pr6ducciii, en mltiples formas limita la demanda, en realidad no logra impulsar un
desarrollo autosostenido o siquiera restablecer cierta estabilidad,
coi1 frecuencia desplaza el capital hacia donde los salarios son ms
bajos y mayores las posibilidades de obtener cuantiosas utilidades
en los mercados financieros, as sea con graiides riesgos, y que si
bien pretende ser la condicin para asegurar el bienestar de todos,

favorece en realidad slo a los ms ricos y fuertes, y acenta la desigualdad entre las naciones y dentro de cada una de ellas.
Quienes estudian la actual crisis convienen, en general, en que
se trata de u n profundo desajuste, distinto de las fluctuaciones cclicas que el capitalismo sufri desde principios del siglo m;de una
crisis estructural del proceso de acumulacin de capital, que ahora
no slo entraa sobreproduccin de bienes y servicios y sobreacumulacin de capital, sino movimientos errticos de enormes masas
de dinero; de una crisis de largo alcance que desborda la economa
y aun la poltica. Hobsbawm habla de las "dcadas de crisis", para
hacer ver que en realidad el mundo ha vivido desde principios de
los aos setenta en una larga y persistente crisis, que slo despus
de la cada de la Unin Sovitica y los pases del este de Europa se
admite que es propiamente "global". Desde luego la crisis rio se expresa de manera idntica y simultnea en todas partes, pero tiene
un alcance mundial.
Sin pretender examinar aqu lo que es ms caracterstico de ella
y la forma en que se desenvuelve, recordar tan slo algunos rasgos comunes que muestran su dimensin mundial. A diferencia
de lo acontecido en la fase de expansin de la postguerra, las tasas de
crecimiento de la produccin y la rentabilidad tienden a caer salvo
en varios pases de Asia oriental, que sin embargo exhiben serios
problemas y desajustes, hacia fines de los aos noventa. E n los ya
largos aos de crisis prevalece una gran inestabilidad y mayores deseqiiilibrios, presiones inflacionarias aun cuando la economa no
crece, baja de los precios de las materias primas de las que dependen muchos pases subdesarrollados y una desfavorable relacin
de intercambio, cuantiosos dficits fiscales y de balanza de pagos,
enormes deudas que en la mayora de los casos no pueden pagarse, frecueiites recesiones, a las que siguen cortas y dbiles fases de
recuperacin que no restablecen las condiciones de una nueva expansin, pronunciados altibajos en los mcrcados de valores y flujos
de recursos firlancieros que entran y salen sin regulacin ni control,
fuerte impacto de tales movimientos en pases lejanos,116tendencia a un creciente desempleo no slo cuando la economa declina

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

sino incluso cuando crece, y un cada vez ms inequitativo reparto


de la riqueza y el ingreso, extensin dramtica de la pobreza y acentuacin de la desigualdad entre pases ricos y pobres, lo que casi
siempre trae consigo que crezca la "pobreza extrema", o sea la marginacin, la miseria y el abandono.
El caso de los pases de Asia oriental es especialmente ilustrativo
del alcance internacional de la actual crisis y la incapacidad de las
polticas en boga para superarla. Durante mucho tiempo -recuerda David McNally- se sostuvo que el xito de esas economas
demostraba que la apertura comercial y el libre flujo del capital extranjero eran la base de su prosperidad. Pero lo ocurrido en 1998 da
cuenta de que todas las economas de la regin, desde el poderoso
Japn hasta Corea del Sur, Taiwan, Indonesia, Malasia, Tailandia y
otras, se hallan ante un grave problema de sobreacumulacin y exceso de capacidad de produccin que aqueja hoy al globalizante capital.
De golpe, quienes confiaban en que en el marco de la globalizacin el crecimiento econmico de Asia oriental seguira adelante
sin tropiezos, se encuentran con que el proceso de reestructuracin
del capital, pese a la pronunciada "carrera hacia abajo" (downsizin'p)
y el deterioro de sueldos y salarios, el adelgazamiento de la produccin (lean production) y la decisin de dejar a terceros, fuera de la
empresa, que tomen a su cargo ciertos aspectos del proceso (outsourcing), y no obstante la apertura y expansin de los mercados financieros y las crecientes inversiones y transacciones comerciales,
en vez de que las contradicciones del sistema se suavicen, dos de
las principales tienden a agravarse, a saber: el ya mencionado exceso
de capital y de capacidad productiva, y que una rpida acumulacin de capital como la que ha caracterizado a esos pases altera la
composicin de la fuerza de trabajo y hace surgir nuevos elementos que se oponen a la poltica del capital. '17
De ah que no sea extrao que incluso en mercados en rpida
expansin en los que todo pareca navegar viento en popa, se multipliquen las cadas de las bolsas de valores, el cierre de plantas, los
despidos masivos de trabajadores, el recorte de los gastos gubernamentales, la depreciacin monetaria y la miseria de millones de

personas,118y que, a consecuencia tanto de la poltica neoliberal


-que reduce salarios y otros costos y rechaza la regulacin- y de
la crisis misma, que - c o m o ya seal- al ser una crisis del sistema
de regulacin debilita la capacidad reguladora y la demanda global,
aun elevndose en ciertos momentos y sectores de la economa,
resulta insuficiente para absorber una cada vez mayor capacidad
productiva.
La situacin de Europa, lejos de ser un caso especial, confirma
el carcter global de la crisis. Quien crea que la cada del muro de
Berln fue el "fin de la historia", el triunfo definitivo del capitalismo y el inicio de una exitosa reorganizacin socioeconmica y poltica de los pases europeos orientales se equivoca. Aun hoy, o sea
aos despus, los problemas no resueltos -viejos y nuevos- son
mltiples y no pocos de ellos graves. Y si lo acontecido hasta 1989
demuestra que no fue posible construir un genuino socialismo,
ahora se advierte con claridad que tampoco ser fcil lograr un vigoroso y ms o menos democrtico capitalismo. Tras la fuerte cada
de la actividad econmica en los aos setenta, en Europa occidental se advierte hoy inestabilidad, desempleo, crecientes fricciones
intento de que sean los trabajadores quienes paguen el alto precio
que cobra la crisis, y de stos, de que se reduzcan lasjornadas de trabajo, sin que ello represente bajar salarios ni aumentar el desempleo.
Aunque, como dice Daniel Singer, lo que "la izqi ierda requiere hoy
es sobre todo un proyecto global, una visin del futuro, y lo qiic
podra llamarse una 'utopa realista'."""
Inclusive en Estados Unidos, donde la infl~ciny el desempleo
tienen hoy los ms bajos niveles en muchos a los y la economa ha
crecido ms que en periodos previos, sera un error hacer cuentas
alegres y creer que, en las palabras de Allan Greenspan, pueda la
economa norteamericana seguir siendo "una isla de prosperidad
en un mundo en depresin". La verdad es que, a medida que la
crisis econmica se extiende, Estados Unidos empieza a sufrir las
consecuencias. Hay tres componentes de la demanda total, a travs
de los cuales esa crisis podra afectar a la economa de Estados Unidos: las exportaciones netas, la inversin y el gasto en consumo.

ALONSO AGUILAR MONTEVI<Rl>E

Debido a fuertes devaluaciones monetarias, la exportacin de


productos y servicios norteamericanos a pases asiticos se ha encarecido grandemente. En varios pases de Amrica Latina, en los
que la actividad econmica ha cado, ocurre algo semejante, e incluso Inglaterra y otras economas europeas tienen tambin menor
capacidad para comprar a Estados Unidos. Fred Moseley seala
que, en una economa mundial declinante, es probable que las exportaciones norteamericanas se reduzcan entre 10 y 2096, y que el
dficit comercial, que en 1997 fue de 100 mil millones de dlares
y en 1998 de 150 mil, pronto se acerque a 300 mil millones.
Otro posible efecto negativo de la crisis global es que Estados
Unidos reduzca su inversin, tanto porque las utilidades se consideren insuficientes, como porque la capacidad de produccin no
utilizada aumente y haya una contraccin del crdito; y tambin
puede reducirse el consumo, hasta ahora elevado. Pese al bajo nivel
de ahorro interno, la inversin de Estados Unidos se ha sostenido
en buena parte en fondos de otros pases, y el auge del mercado de
valores ha influido tambin favorablemente sobre el consumo. Pero
el precio de las acciones se considera ya sobrevaluado, y por tanto
parece improbable que siga aumentando como hasta ahora, e ini-.
probable tambin que a travs de medidas monetarias y fiscales se
pueda, a muy corto plazo, impulsar el crecimiento de la economa.120

A medida que la crisis se extiende y afecta a numerosos pases y que


ciertas actividades y lneas polticas rebasan tambin viejas fronteras y lesionan a amplias capas de la poblacin en todas partes, empieza a internacionalizarse el descontento, y personas quc nunca
haban estado en contacto y menos pensado en cooperar entre s y
unirse para hacer frente a problemas comunes, comienzan a hacerlo. Por ejemplo, el desplazamiento de importantes industrias de Estados Unidos hacia Mxico y otros pascs, en busca de mano de obra

barata y menores costos de produccin, ha trado consigo que cicrtos sindicatos de trabajadores norteamericanos que fueron despedidos y perdieron su empleo, se relacionen con trabajadores mexicanos
de las nuevas empresas maquiladoras y traten de apoyarse mutuamente.
En otros casos, los trabajadores norteamericanos liaii deiiiiticiado a empresas trasnacionales que, para fortalecer su posicin
competitiva, emplean nios y pagan salarios miserables, y organizado campaas para que no se compren sus productos.
Frecuentemente se reitera que si el capital se invierte a escala
mundial, el trabajo no podr defenderse eficazmente si se mueve
slo en marcos nacionales y utiliza niecanisnios ya iiiadecuados. Y
ha sido hasta muy recientemente cuando hornbres y ~ i i ~ ~ j ecoi1
res
ocupaciones, maneras de pensar, posicioncs socialcs, rcligioncs y
aun nacionalidades muy diversas cinpiezan a actuar pblicameiite
juntos, ante problemas y polticas que a todos afccta~i.
Hace unos meses sorprendi que, al reuiiirse en la tranquila
ciudad de Seattle la Organizacin Mundial de Cornercio, se laiizaran a las calles millares de personas de diverso origen contra el "libre comercio" y para protestar contra las autoritari~sdccisioncs dc
dicha organizacin. Y esa slo fue la priniera dc una serie dc n~anifestacioiics contrarias a la forma en que operan los ms poderosos
orgaiiismos internacionales. En cfccto, en la otrora tanibin traiiquila Davos, en Suiza, en donde anualmente se daii cita altos funcionarios pblicos y prominentes enipresarios de niltiplcs pases, en
el ltimo encuentro se rompi la calma y se oyeron tanibin ruidosas protestas.
Unas semanas ms tarde, ahora en Washington, cl dcscontento
ciudadano se expres pblicarriente como niinca antes contra el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial; y -en septienibre de 2000-, de riuevo con motivo de una importante reunin de
esas dos instituciones, en Praga, varios niiles de personas liicicron
patente su inconformidad y el rechazo a sus conservadoras polticas neoliberales, y el saldo del enfrentarnieiito entre la polica y los
manifestantes fue de numerosas personas licridas y de centenares
de detenidos.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Todo lo anterior es nuevo y, sin duda, revelador. Demuestra


que el proceso de internacionalizacin no se ha cerrado, que se expresa de nuevas maneras y que incluso un aspecto que hasta ahora
fue dbil, sobre todo en paises como Estados Unidos y Suiza -lo
que podramos llamar la internacionalizacin del descontento y la
decisin de la gente de unirse para enfrentarse a ciertos problemas-, empieza a hacerse sentir, cobra fuerza y abre la posibilidad
de que la lucha, sin dejar de ser nacional, se interna~iona1ice.l~~
Qu relacin tiene todo ello con la globalizacin? En qu
consiste sta y cul es su naturaleza y real dimensin?

Naturaleza y alcance de la globalizacin

De la internacionalizacin, como ya vimos, sc habla desde hace t ~ i i i cho tiempo. De la globalizacin, cn cambio, salvo menciones aisladas incluso en algunos textos clsicos sobre el capitalismo, es apenas
hasta muy recientemente -aos ochenta y noventa- cuando el
trmino se emplea cada vez ms. Y a estas horas no sera exagerado
decir que se le encuentra en centenares de libros, en miles de artciilos y notas periodsticas, y que incluso circula y es crecientementc
utilizado en varias disciplinas de la ciencia social.
En cuanto a su significado y naturaleza lo cierto es que, aiiti cii
mayor medida que otros conceptos, lejos de advertirse acuerdo o
siquiera cierto consenso, las explicaciones suelen ser de tal modo
diferentes que se vuelve muy dificil encontrar un comn deiiot-ilina llor, a partir del cual sc pueda destacar lo que se prcsenta como
m ; caracterstico.
,>orello, al ocuparnos aqu del tema resumir algunas opitiiones que reparan en distintos aspectos y modalidades del proceso y
que parecen representativas de diversas corrientes de pensamiento.
Me parece que ello puede ser til, porque es necesario disponer dc
mayores y mejores elementos que ayuden a entender lo qiie sigiiifica la globalizacin, para saber cmo enkentarnos a las nuevas sitiiaciones y a los complejos problemas que ese fenmeno origina. Pero
al hacerlo no intentar agrupar y rnenos clasificar formal y ordcriadanientc las posiciones a que haga referencia, ya que ello obligara
a una revisin mucho ms amplia e incluso a una investigacin rigii-

ALONSO AC;UILAR MONTEVERI>E

rosa, lo que desborda tanto el propsito como el marco de referencia que se requiere establecer para los fines de este estudio.
Entre las opiniones de muy diversos autores qiie hoy circiilari
ampliamente se advierten, entre otras, estas variantes.'
-La globalizacin es un hecho reciente qiie se da en la ecoiioma y otras actividades, de alcance universal y ya irreversible, y que a partir de la interdependencia y la superaciri de
viejas posiciones nacionales y aun relaciones internacionales,
abre la posibilidad de resolver mltiples problcinas y ascgurar un desarrollo armnico a la socicdad.
-Es un fenmeno de gran alcancc, que fundamcntalmciitc sc
expresa en la creciente interilacionalizacin y aun globalizacin de recursos y procesos econmicos como el mercado y
el comercio, la tecnologa, la produccin, la inversin y los
flujos financieros que actualmente rebasan con mucho las
- fronteras nacioilales.
-Es un estado de cosas que entrelaza, de complejas y niicvas
maneras, mltiples actividades, a consccucncia sobre todo
de la revolucin en las comunicaciones y en la tecnologa dc
la informacin.
-Es, para algunos, un hecho consumado que iiicluso hace ya
del mundo nada menos que una "aldea global", y para otros
una tendencia de largo plazo en desarrollo, que particularmente globaliza la accin de las empresas trasnacionales ms
poderosas.
-Es una etapa, para algunos la actual y para otros una no tan
reciente, del proceso de internacionalizacin.
-Es un hecho que da cuenta de la mundializacin del desarrollo, del capitalismo o al menos del capital.
-Es el signo de una nueva organizacin social que rebasa al
capitalismo y es ya postcapitalista.
-Es un fenmeno que equivale a la trasnacionalizacin, y para
otros un nilevo estadio que sucede y supera a lo trasnacional.
-Ms que caracterizar lo que hoy acontece en el mundo en su
conjunto, corresponde al muy alto desarrollo y al sistema de
relaciones internacionales de los pases de la "triada", o sea
a

Estados Unidos, Japn y Alemania, y las economas indiistriales que giran ms de cerca a su alrededor.
-Es la expresin al ms alto nivel de interconexiones de todo
orden que en otras pocas no eran posibles.
-Es un rgimen cuya estructura y relaciones descansa11 no
-como se dice- en el libre comercio y el funcionamiei-ito
espontneo del mercado, sino en el oligopolio y la domiiiacin del gran capital.
-Es un orden de cosas que s tiene algunos rasgos semejantes.
Pero cuyos efectos a nivel mundial so11 muy desiguales, diversos y aun encontrados, pues mientras los pases ricos
concentran los beneficios, los pobres sufren los daos de la
desigualdad y la polarizacin.
-Es, sobre todo, un proceso de reestructuracin intcrnacional
de la produccin, que adopta modalidades diferentes en los
distintos pases y ramas de actividad.
-Es una nueva y ms compleja etapa del desarrollo capitalista
en los pases ms avanzados, en tanto que otros piensa11 que
si bien hay algo nuevo, ello no modifica de manera profunda
lo que fue caracterstico del capitalismo en el ltimo siglo,
o sea en la fase monopolista.
-Es en esencia la expresin de iin viejo fenmeno que se desenvuelve desde hace varios siglos.
-Algunos en cambio la ven slo en su versin ms reciente,
estrecha, convencional y conservadora, como un hecho que
principalmente expresa la influencia y dominaciil de las
polticas "neoliberales". Lo que hace de ella incluso una consecuencia del neoliberalismo.
-Es un proceso al que nadie puede sustraerse, y ante el que
no hay alternativa viable.
-Es el signo del profundo cambio que supone pasar de la economa de la industria y los servicios a la sociedad de la informacin y el conocimiento, que las nuevas tecnologas hacen
posible.
-Es un hecho negativo e inaceptable que extrema la incertidumbre y la inestabilidad, que limita, deforma y vuelve ms

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

desigual el desarrollo y lesiona la soberana nacional, al que


es preciso rechazar.
-En fin, sobre todo en sus versiones ms simplistas y absolutas, la globalizacin es una verdadera panacea o bien un mito
que nada fundamental aporta al conocimiento del mundo actual y menos a la solucin de sus ms graves problemas.
Tras este rpido recuento, que seguramente habr mostrado al lector
la gran variedad de opiniones sobre el tema, veamos ms de cerca
cules parecen ser los principales elementos de algunas explicaciones.

ALGO NUEVO, UNiVERSAL Y MEJOR


LAGLOBALIZACIN:

Naisbitt y Aburdene destacan ciertas megatendencias dominantes


en los aos ochenta y noventa, que en lo fundamental dan cuenta
de los principales y muy positivos cambios habidos en ese periodo
-al desplazarse la sociedad de lo tradicional a lo nuevo-, y dcl
avance extraordinario que representan.
"A un nivel secular -nos dicen-, el milenio significa una era
dorada en la historia humana, un momento para cerrar la puerta al
pasado y embarcarnos hacia una nueva era [. ..] ste es un mundo
crecientemente interconectado." Las fuerzas econmicas del mundo estn abrindose paso a travs de las fronteras nacionales, y
significan ms democracia, ms libertad, rns comercio, ms oportunidades y ms prosperidad.2
"La nueva economa global debe verse como un mundo que se
mueve del comercio entre pases a una sola economa. Una economa. U n mercad^.^ [. . .] Nos movemos hacia una economa interdependiente [. .. ] Lo que necesitamos si hemos de entender la nueva
economa global, son nuevos conceptos y nuevos datos."
En el proceso de globalizacin -seala Naisbitt en otro estudio- muchas cosas se hacen universales. Estamos, frente a un nuevo orden global conformado por las tecnologas de la informacin.'
En resumen, segn los autores mencionados, vamos hacia adclante y avanzamos con rapidez.

A propsito del Estado, Kenichi Ohmae observa a su vez que


"el moderno Estado-nacin -ese artefacto de los siglos m11y
XKha empezado a resquebrajarse." Segn l, estamos frente a
un proceso social de nuevo tipo, una nueva realidad social; una civilizacin genuinamente transfronteriza, que se nutre de tecnologas
y fuentes de informacin comunes. Lo que modifica "la ecuacin
econmica" y vuelve "obsoleta" la intervencin del Estado, es la
confluencia de cuatro elementos: la inversin, que ya no se constrie geogrficamente, la industria, que tambin es mucho ms global que hace una dcada, y con la que hoy se desplaza, adems de
capital, tecnologa y capacidad de direccin; la tecnologa de la informacin, que ya no requiere instalaciones especiales en cada pas
y los consumidores individuales, cuya orientacin es asimismo cada
vez ms global.5
En la era de la informacin, aade Ohmae, las nuevas tecnologas juegan un papel clave, el capital privado es ahora ms importante que el pblico, la soberana de los ciudadanos importa ms que
la de la nacin, las redes autnomas de empresas interdependientes
sustituyen a las viejas formas de centralizacin; el desarrollo de nuevas regiones, a menudo internacionales, adquiere creciente importancia y, en fin, el cambio antes lento y gradual ahora suele darse de
manera inopinada y rpida.6
Respecto de las nuevas formas de organizacin de las empresas
desde una perspectiva similar a las anteriores, otros autores sealan,
que la ms importante fuente de poder en nuestra generacin es el
procesamiento de informacin. En el tiempo que toma leer esta pgina -dicenuna moderna supercomputadora puede realizar un
trilln -para nosotros un billn- de multiplicaciones. El ritmo
electrizante del cambio no tiene precedente en la memoria humana.
Los nuevos productos y servicios se acercarn a los productos
virtuales y requerirn un nuevo tipo de empresa, la corporacin virtual, y una nueva clase de trabajador y de educacin. Estamos eil el
inicio de una nueva era. En ella las empresas ms eficientes jugarn
un papel fundamental, sin embargo tendrn que transformarse profundamente.'

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

El profesor Robert R. Reich podra considerarse entre los autores que piensan que el centro en torno al cual nos movemos
actualmente es una economia global que abre nuevas y mayores
posibilidades de desarrollo. Segn l, en el siglo XXI no habr ya
economas nacionales, al menos como hemos entendido ese concepto. El verdadero desafo econmico en los prximos aos es incrementar el valor potencial de lo que los ciudadanos de cada pas
pueden aadir a la economa global. Transitamos dc la economa y
la produccin de alto volumen a la de alto valor.
Eri la empresa de alto valor, la distincin entre bienes y servicios
no es ya significativa porque el nico valor que no puede imitarse
fcilmente entraa servicios de muy diversas clases.
En vez de verse como pirmide, la empresa de alto valor parece
ms bien una telaraa y opera a menudo en verdaderas redes o conjuntos. La velocidad y la agilidad son en ella fundamentales, as como
mltiples interconexiones a partir de su centro estratgico.
Los viejos sistemas de control y coordinacin resultan inadecuados y aun de imposible aplicacin. La integracin internacioiial
se abre paso en formas diversas. Escribe Reich: "Los hilos de la telaraa global -computadoras, copiadoras, satlites, monitores de
alta resolucin y modems- vinculan a diseadores, ingenieros, contratistas concesionarios y comisionistas, a escala m ~ n d i a l . " ~
Los grandes cambios tecnolgicos recientes -sostiene por su
parte Richard Crawford- surgen de una transformacin masiva
de la economa global, y las variables crticas de este proceso son la
informacin y el conocimiento. La fuerza que convierte a una sociedad industrial en una economa del conocimiento es la elevacin de
la productividad. El trnsito a esa nueva economia es un fenmeno
presente en los pases altamente industrializados.
Para Crawford: "Las corporaciones multinacionales basadas en
los pases de la Triada juegan el principal papel en esta integracin
mundial [. . .] a partir de una infraestructura cientfica fundamentalmente nueva, la tecnologa de la economa del conocimiento es
radicalmente distinta de la economa industrial.""

La economa del conocimiento supone y a la vez trae consigo


mltiples cambios en las formas de organizacin. En esa economa, la funcin primaria del capital financiero y fsico ser5 libcrar
el potencial y elevar la productividad de los trabajadores del conocimiento y no ser el principal medio de produccin. Las empresas
de servicios dominan la nueva economa, e incluso las empresas imanufactureras se orientan cada vez ms hacia los servicios.
Crawford llega a la conclusin de que los viejos supuestos y rcglas no podrn ya aplicarse "en el mundo de la tecnologa de la
computacin y la automatizacin, de los productos de alta tecriologia y los servicios del conocimiento [. . .] La naturaleza del trabajo,
de las relaciones sociales, de los patrones de gasto, el tiempo libre
y sus actividades y las oportunidades de inversin, todo ello rctlejar a una nueva sociedad en rpida evolucin"."'

Para algunos autores los c~mbiosconsiderados y concretamente el


trnsito hacia una sociedad del conocimiento se dan bajo el capitalismo. Otros piensan que la nueva sociedad en gestacin es postcapitalista.
"Cada pocos centenares de anos -escribe por ejemplo Petcr
Drucker- ocurre en la historia una notable transformacin [ . . .]
Vivimos una transforniaciil de este tipo que est creando la sociedad postcapitalista." El moviiniento hacia la sociedad postcapitalista
empez despus de la Segunda Guerra Mundial. La nueva socicdad, que ya est aqu, es una sociedad postcapitalista."
El propio autor aade:
La aplicacin del conocimiento al trabajo aument explosivamente la
productividad [. ..] De ahora eri adelante, lo que cuenta es la productividad de lo- trabajadores no manuales. Y eso requiere aplicar
conocimiento al conocimiento [. ..] Los tradicionales factores de la

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

produccin han pasado a ser secundarios. Que el conocimiento se


haya convertido en el recurso ms bien que en un recurso, es lo que
hace nuestra sociedad postcapitalista. [. . . ] Necesitamos una teora
econmica -concluye- que coloque el conocimiento en el centro
del proceso de produccin de riqueza. Slo dicha teora puede explicar la economa actual.12

"Hoy +scribe a su vez el profesor del Instituto Tecnolgico de


Massachussetts (MIT), Lester C. Thurow- el conocimiento y la
destreza son la nica fuente de ventaja comparativa [. ..] En la era
de las industrias con poder mental (brain power) hechas por el
hombre, la economa global es una economia dinmica siempre en
transicin."
Hasta principios de los aos setenta no exista una economia
verdaderamente global. Pero en el juego econmico global de hoy,
las estrategias tecnolgicas se han vuelto centrales, y han hecho
posible que todo pueda hacerse y venderse en todas partes. Y las
ideologas fueron tan importantes como las tecnologas en el desarrollo de una economa global; e incluso las actitudes sociales y las
acciones gubernamentales crearon esa economa.13
Los bloques comerciales regionales han sido un escaln en el
proceso hacia una economa global, y han facilitado la relacin entre
sus miembros; aunque la regionalizacin es compleja y contradictoria y no ir muy lejos si se queda en las zonas de libre comercio.
Contina Thurow:
Una economa global desconecta a las instituciones polticas nacionales de las fuerzas econmicas internacionales, y en ella, los gobiernos
pierden muchas de sus tradicionales palancas de control econmico.
La era de la regulacin econmica nacional est concluyendo y la
de la regulacin econmica global an no est presente [. ..] Por definicin, una economa global es aqulla en la que los factores de produccin -recursos naturales, capital, tecnologa y fuerza de t r a b a j e ,
as como los bienes y servicios se mueven por todo el mundo.14

En otro reciente estudio, el profesor Thurow, en coautora con el


conocido economista Robert Heilbroner, plantea que el presente
es un periodo de considerable incertidumbre, ya que un fenmeno que empez a advertirse a principios de los aos noventa, cada
vez es mayor y ms perturbador. Se trata -escriben- de la nueva
reestructuracin tecnolgico-organizativa llamada globalizaciil.
De todos los cambios que hacen ms difcil explicar la economa
ninguno es ms dramtico y perturbador que la globalizacin. Este
es un nuevo trmino, pero el problema a que se refiere es viejo, y su
esencia es la interpenetracin de las naciones. Lo nuevo consiste cn
la escala a que se desenvuelve y en la medida en que involucra a 1111
pas como Estados Unidos.
De golpe, la globalizacin se ha hecho presente debido en gran
parte a la tecnologa de las comunicaciones y los transportes. El valor de lo que las grandes empresas norteamericanas producen en
otros pases duplica al de los bienes que exportan desde Estados
Unidos. Y muchas de esas empresas lo que buscan es vender ms,
desde el exterior, a su propio pas de origen. Ms y ms grandes corporaciones consideran que sus mercados "naturales" son el miindo
entero.
El proceso de globalizacin, en torno al cual hay muy poderosos intereses creados, ha dejado atrs el punto de retorno, y plantea problemas de no fcil solucin, pero ante los que algo puede
hacerse.
Lo que a l subvace es la lucha por una redefinicin de la soberana nacional misma, o sea "cmo se expresar sta en el siglo m".'"
Otro aspecto de la actual globalizacin es el enorme mercado
de divisas. Los autores sostienen que la globalizacin no habra sido
posible sin la computadora y sin el chip, pero en la revolucin cn
marcha, la competencia lleva a la salida de capital hacia donde puedan combinarse fcilmente el manejo de las empresas de alto nivel
tecnolgico y un trabajo de bajos salarios.
La presente globalizacin es fuente de la propia dinmica del
capitalismo.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

"El gobierno es hoy -agregan los autores- miiy criticado y


objeto de explicables denuncias. Y desde liiego no hace bien muchas cosas. Pero ninguna sociedad compleja puede existir sin gobierno."lh
En su libro El capitalismo del siglo m,publicado unos aos antes,
el profesor Heilbroner hace notar que lo que resulta de ese patrn
cada vez ms globalizado de produccin es un reto a la relacin tradicional entre la economa y el Estado, un conflicto de objetivos que
usualmente se ha resuelto en favor de la expansin trasnacional de
la firma; hoy no existen medios efectivos para proteger la produccin dentro de un pas si la estructura trasnacional comenzara a resquebrajarse.
"El capitalismo deja la coordinacin general a un mecailismo
del todo inadecuado para resolver los problemas del prximo siglo,
a saber: la internacionalizacin de la produccin y la globalizacin
de nuestro enfoque ecolgico." Para transitar hacia el siglo XXI no
bastarn las actuales estructuras, tendrn que hacerse cambios profundos en sus institu~iones.'~
Aos ms tarde Heilbroner, en coautora con Milberg, expone
que frente a los problemas que hoy encaramos no se podra sostener, como alguna vez lo hizo Keynes, que "no hay razn para
suponer que el sistema existente malemplea los factores de produccin". En el plano interno, en el nuevo estado de cosas tales
problemas incluyen "una tecnologa que tiende a una excesiva automatizacin y que ha creado severas tensiones al empleo en todos
los pases avanzados". En el plano internacional, la globalizacin de
la produccin plantea problemas como los grandes movimientos
de recursos financieros, las corrientes cada vez mayores de trabajadores migratorios, la dimensin global de los problemas ecolgicos, todo lo cual ayuda a comprender la creciente importancia de
la accin del sector pblico.
Como en otros momentos del desarrollo de la ciencia econmica, hoy se requiere una nueva visin, una visin "que incorpore
al relativamente pasivo aunque vital sector privado as como el estratgico aunque probablemente mucho menor, sector pblico". Y

un requisito previo de esta visin "institucional" es la expresa legitimacin que debe hacerse del sector pblico.
La economa se enfrenta a un reto sin precedente. El reto consiste en que debe considerrsele una disciplina mucho ms cercanamente aliada al impreciso conocimiento del anlisis poltico,
psicolgico y antropolgico, que al conocimiento preciso de las
ciencias fsicas, y puede incluso requerir que la economa se reconozca a si misma como disciplina que sigue a la sociologa y la poltica, ms que orgullosamente estar a la vanguardia de ellas.
Por ello, para Heilbroner y Milberg es necesario reorientar la
teora econmica, pasar de la prediccin a contribuir a guiar la poltica, porque si bien las fuerzas en accin las genera el capitalismo,
lo cierto es que no estn bajo su control inmediato.'"

?PROFUNDOS
CAMBIOS INTERNOS O INTERNACIONALISMO

POP?

En una crtica a quienes desde una apreciacin parcial y errnea


sobre la globalizacin y la forma en que se inserta en ella la economa norteamericana ven a la nacin como una empresa y aun como
una mercanca, como si los Estados Unidos y Japn compitieran
etitre s a la manera en que lo hacen la Coca Cola y la Pepsi, y pretenden que la competencia en los mercados globales y la insuficiencia competitiva son la principal causa de sus problemas, el tambin
profesor del MIS y conocido economista, Paul Krugman, rechaza la
idea de que es la competencia lo decisivo y dice: "Mi respuesta es
que el cambio tecnolgico, no la competencia global, es lo que realmente importa7'."
"La explicacin ms comn de la creciente desigualdad en el
reparto del ingreso en Estados Unidos - c o m e n t a el propio autor
en otro e s t u d i e es que obedece a la cada vez mayor integracin de
(ese pas) en la economa global." En la medida en que Estados Unidos es concretamente parte de ella, se acenta la diferencia entre el
trabajo no calificado, que es mucho ms abundante, y el de alto nivel
educativo, que es ms escaso. La globalizacin significa descenso de

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

salarios reales para el primero y ganancias para quienes tienen ms


educacin. Krugman considera que se requiere un nuevo paradigma econmico porque Estados Unidos es hoy parte de una economa verdaderamente global, y que "la nica forma en que podemos
ser competitivos es forjar una asociacin entre el gobierno y la empresa".20
Segn Krugman, tal posicin es discutible y aun inaceptable
porque:
-al reclamar un nuevo paradigma se confunde a la economa en
su conjunto con una empresa; se olvida que un mayor comercio internacional no altera ciertos elementos bsicos; se exagera la dependencia del comercio con otros pases y no se toma
en cuenta que la situacin actual no es una sin precedente;
-se identifica la competencia entre pases con la que hay entre
empresas, y al pensar que el deterioro de los salarios obedece a una dbil posicin competitiva no sc repara en hechos
internos de gran importancia;
-se sugiere que la productividad refuerza la capacidad competitiva en el mercado mundial, y no se presta la debida atencin al hecho de que su mayor importancia se debe a que
aumenta la produccin;
--la idea de que la economa debe dirigirse hacia el sector de
alto valor agregado por trabajador es atractiva, porque sugiere que sos son sectores fundameiitales de alta tecnologa
como la computacin y la industria aeroespacial; pero si se
examinan las cifras pertinentes, se observa que tales industrias
son de nivel medio, y que las de ms alto valor son la cigarrera y la de refinacin de petrleo, que a la vez son muy intensivas de capital;
-tampoco parece aceptable que la prdida de buenos empleos
en las manufacturas obedezca a fallas en la competitividad
de Estados Unidos e incluso que haya habido una "desindustrializacin", debido a crecientes inversiones en pases de
bajos salarios, pues la verdad es que esas inversiones siguen
respecto del total de inversiendo muy pequeas -2.5%siones del primer mundo. Y aun admitiendo que la partici-

NATURALEZA Y ALCANCE [>E LA GLOBALIZACIN

pacin de las manufacturas en el ingreso y el empleo ha disminuido, en el caso de Estados Unidos puede ser as porque
la productividad de esa industria ha aumentado considerablemente y la demanda de sus productos se ha reducido en
comparacin con la de los servicios, pero en todo caso el comercio internacional jugara un papel a todas luces menor;
-en fin, en cuanto a la necesidad de una "nueva asociacin" del
gobierno y las empresas, al menos Krugrnan la atribuye al propsito de sus autores de establecer una buena relacin con
los polticos, de justificar su apartamiento de los principios
del laissez-jaire y de sugerir al gobierno de Clinton una poltica diferente y que sea mejor acogida por el pblico.2'

Otro economista norteamericano, que aun no ocupndose ceiltralmente de la globalizacin y sus repercusiones repara a menudo
en algunos de los cambios en el proceso, y cuya autorizada opinin
tiene inters recoger, as sea hevemente, es el prestigiado profesor
John Kenneth Galbraith.
En uno de sus recientes libros seala que si se tiene presente lo
que ha ocurrido en los aos ochenta y noventa, y en particular en
las largas y frecuentes recesiones, quiz la economa norteamericana y la del mundo han entrado a una nueva fase del desarrollo econmico, en que la economa tender a encontrar su equilibrio no al
nivel de pleno empleo sino con un sustancial desempleo, aun habiendo un moderado crecimiento.
El mundo de hoy se enfrenta a nuevas contradicciones. La vida
econmica moderna r e c u e r d a Galbraith- cruza las fronteras
nacionales para formar una estrecha y amplia asociacin, que es un
solvente poderoso frente a nacionalismos agresivos y regresivos. El
comercio, la inversin, las comunicaciones, los viajes y las corporaciones trasnacionales sirven a esa economa. Y de ah surge la primera contradiccin de nuestro tiempo, entre el Estado y los bloques
regionales.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

La dialctica consiste en que dc un lado una gran comuilidad (regional) ejerce atractivo econmico y poltico, y del otro cada nacin
tiene ciertas responsabilidades sociales. Frente a las ventajas de una
ms estrecha unidad entre pases, la soberania dc cada uno de ellos
entra a menudo en conflicto.
La segunda y ms profunda contradiccin de esta dcada se advierte dentro del Estado moderno, en el que a juicio de nuestro
autor "ya no se da la lucha de clases tradicional entre capitalistas y
trabajadores. El capitalismo ha sido borrado en el seno de la burocracia corporativa. La competencia internacional ha debilitado lo
que en otro tiempo fueron evidentes poderes del monopolio y el
oligopolio". La nueva y mk relevante contradiccin es hoy entrc
las grandes comunidades de alto nivel econmico y social y aquellas
que viven al margen de la economa o incluso fuera de ella.22
Los que viven dentro y quienes gobiernan en beneficio de si
mismos son hoy grupos amplios, pero tambin muchos hacen el
trabajo rutinario, atienden mltiples servicios, estn desempleados
y aun ya no buscan trabajo. "El conflicto social y poltico -subraya
Galbraith- no es actualmente y no ser en el futuro, entre el capital y el trabajo; ser entre aqiillos que viven cmodamente y
quienes siifrcn privaciones. Y ese conflicto puede no ser, y aun probablemente no se resolver pacficamente." Para superar el precario
equilibrio econmico a nivel de subempleo se requerir una activa
poltica de inversin pblica y de creacin de puestos de trabajo,
as como una mayor y mejor educacin.
En aos recientes ha habido frecuentes recesiones, altos niveles
de desempleo e intensa y masiva especulacin en bienes races y en
los mercados fiilancieros. A ello ha contribuido la "desregulacin",
as como la "mana" de multiplicar las fusiones y adquisiciones en
busca de mejores resultados o mayor fuerza en el mercado. Las
compras de acciones se han pagado con frecuencia contrayendo ms
deudas,23lo que a la postre ha tenido efectos recesivos. Y todo ello,
adems, ha favorecido una cada vez mayor concentracin del ingreso en poder, sobre todo, de una insignificante minora dc la poblacin, aunque esa tendencia se acentu desde que Keagan lanz

NATLTRALEZA Y ALCANCE DE LA G L O H A L I Z A C I ~ N

su poltica "del lado de la oferta", de reducir impuestos a los ricos,


desregular, incrementar el gasto militar, el dficit fiscal y la deuda
pblica como nunca antes, y disminuir el gasto social, la organizacin sindical y los salarios reales de numerosos trabajado re^.^^
Sigue el autor, hoy da existe un coiiflicto entre las responsabilidades sociales y econmicas del Estado-nacin eri las sociedades
inejor dotadas y las cada vez ms internacionalizadas economa y
poltica. Adicionalmente, el gobierno moderno iio puede ya permanecer pasivo cuando, como expresin de una tendencia de largo
plazo en el sistema de mercado, el desempeo econmico demuestra ser imperfecto o dolorosamente inadecuado. La inflacin, la recesin, el desempleo que hoy se sufren, no se consideran ya inevitables.
Muclias actividades ecoiimicas y culturales crecientemente y dc
manera ms natural cruzan las fronteras internacionales.
La internacionalizacin, para Galbraith, tiene aspectos y aun
resultados positivos y ha permitido resolver pacficamente problemas que antes culminaron en terribles conflictos. Pero otra contradiccin de nuestros das es la existente entre el Estado-nacin de
bienestar y la cada vez mayor internacionalizacin. Esta, se teme,
amenaza al sistema de bienestar del Estado-nacin. La globalizacin, en particular, entraa segn algunos iin peligro inmcdiato,
pues ciertas empresas pueden hallar muy atractivo moverse a pases
de bajos salarios, auiique esto tiende a exagerarse.
La internacionalizacin del comercio y los mercados financicros generan, adems, inestabilidad. Al Estado corresponde haccr
frente a este problema; pero en las condiciones actuales la eficacia
de sus medidas disminuye. La tendencia a una cada vez ms estrecha asociacin de los pases avanzados tiene de su lado a la historia.
La oratoria puede oponerse a ella, pero auii as la marea subiri. Y
tendr que avanzarse hacia una efectiva coordinaciii internacional. Ningn pas, por s solo, podr hacerlo.
Seg~iel profesor Galbraith, una "buena sociedad no puede
pcrmitir que se la identifique con el Estado-nacin; debe reconocer
y apoyar a las ms amplias fuerzas internacionalcs a que est sujeta
la accin del Estado, y sta no es una eleccin sino el imperativo
moderno".25

ALONSO AGUlLAR MONTEVERDE

Hoy se discute en las economas de mercado si la regulacin de


ste es o no necesaria. Los ms conservadores sostienen que el mercado, dejado a su suerte, es el mejor mecanismo regulador. Otros,
en cambio, creen que es preciso intervenir para evitar procesos
destructivos y daos a la sociedad,
Galbraith considera que la intervencin pblica y la regulacin
son actualmente necesarias, en primer lugar para proteger al planeta y evitar la destruccin ecolgica; para proteger a los ms vulnerables en el proceso productivo; para evitar que ciertos bienes y
servicios daen a la poblacin, y para cuidar la salud y satisfacer otras
necesidades sociales bsicas.
La accin econmica misma del sistema suele ser destructiva
y perjudicial. Lo cierto es que cualquier accin correctiva encuentra una enconada r e ~ i s t e n c i a . ~ ~
El Estado-nacin tiene, desde luego -concluye al autor-, una
responsabilidad para con su pueblo; y la tiene, adems, con los millones de personas que hoy son vctimas de "extrema pobreza". De
nada vale decir "se es otro pas; no es mi problema". La accin que
se requiere para impulsar el desarrollo y mejorar las condiciones
de los ms pobres debe ser no slo nacional sino internacional. De
lo que haga la propia gente que sufre los ms graves problemas depender, en lo fundamental, su solucin. El avance decisivo en ese
proceso "es una genuina, incluyente democracia". Una democracia
que movilice y organice a quien debe actuar. "El Estado, a quien
algunos ven como una carga cuando intenta ayudar a los pobres,
pero no cuando apoya a los ricos, tambin deber actuar." Una coalicin de los que se preocupan, las vctimas y quienes actualmente
estn fuera del sistema poltico, dar a una "buena sociedad una
perspectiva brillante y reali~able".~'

GLOBALIZACI~N
Y VENTAJAS COMPETITIVAS
El tambin profesor de la Universidad de Harvard, Michael E. Porter, comenta en su principal obra que no hay acuerdo en torno a

por qu ciertas naciones son "competitivas" y otras no, incluso no


hay claridad sobre qu significa ser "competitivo" cuando se hace
referencia a una nacin.
Para algunos la competitividad nacional depende de variables
macroeconmicas, como los tipos de cambio, las tasas de inters y
el dficit gubernamental. Otros consideran que es funcin de la disponibilidad y baratura de la mano de obra. Otros ms la hacen depender de la dotacin de recursos naturales, y no faltan quienes
vinculan la competitividad, bien a la poltica gubernamental o bien
a los sistemas y prcticas de direccin de las empresas.
Claramente, ninguna de esas explicaciones de la competitividad
nacional, como tampoco otras, es completamente satisfactoria. Ninguna es suficiente por s sola, porque un ms amplio y ms complejo conjunto de fuerzas parece estar en accin.
Lo primero que se requiere, segn Porter, es entender qu significa que una nacin sea "competitiva". Debemos abandonar el
concepto de nacin competitiva como un trmino muy importante para la prosperidad econmica. El principal objetivo econmico
de una nacin es lograr un alto y creciente nivel de vida de sus habitantes. Y la capacidad para hacerlo depende no de una amorfa nocin de "competitividad", sino de la productividad con que una
nacin emplea sus recursos, esto es: trabajo y capital.
La productividad, a largo plazo, es la principal determinante
del nivel de vida porque de ella depende el nivel del ingreso per cpita nacional. Las empresas de un pas mejoran su productividad
"al elevar la calidad de sus productos, al hacerlos ms atractivos, al
modernizar la tecnologa y ser ms eficientes" y desde luego, al desarrollar con xito nuevas y ms sofisticadas industria^.^^
De diversas maneras, la competencia internacional ayuda a elevar la productividad, aunque a la vez el comercio y la inversin
internacional pueden ser un peligro. Para tener xito -seala Porter-, las empresas de una nacin deben poseer una ventaja competitiva en forma de costos ms bajos o productos ms diferenciados.
Y para conservar sus ventajas deben incrementar su productividad.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Una explicacin tradicional del xito de ciertas actividades gracias al comercio iiiternacional se basa en la teora principalinente
ricardiana de las ventajas comparativas. Pero dicha teora supone
que no hay economas de escala, que las tecnologas son las mismas, que los productos no se diferencian, y que la disponibilidad
de recursos es fija, y adems, que factores como el trabajo calificado
y el capital no se mueven entre las naciones. Tales supuestos, y en
particular el no prestar atencin al cambio tecnolgico, en gencral no corresponden ya a la actual ~ o m ~ e t e n c i a . ~ "
Hoy, el cambio tecnolgico es continuo. El uso cada vez mayor
de la microelectrnica, nuevos materiales y sistemas de inforniacin ha vuelto obsoleta la distincin tradicional entre industrias de
alta y baja tecnologa. La automatizacin flexible cst reduciendo el
contenido de trabajo de mltiples productos y el uso de los sintticos se ha extendido.
La competencia en numerosas industrias se ha internacionalizado no slo en las manufacturas, sino cada vez ins en los servicios. Las empresas compiten con estrategias realmente globales. Y
gracias a las nuevas tecnologas y a los flujos de capital internacional, aun ciertos pases hasta hace poco tiempo atrasados -como
Corea del Sur- han podido promover el desarrollo incluso de industrias de alta intensidad de capital.
En la competencia global las empresas de una nacin pueden
ganar economas de escala al vender en el mbito mundial. "Las diferencias tecnolgicas y por tanto la brecha tecnolgica son sin duda
centrales para obtener ventajas competitivas. Pero el mercado ir,terno juega tambin un papel muy importante para hacer posible
la innovacin."
Como es sabido, las empresas multinacionales no slo compiten internacionalmente a travs del comercio, sino de la inversin
directa, y debido a ello gran parte del comercio es hoy entre subsidiarias de esas grandes empresas.30
La razn por la cual algunas empresas tienen xito internacional en diferentes segmentos e industrias es que ciertas naciones tienen caractersticas especiales que permiten, a sus empresas, crear y

l
l
I

sostener ventajas competitivas en determinados campos, o sea que


esas naciones representan ellas mismas ventajas competitivas.
Para Porter la globalizacin de las industrias y la internacionalizacin de las empresas nos dejan ante una paradoja. Parecera que
la nacin ha perdido capacidad para determinar el xito internacjonal de sus empresas. Mas los hechos no apoyan esta conclusin.
Las diferencias en estructuras econmicas nacionales en valores, culturas, instituciones e historia contribuyen grandemente al
xito competitivo. El papel de la nacin base (o de origen) parece ser
t3n importante y aun ms que antes. O sea que la globalizacin de
la competencia la hace ms importante. Esta creciente significaciii
de la nacin propia obedece a que es la f ~ ~ e nde
t ela destreza y la tecilologa que subyacen a la ventaja competitiva.
La base propia suele ser aqulla en la que se localizan muchos
de los empleos ms productivos, las teciiologas centrales y el trabajo ms calificado. Por ello "una nueva teora debe moverse de la
ventaja comparativa a la ventaja competitiva de una nacin. Uiia
nueva teora debe reflejar una rica concepcin de la competencia
que incluya mercados segmentados, productos diferenciados, diferencias tecnolgicas y economas de escala". Debe partir del hecho
de que la competencia es dinmica. Debe reconocer, como lo hizo
Schumpeter desde hace aos, que la competencia es un escenario
os
nuevas formas de
cambiante, en el que surgen n ~ e \ ~ productos,
comercializacin, nuevos procesos productivos y nuevos segmentos de mercado.
Una nueva teora debe explicar por qu las tasas de inversin
son ms altas en unos pases que en otros.31
En un enfoque esttico de la competencia los factores de produccin en cada pas son fijos. En la competencia actual, lo esencial es el carcter de la innovacin y el cambio. Lo ms importante
ahora es cmo aumentar la rentabilidad a partir de nuevos productos y procesos; en otras palabras, en vez de depender de un acervo
fijo de factores productivos, elevar su productividad y crear niievos factores.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

El profesor Porter seala que su teora trata de ser una explicacin de conjunto que integre mltiples variables en vez de concentrarse en unas cuantas importantes. Y mientras otros autores piensan
que la globalizacin resta importancia y aun amenaza a las naciones, l sostiene que "las diferencias nacionales en carcter y cultura, lejos de ser amenazadas por la competencia global, demuestran
ser parte integral para tener xito en ella". Para comprender por qu
es preciso entender el nuevo y diferente papel de las naciones en
esa competencia

El inters cada vez mayor en la globalizacin no se limita a examinar sus diferentes modalidades y las mltiples formas en que se
desenvuelve en la prctica. Pese a que ciertas manifestaciones son
muy recientes y cambiantes, empieza a desplegarse un serio esfuerzo para explicar el proceso desde planos tericos.
En un interesante y muy til libro publicado hace apenas dos
aos, editado por Eleonore Kofman y GillianYoungs, ms de veinte profesores e investigadores, la mayor parte de ellos ingleses, varios
de otros pases europeos, y algunos ms de Estados Unidos y Canad, intentan un examen de conjunto del proceso de globalizacin.
Pues bien, dada la imposibilidad de siquiera hacer referencia a sus
principales planteamientos, me limitar a poner a consideracin del
lector algunas ideas -digamos centrales- que contienen la introduccin de las editoras, y otras ms que se ofrecen principalmente como conclusiones en varios ensayos.
Escriben Kofman y Youngs:
La globalizacin no es ya un nuevo fenmeno en el mundo acadmico. Se ha convertido en parte del vocabulario conceptual empleado
para referirse a las relaciones sociales a escala global. [. ..] La globalizacin se relaciona tanto con una manera de pensar sobre el mundo
como con una descripcin de la dinmica de sus relaciones polticas y
econmicas.

NATURALEZA Y ALCANCE DE LA GLOBALIZACIN

Las teoras de la globalizacin no pueden considerarse e n el vaco, los fenmenos a que ella se refiere tienen sus races e n el desarrollo a largo plazo del capitalismo internacional y del sisten-ia
intere~tatal.~~

Por eso los autores consideran necesario politizar e "historizar" los


estudios que hoy se hacen de la globalizacin; reparar en su "dimciisin humana" y no verla como "uila fuerza annima", y no descuidar la "dinmica cultural" del proceso, si se quieren comprender las
"prcticas sociales" en que se expresa y considerar el intento de explicar tericamente la globalizacin no como algo abstracto, sino
como parte del mundo real y una forma concreta que asume la
prctica.
Varios autores sostienen que la globalizacin representa cambios en el funcionamiento del capitalismo global, en el que incluso ha aumentado su potencialidad para producir desigualdades. "Lo
que quiere decir que el problema de la desigualdad sigue siendo
central bajo la globalizacin."34
La globalizacin es frecuentemente analizada e n trminos de fliijos
y redes, bien de medios, de comunicaciones, tecnologa o finanzas.
Para algunos [. ..] los lugares, supuestamente no tienen ya mayor iniportaiicia en la operacin de la economa y la cultura globalcs [. . . ] El
lugar, sin embargo, como muchos gegrafos lo subrayan, todava importa, (porque) los procesos globales se articulan y concretizan eii sitios particulares [. ..] Una nueva economa poltica del espacio que se
dirija a la globalizacin, debe reconocer el grado en que el mundo rio
est slo "all afuera" sino "aqu" y "ahora".35

Si se ve a la globalizacin como un nuevo marco de referencia para


debatir la poltica contempornea, es preciso considerar a la poblacin en su conjunto y la posibilidad de una poltica mundial, lo que
"rie con las prcticas tradicionales de la geopoltica y las relaciones internacionales, que de preferencia se han centrado en cl comportamiento de los pases econmicamente 'desarrollados'."3"

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Hasta los aos ochenta las nociones de globalidad figuraban


muy poco en las concepciones de la vida social. Entonces se hablaba ms de lo internacional que de lo global. Ahora en cambio se
usa en todas partes, aunque con frecuencia en forma ambigua e
imprecisa.
L,a historia de la ciencia social moderna, recuerda otro autor, ha
sido una continua lucha entre el pensamiento ortodoxo y el crtico, y recientemente esa lucha se ha librado en torno a la globalizacin. Algunos conservadores piensan que en realidad no ha habido
cambios mayores y aun sugieren volver atrs. Los liberales consideran que la globalizacin llevar, bajo la organizacin social existente, a la prosperidad, la paz y la libertad mundiales. Y quienes tienen
una posicin ms crtica reconocen la importancia del proceso, pcro a la vez advierten los peligros de una rpida expansin de uiia
dimensin supraterritorial y mundial de las relaciones sociales.
McLuhan --citado en el libro de Kofman y Youngs- dice que
"donde el tiempo ha dejado de estar presente ha desaparecido el
espacio", y otros hablan de un nuevo espacio de flujos junto al viejo espacio de lugares, lo que revela que hay una importante difcrencia entre las relaciones internacionales y las globales. Mientras
aqullas, escriben estos autores, suponen cruzar distancias considerables en ciertos lapsos, las condiciones globales se sitan en el espacio ms all de la geometra, en donde la distancia se ciibre al
momento.
Es sobre todo desde los aos sesenta, que la globalidad empieza
a hacerse presente en la vida de millones de personas. Ello no significa que la globalizacin haya tocado a cada persona, localidad y
esfera de actividad de la misma manera, ni que sea un proceso lineal
e irreversible o constituya el nico o principal motor de la historia
contempornea; ni tampoco que el territorio, el lugar y la distancia
hayan perdido toda significacin, ni que el Estado y los lmites geopolticos hayan dejado de ser importantes. Aun reconociendo esos
y otros hechos puede subrayarse que recientemente se ha producido un cambio de gran escala, amplitud, alcance y profunda penctracin en el carcter espacial de las relaciones socia le^.^'

El estudio de la globalizacin reclama abandonar dos premisas


del pensamiento social convencional, a saber: el nacionalismo y el
territorialismo metodolgicos, qiie "empaquetan" e "impiden" entender el verdadero carcter de las relaciones sociales. Es decir: la
globalizacin "cuestiona la ontologa territorialista prevaleciente en
la ciencia social moderna".
La influencia de la globalizacin en la dimensin espacio-tienipo debiera encararse con objetividad y en actitud vigilante. Lo cierto es que no hay conexiones obvias y claras entre la globalizacin y
la libertad, y que las posiciones optimistas y aun apologticas de los
liberales, y sobre todo de los neoliberales, se divorcian totalmente
de la realidad. Lo que desde luego no significa que las posiciones crticas sean, a su vez, necesariamente correctas; aunque hasta ahora,
en efecto, la globalizacin ha contribuido a menudo a perpetuar la
pobreza, ha acentuado la desigualdad, aumentado la degradacin
ecolgica, sostenido al militarismo, fragmentado comunidades, niarginado a ciertos grupos, alimentado la intolerancia y profundizado
las crisis de la democracia.
Las posiciones de los partidarios del Iaissez-faire se debilitan recientemente, pero no debieran menospreciarse. Segn Jan Aart
Scholte (citados en el mismo libro de Rofman y Youngs), sin embargo, la lucha principal se dar entre el liberalismo reformista, que
cree que los problemas podrn resolverse con slo ciertos ajustes
institucionales, y las posiciones crticas, que por el contrario consideran que la violencia y la injusticia son inherentes al orden social.
Entre tanto, nos dice, lo cierto es que la rpida transformacin del
espacio social -al trascender la territorialidad- ha trado gran iriestabilidad al capitalismo, vuelto inviables las concepciones tradicioiiales de la soberana, contribuido a la confusin en torno a la identidad
y estimulado reacciones que se oponen a la razn.38
Por su parte Gillian Youngs escribe:
Acaso la mayor cualidad del discurso sobre la globalizacin consiste en su inters en describir, explicar o teorizar sobre el todo, (csto
es, sobre) lo global. [. ..] La economa y la poltica liberales se ver) cri

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

gran medida como marcos abiertos a grandes oportunidades de mejoramiento material individual y social [. ..] Mas tal enfoque soslaya
el examen de las causas de persistentes desigual da de^.^"

Y esa y otras limitaciones obedecen a la tendencia a considerar el


anlisis terico como algo abstracto y alejado de la prctica, en vez
de verlo como una forma de la prctica.
Otro autor hace notar que, desde la terminacin de la guerra
fra, el Occidente no domina ya en forma absoluta la geografa poltica. Ahora adquiere gran importancia la regin de Asia-Pacfico.
Y entender a fondo la naturaleza de este cambio es condicin para
que un nuevo sistema global opere con xito.
Hlene Pellerin llega a la conclusin de que el orden mundial
emergente ha servido a la expansin del capitalismo, a la mercantilizacin de las relaciones sociales y a la cada vez mayor fuerza del
capital sobre la sociedad, y piensa, adems, que mientras la globalizacin de la poltica se ha desenvuelto y creado un espacio por s
sola, para apreciar las posibilidades de una poltica de globalizacin,
se requerir de esfuerzos concientes. Al respecto aade que el trabajo migratorio internacional no ser un asunto marginal, sino uno
cuya influencia en una poltica futura de globalizacin puede ser
significativa.40
Varios autores se ocupan del Estado y la soberana. Peter J. Taylor, por ejemplo, lamenta que los cientficos sociales se interesen
especialmente en "el Estado", en abstracto y singular, incluso donde lo que existe es un sistema de Estados. La multiplicidad de Estados -subrayaes integral a los Estados modernos y concluye:
"un Estado moderno fuera del sistema de Estados es como un pez
fuera del agua; literalmente no puede respirar; ni siquiera puede asegurar su soberana d ~ m s t i c a " . ~ ~
Marc Williams, a su vez, al ocuparse de la soberana parte de la
idea de que la globalizacin es "una multiplicidad de eslabones e interconexiones que van ms all del Estado-nacin y que determinan
el moderno sistema mundial. U n proceso en el que los hechos, dc-

cisiones y actividades en una parte del mundo pueden tener consecuencias significativas para individuos y comunidades en otros
muy lejanos lugares del planeta". Y un rasgo clave de la globalizacin es que admite la posibilidad de dependencia y desigualdad. Y
yo aadira que incluso no slo las permite, sino que las acenta y
profundiza.
Ahora bien, la territorialidad y la importancia de la distincin de
lo interno y lo externo se debilitan por la globalizacin. A medida
que se globalizan ciertas actividades no es ya posible separar tajantemente lo domstico y lo internacional. Y al modificar la percepcin de tiempo y espacio, la globalizacin entraa un reto para las
nociones convencionales de la soberana. La globalizacin es un proceso multifcetico, y como tal, no todo apunta en l hacia una cada
vez mayor irrelevancia del Estado. La soberana nunca ha sido un
concepto fijo. Y seguir siendo importante si los autores de cada
pas tratan de ampliar su capacidad de accin.42
Y qu se espera del Estado? En su ensayo sobre el tema, el profesor de la Universidad de Leeds, Philip G. Cerny, seala que el sistema internacional no fue un problema mayor mientras era un
sistema de Estados, y stos eran las unidades centrales. Pero la crcciente interpenetracin trasnacional tiene capacidad para transformar ese sistema, de un verdadero sistema de Estados en uno cuyas
bases se erosionan y eventualmente son minadas. Pues bien, este
proceso se desenvuelve desigualmente y deja en pie ciertas funciones, en tanto vuelve muy difcil ejercer otras.
La apertura comercial, la desregulacin financiera y el impacto
de la tecnologa de la informacin dificultan al Estado hacer lo que
hizo en otras condiciones. En los ltimos veinte aos las empresas
pblicas, en general, tropezaron con grandes dificultades y, a partir
de la idea neoliberal de que el Estado es ineficiente y hace todo mal,
cobr impulso la privatizacin, supuestamente porque as se elevara la capacidad competitiva internacional.
En esos y otros campos la globalizacin ha contribuido a limitar
la accin del Estado nacional. Y en esta transformacin, el rpido
cambio tecnolgico ha sido el hecho central. Cinco tendencias es-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

trechamente ligadas entre s fueron, para Cerny, decisivas: 1) el desarrollo y expansin de los sistemas de manufacturas flexibles; 2) el
cambio eii la direccin de las empresas, desde las formas jerrquicas
y burocrticas, a un adelgazamiento de la administracin (lean management); 3) la mayor capacidad de la nueva direccin, gracias a la
tecnologa de la ir-formacin, para seguir d e cerca el proceso administrativo y de trabajo en sus diversos niveles; 4) la segmentacin de
los mercados e n una sociedad de consumo ms compleja, y 5) la tercera revolucin industrial ha sido conformada por mercados finailcieros e instituciones cada vez ms autnomos y globalizadores. Y
e n el centro de la flexibilizacin, tanto de los procesos productivos
como e n el funcionamiento de las empresas, ha estado el explosivo
desarrollo de la tecnologa de la i n f ~ r m a c i n . ~ ~
El autor llega a la conclusin de que la globalizacin afecta la
soberana y el "carcter influyente" del Estado. Y lejos de que ello
conduzca al surgimiento de u n ms bien definido y homogneo orden global, lo caracterstico ha sido una creciente diferenciacin de
las estructuras econmicas y polticas. Lo que se explica porque la
globalizacin es u n fenmeilo intrnsecamente heterogneo y contradictorio.
Plantea finalmente Cerny:
No e: fcil saber hasta dnde llegar la transformaci6n de las estrLicturas estatales. Mas lo que parece evidente es que la transformacin
es de fondo y no meramente de grado. Permanecerel Estado, pese
a su cainbiailte papel, como un elemento clave de la estabilizacin de
una red "plurilateral" de niveles e instituciones, o contribuir su debilitamiento a exacerbar tendencias hacia la inestabilidad? Estamcis
en las primeras fases de una compleja evolucin de alcance mundial
que est transformando al Estado.44

La corporacin global se mueve -para Barnet y Mller- e n una


genuina ecorioma mundial. Estainos ante la primera clase empresa-

I'

1,

i
1

i
i.

rial con la capacidad real de operar una empresa planetaria. Los viejos marcos en que la economa funcionaba son rebasados, y para fines de negocios, dice el presidente de la IBM, los lmites que separan
a una naci6n de otra no son ms reales que el ecuador. Los dirigentes de las empresas globales reclaman el derecho a trascender el Estado-nacin, y en el proceso, a transformarlo. El Estado-nacin cs
una vieja idea que se adapta muy mal a nuestro complejo mundo actual. Las estructuras polticas del mundo son completamente obsoletas y estn del todo desfasadas del progreso tecnol6gico; maana,
el Estado-nacin estar en realidad muerto, y lo mismo ocurrir
con la empresa que permanezca esencialmente na~ional.~"
La corporacin global est trasformando la economa poltica
del mundo a travs de su creciente control de la tecnologa de la produccin, el capital financiero y la distribucin. La interfiacionalizacin del capital financiero es tan importante para este proceso global
como la internacionalizacin de la produccin. Los mercados de trabajo tambin estn cambiando. La estrategia esencial de la corporacin global se basa en la divisin internacional del trabajo. La alta
direccin sigue proviniendo de los pases ricos; los trabajadores proceden, cada vez ms, de reas de bajos salarios.
El economista Steplien Hymer, dice que as como la tienda de
abarrotes de la esquina result no econmica cuando la tecnologa
hizo posible la cadena nacional para vender alimentos, la corporacin nacional no responde ya a la empresa integrada globalmente. El
proceso de competencia oligopolstica por s solo promueve lo grande.46La centralizacibn se basa en el control de las comunicaciones.
El propio Hymer ve a la corporacin global como una pirmide. En
su base -sealalas comunicaciones se rompen horizontalmente. La comunicacin pasa a travs de los centros superiores de poder; y lo cierto es que slo algunas decisiones se de~centralizan.~~
En otra obra nos dicen Barnet y Cavanagh:

Mientras cientos de millones de persoiias en el mundojuegan su papel de crear las ligas que vinculan a travs de grandes distancias, unos
cuantos cientos de empresas comerciales controlan la energa huma-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

na, el capital y la tecnologa que los hacen posibles. Ellas son las parteras de la nueva economa mundial. Tales corporaciones son las primeras que planean a una escala global. Y son relativamente pocas las
que dominan las cuatro redes, en las que descansa la nueva economa
mundial: el bazar cultural global, el centro comercial global, la fbrica o taller de trabajo global y la red financiera global. Estas telaraas
econmicas mundiales han logrado ya un nivel de integracin global
que nunca antes consigui ningn imperio o Estado-nacin.48
El aspecto ms perturbador de este sistema es que el poder y la movilidad formidables de las corporaciones globales estn minando la
efectividad de los gobiernos nacionales para realizar polticas esenciales en nombre de sus pueblos. Ms y ms (los dirigentes nacionales) tienen que responder a las demandas del mundo exterior porque
quienes estaban antes afuera estn ya dentro. N o obstante, el Estado-nacin est lejos de desaparecer. La integracin global tiene
muchos aspectos positivos pero al concluir el siglo xx hay pruebas
de que, a medida que las economas nacionales se entrelazan ms,
las naciones se estn debilitando de diferentes maneras y no hay en
el horizonte ninguna comunidad alternativa. Y mientras algunos
disfrutan de gran prosperidad, muchos ms sufren una dramtica
pobreza.
La globalizacin no significa que todo tenga hoy una escala mundial. Son ms bien ciertas actividades, y aun en ellas se advierten
explicables limitaciones en su alcance real. Hay millones de personas que no pueden comprar los "productos globales"; los "consumidores globales", que no alcanzan a absorber los excedentes de
produccin, y en los mercados financieros "globales" la mayor parte de la gente no puede conseguir un prstamo para comprar una
casa, sembrar un pedazo de tierra o iniciar un negocio.
Porque las empresas comerciales han rebasado a las instituciones polticas, el mundo se enfrenta a una crisis de autoridad sin precedentes en los tiempos modernos.
El exceso de seres humanos inteligentes, capaces, subvaluados y
no deseados es el taln de Aquiles del emergente sistema mundial.

Y, dada la rapidez con que se introducen nuevas tecnologas que


reemplazan a la mano de obra, la perspectiva de empleo no es favorable.
La globalizacin no es realmente global. Las actividades de los
negocios trasnacionales se concentran en el mundo industrial y en
ciertos enclaves en el mundo subdesarrollado. La mayor parte de
la gente est fuera del sistema, y los desempleados estn creciendo
ms de prisa que el ejrcito "global" de los que trabajan.
La interconexin de la actividad econmica es global, pero falta
todava una conciencia global que empiece a construirse en gobiernos y empresas.Y la globalizacin desde abajo - c o m o accin de los
ciudadanos- empieza a jugar un papel cada vez ms importante.
El conflicto poltico fundamental en las prximas dcadas no
ser entre naciones o siquiera bloques comerciales; ser entre las
fuerzas de la globalizacin y las basadas en un territorio, que busquen sobrevivir preservando y redefiniendo la comunidad.
Finalmente, Barnet y Cavanagh apuntan que el problema central
de nuestro tiempo es "si la gente, actuando con el espritu, la energa y la urgencia que nuestra crisis colectiva reclama, podr desel*volver una conciencia democrtica global que se base en autnticas
comunidades locales".49

A partir principalmente de la relacin entre el $roceso de reestructuracin de las empresas y la globalizacin, los investigadores holandeses Ruigrok y Van Tulder ofrecen un sugerente anlisis en el
que, entre otras cuestiones de inters, plantean:
Entre los antecedentes de la globalizacin fue importante el concepto de un "orden mundial", en el que todos los pases operaban
en un "mercado libre mundial", propuesto por Woodrow Wilsori al
crearse la Liga de Naciones en 1919.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, las empresas multinacionales norteamericanas se fortalecieron grandemente cuando

ALONSO AGUILAK MONTEVERDE

Estados Unidos afirmaba su hegemona, y desde los aos sesenta y


setenta, con el concurso de Europa occidental y Japn, la internacionalizacin cobr cada vez mayor impulso.
Segn los autores, el profesor de Harvard Theodore Levitt fue
uno de los primeros en usar el trmino "globalizacin", eil 1983,
como "convergencia de mercados en el mundo". Levitt distingui, como los dos vectores principales, la tecnologa y la globalizacin. sta "llevara al surgimiento de mercados globales para
productos de consumo estandarizados, lo que hara posible beneficiarse con enormes economas de escala". La tecnologa, a su vez,
favoreca una mayor estandarizacin de la produccin y probablemente tambin sistemas manufactureros ms flexibles. Las mejores
estrategias buscaran ampliar las economas de escala, lo que confirmaba las ventajas de la organizacin micro-fordista; pero, a diferencia de la teora del "ciclo de vida del producto" (product l$ cycle), de
Raymond Vernon, Levitt y otros autores pusieron el mayor acento
no en un producto aislado, sino en la empresa en su conjunto, y en
un mercado mundial ms que en un sistema de produccin mundial, y consideraron la globalizacin un "concepto econmico", que
en realidad corresponda a "una visin parcial de un micro-fordismo global".50
Mientras tanto en Japn empez tambin a hablarse de "globalizacin"; y a partir del concepto central de "la cadena de negocios"
(business chain), el economista Kenichi Ohmae distingui cinco
pasos en la globalizacin de una firma:
1) La empresa opera fundamentalmente en si1 pas, pero exporta a travs de un distribuidor.
2) Se establecen en otros pases empresas vendedoras para
mejorar la distribucin y los servicios.
3) Se inicia la produccin directa en el extranjero.
4) Plena autononiz. Todas las actividades de la cadena, incluyendp investigacin y desarrollo, ingeniera y financiamiento, se transfieren a los principales mercados, lo que refuerza
la posicin competitiva.

5) Integracin global. En esta ltima fase las empresas coridu-.


cen sus principales actividades y contratan personal a esca!a
mundial. O sea que la globalizacin supone desplegar la cadena dentro y fuera del pas, aunque conservando "la cultura corporativa".
Esto es tan importante que se adinite que "las estrategias dc globalizacin diferirn de acuerdo a la nacionalidad de la ~ m p r e s a " . ~ '
Segn otros autores, la ltima fase del proceso de internacionalizacin no es la globalizacin, sino el paco de la einpresa multinacional a la trasnacional, propiainente diclia, entendida como iiiia
red de organizaciones en la cual la sinergia juega un papel muy importante.
Desde otra perspectiva, Charles-Abert Michalet define a la globalizacin como la desregiilacin de los mercados financieros nacionales y la subsiguieiite internacionalizacin de los fluios de capital;
y A4ichael Porter considera que "en una iridustria global, la posicin
competitiva de una empresa en un pas es significativamente afectada por su posicin en otros", y que una industria puede considerarse "global" si hay alguna ventaja competitiva al integrar sus
actividades sobre una base mundial. Eil fin, segn otros autores,
"la esencia de la competencia global [. . .] es el manejo de los flujos
de efectivo internacionales y la coordinacin estratgica, aun si esa
coordinacin global, eii trminos de flujos de productos, no se realiza entre las subsidiaria^".^^
Uri tercer enfoque ligado al anterior subraya el papel de la tecnologa (de la informacin) en la globalizacin de la empresa y dc
la competencia en general. Las alianzas estratgicas favorecen la innovacin y la organizacin flexible como f~ientesde utilidades, lo
que hace de la tecnologa un eleniento muy importante en la conipetencia internacional.
La globalizaciil afecta la capacidad regllatoria del Estado, y tiende a internacionalizarla, aunque hasta ahora no hay propiamente un
rgimen de autoridades supranacionales. Aun as, algunos sostienen que la globalizacin "es un prerrequisito esencial de una nociri
de poltica global", y otros ms reiteran, como lo ms importante

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

y distintivo, que "la globalizacin se refiere a una multiplicidad de


vnculos e interconexiones entre Estados y sociedades que componen hoy el presente sistema mundial", y que se proyecta, podra
decirse, en forma extensiva e intensiva. En el primer sentido su connotacin es espacial, y en el segundo, alude a la intensidad o profundidad de esas interacciones o interconexiones. Y la globalizacin
es muy desigual en su alcance y consecuencias.
Entre los crticos de la globalizacin algunos autores, de quienes
nos ocuparemos ms adelante, expresan que se exagera la influencia que ella ejerce sobre el sistema capitalista. Otros consideran que,
en rigor, ms que ante una globalizacin estamos ante una "triadizacin", y ante un proceso crecientemente dominado por las empresas trasnacionales, cuya influencia en la reestructuracin de la
economa es cada vez mayor.53
En la respuesta a tales opiniones y a la retrica sobre la globalizacin, Ruigrok y Van Tulder evalan las estrategias de internacionalizacin de las ms grandes empresas, y tras un examen preciso y
bien documentado del comportamiento de las 100 empresas trasnacionales ms grandes, llegan a estas conclusiones:
1) Ninguna de ellas es verdaderamente "global", en el sentido de
operar con entera libertad o sin fronteras. No obstante, hay
una jerarqua en la intemacionalizacin de las principales
reas funcionales, destacando en stas las ventas en el exterior.
2) Las empresas ms internacionalizadas (como Nestl, CibaGeygy, Volvo, Unilever y otras) proceden de pases pequeos.
3) Por su carcter estratgico y el control pblico, el grado de
globalizacin de las empresas petroleras se ha reducido.
4) La naturaleza del campo en que opera una firma en su
propio pas est en la base de su estrategia de internacionali~acin.~~
En resumen, a menudo se exagera la importancia de la globalizacin
y se la ve como algo acabado y no como una estrategia en desarrollo. Para los autores hay, en realidad, dos trayectorias que culminan
en dos estrategias globales divergentes: la globalizacin propiamen-

te dicha, que pretende una divisin del trabajo intrafirma a nivel


mundial, y la "glocalizacin", que se basa en una divisin del trabajo geogrficamente concentrada e interfirmas. Mientras la primera contribuye a incrementar el comercio internacional, la segunda
tiende a reducirlo g r a d ~ a l m e n t e . ~ ~

'

CUESTIONAMIENTO
DE LA GLOBALIZACI~N
Dos distinguidos investigadores ingleses -Hist y Thompson-,
sin desconocer que se han registrado cambios importantes, sobre
todo a partir de los aos sesenta, que es preciso situar correctamente, rechazan la idea de que la mayor parte de las relaciones sociales
est determinada por procesos globales, que la economa, en particular, sea hoy global y que est dominada por las incontrolables
fuerzas del mercado, ante las que resulte ya inviable una accin nacional r e g u l a d ~ r a . ~ ~
Para estos autores, la globalizacin en sus versiones extremas y
simplistas es "un mito". Piensan as porque:
-La actual economa altamente internacionalizada no es algo
que no tenga precedentes.
-Las compaas realmente trasnacionales son todava relativamente escasas.
-La movilidad del capital no est produciendo un desplazamiento masivo de inversiones y empleo de los pases ms
avanzados hacia los subdesarrollados.
-La economa mundial est lejos de ser genuinamente "global", y lo cierto es que la mayor parte de la inversin y los
flujos financieros se concentran en los pases de la triada
-Alemania, Japn y Estados Unidos-.
-Estas grandes potencias econmicas -o sea el grupo de los
3- tienen la capacidad para ejercer presiones sobre los mercados financieros y otras variables econmicas. Pero los mercados globales no estn ms all de la regulacin y el contr01.~~

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Hirst y Thompson admiten que el fin de la larga fase de expansin econmica posterior a la segunda guerra se lig6 a cambios cuya
influencia ha sido innegable. Entre ellos sealan el colapso del sistema de Bretton Woods, la bsqueda de algunas grandes empresas de
nuevos mercados y mayores posibilidades de inversin, la creciente
internacionalizacin de los mercados financieros, la cada vez ms severa competencia entre los pases industridles y el surgimiento de los
llamados "nuevos pases industriales", sobre todo de Asia, el aurnepto del desempleo y la reestructuracin productiva y nuevas formas
de organizacin de las empresas, digamos desde los mtodos fordistas a otros ms flexibles, ms altamente tecnificados ahorradores de insumos. Y segn ellos, adems, el que las lneas keynesianas
no pudiesen sostenerse y las conservadoras posiciones monetaristas
posteriores no ofrecieran una alternativa contribuyeron a la crcciente internacioiializacin. Lo que no supone, sin embargo, que
estenios en una economa global, porque la "globalizacin [. ..] debiera significar el desarrollo de una nueva estructura econmica, y
no slo cambios coyunturales hacia un ms grande comercio internacional y mayores inver~iones".~~
En una economa internacional las entidades principales son
economas nacionales. El comercio y la inversin producen crecientes interconexiones zntre esas economas todava nacionales. Pero
la importancia del comercio es progresivamente reemplazada por
relaciones de inversin, que cada vez ms se convierten en el principio organizador del sistema.
En un sistema global, en cambio, las diferentes economas nacionales son subsumidas y rearticuladas por los procesos y transaccione:, internacionales de base nacional a un nuevo nivel, en el que lo
internacional permea y transforma lo nacional.
A consecuencia de la globalizacin se vuelve ms dificil reguiar,
gobernar y coordinar eficazmente lo nacional y lo internacional, y
las empresas multinacionales devieiien trasnacionales, o sea empresas que no tienen una identidad nacional bien establecida y que
"atienden mercados globales a travs de operaciones globales''.s9

NATURALEZA Y ALCANCE DE LA GLOBALIZACIN

Los autores que comentamos reiteran que su argumento no es,


desde luego, que las cosas hayan permanecido invariables: reorganizaciones realniente fundamentales que necesitan con urgencia una
respuesta imaginativa -dicen- estn en marcha en la economa internacional.
Pero, reparando concretamente en las formas de operacin de
las ms grandes corporaciones, concluyen que, pese a todo lo que
suele decirse, los negocios internacionales se limitan todava a los
territorios propios donde tienen su sede principal; el elemento riacional sigue teniendo grari importancia, las empresas so11ms multinacionales que trasnacionales, y ello significa que su operacin an
no desborda la capacidad de los gobiernos para regularlas.
En cuanto a la repercusin de la mayor internacionalizacin y
globalizacin sobre los pases subdesarrollados, nue->tras autores
piensan que no tiene una slida base la idea de que el empleo y la
produccin se vengan abajo en el primer mundo porque la inversin se mueva hacia aqullos, atrada por el bajo costo de la mano
de obra.60
Aparte de otras observaciones interesantes, en las pginas finales del libro de referencia se resumen las principales conciusiones
de su anlisis.
Quienes sostienen la tesis de la globalizacin no han logrado demostrar convincentemente que la economa mundial funcione como ellos suponen. Y lo que parece ms caracterstico de ella es que:
1) Las principales relaciones siguen siendo las existentes entre
los pases ms desarrollados, y concretamente los de la OCI)E.
2) Sin duda ha habido una creciente internacionalizaci6n de
los mercados de dinero y capitales, desde los aos setenta;
pero algunos de los cambios pueden ser terriporales, no
irreversibles.
3) Ha crecido el cornercio de semimanufacturas y manufacturas, sobre todo en las economas industriales, y la mayor
parte de los mercados de productos industriales es hoy internacional. A la vez, sin embargo, sorprende que las exportaciones de la Unin Europea y otros bloques regionales
representan todava una pequea proporcin de su PIB.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

4) La mayor parte de las empresas internacionales sigue operando en un pequeo nmero de pases; o cuando ms,
regionalmente, y las empresas dominantes son multinacionales, ms que verdaderamente trasnacionales.
5) Acaso el ms significativo y duradero desarrollo posterior a
los aos setenta es la formacin de bloques comerciales y
econmicos supranacionales.
De lo anterior se desprende que "si bien las formas de direccin
econmicas nacionales tienen un alcance limitado y los mecanismos multilaterales de regulacin de la economa internacional del
periodo 1945-1973 son en gran parte obsoletos, estn surgiendo
nuevas situaciones que ofrecen posibilidades de gobernabilidad, y
que requieren especificacin y anlisis tericos". Lo que no significa que "las relaciones al nivel internacional y nacional estn ms
all de los medios de regulacin y de ~ o n t r o l " . ~El' cmo se desenvuelvan la Unin Europea y otros esquemas regionales jugar un
importante papel; y la Unin Europea, concretamente, tendr mayor xito si promueve la regulacin econmica internacional en vez
de introducir polticas que se orienten hacia adentro, conforme a
lmites territoriales, y si Europa requiere nuevas ideas sobre el papel
de las agencias de direccin econmica, ello tambin es cierto por
lo que hace a formas estrictamente internacionales de cooperacin
y c~ordinacin.~~
Por limitaciones de tiempo y espacio slo me referir a algunas
otras opiniones que, pese a explicables variantes, tienen cierta unidad y que diversos autores ofrecen en una publicacin socialista
independiente de Estados Unidos, la revista Monthly Review. Conviene aclarar que al recoger brevemente algunas de ellas no entraremos todava al examen de ciertas cuestiones de fondo, como la
relacin globalizacin-capitalismo, de la que nos ocuparemos en el
captulo 4.
En un sugerente anlisis "Globalization. To what End?", los
editores de dicha revista -Paul Sweezy y Harry Magdoff- plantean entre otras cosas lo que sigue:

NATURALEZA Y ALCANCE DE LA GLOHALIZACIN

"El impulso y diversificacin de la globalizacin ha trado consigo nuevos rasgos econmicos y polticos tanto en la periferia como en el centro. En aqulla, el capital extranjero ha penetrado ms
amplia y profundamente que nunca antes". Sin embargo, dicen, en
el centro "el cambio de direccin ha contribuido a que se produzca
en los mercados monetarios mundiales un crecimiento en espiral
de la creacin de crdito, los flujos internacionales de capital-dinero y la especulacin".
"La aceleracin de la globalizacin de aos recientes no ha llevado a la armona. Por el contrario es ms bien producto de una
creciente desarmona."
Los cambios y principales tendencias de la economa internacional se vinculan al proceso que en las ltimas dcadas acompaa a
la consolidacin y ms tarde al debilitamiento de la hegemona de
Estados Unidos.
Despus de la Segunda Guerra Mundial se reconstruye el sistema capitalista internacional con Estados Unidos a la cabeza, la supremaca del dlar y la dominacin de "la ideologa del libre
mercado y el libre comercio", que Inglaterra haba tambin defendido, sobre todo desde mediados del siglo m.
El impulso de la mayor globalizacin coincidi no con un rpido sino con un declinante crecimiento econmico. Desde fines de
los aos sesenta algunos pases empezaron a crecer menos, y entre
1973 y 1989 la declinacin se generaliz debido a menores posibilidades de inversin.
Aunque de dientes para afuera se defiende el principio de libre
comercio, ingeniosamente se buscan a la vez distintas maneras de
levantar barreras a las importaciones.
U n aspecto clave de la globalizacin - e 1 aumento de los flujos de inversin extranjera directa de un pas a otro- es tambin
una reaccin a la "tendencia al estancamiento". Las exportaciones
de capital, sobre todo desde la segunda guerra, contribuyen a la globalizacin. Incluso podra decirse que la vigorosa expansin de las
multinacionales de Estados Unidos en los aos cincuenta influye
grandemente en su nueva fase. Y aunque se invierte en algunos pa-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

ses subdesarrollados en busca de bajos salarios y menores costos,


el grueso de la inversin se canaliza hacia las propias naciones industriales.
La composicin de la inversin cambia tambin apreciablemente, reducindose la importancia de las manufacturas y en general de
la produccin de bienes, y aumentando las sumas destinadas a comercio y servicios, y por lo que hace a pases subdesarrollados, en
particular, la inversin en la banca, seguros y otros servicios financieros. "El nfasis de la inversin eil instituciones financieras en
el tercer muildo es impresionante, e indica lo rpidamente que se
ha extendido la globalizacin financiera y la profundidad con que lia
penetrado en la vida econmica cotidiana de la periferia."63
En un artculo posterior, Sweezy recuerda que la larga fase de
expansin de la postguerra no escap a los altibajos del ciclo econmico, aunque stos se suavizaron debido al apoyo que el gasto pblico -sobre todo militar- y una fuerte demanda acumulada de
mltiples bienes dieron a la inversin. Al concluir la guerra fra el
gasto militar se debilit y la inversin privada no creci como algunos esperaban. A menudo se piensa que siendo el actual un periodo de rpidos avances cientficos y tecnolgicos, ello abrir grandes
posibilidades de inversin. Sweezy, no obstante, considera que las
innovaciones, en particular en el rea del conocimiento-informacin-comunicacin, usan mucho menos capital que las grandes innovaciones del pasado -la mquina de vapor, los ferrocarriles, los
autcmviles- y que las corporaciones de hoy pueden y de hecho
financian muchas de esas innovaciones a partir de sus reservas de
depreciacin y sin ninguna inversin neta. Y es la inversin neta la
que ~ u e n t a . ~ "
Por otra parte, la estmctura de la economa ha cambiado y a partir de los aos ochenta exhibe un fuerte y relativamente independiente sector financiero, que no se relaciona como antes de manera
estrecha con la produccin y que fomenta el gasto improductivo y
la especulaciil.
El propio autor considera que la globalizacin "es un proceso
en curso desde hace largo tiempo, de hecho desde que el capitalis-

mo surgi como una forma viable de organizacin de la sociedad,


hace cuatro o citico siglos". Pues bien, el periodo que se abre con
la recesin de 1974 y 19'75 ha sido uno de aceleracin de la globalizacin, a la que han impulsado los mejores medios de comuiiicacin y transportes; pero las tendencias principales que subyacer, ai
desarrollo capitalista en esta etapa "no han sido determinadas o generadas por la globalizacin. Aunque sta influye en el contexto qiic
le sirve de marco y en la forma eil que ciertos procesos se descnv~~elvei~".~~
En otro interesante articulo aparecido en la misma revista, Michael Tanzer se ocupa tambin de la globalizacin, a la que a menudo se hace referencia como el explosivo crecimiento, en los pasados
veinte a veinticinco aos, de las enormes corporaciones multinacionales y los grandes flujos de capital que han cruzado las froilteras nacionales y penetrado en todas partes; este proceso se ve como
resultado de una explosin tecriolgica paralela en la computacin,
las telecom~nicacionesy los rpidos transportes.
Tanzer piensa que la giobalizacin tiene lugar precisamente en
el periodo de estancamiento econmico posterior a 19'73 e incluso
ccrisidera que ella es en gran parte una respuesta al fin del periodo
de auge.
En cuanto a su futuro escribe que si bien la globalizacin,junto con la privatizacin, representa la ininterrumpida penetracin del
capital privado y de los principios del mercado en todos los aspectos
de la vida y constituyen una fuerza poderosa a escala mundial, su
creciente xito puede ser la base para que el proceso finalmente se
contenga y aun revierta, en parte debido a la tendencia a impulsar
la creacin y fortalecimiento de bloques regionales. Y "una mayor
limitacin de la globalizacin consiste eti que, en la actual etapa de
estancamiento, ella contribuye a una cada vez ms grande desigualdad en ei reparto del ingreso en el mundo".
En resumen, la globalizacin entraa severas presiones que afectan a mucha gente y generan descontento. Los hechos demuestran
que las promesas de bienestar quedan para la mayora en meras palabras y que !os organismos financieros internacionales, ms qiie

ALONSO AGUlLAR MONTEVERDE

promover y apoyar la cooperacin y el desarrollo, benefician a las


ms poderosas empresas trasnacionales y ayudan a mantener un injusto orden de cosas. "Lo que hoy se requiere es una transformacin profunda del sistema econmico internacional y reemplazar
la primaca del capital por la primaca de los seres humanos. Slo
entonces tendremos la clase de instituciones financieras globales
que se necesitan." Y,toda vez que el Estado sigue siendo el centro
de la actividad poltica para un futuro previsible, los sectores progresistas en Estados Unidos debern esforzarse para que cambie la
poltica ~ b e r n a m e n t a l . ~ ~
Para otro autor que escribe con frecuencia en Monthly Review,
el economista Samir Amin, la globalizacin del capitalismo no es
algo nuevo, pero s un proceso que recientemente sufre "un cambio cualitativo" hacia adelante; la profundizacin de la interdependencia econmica entre las naciones ocurre cuando hay una crisis de
la acumulacin de capital, y al auge de postguerra sucede el estancamiento.
El avance de la globalizacin no se limita al comercio; afecta los
sistemas productivos, que son desmantelados y, a la vez reconstituidos "como parte de un sistema productivo integrado globalmente".
Segn este actor por definicin, la nueva globalizacin reduce
la eficiencia en el manejo de la economa por los Estados nacionales.
Pero no acaba con ellos. Ms bien produce una nueva contradiccin,
bajo el capitalismo insuperable; entramos a una nueva era caracterizada por la separacin entre el espacio globalizado de la direccin
de la economa capitalista y los espacios de su administracin poltica y social. Esta lgica se expresa en el discurso totalmente antiestatista de los medios dominantes que reclaman la eliminacin
de las intervenciones sociales del Estado, la privatizacin masiva.
Amin recoge la opinin de Kostas Vergopulos, de que pese a la
globalizacin de los mercados, las estructuras macroeconmicas nacionales siguen siendo muy importantes, y que si bien las empresas
globalizadas existen, los sistemas econmicos nacionales an no se
han globalizado. Y, bajo tales condiciones, la globalizacin acenta
las disparidades y las incoherencias.

El estancamiento facilita un gigantesco excedente de capital que


no encuentra oportunidades de inversin productiva, lo que da lugar a que se priorice la inversin financiera, que requiere mxima
apertura mundial y altas tasas de inters. Y lo que tal sistema implica es un persistente desempleo y gran inestabilidad en todos los
mercados.
Todo ello hace pensar que ese sistema ser, a la postre, insostenible, y que llevar "a un resurgimiento del nacionalismo y de las
luchas populares, que sern un reto para la globalizacin utpica
perseguida durante la crisis". Al nivel nacional - d i c e Samir-,
que sigue siendo el eslabn crucial porque existe y existir por largo
tiempo una organizacin poltica, lo que yo llamo "delinking" (desconexin) o sea, n o autarqua sino subordinacin de las relaciones
externas a la lgica del desarrollo interno y no a la inversa), es inevitable.
Con Sweezy y Magdoff; creo que la globalizacin, como hoy se practica, no es una fuerza que se impone a s misma desde afuera, sino
que satisface las metas del capital [. . .] lo cierto es que el carcter de
la globalizacin no siempre se define con claridad (y concretamente)
[...] si es una fuerza objetiva determinante o una tendencia entre
otras.
En conclusin, dir una vez ms que el realismo de este proyecto se basa en un entendimiento de la historia que no acepta la idea de
que las (leyes) histricas preceden a la historia misma. Lo que aparece como fuerzas objetivas (tales como la globalizacin) son slo productos de una lgica especfica de un determinado sistema (en este
caso el capitali~mo).~~
Samir Amin se ocupa en otros estudios de la globalizacin, y varios
autores, aparte de los ya mencionados, lo hacen tambin en Monthly
Review. Desde luego, por ejemplo, Ellen Maiksins Wood; pero de
ellos y sus principales posiciones nos ocuparemos ms adelante.
Entre tanto, espero haya quedado claro que la globalizacin,
cualquiera que sea su alcance, es un fenmeno histrico que e n rigor no podra comprenderse sin relacionarlo con el largo, desigual

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

y complejo proceso de internacionalizacin que la precede. Hablar


de la globalizacin puede ser hoy una moda pasajera; pero las realidades que subyacen a ella son hechos que expresan el desarrollo histrico. Y la continuidad de situaciones previas, a menudo es fruto de
rupturas y contradicciones profundas que dan cuenta de que lo que
ahora vemos como principal y ms caracterstico es consecuencia
no lineal sino verdaderamente dialctica de fenmenos anteriores.
con frecuencia propiamente estructurales y de largo alcance.
Ahora bien, en el examen hecho en este captulo, deliberadamente he dejado de lado dos aspectos del tema que es preciso ver
con cuidado. Uno es la relacin de la globalizacin con el neolibcralismo, y el otro su impacto sobre el capitalismo, y por tanto la medida en que la globalizacin entraa o no un fenmeno que altera
de manera significativa el funcionamiento del sistema; o en su caso si es ste el que influye y aun coildicioria el desenvolviiniento de
aqulla. De ambos aspectos, que espero complementen y enriquczcan lo dicho hasta aqu y nos ayuden a comprender mejor la naturaleza y alcance de la globalizacin, nos ocuparemos en los dos
captulos que siguen.

Globalizacin y neoliberalismo

Entre estas variables -globalizacin y neoliberalisme hay una


relacin que en los ltimos aos y en ciertos pases ha sido particularmente estrecha, aunque no fcil de situar. Por ejemplo, algurios parecen pensar que la primera es la causa u origen del segundo.
Otros, a la inversa, sugieren a veces que ste es el que determina a
aqulla, y no faltan quienes lo convierten en la causa de la prolongada crisis que hemos padecido. Otros ms colocan a ambos fen6menos en el mismo plano y suponen que la globalizacin es, por
definicin, neoliberal, o bien que esta pcltica se expresa y Froyecta no slo a escala nacional, sino sobre todo, internacional y aun
"global", o al menos sugieren que entre una y otro hay una relacin directa y cierta continuidad. En fin, hay quienes lejos de ver
al neoliberalismo como la expresiri de una ideologa y una poltica
dc alcance bastante limitado lo consideran iin "modelo", aunque
no queda claro si se trata de un paradigma de vasto alcance y aun
universal, o de algo que slo corresponde a determinadas experiencias concretas y aun a ciertas modalidades de lo que se hace en algunos pases. En otro sentido, quienes ven al neoliberalisnio como
un hecho central en la dinmica de lo que ocurre en el mundo de
nuestros das, desde posiciones convencionales con frecuencia apologticas, atribuyen buena parte de las supuestas virtudes de la globalizacin a las polticas neoliberales o, desde posiciones crticas, en
rigor casi siempre bastante superficiales, sin ubicar correctamente
al neoliberalismo, lo vuelven causa de prcticamente todos los ina-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

les. Y, rompiendo con serios intentos de periodizacin sobre el desarrollo del capitalismo basados en cambios de fondo, incluso hay
personas que ven a las polticas neoliberales como la fase actual del
sistema social imperante, sin que puedan explicar las previas, la forma en que se pasa de ellas a la supuestamente actual, y la perspectiva de sta, siquiera en un futuro de corto plazo.
Otros, con mayor razn, consideran al neoliberalismoy a lo que
ha dado en llamarse "globalizacin neoliberal", como una versin
conservadora del proceso que expresa las posiciones ideolgicas y
polticas de la derecha. Entre ellos no faltan quienes piensan que la
orientacin neoliberal es lo que vuelve negativa e inaceptable la globalizacin, y olvidando que otras posiciones tambin fracasaron o
ya no son vigentes, sugieren que el viejo liberalismo desarrollista,
o bien otras polticas reformistas, son la solucin a los problemas
que hoy enfrentamos.
Ya nos ocupamos de la globalizacin con cierta amplitud. En
este captulo trataremos de entender mejor en qu consiste, cun- i
do y cmo surge, a qu obedece y cul es al alcance real y el impacto del neoliberalismo.
Todava durante los aos setenta e incluso despus de la severa cada de la actividad econmica hacia mediados de esa dcada, o
sea cuando la tendencia a la globalizacin estaba en ascenso, las polticas econmicas en boga eran de corte keynesiano, no obstante
que su eficacia resultaba cada vez menor, sobre todo en donde coincidan la inflacin y el estancamiento. De palabra, los "telogos" 1
del neoliberalismo, como los llama Hobsbawm, repetan aqu y all
que slo el mercado, dejado a su suerte, restablecera la estabilidad
y el crecimiento. Tal punto de vista no era novedoso ni menos, todava, original. Lo cierto es que, desde siempre, viejos liberales como
Von Mises, Hayek y Friedman enaltecieron al mercado, en particular al "mercado libre" y sus virtudes, como el mecanismo regulador por excelencia. Mas esa posicin an no tomaba cuerpo en
una poltica gubernamental.
Despus de la Primera Guerra Mundial ciertas posiciones democrticas y reformistas cobraron fuerza en varios pases. Por ejem-

GLOBALIZACIN
Y NEOLIBERALISMO

plo en Inglaterra lo hizo el fabianismo, y Austria logr avances sociales sin precedente que mejoraron las condiciones de los trabajadores e hicieron que incluso se hablara de la "roja Viena". "Nunca
antes ni desde entonces -escribi Ernest Fisher- ha sido un partido socialdemocrtico tan poderoso, tan inteligente o tan atractivo
como lo fue el partido austriaco a mediados de los aos veinte."'
La crisis de 1929 y la gran depresin que la sigui explicablemente debilitaron las conservadoras posiciones liberales que ante
una creciente inestabilidad y mltiples y severos desajustes recomendaban "dejar hacer, dejar pasar". El agravamiento de los problemas aconsejaba que el Estado interviniera, y as fue como surgi y se
abri paso la poltica rooseveltiana del Nao Deal, y cmo la socialdemocracia se impuso en buen nmero de pases europeos. Pero
mientras todo eso ocurra, los viejos liberales hacan tambin lo
suyo. Ludwig von Mises, en particular, combata desde aos atrs
a la naciente Unin Sovitica, aseguraba que el socialismo era imposible y repeta que "el capitalismo es el nico posible sistema de
. ~partir de
organizacin social basado en la divisin del t r a b a j ~ "A
1930 la influencia de Von Mises y Hayek, quien sera su principal
discpulo, se extendi porque ainbos salieron de Austria y se vincularon a otros centros y universidades.
En 1936 -nos dice Bellamy Foster-, el comentarista poltico
norteamericano Walter Lippmann public su libro An Inquiry into the
Principies ofthe Good Society, que en realidad fue un alegato en favor
del ms conservador liberalismo, y dos aos despus se realiz en
Pars "Le Coloque Lippman", en el que participaron, entre otros,
Von Mises y Hayek, y del que al parecer surgieron las principales
ideas que este ltimo recoge en su Road to SeCfdom (1994).3
Unos aos ms tarde se cre un grupo que ya podra considerarse neoliberal y que se opona abiertamente a la intervencin estatal, no tanto a partir de las nociones tradicionales del laissez-faire,
sino desde la idea de que "un orden competitivo" se desenvolva
espontneamente y tomaba la forma de una economa de mercado
sin I m i t e ~ . ~

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Aunque ciertas medidas como la creacin del GATT,la doctrina


Truinan y otras favorecan el "libre comercio", la relativa estabilidad, el rpido crecimiento econmico basado en buena parte en la
reconstruccin de la postguerra, la guerra fra y el gasto militar, la extendida prosperidad y la eficacia de la regulacin keynesiana para
estimular la demanda cuando la actividad aflojaba, bastabar1 para que
gobiernos, empresas y trabajadores consideraran que la situacin
era satisfactoria y no se requerira de una poltica diferente.

;,

En la segunda mitad de los aos setenta ciertas lneas de lo que ms


tarde caracterizara al neoliberalismo comenzaron a abrirse paso en
Inglaterra;y en 1979, al triunfar el P2rtido Conservador y convertirse en primera ministra 12 seora Margaret Thatcher, se empez a
poner en prctica la poltica que para ella sera "la nica ~ i a b l e " . ~
Con frecuencia se piensa que esa poltica derechista no difera de
la que siempre defendieron los conseivadores. Pero esto no era as.
Si bien unz y otra vez se hablara del mercado libre desde posiciones antiestatistas, la Thatcher triunf al frentc de una nueva alianza de fiierzas polticas que, a partir del debilitamiento del Partido
Laborista, de la crisis britnica y de la recesin ecorrmica internacional, al amparo de la guerra de las Malvinas y con una fraseologa nacional-populistz 110 exenta de demagogia, en vez de soslayar
ciertos problemas - c o m o solian hacerlo algunos liberales- los exhibi cono fruto y prueba de la incapacidad del Estado y de los gobiernos laboristas. La ni;eva poltica no slo f ~ i eexpresin de una
ideologa derechista, sino de fuerzas heterogneas empeadas en
preservar el statu quo. Y, adems, una respuesta a La crisis que pretenda ocupar una posicin hegemnica en la estructura de poder.
Pues bien, en vez de soslayar las fal!as del corporativismo biirocrtico y de una intervencin del Estado favorable no a la nacin
en su conjunto sino a poderosos grupos econmicos. el "thatcherismo" intenta hbilmente construir un nuevo conscnso, un nue-

vo contrato social que responda a sus intereses que, en lugar de


apoyarse en ciertas "clases" o en los "sindicatos", apela retrica y aun
demaggicamente a la "nacin" y al "pi~eblo"desde una posicin
aritiestatista y anticolectivista, y enaltece el individualismo, ciertas
consignas rrioralistas, el sentido comn y el "libre mercado".
El populismo de la seora Thatcher, leemos en el libro de Hall
y Jaques,
es una mezcla especialmente rica. Combina los resonantes temas del
torysmo orgnico -nacin, familia, deber, autoridad, valores, tradicionalismo-, con la agresividad de un fortzlecido neolibcralisn~o:
inters propio, individualismo competitivo, antiestatismo. [Su radicalismo de derecha] se vincula a sentimieritos populares tambin
radicales, y as, en lugar de una ruptura popular crea una unidad yoprlista, un nuevo "bloque histrico" entre ciertas secciones de las clases
radica en la coodominante y dominadas [. ..] El futuro -postula-peracin, no en la confroiitacin [. ..] El Estado es contrario a los intereses del pueblo y la nacin porque [. . .] se ha endeudado en forma
excesiva y gastado ms de la cuenta; ha alimentado la inflacin, enganado a la gente, intentado (sin xito) regular salarios y precios y,
sobre todo, actuado contra la esencia, el genio del pueblo britnico
1.. . ] Es hora ya - d i r a la seora Thatcher-- de poner el destino en
SUS manos6

El Partido Laborista fracas concretamente en su poltica de los aos


setenta, lo que explica el triunfo de los conservadores.
Su intento de modernizar sin alterar la estructura subyacente de poder
signific que lejos de ser capaz de encabezar a los amplios movirnientos democrticos en proceso, en parte debido a esa estrategia, los gobiernos laboristas estuvieron en abierta oposicin a ellos [. .. ] las
implicaciones fueron profundas. El Partido Laborista, para muchas
personas especialmente jvenes no fue ya visto como una oposicin
eficaz, como una fuerza en contra del establishment. Por el contrario,
devino un partido del establishment, incorporado parcialmente a las estructcras esta tale^.^

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

La economa poltica liberal no es una sola doctrina, y el thatcherismo representa una combinacin especial de sus principales elementos -la familia, la economa y el Estado. El nfasis sobre una
economa y un mercado libres se aleja de la ideologa conservadora
tradicional [. ..] El Estado debe contraerse en algunas reas e intervenir ms en otras [. ..] Al revivir ciertos aspectos de la economa poltica liberal y restablecerlos en trminos populistas, el thatcherismo
cre una mayor identidad entre las ideologas que movilizan el apoyo (popular) y los principios que guan una poltica gubernamental,
y adems, reactiv una de las lneas conservadoras de los electores:
su hostilidad hacia el Estado y hacia los sindicato^.^
Con todo, la poltica de Thatcher n o logr fortalecer a la economa
britnica e impedir su declinacin. Si bien en un principio aument
sustancialmente la productividad, hacia el final de su gobierno decreci la produccin, reaparecieron y aun se acrecentaron ciertos
desajustes y aument dramticamente el desempleo. La suma de
una poltica monetarista ortodoxa y un populismo autoritario y antidemocrtico n o trajo la prosperidad, y para la mayora de la poblacin signific mayor pobreza.9
Al recordar la situacin y la poltica inglesa de esos aos, el economista norteamericano Paul Krugman seala que al tomar posesin de su alto puesto, preocupaba a Margaret Thatcher el problema
de la inflacin, y lo que se hizo fue responder con una severa recesin que se expres principalmente en un vertical aumento del
desempleo, que en 1983 alcanz 11.8%, y al que contribuy una ortodoxa poltica monetarista de corte friedmaniano, que en realidad
no trajo consigo estabilidad ni crecimiento.
Y aunque la productividad se elev sensiblemente y el desempleo disminuy, de 1981 a 1987 -por cierto no sin un alza de precios-, a partir de 1989 la desocupacin volvi a aumentar y la
productividad no creci ya como antes. En tales condiciones el gobierno Thatcher recurri, sin buenos resultados, a la privatizacin
de buen nmero de empresas antes pblicas, y mantuvo una firme
oposicin a participar en el Sistema Monetario Europeo. Segn
Krugman, la privatizacin result a menudo un fracaso, sobre to-

GLOBALIZACINY NEOLIBERALISMO

do por no repararse en que las empresas estatales importantes eran


monopolios naturales, que al quedar en libertad y compitiendo unas
con otras, realizaron excesivas e innecesarias inversiones que trajeron consigo sobreproduccin y, lateralmente, provocaron la destruccin de lo que quedaba de la alguna vez orgullosa industria del
carbn inglesa.
Es fcil decir -concluye Krugrnan-, despus de lo ocurrido, que la
privatizacin britnica fue muy mal manejada; y aun as el gobierno de
Major declaraba con un entusiasmo - q u e sugiere que poco se aprendi-, que privatizara los ferrocarriles. Los conservadores ingleses
no parecen haberse dado cuenta de que los mercados no son mgicos.
Ellos pueden operar bien cuando las condiciones son las adecuadas,
pero dejar a un monopolio natural en libertad para hacer lo peor es
slo ciega ideologa.10

LAECONOM~A"DEL

LADO DE LA OFERTA" Y LA "REAGANOMICS"

Desde la segunda mitad de los aos setenta se registran significativos cambios en la poltica de las grandes empresas norteamericanas, que trataban de "restaurar las utilidades en inversiones de corto
plazo, restableciendo el control de un escenario crecientemente
competitivo". Durante la presidencia de Carter el gobierno estaba
dispuesto a ayudar, pero en rigor no saba cmo hacerlo. En la siguiente dcada aprendi con la desregulacin, la reduccin de impuestos a las corporaciones, la restriccin monetaria y el gasto
militar. Y todo ello implic un "retroceso de la poltica gubernamental".
El laissez-faaire se pondra de nuevo de moda. Para empezar, el gobierno de Reagan provocara dos profundas recesiones, en 1980 y
luego en 1981-1982, a travs de una fuerte contraccin monetaria
y la reduccin del gasto social.
La forma extrema de desregulacin consisti -escriben Harrison y Bluestone- en una ola de privatizaciones [y] los direc-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

tores de las empresas privatizadas pusieron en prctica una u otra estrategia de reestructuracin, desde reducir salarios e incrementar el
trabajo eventual, hasta recurrir a las fusiones y adquisiciones financieras. Desde el principio de su gobierno, adems, Reagan opt por
una potica hostil hacia los sindicatos y aun al principio misino de
organizacin sindical."
Harrison y Bluestone consideran que la fundamentacin ideolgica de la "reaganomics" fue sta: "prestar atencin al 'lado de ld
oferta' en un periodo de baju productividad, inversin e innovacin,
es la nica forma para vencer a los dos dragones de la inflacin y
el desempleo".
Ye@n Arthur Laffer y otros economistas "del lado de la oferta",
nada desalienta el trabajo, el ahorro y la inversin, comQ los altos
impuestos y la reglamentacin gubernamental; sta, adems, crea
inucha burocracia que hace perder a la economa su espontaneidad". Pues bien, los menores impuestos y la "de~regulacin'~
haran
que la economa de Estados Unidos creciera y recuperara su lugar
en los mercados internacionales. En unos cuaiitos meses la nueva
estrategia se pondra en accin, a partir de cinco principales componentes: 1) una severa reduccin del gasto federal, excepto para programas militares; 2) fuertes disminuciones de impuestos a ingresos
individuales y de empresas, donaciones y bienes races; 3) menor reglamentacin de diversas actividades; 4) adopcin de un sistema
de anlisis, a partir del costo-beneficio, para hacer ms eficaz la rcgulacin gubernamental; y 5) rpido aumento del gasto en investigacin y desarrollo, con fines militares, porque la produccin de
armamentos era y es para las empresas ms lucrativa que la de bienes de consumo civiles. Dicha poltica se propona bajar la tasa de
inflacin y aumentar la productividad, y al menos logr lo primero, aunque con costos y daos enormes.12
Los reaganianos -comenta11 los autores antes citados- resultaron ser "keynesianos al revs". "La depresin devino la cura para
la inflacin, del mismo modo que los franceses haban tiempo atrs
descubierto que la guillotina era el remedio definitivo para el dolor de cabeza." La recesin de 1981-1982 fue muy profunda y 1og1-6

GLOBALIZMIIPJ
Y NEOLIBERALISMO

hacer bajar los salarios reales y elevar la tasa de ganancia. La poltica del gobierno apoy la reestructuracin empresarial en tres formas
adicionales: continuando la desregulacin econmica de ciertos
sectores, privatizando numerosas empresas pblicas e iniciando cn
grande el asalto coctra las medidas que desde principios del siglo se
haban dictado "para proteger a los trabajadores, a los consumidores y al medio ambiente".
Taies polticas contribuyeron, sin duda, a acelerar la reestructuracin de las empresas privadas. Los enipresarios corisideraron que
el deterioro de industrias como la del acero, automviles, mquiriasherramientas y productos de hule era "inevitable" y que la poitica
de Reagan era "la medicina que se requera para hacer a empi-esarios y trabajadores ms realistas".13
Algunos funcionarios pblicos sealan que se volvi al laissezfaiw. Al mismo tiempo, sin embargo, fondos pblicos enormes se
destinaron a subsidiar el proceso de reestructuracin. Y aunquc
ciertos dirigentes les llamaron formas de asociacin pblico-privadas, que cubrieron "bajo una sombrilla ideolgica de laissez-fairc.",
en realidad se trat de una reasignacin de recursos pblicos para
una nueva agenda que no era ya la redistribucin del ingreso o siquiera un desarrollo econmico convencionalmente definido, sino
nada merios que la reestructuracin de las relaciones de produccin y del poder en la economa norteamericana.
En resumen, la recuperacidn econmica rcaganiana ocupa el
ltimo lugar de la postguerra en cuanto a crecimiento de la productividad. Las empresas se interesaron ms por rendimientos inmediatos que por inversiones 2 largo plazo, y el gasto que hizo
posible en ciertos aos el aumento del ingreso y del empleo fue el
militar, que a su vez descans en el rpido y enorme crecimiento
de la deuda.

Despus de los gobiernos de Margaret 'Thatcher y de Ronald Reagan: en Inglaterra y Estados Unidos, respectivamente, las posicio-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

nes neoliberales empezaron a ganar terreno en otros pases, y a formar parte de polticas concretas, y poco tiempo despus las hicieron tambin suyas los organismos financieros internacionales.
U n rasgo central de esas polticas fue exaltar el papel del mercado y en particular del "mercado libre", entendiendo por ste el que
pudiera desenvolverse espontneamente, sin interferencias gubernamentales. Y en la medida en que la internacionalizacin y la globalizacin de la economa -y aos ms tarde la cada de los pases
socialistas europeos- extendieron el mbito del mercado, se aseguraba que esa mayor libertad traera consigo una tambin extendida prosperidad. En tales posiciones estuvo adems presente, como
en el viejo liberalismo, el supuesto de que la satisfaccin del inters
individual medido en lo fundamental por el beneficio econmico,
sera la condicin para que el sistema en su conjunto funcionara
mejor.14 A partir de esas ideas el neoliberalismo intent apoyarse
en los economistas clsicos ingleses, en particular en Adam Smith
en cuanto al papel regulador de los precios de la "mano invisible",
y en David Ricardo, por lo que hace a su teora de los costos comparativos.
El libre comercio -escribe David Morris- es la religin de
nuestro tiempo, y su cielo es la economa global. Sus principales
postulados son: que la competencia promueve la innovacin, eleva
la productividad y reduce los precios; que la divisin del trabajo permite la especializacin, que tambin aumenta la productividad y
baja los precios, y que mientras ms grande es una unidad de produccin, ms grandes sern la divisin del trabajo y la especializa-- cin, y mayores, por tanto, los beneficios.
Las ventajas de hacer las cosas en gran escala llevan lgicamente al siguiente postulado del libre comercio: la necesidad de mercados globales. O sea que "las barreras a mercados cada vez ms
amplios reducen la especializacin e incrementan los costos, hacindonos menos competitivo^".'^
El ltimo pilar del libre comercio es la ley de las ventajas comparativas, conforme a la cual incluso si una comunidad puede producir ms eficientemente que otra, debiera especializarse tan slo

en aquello que produce con mayor eficiencia, en trminos relativos, y comprar a otros lo dems. De lo que se desprende que lo ms
grande es lo mejor; la competencia es superior a la cooperacin; la
dependencia es mejor que la independencia. En suma [el libre comercio] implica convenir en renunciar o ceder soberana sobre
nuestros asuntos, a cambio de una promesa de ms empleos, ms
bienes y un ms alto nivel de vida.16
Una caracterstica adicional de tales posiciones consiste en el
dogmatismo que exhiben, pues lejos de admitir que expresan una
opinin determinada que puede o no compartirse, pretenden que
"la globalizacin y el triunfo del libre mercado son inevitables" y en
consecuencia, quienes se opongan a ellos sern barridos por las
"fuerzas histricas" que llevan al mundo en esa direccin,17 pues
como sola asegurar Thatcher: "no hay alternativa". La adhesin al
"libre comercio" como algo insustituible se manifiesta a menudo
tambin en el GATT y ahora en la OMC,en quienes acuerdan crear
zonas de libre comercio y entre los funcionarios de los organismos
financieros internacionales.
Pero antes de ver las formas que adopta el neoliberalismo de
estas instituciones, conviene detenerse y hacer un breve parntesis
en torno a si las condiciones econmicas actuales corresponden o
no a las estudiadas por Smith y Ricardo, como pretenden algunos
neoliberales.

LOSECONOMISTAS CLSICOS

Y EL NEOLIBERALISMO

Ya vimos que afirmar que nuevamente se ha puesto de moda el laissex-faire es muy discutible, pues si bien el Estado deja de actuar en
ciertos campos y - d e palabra- se reitera que la globalizacin se
apoya en el "libre mercado", se habla de "libre competencia" y frecuentemente se alude a las ventajas de la llamada "desregulacin",
lo cierto es que el Estado sigue presente en la economa y juega un
papel muy importante para apoyar al capital y lograr que se eleve
la tasa de beneficio, la "apertura" comercial y aun financiera no sig-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

nifica que la economa se mueva en un mercado ms libre, la competencia no es "perfecta", sirio cada vez ms "imperfecta" y la economa mundial y en particular la de los principales pases iiidustriales
no slo no corresponde, sino que incluso se aleja crecientemente
de las condiciones que los economistas mencionados tomaron en
cuenta y sirvieron de base a su anlisis terico.
Los liberales, viejos y nuevos, proceden como si la economa de
hoy y las polticas que ellos defienden correspondieran a las postuladas por Adam Smith en L a Riqueza de las Naciones. Lo cierto sin
embargo es que, como piensa un autor, en realidad "los traicionan".
Smith, recuerda David C. Korten, "critic severamente la proteccin estatal a las empresas monopolistas, demostrando que esa poltica tenda a distorsionar los mecanismos autorreguladores de un
mercado competitivo de pequeos compradores y vendedores". Segn l, lo que los economistas liberales no advierten es que el sistema econmico que pretenden crear en nombre de Smith "se parece
mucho ms al sistema monopolista de nicrcado que el clsico ingls condenaba, que al sistema terico de mercado competitivo que
deba resultar en una asignacin ptitna de los recursos de la sociedad".18
El mercado en qiie Smith pensaba era, repito, de pequeos
compradores y vendedores, cada uno de ellos demasiado pequeo
para influir en el precio de las mercancas, o en otras palabras, ur,o
en que no haba "grandes empresas con fuerza monopolista. Por
ello, cuando el precio natural difera del precio de mercado -aqul
relacionado con el valor y ste con el juego de la oferta y la demanda-, la "mano invisible" propia de u11 mercado realmente competitivo se encargaba de acercar el segundo al primero y de lograr as
la mejor asignacin de recursos.
Smith supuso, adems, que el capital se establecera en un deteminado lugar, podra decirse, localmente, o sea que no tena rnovilidad y menos poda fcilmente trasladarse a grandes distancias, no
slo por su incomunicacin, sino porque sera imposible administrar adecuadamente una empresa en tales condiciones. El lector advertir en cunto difieren todas esas ideas del internacionalizado

mundo de nuestros das y de la forma en que operan las grandes


corporaciones.19
El propio Korten seala en otro libro que Adarn Smith vio "a las
grandes empresas y a los gobiernos como iiistrumentos que supriman las fuerzas competitivas del mercado", y por eso los conden
enrgicamente. Smith se opuso con firmeza a toda forma de "poder monopolista", lo que l defini como "el poder de un verldedor
para mantener indefinidamente el precio de una mercanca por encima de su precio natural". En cambio, lo que hacen las actuales
polticas liberales y en particular las neoliberales es fortalecer el monopolio o al menos el oligopolio, a travs, entre otros mecanismos
de conceritracin, de las fusiories y adquisiciones, comunes sobre
todo entre los grandes consorcios de Estados Unidos.
Para Smith fue tambin importante, como condicin de un
inercado competitivo eficiente, que el productor absorbiera internamente la totalidad del costo de produccin, y no cargara o externalizara parte de l a otros, distorsionando as el precio de lo que
venda. Smith se opuso a toda forma de monopolio, y tanto l como David Ricardo consideraron que el arraigo del capital en cizrtos
lugares era fundamental para que "la mano invisible del mercado
pudiera transformar la bsqueda del inters propio eri un ptimo
beneficio pblico".
Ricardo postul que bajo ciertas condiciones el libre comercio
entre dos pases funcionaba en beneficio de ambos. Pues bien, Korten seala que tales condiciones son: que el capital no debe c-1 uzar
las fronteras nacionales desde pases de altos salarios a los de bajos
salarios, que el comercio entre ellos sea equilibrado, y que cada urlo
tenga pleno empleo. Lo cierto sin embargo es que actualmente buena parte del comercio de las grandes empresas es intrafirma, y los
"libertadores corporativos" no slo dejan de lado los supuestos de
la teora ricardiana, sino que "activamente promueven la reinocin
de restricciones al movimiento internacional de capital, violando as
una de las condiciones esenciales de la teora clsica del comercio".
Segn el propio autor, cuando el capital se mueve dentro de las
fronteras nacionales de los pases que comercian entre s, "flnye

ALONSO AGL'ILAR MONTEVERDE

hacia aquellas industrias en las que el pas de origen tiene una ventaja comparativa"; en cambio, "cuando las economas se fusionan, el
capital puede fluir hacia cualquier localidad que ofrezca mayores
oportunidades para externalizar costos".
Smith fue uno "de los primeros en reconocer los principios bsicos de un complejo y autorregulado sistema humano", y con ellos
cre un "modelo idealizado de un sistema econmico que podra
asignar los recursos de la sociedad eficientemente"; los racionalistas econmicos que sucedieron a Smith vieron de manera ms angosta y mecanicista a los sistemas econmicos y acogieron la libertad
del mercado como una ideologa.
Los mercados financieros de hoy, en particular, en realidad nada tienen que ver con la mano invisible en que pens Adam Smith,
pues de hecho viven parasitariamente, a costa de quienes producen
bienes y servicios. Lo cierto es entonces que lejos de que las grandes
corporaciones - q u e tanto hablan de l- apoyen el libre mercado, "lo que hacen es tratar de destruirlo".
"Los gigantes corporativos mundiales estn creando un sistema de competencia administrada (managed), a travs del cual activamente limitan la competencia entre ellos mientras estimulan una
intensa competencia entre las firmas y localidades pequeas que
constituyen su periferia."20
N o son pocos los estudios en los que en las ltimas dcadas se
llama la atencin acerca de que los procesos de produccin y distribucin, concretamente en Estados Unidos -aunque sin duda ello
es tambin as en otros pases-, han cambiado grandemente, y hoy
no son, ni mucho menos, lo que examinaron los economistas clsicos ingleses, porque, como dice Alfred D. Chandler en la misma
obra, "la gran empresa administrada por funcionarios asalariados
reemplaz a la pequea firma familiar tradicional, como el instrumento principal para manejar la produccin y la distribucin".
La tesis de este autor es que la empresa mercantil moderna tom el lugar de los mecanismos del mercado en la coordinacin de
actividades y en la asignacin de recursos en la economa. En muchos sectores -aadela mano visible de la administracin reem-

GLOBALIZACINY NEOLIBERALISMO

plaz a lo que Adam Smith consideraba la mano invisible de las


fuerzas del mercado, y en tanto la empresa moderna adquiri funciones hasta entonces realizadas por el mercado, se convirti en la
institucin ms poderosa en la economa norteamericana, y quienes la manejan, en el grupo ms influyente en la toma de decisiones
econmicas.
Sorprende, en realidad, que numerosos textos terico-econmicos y planteamientos convencionales en el nivel de la poltica
econmica sigan considerando que la produccin y distribucin dependen de numerosas pequeas empresas a las que regula "la mano
invisible del mercado", sin reparar en que la gran empresa acab
con la "competencia perfecta" -si alguna vezla hubo- e impuso
la "competencia imperfecta" y una defectuosa utilizacin de los recursos disponibles.
Pues bien, a partir de esa experiencia y de las nuevas situaciones en que se expresa, el propio Chandler explica cmo y por qu la
mano visible tom el lugar de la mano invisible en los mecanismos
del mercado.
Segn su opinin, tal reemplazo tuvo lugar cuando:
-La coordinacin administrativa permiti mayor productividad, menores costos y ms altas utilidades que la coordinacin a travs de los mecanismos del mercado.
-Las ventajas de internacionalizar las actividades de mltiples
unidades en una sola empresa pudieron obtenerse al crear
una administracin jerarquizada.
-El volumen de actividad alcanz un nivel que hizo a la coordinacin administrativa de la empresa comercial moderna ms
eficiente y rentable que la coordinacin a travs del mercado.
-Una vez que la jerarqua de direccin cumpli exitosamente su funcin de coordinacin administrativa, tuvo ms permanencia, poder y continuo crecimiento.
-Las carreras de los altos funcionarios fueron cada vez ms
tcnicas y profesionales.
-La empresa comercial multiunitaria creci en tamao y diversidad, sus directores fueron ms profesionales y la direccin de la empresa se separ de la propiedad.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

-Al

tomar decisiones, los funcionarios de carrera prefirieron


las polticas que favorecan la estabilidad y el crecimiento a
largo plazo de sus empresas, a las que maximizaban las utilidades corrientes, a corto plazo.
-Las grandes empresas crecieron, dominaron los principales
sectores de !a economa y alteraron la estructura bsica de esos
sectorcs y de la economa en sil conjunto.
Debido a todo ello, hacia mediados del siglo xx la revoluciGn administrativa en la empresa de Estados Unidos se haba ya realizado, y
el capitalismo se haba convertido en u n "capitalismo gerencial"
(nzanagerial capitalism).Y si bien el proceso no se desenvolvi de manera uniforme, las diferencias podran considerxse como "variaciones sobre un mismo tema". En general, "la mano visible reemplaz
a la mano invisible de las fuerzas del mercado, donde y cuando la
nueva tecnologa y los mercados en expansin permitieron un volumen y velocidad sin precedentes de los materiales en los proccsos de producci6n y distribucin"."
"La ortod~xiaeconmica nos ensea -comenta a su vez William Greider- que los mercados siempre se equilibran de manera natural". Y agrega: "La teora del libre mercado no es realmente
una ciencia sino una forma de hacer profecas". La historia comprueba que la fe en los mercados autorregulados es una "peligrosa
ilusin" que la realidad se encarga de desvanecer.
Ello no significa que, necesariamente el mercado global deba estallar un da; pero debiera volvernos muy escpticos sobre el curso
futuro del libre comercio. El sistema no puede ccntinuar conlo hasta zhora, pties mientras en numerosas nuevas fbricas se invierte
ms capital para producir ms, el mercado lucha ya con una cada
vez mayor escasez de compradores. Y, pese a todos los reacomodos
y ajustes, el excedente aumenta.
El economista canadiense J. H . Hotson escribe al respecto:
La irracionalidad central de los aos de la gran depresin Iia reaparccid0 1.. .] En un mundo deprimido por una demanda insuficientc,

cada empresa, industria y nacin intenta salvarse mediante una deflacin competitiva. Y si bien algunos pueden ganar reduciendo sus
costos y elevando su eficiencia, mientras ms ganen ellos ms perdern los perdedores, ya que ste es un juego de suma negativa.22
Las alianzas corporativas (actuales) son la anttesis de los dogmas del
libre mercado y la supuesta liberalizacin del comercio global. Tales
alianzas expresan una contradiccin propia del capitalismc, que, segn Greider, Adam Smith fue el primero en advertir: "mientras ms
se intensifica la competencia en el mercado, ms empeosamente
buscan las empresas escapar a sus peligros". En el marco de la globalizacin, eil particular, las grandes empresas se reorganizan, y slo
pueden introducir las costosas nuevas tecnologas mediante muy
cuantiosas inversiones, todo lo cual rebasa y se aleja con mucho del
concepto tradicional de la libre empresa y el libre comercio.
Lo mismo acontece con los mercados y su funcionamiento. Los
mercados financieros, sobre todo, crecen en !os ltimos decenios
con una celeridad sin precedentes. Y,lejos de que operen como los
mercados "perfectos" de ciertos libros elementales de economa, se
caracterizan por una profunda y persistente inestabilidad, y como
hoy se dice: volatilidad, que los divorcia cada vez ms de los procesos productivos, y vuelve muy dificil regular y aun anticipar sus
movimientos, en buena medida especulativos.
Lo qu2 subyace a todo ello es un viejo problema econmico que
hoy reaparece con fuerza y nuevas modalidades: la sobreproduccin, esto es el exceso de oferta, el cada vez mayor y permanente
exceso de bienes, fuerza de trabajo y capacidad productiva, que inevitablemente generan la innovacin tecnolgica y una espontnea
globalizacin industrial.
La ortodoxia del laissez-faire ignora en realidad lo anterior, pues
sostiene que los gobiernos no deben interferir con los mercados,
ya que tales desajustes se corregirn de manera natural. La oferta y
la demanda del mercado se equilibrarn una vez que los salarios
bajen bastante y que el ejrcito de los desempleados sea suficientemente grande, y cuando la competencia de precios haya destruido

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

suficiente capacidad productiva y capital invertido, para eliminar la


excesiva capacidad de produccin. Y esta doctrina tan divorciada de
la realidad reclama, adems, cruzarse de brazos, es decir: "pasividad
poltica frente a la brutalidad
Por qu, pese a ser muy otra la realidad, se insiste entonces en
el "libre comercio" y sus supuestas ventajas? En parte porque, como
ocurri en otra poca con Inglaterra, que en su apogeo imperial fue
tambin librecambista, cuando los Estados Unidos se vuelven despus de la Segunda Guerra Mundial el poder hegemnico, adoptan la actitud de que el mercado y el libre comercio sern la clave
de la prosperidad econmica de todas las naciones, aunque lo cierto es que histricamente tal poltica sirvi para fortalecer a ciertos
pases .24
Algunos autores sostienen que los altos aranceles de los aos de
interguerras y concretamente la Ley Hawley-Smoot, de Estados
Unidos, expedida en 1930, afectaron desfavorablemente el intercambio comercial internacional y trajeron consigo el desempleo.
Lo cierto es que ms que una poltica comercial proteccionista, fue
la inestabilidad posterior a la primera guerra y ms tarde la gran depresin de los aos treinta lo que determin el bajo nivel de actividad econmica y de empleo en los pases industriales europeos y
despus en Norteamrica.
Ravi Batra resume, en uno de sus libros, lo que considera la sabidura convencional sobre el libre comercio, que en sus versiones
ms simplistas ve al comercio internacional como un mero intercambio de mercancas entre individuos, sin reparar en si tal intercambio es o no conveniente. Segn ese autor, una idea ms sutil
introduce el principio de las ventajas comparativas, sean absolutas
o relativas. La lgica que subyace al libre comercio es una asociacin entre las naciones, en que cada una concentre su esfuerzo en
los sectores en los que tenga la mayor ventaja comparativa en cuanto a productividad del trabajo. De lo que resulta una mayor especializacin en aquellos productos en los que la productividad es
ms alta. O sea que el libre comercio es la mejor poltica porque el
intercambio, y con l la especializacin, se maximizan. Por ello

una poltica que restrinja el comercio reducir la productividad


mundial. En otras palabras: todas las formas de proteccionismo o
que limiten las exportaciones son perjudiciales para el bienestar internacional. Lo que, de paso, no es cierto.

TEORA Y PRCTICA DEL LIBRE COMERCIO

Lo que esta posicin no toma en cuenta es que si los salarios bajan, aun cuando la productividad aumente, el "libre comercio" no
tendr los benficos efectos que se le atribuyen. "Algo as caracteriza a la economa de Estados Unidos hoy. El libre comercio - d i ce Batra- puede haber ayudado a los norteamericanos a producir
ms por hora, pero debido a la declinante demanda mundial de sus
productos, ahora reciben salarios inferiores a los de 1973, y en algunos casos incluso menores que los de 1950".25
Por otra parte, nos dice este autor que la moderna teora de las
ganancias del comercio es ms sofisticada. Dicha versin pone nfasis en los costos comparativos, que son determinados por la prc;ductividad de los diversos factores: trabajo, capital y tierra. Pero aun
reconociendo que el comercio puede afectar los salarios, la ganancia de otros factores compensa la baja salarial, y ello, pese a perjudicar a los trabajadores, resulta en conjunto mejor para una nacin.
Lo que no se toma en cuenta es que, en una economa tan desigual
como la de Estados Unidos, slo 5% de la oblacin deriva un
ingreso significativo del capital, en tanto que 80% de la fuerza de
trabajo depende de sus salarios. Al respecto Batra cita a William
Greider, quien recuerda que, entre 1977 y 1990, mientras los salarios se estancaban, la compensacin de los altos funcionarios de las
corporaciones suba 220%.
Lo que se olvida tambin a menudo es que los sueldos y salarios
varan sensiblemente de una actividad a otra, y que Estados Unidos exporta principalmente servicios e importa, sobre todo, manufacturas. Y como los salarios en stas son bastante ms altos que en
los servicios, cuando el comercio restringe los trabajos mejor paga-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

dos, "los beneficios que derivan del intercambio y la productividad


deben contrarrestarse por las prdidas de ingreso que resultan de
las diferencias salariales". Pues bien, como tales diferencias suelen
ser muy grandes, eventualmente ello puede traer consigo una prdida neta debida al comercio.2h
Ciertos economistas aceptan que el libre comercio puede perjudicar a los trabajadores; pero piensan -comenta Batra- que en
cambio beneficia a los consumidores porque al aumentar las importaciones bajan los precios de esos productos. Olvidan que tambin
la gran depresin redujo los precios aunque afect an ms a los
salarios, y que los consumidores son tambin trabajadores, a quienes lo que ms importa es cunto ganan por lo que hacen y qu
pueden comprar con ello.
Otro argumento muy socorrido de los librecambistas es que el
comercio estimula la competencia y obliga a producir artculos de
mayor calidad y mejores precios. Nuestro autor comenta que si
bien ello suele ser as, la competencia y la rivalidad tienen aspectos
no slo positivos, sino tambin perturbadores y destructivos y que,
en todo caso, las ventajas de la competencia no lo son de la liberalizacin.
Y aunque a menudo se seala que los costos del proteccionismo son muy altos, se ignoran aquellos -acaso an mayores- que
provoca una poltica de liberalizacin coniercial. Al respecto, Batra
cita de nuevo a Greider, quien afirma que entre 1977 y 1990, el libre
comercio debe haber costado tan slo a Estados Unidos un mnimo
de 350 mil millones de dlare~.~'
"La competencia es un proceso dinmico que entraa un continuo cambio. No hay una ventaja comparativa permanente o exclusiva. El conocimiento no tiene lmites y una activa rivalidad entre las
empresas :as obliga a mejorar constantemente y a hacer innovaciones." Pero la competencia domstica y la extranjera son diferentes.
Esta ltima puede ser "una locomotora que impulse la productividad y el crecimiento; y llevada a un extremo puede ser causa de desajustes y aun resultar destructiva". En otras palabras, si bien el libre
comercio "hace al mundo ms productivo, no incrementa los ni-

veles de vida de todos los pases", y algunos incluso resultan perjudicados porque aun aumentando su productividad y eficiencia,
por una u otra razn no obtienen los frutos esperados.*'
La realidad demuestra que el "libre comercio" no es libre o, en
todo caso slo deja en libertad a las grandes empresas, las que a
menudo se encargan de "despojar de sus libertades a los deins".
N o volveremos aqu a la convencional y muy generalizada rdea
en crculos conservadores, de que la globalizacin resolver todos
nuestros problemas como por arte de magia. Pero conviene qiie reparemos en que la euforia de quienes as piensan obcdccc a quc
confan en que las nuevas reglas globales del libre comercio, la desregulacin y la reestructuracin econmica hagan posible realizar,
a nivel global, las teoras, estrategias y polticas que en rigor ya se
aplicaron y fracasaron en las ltimas dcadas.
Aun suponiendo que el crecimiento ecoiimico mundial que
los globalistas neoliberales ms entusiastas anuncian pudiera producirse, cules seran sus consecuencias? La primera duda que ello
suscita es de dnde procederan los recursos necesarios para esa expansin, a dnde se llevaran los desechos slidos y txicos, y cules
seran los resultados ecolgicos de todo ello. Al respecto un autor
alemn -Wolfgang Sachs- afirma que lo nico peor al fracaso de
ese experimento de desarrollo masivo global sera su xito.
Algunos piensan que la solucin sera lograr un desarrollo sustentable, otros en cambio consideran que ese desarrollo, o sea uno
sin pobreza y degradacin ecolgica, es imposible. Dcsde un punto de vista econmico slo sera posible y tendra sentido tal desarrollo si se entiende como "desarrollo sin crecimiento", o sea como
un proceso de mejoramiento cualitativo. Creer que el crecimiento es todava posible y deseable si lo etiquetamos como sostenible o
lo pintamos de verde, sGlo har ms lenta y ms dolorosa la inevitable transicin. Y en cuaiito a hablar de que el crecimiento debe
incluso acelerarse, ello es slo verbalismo vaco totalrriente desconectado de la realidad. En Estados Unidos, en particular, los costos del crecimiento econmico con mayores que los beneficios, lo
que significa que se ha rebasado ya "la escala ptima7'.*'

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Para otros, la clave de la expansin es la tecnologa, que segn


ellos fortalece a individuos y comunidades, cuando ms bien parece ser lo contrario, es decir, que a quien realmente da ms poder
es a las grandes empresas. "La corporacin global de hoy x s c r i be Jerry Mander- no podra existir sin computadoras. La tecnologa hace posible la globalizacin al conferir un grado de control
que rebasa todo lo que hasta aqu hayamos visto."
Jeremy Riflun observa que con frecuencia se alude al proceso
de reestructuracin sin ver cada aspecto en su contexto real y en su
estrecha relacin con otros. Lo cierto es que al margen de todo eufemismo, eficiencia "significa reemplazar trabajadores con mquinas, competitividad significa reducir los salarios para igualarlos a
los competidores extranjeros de bajos salarios, y aplanamiento de
la estructura corporativa (o reingeniera) significa eliminar los empleos de los funcionarios medios".30
David Morris considera que, ms que la validez de la teora del
libre comercio, lo que hace creer en l es la idea de que es inevitable. "La economa planetaria reclama instituciones planetarias [ ... ]
fusiona y subfusiona naciones". Para disfrutar de los beneficios de
la aldea global tenemos que pagar un precio. Conforme a la lgica
del libre comercio "cada comunidad debe lograr los costos de produccin ms bajos posibles, aun si ello significa romper con lo que
quede de un contrato social y de sus viejas y ms reveladoras tradiciones". U n funcionario de la Goodyear va an ms lejos: "Mientras no tengamos salarios reales ms cercanos a los de Brasil y Corea,
no podemos trasladar las ganancias de la productividad a los salarios
y seguir siendo competitivos". O dicho en otros trminos: "estamos colgados del libre comercio".
Y no se aseguraba que el libre comercio mejorara el nivel de
vida? Bueno, depende del de quin. Actualmente la desigualdad
entre los pases y en cada uno de ellos es mayor que antes. Pero las
condiciones de la minora ms rica han mejorado, mientras la pobreza de millones se extiende dramticamente.
Es hora ya de reexaminar la validez de la doctrina del libre comercio y de su creacin, la economa planetaria. Es indudable que

hemos convertido ms y ms relaciones humanas en transacciones


mercantiles, pero es dudoso que ello haya sido necesario o benfico.
"Cambio no significa, necesariamente, progreso." Bertrand Russe11 pensaba que "el cambio es cientfico y el progreso es tico".
Al reapreciar los supuestos en que descansa el libre comercio
surgen diversas reflexiones. Los precios, seala Morris, a menudo
fuertemente subsidiados, no son hoy una medida de eficiencia real,
y debieran serlo. El costo social, o sea lo que la comunidad paga
realmente, es dificil de cuantificar.
Para este autor, se puede argumentar que el libre comercio no
es la nica causa de todos nuestros males. De acuerdo. Pero (como
hoy se practica) alimenta y agrava muchos de nuestros peores problemas. El libre comercio es un paquete ideolgico que promueve
polticas ruinosas. Y lo ms trgico es que, en tanto ms caemos por
el camino del gigantismo, el globalismo y la dependencia, ms y
ms dificil se vuelve retroceder y tomar otra ruta.
Pese a todas sus fallas el libre comercio tiene muchos partidarios, y hasta ahora se ha supuesto que es bueno a menos que se demuestre lo contrario. U n comercio internacional equilibrado es til,
mas no debera permitirse que gobierne los asuntos de un pas a
riesgo de provocar un desastre ambiental y social. La economa nacional debiera ser el perro y el comercio su cola. Pero hoy, a diferencia de Keynes, quien subrayaba la importancia de las naciones
sobre lo internacional, los defensores de la ronda Uruguay y dc
los cambios del GATT quieren incluso que las finanzas y todos los
servicios sean primordialmente internacionales. U n nombre ms
adecuado para el "libre comercio" sera hoy el de comercio internacional no reglamentado (o desrregulado).
El argumento ricardiano de la teora del comercio sigue siendo
lgico. Pero lo que se olvida es que - c o m o ya recordamos-, en
esa teora, los factores de la produccin (y especialmente el capital) carecen de movilidad, y que en el internacionalizado mundo
de hoy, en cambio, pueden moverse miles de millones de dlares
entre las naciones a la velocidad de la luz. "Este slo hecho invalida los supuestos de que el comercio internacional asegura el bene-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

ficio a todos sus participantes." La especializacin puede ser una


ventaja, pero a la vez entraa serias limitaciones. As como la diversificacin puede resultar en menor eficiencia, pero tiene tambin
aspectos positivos.
En la economa neoclsica, la adecuada asignacin de recursos
depende del nivel y la internalizacin de todos los costos. stos se
internalizan si son pagados directamente por las entidades responsables de ellos y se externalizan si ios paga alguien ms. Por ello,
tomar en cuenta todos los costos es la verdadera base de la eficiencia. El comercio aumenta la competencia, pero sta puede reducir
el costo bien por mayor eficiencia, o bien porque baja el nivel de
gasto donde ste es necesario, y reducirlo es perjudicial. De ah
que abaratar un producto ignorando su costo real ea pecado contra
la eficiencia.
Ronald Findley, profesor de la Universidad de Columbia, considera que la ventaja comparativa "puede bien ser el ms profundo
y ms hermoso resultado de la economa". Empero, en un mundo
en que el capital se mueve internacionalmente, nuestra adhesin a
ese principio para dirigir una poltica "es una receta para la desintegracin na~ional".~'
Las crticas a la aplicacin de la teora ricardiana del comercio
al mundo de hoy no son nuevas ni se limitan a los opositores del
neoliberalismo. Recordar que en los aos sesenta, por ejemplo, la
seora Robinson haca notar que el mundo real no corresponda a
los supuestos de esa teora, esto es:
Que cada pas disfrute de pleno empleo; que no haya trabajo migratorio ni inversin internacional, no obstante que sean grandes las diferencias en el nivel de las utilidades en distintos pases, que haya
tina perfecta movilidad y adaptabilidad de los factores de la prodaccin en cada pas [. . .] que la igualdad en el valor de las importaciones y exportaciones [. . .] se establezca rpidamente [. . .] a travs de
movimientos de los precios relativos [. ..] derivados del mecanismo
monetario internacional [. ..] Todo ello debe darse por supuesto, antes de esgrimir el argumento en favor del libre comercio.32

La propia Joan Robinson seala en otro estudio:


La forma tpica de la industria moderna no es ni la competencia ni el
monopolio, sino el oligopolio - c a d a mercado es dominado por un
grupo reducido de grandes empresas rodeadas de algunas pequeas
que llenan los diversos huecos, en ocasiones muy lucrativos, que dejan vacantes en una produccin especializada, trabajos especializados, distribucin, etctera [. ..]
El proceso de la lucha de competencia, del pez grande con-"
~iendose al pequeo, frecuentemente se detiene ante el nacimiento frme de un monopolio. En este caso dos o tres firnias fuertes subsisten
sin atreverse ninguna de ellas a retar a las otras a la pelea
Con frecuencia no se repara en que aun sir1 romper totalmente con
la economa neoclsica, Keynes replante ciertas importantes cuestiones que mostraron la invalidez del laissez-faire y de la teora del
"libre comercio". Al evaluar algunos aspectos fundamentales de su
obra, Joan Robinson considera que l vio al sistema capitalista como
u n sistema, como u n proceso en movimiento, una fase del desarrollo histrico; repar de nuevo en el problema moral, que la teora del laissez-faire haba abolido y al hacer imposible que se siguiera
creyendo en una reconciliacin automtica de los intereses en
conflicto (egosmo privado y servicio pblico) que asegurara total
armona, restableci y puso a la luz el problema de seleccin y juicio que los neoclsicos haban soslayado. La ideologa que pretcnda acabar con las ideologas se vino abajo y la economa volvi a ser
economa poltica. Keynes, adems, reintrodujo el tietrzpo en la teora econmica, lo que alej a la economa de la teologa y la acerc
a la ciencia.
Segn la seora Robinsm, Keynes pronunci la oracin fnebre al laissez-faire, diez aos antes de publicar la Teora General, y cn
su ensayo "El fin del laissez-faire" sostuvo que ste se bas con frecuencia en principios "metafsicos"; que no es cierto que los individuos posean una "libertad natural" en su actividad econmica;
que no hay derechos perpetuos de los propietarios; que el mundo

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

no se gobierna desde arriba en forma en que siempre coincidan el


inters privado y social; que el inters propio no siempre es racional ni opera conforme al inters pblico; que los individuos suelen
ser muy ignorantes o muy dbiles para lograr lo que se proponen.
Y por lo que hace al ahorro y la inversin, as como la forma de lograr su uso ms productivo, Keynes no pensaba que "tales cuestiones debieran dejarse enteramente a la suerte del juicio privado y las
ganancias privadas, como ocurra por entonces".34
La Segunda Guerra Mundial fue la culminacin de un proceso
que implic la superacin y a la postre el abandono de las posiciones librecambistas tradicionales, y las medidas intervencionistas,
que aun bajo la severa depresin de los aos treinta eran vistas con
reserva, desconfianza e incluso abierta hostilidad, en las condiciones impuestas por la guerra fueron aceptadas en general. Tanto en
el plano poltico prctico como en el propiamente terico, el laissez-faire qued atrs, como smbolo de una lnea de pensamiento y
accin inconducente e incapaz de resolver los ms graves problemas. La forma que adopt el New Deal en Estados Unidos, desde
1932, fue reveladora de que las viejas polticas de libre mercado eran
rpidamente sustituidas por otras en las que el Estado intervena activamente en busca de menores desequilibrios, y aunque en la academia segua prevaleciendo la economa neoclsica, sta tambin
sera objeto de una dura crtica al publicarse, en 1936, la Teoria General de la Ocupacin, el Inters y el Dinero, de John Maynard Keynes, sin
mencionar la poltica del rgimen nazi de Hitler, que se enfrent a
la depresin desde un Estado totalmente antidemocrtico y aun represivo, y lanzando no slo a Alemania sino al mundo a la ms cruel
y destructiva guerra de la historia.
Mas desde antes de que el conflicto blico concluyera, los defensores de las posiciones ms conservadoras reaparecieron tambin. En 1944, por ejemplo, Hayek public su Road to Serfdom, que
en rigor era un manifiesto anticomunista, una defensa a ultranza
del "libre mercado" y un anticipo del neoliberalismo, y entre 1945
y 1947, cuando en Estados Unidos se lanz el llamado Plan Clayton, se expidi la antiobrera Ley Taft-Hartley y trat de crearse el

GATT, el rechazo a las polticas intervencionistas de corte rooseveltiano se generaliz sobre todo en crculos empresariales, y se expres
en dos principales formas: como retorno al viejo y decimonnico
laissez-faire y como defensa de una nueva poltica de "libre mercado" muy favorable a las ms poderosas empresas, y en la que stas
y el Estado impusieran el "libre comercio" bajo la hegemona de
Estados Unidos.
Simultneamente, sin embargo, desde posiciones terico-polticas diferentes, algunos autores hicieron ver que no slo no era
deseable tratar de restablecer el sistema de un mercado autorregulador, sino que l haba sido el responsable de las crisis y los profundos desajustes que ahora se intentaba superar. Uno de esos autores
fue el economista austriaco Karl Polanyi, quien en 1944 public La
Gran Transformacin, obra que empez a circular ms ampliamente
a partir de su reedicin, en 1957.
Polanyi abre su libro con planteamientos que rompen con la ortodoxia y la sabidura convencional.
"La civilizacin del siglo XIX -afirmase ha derrumbado."
Esa civilizacin descansaba en cuatro instituciones: el sistema del
equilibrio de poderes, el patrn oro internacional, el mercado autorregulador y el Estado liberal. El patrn oro demostr ser trascendental y su cada fue la causa mediata de la catstrofe, pero la fuente
y matriz del sistema fue el mercado autorregulador. Pues bien,
"nuestra tesis -aadees que la idea del mercado autorregulador significaba una utopa total. Tal institucin no poda existir durante un lapso apreciable sin destruir la sustancia humana y natural
de la sociedad; hubiera destruido fsicamente al hombre y transformado su medio ambiente en un de~ierto".~"
Contina Polanyi:

El control del sistema econmico por el mercado es de enorme importancia para toda la organizacin de la sociedad: significa ni ms ni
menos que regir a toda la sociedad como un anexo del mercado [. . . ]
El paso que transforma a mercados aislados en una economa mercantil, a los mercados regulados en un mercado autorregulador, es
ciertamente vital.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

La visin de Robert Owen haba sido cierta: si se dejaba a la economa mercantil desarrollarse conforme a sus propias leyes creara
males grandes y permanentes [.. .] El liberalisn~oeconmico fue el
principio organizador de una sociedad dedicada a crear un sistema
mercantil. Nacido como una simple inclinacin hacia mtodos no
burocrticos, se transform en una verdadera fe en la salvacin secular del hombre por medio de un mercado autorregulador [. ..] hacia
1830 el liberalismo econmico surgi como una pasin apostiica y
el laissez-faire se convirti en un credo militante [. ..] El librecambio
internacional entraaba un acto de fe no menor.
N o hubo nada natural en el laissez-faire; los mercados libres no
hubieran podido surgir dejando simplemente que las cosas siguieran
su curso [. . .] [diversas medidas protectoras] y el propio laissez-faire
fue puesto en vigor por el Estado. El sistema mercantil y la inten-encin no son excluyentes [. ..] mientras ese sistema no se haya establecido, los liberales econmicos deben pedir, y lo harn sin vacilar,
la intervencin del Estado, a fin de establecerlo, y una vez establecido, para mantener10.~~

En un reciente artculo, la hija de Polanyi, Kari, recuerda que la


tesis central de La Gran Transformacin es que la utopa liberal de un
mercado aiitorregulador slo lleva al desastre, y que su padre sostena que con anterioridad al capitalismo industrial los mercados
nunca fueron ms que accesorios de la vida econmica; de ah que
la economa del capitalismo industrial moderno es "una excepcin".
Y una vez que el trabajo, la tierra y el dinero se convierten en mercancas la economa adquiere una existencia propia, bajo la accin
de leyes tambin propias.
Polanyi explica que el orden econmico liberal fue diseado por
los primeros economistas polticos ingleses e instituido por el poder del Estado, que cre los mercados laborales "libres" para forzar
a los trabajadores a acatar las condiciones impuestas por los capitalistas, o morir de hambre.
Desde mediados de los aos setenta, seala la autora, la economa internacional ha sido ms inestable, el crecimiento econmico
ms dbil, las tasas reales de inters ms altas, el desempleo, crni-

co, la competencia ms severa y la desigualdad en la distribucin del


ingreso dentro y entre los Estados, mucho mayor. Los tipos de cambio ya no se gobiernan por los flujos comerciales internacionales,
sino por los movimientos de capital, incluyendo la especulaci11
contra las monedas dbiles y las fugas de capital desde las economas dbilzs. El reto de hoy consiste en que la sociedad reclama al
Estado regular y contener los movimientos incontrolados de capital. Y ello slo podr lograrse cuando los intereses comines de la
sociedad prevalezcan sobre el inters individual y el mvil de lucro. Incluso ser necesario que los movimientos sociales preparen
a las fuerzas democrticas para enfrentarse al poder financiero.
La transformacin que hoy presenciamos se desenvuelve a escala global. Sabemos que una era concluye, pero no est claro que
tan lejos debemos ir para precisar cundo se inicia esa era en declinacin, hasta 1945, 1914 1917, 1789 o el siglo m?Polanyi no tena la respuesta, pero el largo periodo blico de 1914 a 1945 lo llcv
a pensar que la economa capitalista "de mercado" es una aberracin del desarrollo humano.
Kari Polanyi Levitt, convencida de que es falso e inaceptable que
no haya alternativas a la poltica neoliberal en boga, concluye que la
obra de su padre advierte las consecuencias negativas de subordinar sociedades y culturas a la acumulacin de capital a escala global, y subraya la urgente necesidad de imponer limitaciones a las
fuerzas del mercado y de defender, proteger y restaurar la capacidad de las sociedades para determinar la forma de las instituciones
econmicas de acuerdo con la diversidad de prioridades sociales y
culturales de los pueblos.37

Los defensores del "libre comercio" aseguran que la remocin de


las barreras al intercambio eleva la eficiencia y beneficia a todos. El
argumento se utiliza una y otra vez para justificar acuerdos de libre comercio como el TLC y el GATT, y para condenar a los gobier-

ALONSO ACUILAR MONTEVERDE

nos que regulan el comercio. Lo cierto es que a medida que las grandes empresas devienen globales, los bienes y servicios se producen
crecientemente en las "redes globalesn, o sea en el seno o al menos
bajo el dominio de esas empresas. Y si la bsqueda de ventajas comparativas lleva la produccin a donde esas ventajas son mayores, el
resultado no es el beneficio de todos sino una perjudicial y empobrecedora "carrera hacia abajo".
Acuerdos como el TLC y el GATT,ms que instrumentos para
reducir las barreras al comercio, lo son para reducir barreras al movimiento del capital. O sea que la libertad para mover al capital es
lo que se nos presenta como "libertad de comercio", sus defensores reclaman que, a escala mundial los gobiernos renuncien a toda
accin que interfiera con la dinmica de maximizacin de utilidades del mercado.
Quienes as piensan alegan -y aun celebran- que la reduccin
de aranceles incrementa el comercio y acelera la declinacin del
Estado-nacin y el surgimiento de una economa mundial a la que
regula principalmente el mercado, y postulan que una economa
global requiere una regulacin (o gobernabilidad) tambin global.
El libre comercio ha contribuido, escriben Brecher y Costello:
a abrir la puerta de entrada a la carrera hacia abajo; a desmantelar las
estructuras no mercantiles que podran contrarrestar ese descenso; a
debilitar esfuerzos para corregir la polarizacin entre ricos y pobres;
a bendecir la erosin de los gobiernos democrticos, a legitimar ins-

tituciones globales como el FMI, el BM y el GATT como vehculos para hacer realidad el libre comercio, y a promover una economa sin
control que explicablemente lleve a sus vctimas a un extremo nacionalismo como la nica alternati~a.~~
Sin duda debe ser un error adoptar una poltica econmica que enriquece a un pas si elimina su fuerza de trabajo nacional y transfiere la produccin al extranjero y que, en cambio, lo lleva a la quiebra
si emplea a su propia gente.
El equilibrio comercial no slo importa en un sentido monetario; u n pas est en desventaja si exporta empleos e importa de-

sempleo. En un sistema de libre comercio global los perdedores sern desde luego quienes se convierten en desempleados debido a
que la produccin se mueve hacia reas de bajos salarios. Los ganadores sern aquellos que puedan beneficiarse gracias a una casi
inagotable oferta de mano de obra muy barata. Lo que quiere decir
que a menudo los pobres en los pases ricos subsidian a los ricos
en los pases pobres.
Cuando se habla de pases es necesario tener presente la dramtica desigualdad que en ellos prevalece, y que por tanto es muy
distinta la situacin de la minora que disfruta de todo y de la gran
mayora que carece de todo.
La crisis es la principal responsable del persistente y masivo desempleo. Pero tambin tienen responsabilidad la nueva tecnologa,
la reestructuracin y la poltica econmica neoliberal. La especializacin y el libre comercio, en las condiciones actuales, llevan al
desempleo, los bajos salarios y una cada vez mayor dependencia.
Desde la segunda mitad de los aos sesenta, o sea cuando la actividad econmica internacional comenz a declinar, algunos pases
establecieron zonas de libre exportacin en las que invitan al capital
extranjero a disfrutar de condiciones muy favorables. Para 1986 ya
haba 116 zonas de este tipo, 48% de las cuales estaban en Latinoamrica y el Caribe, y 42% en Asia. Pues bien, al crear tales zonas
los Estados que las abren renuncian en ellas a su soberana. Y aun
pases industriales como Inglaterra, por cierto sin xito, han optado por ofrecer mano de obra barata a los capitalistas extranjeros.
Hoy, el peso de las empresas trasnacionales en la economa
mundial es enorme. En realidad lo que ha ocurrido es un masivo
desplazamiento del poder, desde los Estados-naciones y los gobiernos democrticos a las manos de la empresa trasnacional (ETN)
y los bancos. Actualmente son tales empresas las que realmente gobiernan la vida de la mayor parte de la gente en la Tierra; no obstante lo cual estas nuevas realidades son rara vez tomadas en cuenta
en las estrategias de los movimientos por un cambio social democrtico. Lo que quiere decir que "etiquetar" todo eso como "libre
comercio" equivale a ocultar lo que en rigor es la "agenda corpo-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

rativa", y a establecer estructuras y reglas globales que, adems de


ineficientes, son profundamente antidemocrticas.
Las palabras que siguen, de Carla Hills, representante de Estados Unidos en la negociacin del TLC y del GATT, comprueban que
no es el libre comercio sino los intereses del gran capital lo que est
en juego. "Queremos que las grandes empresas - d i c e - puedan
hacer inversiones eri otros pases sin que se les pida aceptar un socio nacional, exportar parte de su produccin, usar materiales locales o someterse a una docena de otras restric~iones."~'
Si bien la desregulacin puede a corto plazo estimular la competencia, su efecto a largo plazo es fortalecer el monopolio. Por ello
la desregulacin globai, con la bandera del libre comercio est produciendo ya arreglos entre las grandes empresas que sugieren una
nueva forma de "cartelizacin". Cuando una poltica slo se interesa en maximizar la ganancia de las empresas privadas en el mercado, resulta del todo incapaz para considerar otras cuestiones, para
tomar en cuenta y apoyarse en ciertos valores, y a la postre para resolver los problemas a los que se enfrenta.40
El libre comercio global se ha convertido en un principio sagrado de la teora econmica moderna, en una suerte de dogma
moral. Y a medida que esa errnea teora se aplique, empobrecer
y desestabilizar al mundo industrializado, adems de arruinar al
Tercer Mundo.
La creacin de una cultura del consumidor globalizado es otro
de los elementos clave de una nueva tirana corporativa. Los prstamos de ajuste estructural se han convertido en instrumentos para
la recolonizacin de muchos pases subdesarrollados. Y la OMC se
cre para servir de cuerpo de gobierno global a las grandes empresas trasnacionales, y tendr facultades legislativas y judiciales as
como mandato para eliminar las barreras -arancelarias y no arancelarias- a la competencia y la inversin internacionales, lo que
puede significar que, desde un organismo internacional burocrtico y no representativo, se anulen medidas y aun leyes nacionales que
un Estado expida en ejercicio de su soberana, para proteger legtimamente sus intereses. En tales condiciones, los sistemas globales

GLOBALIZACIN
Y NEOLIBERALISMO

han sido usurpados por dichas corporaciones y por los bancos. Cmo? De mltiples maneras:
- La globalizacin de los mercados financieros ha sido en verdad revolucionaria. En un pas tras otro ha habido una desregulacin masiva de las finanzas y de las fiisiones entre bancos
comerciales y de inversin. La tecnologa de la informacin
ha transformado la banca global, y hoy las transacciones diarias a escala mundial importan 2 billones de dlares, y los
sistemas de transferencia electrnica hacen ms de 150 mil
operaciones iriternacionales en un solo da.
-En la medida en que la industria automotriz, electrnica, textil y del vestido han rebasado a sus pases de origen y desplazado su produccin y sus abastecimientos a zonas francas dc
exportacin, ha surgido la "fbrica global" acompanada de una
nueva divisin internacional del trabajo.
-La distribucin de mercancas tambin se ha globalizado. Eii
Global Dreams, el libro de Barnet y Cavanagh citado ya en cstc
texto, se describe el supermercado global que est transformando la produccin agrcola en el mundo, a la vez que limita la capacidad de las naciones para satisfacer la necesidad
de alimentos de sus pueblos. Exporte o muera, es el mensaje;
pero la realidad es: exporte y muera.
-Gigantescos consorcios que controlan cuantiosos recursos,
como Exxon, blitsubishi, Texas Gulf, Shell, Aican y otros. han
llevado sus operaciones a todas partes, amenazando el ambiente y aun destruyendo mltiples especies; no obstante lo
nico riuevo al respecto es la nueva atmsfera de desregulacin en materia de proteccin ambiental.
-Las corporaciones trasnacionales estn apoderndose tambin
rpidamente del control de seivicios bsicos como el cuidado
de la salud y la educacin, para lo que utilizan las fusiones vcrticales y horizontales.
-Mientras la reglamentacin gubernamental de las ETN se
desmantela er- todas partes, los derechos de monopoiio de las
trasnacionales sobre la informacin y la tecnologa se protegen

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

ahora internacionalmente, a travs del derecho de propiedad


intelectual que el GATT y ahora la OMC reconocen.
-Mediante la comunicacin va satlite, las corporaciones
globales del entretenimiento estn operando a escala mundial, ejerciendo una enorme influencia sobre la juventud, y
de mltiples maneras tratan de imponer los "valores" actuales de los pases capitalistas industrial izado^.^^
El "libre comercio" ha servido desde siempre a las empresas y los
pases econmicamente ms poderosos. Pero en aos recientes se
han utilizado nuevos instrumentos que cumplen mejor esa funcin.
El GATT,desde su creacin, contribuy a reducir y aun a remover
barreras arancelarias que, segn sus defensores, estorbaban el intercambio comercial. Apenas terminada la Segunda Guerra Mundial, y sobre todo despus del Tratado de Roma hacia fines de los
aos cincuenta, gan terreno en Europa la idea de liberalizar el comercio y vincular tal poltica con un ambicioso proyecto de integracin regional que culmina con la actual Unin Europea. En
Latinoamrica, en cambio, desde principios de los aos sesenta, al
crearse la ALALC y el mercado comn centroamericano, si bien se
habl a menudo de la integracin, en la prctica se dio mayor atencin a la puesta en marcha de un acuerdo de libre comercio, que
sin embargo se aplic muy lenta y desigualmente y cuyos frutos no
fueron los esperados.
En los aos noventa el libre comercio tom nuevos cauces en
Amrica y adquiri creciente importancia. Varios pases se agrupan
en el MERCOSUR,
Mxico se agrega a Estados Unidos y Canad en el
TLC.Estados Unidos lanza la iniciativa de un acuerdo de libre comercio de alcance continental y el GATT se convierte en la Organizacin Mundial de Comercio.
Procesos de liberalizacin comercial y, al menos en pequea medida, de integracin regional como el MERCOSUR,
la Comunidad
Andina, la ALADI y varios en que Mxico ha participado con otros
pases latinoamericanos, tienen otra significaciny alcance. En cambio, acuerdos como el TLC,el proyecto del ALCA y el que cre la

constituyen mecanismos en los que prevalecen los intereses


de poderosas empresas trasnacionales, o sea son en realidad expresin de lo que hoy suele llamarse "globalizacin corporativa".
Cules son algunas de las caractersticas de esos acuerdos? En
primer lugar son parte de una poltica impuesta desde afuera, sobre
todo por Estados Unidos, que agrava la dependencia de los pases
subdesarrollados. Son acuerdos que favorecen a las grandes empresas, con frecuencia extranjeras y aun trasnacionales, y colocan
en desventaja y llevan a la quiebra a numerosas empresas nacionales pequeas y medianas. Son compromisos de un alto rango legal
que obligan, en particular a los pases ms dbiles, a renunciar en
la prctica a derechos fundamentales y a aceptar situaciones que los
lesionan. Pese a su importancia son instrumentos que a menudo se
aprueban al vapor - c o m o en el llamadofast track-, bajo un presidencialismo autoritario, sin que los conozcan bien los propios legisladores que los sancionan; sin que se discutan seriamente y sin
tomar en cuenta lo que piensan sobre ellos los productores, empresarios y trabajadores y, por tanto, son acuerdos antidemocrticos
que, lejos de extender la prosperidad, acentan la desigualdad y la
polarizacin social. "La aprobacin de estos acuerdos ha institucionalizado una situacin econmica y poltica global que coloca a
cada gobierno en condicin de virtual rehn, a disposicin del sistema comercial y financiero global que manejan poderosas corporaciones."42
Pero volvamos al neoliberalismo.
La crisis econmica global exhibi los lmites del viejo enfoque
keynesiano y abri la puerta al neoliberalismo, una mezcla de fundamentalismo econmico neoclsico, regulacin por el mercado
en lugar del Estado, redistribucin de la economa en favor del capital (conocida como "economa del lado de la oferta"), autoritarismo moral con una familia idealizada como centro, adopcin de
los principios del libre comercio internacional (a veces aplicados
en forma inconsistente) y total rechazo del sindicalismo.
La primera respuesta del capital a la crisis, aun despus de la
cada de la economa a mediados de los aos setenta, fue ms bien
OMC

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

centrista y de corte keynesiano, buscando un acuerdo de tipo corporativo entre gobierno, empresas y trabajadores; pero ante la ineficacia de tales medidas y la abierta oposicin de las grandes empresas,
como ocurri en Francia en 1981 bajo el gobierno de Mitterand, la
ideologa neoliberal gan terreno y, tras imponerse en Estados Unidos e Inglaterra, pronto se extendi a otros pases apoyada por sonados triunfos electorales de la derecha, incluso en donde sta
haba sido tradicionalmente dbil.
Hacia mediados de los aos noventa, en cambio, los gobiernos
ms conservadores dejaron ver que sus polticas tanipoco resolvan
los ms graves problemas y que a menudo generaban mayor descontento que las previas, y de nuevo fuerzas polticas de centro y
centro-izquierda triunfaron er, varias elecciones, aunque los nuevos gobiernos no fueron ya "social-demcratas" ni abandonaron
en lo fundamental las posiciones neoliberales, aceptando que el
mercado, ms que el Estado, deba ser el principal mecanismo regulador. Lo que hace comentar a Kim Moody que, para entonces
el neoliberalismo no era simplemente el rival poltico del movimiento obrero; se haba infiltrado en los partidos de masas, de los
que la mayora de los trabajadores dependi por dcadas.
El ascenso del neoliberalismo no fue slo un cambio ideolgico,
"los procesos gemelos de globalizacin y regionalizacin cambian
tanto las reglas del juego como la correlacin de fuerzas de clase".
Todava en los aos ochenta, cn !a integraciii europea amplios grupos subrayar011 la importancia de la "dimensin social" y reclamaron una "carta social" que incluso se aprob en 1989. Pero la carta
no se incluy en el Tratado de Maastricht, de 1991. Lo central fue la
"unin monetaria", a partir de una sustancial reduccin de costos.
Todava ms: las fuerzas que han puesto a competir a los trabajadores entre s, en todas partes, ahora cuentan con un nuevo instrurriento ms en su favor: la Organizacin Mundial del Comercio.
Esto es as porque la Ronda Uruguay del GATT, en la que se aprob
la constitucin de la OMC, es la primera que fue ms all de las tarifas comerciales, para incluir inversiones, comercio de servicios,
derechos de propiedad intelectual, barreras no arancelarias. Por lo

GLOBALIZACIN Y NEOLIBERALISMO

que no es dificil anticipar que la OMC,junto con los acuerdos segionales de libre comercio, contribuir a ejercer mayor presin para
bajar costos y en particular para reducir costos laborales y salarios.
Por ellc no sorprende que al crearse la OMC,dos economistas del
Banco Mundial comentaran: "Nos preocupa que la integracin
econmica global del libre comercio favorezca a una minora privilegiada a expensas de la mayora en los pases industriales y en
desarrollo."43

NEOLIBERALISMO
Y "PROGRAMAS

DE AJUSTE ESTRUCTURAL"

A riesgo de repetir algo ya dicho, recordaremos qu posiciones han


sido caractersticas de algunos de los principales organisnios financieros internacionales.
Aunque en la prctica ello no fue as, desde un principio se pens que el Banco Internacional de Reestructuracin y Fomento, en lo
que hace a los pases subdesarrollados, contribuira a financiar inversiones necesarias para su desarrollo. Pero la parcialidad de dicho
banco fue manifiesta, tambin desde un principio, pues de un lado
trat de beneficiar, ms que a tales pases, a los itiversioiiistas extrailjeros, y a menudo incluso apoy, no obstante la oposicin de la
ONU,a regmenes militares como Portugal y la Sudfrica del aparIzeid. Desde principios de los aiins setenta, McNamara, entonces
presidente del banco, reconoci que los extremos de pobreza y privacin de numerosos pases eran ya inaceptables, sobre todo en las
zonas rurales. Pero su poltica no contribuy a mejorar las cosas.
En los aos setenta se increment el apoyo a gobiernos dictatoriales cotno los de Chile, Argentina, Uruguay, Filipinas y Rumania. Y
el caso de Chile fue muy revelador pues mientras al gobierno democrtico del doctor Allende se le regate y aun neg ayuda, al rgimen golpista y represivo de Pinochet se le apoy ampliameiite.
En 1980, el Banco Mundial concedi su primer "prstamo de
ajuste estructural", que favoreci la promocin de exportaciones,
la liberalizacin comercial, la privatizacin, la desregiilacin, la re-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

duccin de salarios y los recortes al crdito y los presupuestos, todo


lo cual, en vez de combatir eficazmente la pobreza result en una
poltica neoliberal que contribuy a extenderla y a agravar el deterioro ecolgico.
Tan slo entre 1984 y 1990 los pases del Sur transfirieron a los
del Norte recursos financieros por 155 mil millones de dlares. La
masiva descapitalizacin que puso al borde del colapso a las economas de muchos de esos pases, no fue slo el resultado de pagar la
deuda; fue el fruto de una "contrarrevolucin econmica global",
puesta en marcha bajo el liderazgo del gobierno de Reagan.
En los aos setenta los pases del Tercer Mundo lograron ciertos
avances en respuesta a sus justos reclamos, y en un momento dado
pareci, inclusive, que empezara a tomar cuerpo un nuevo orden
econmico internacional. Pero a la postre las cosas no fueron mejores. A principios de los ochenta los precios de las materias primas
cayeron como no lo haban hecho desde la depresin de los treinta,
y los prstamos del Banco Mundial, si bien se incrementaron, exigieron el sometimiento de los gobiernos prestatarios a una poltica
que reclama una apertura comercial y financiera unilateral, retraimiento del Estado, fuerte e inmediata reduccin arancelaria, facilidades a la inversin extranjera, eliminacin de proteccin y de
subsidios a las industrias locales, reducciones al gasto pblico para
bienestar social, disminucin de salarios, devaluacin de la moneda
y apoyo a la produccin para exportar y no para el consumo interno. Segn el BM, todo ello era necesario para lograr la "eficiencia".
Para 1992 se haban otorgado 267 prstamos "de ajuste estructural", muchos de ellos coordinados con programas igualmente restrictivos, del FMI.
Tales programas fueron muy eficaces para asegurar el pago de
la deuda externa, transferir recursos del Sur hacia el Norte y realizar ciertas "reformas" conservadoras, que de otro modo habran
sido muy difciles y acaso imposibles. Esa poltica acentu la desigualdad y la pobreza e hizo un dao ecolgico enorme, pero "segn los tecncratas del BM,la devastacin social que produjo era
una 'amarga medicina' que los pases del Sur deban ingerir para
recuperar su salud econmica".44

Los programas de "ajuste estructural" no impulsaron el desarrollo de los pases en los que se aplicaron. Incluso en informes oficiales se admite que muchos de ellos no alcanzaron sus objetivos y
aun fracasaron. Y lo ms negativo es su impacto sobre la gente,
pues han contribuido a deprimir salarios, a extender la pobreza, a
profundizar la desigualdad, a incrementar el desempleo y, en resumen, a que millones de personas no puedan convertir en realidad
su aspiracin de vivir dignamente.
De la deuda y los programas de ajuste de los aos ochenta, en
los noventa se pasa a la plena adopcin del "libre mercado". Desde el anuncio de Bush de la Empresa para las Amricas, a mediados
de 1990, se inicia el proceso que promueve el libre comercio hemisfrico y el ALCA y se multiplican los Acuerdos de Libre Comercio, de los que el ms importante es el TLC,suscrito por Estados
Unidos, Mxico y Canad poco tiempo despus. El ajuste estructural va ms all de la mera imposicin de un conjunto de polticas
macroeconmicas. Representa un proyecto poltico, una estrategia
conciente de transformacin social en dos niveles: el global y el domstico. Globalmente pretende impedir la unidad de los paises del
Sur y aislar a las economas nacionales. En cuanto a lo interno el
ajuste representa un asalto econmico a los niveles de vida de los
pobres y un asalto poltico a las bases organizadas de resistencia popular a la austeridad. sta es la esencia de las polticas neoliberales.
En el intento de apoyar el "libre comercio" coinciden los grupos dominantes de EU, las lites del Sur y las empresas trasnacionales. Ellos convienen en que para atraer la inversin extranjera cs
preciso abrir el mercado de Estados Unidos a otros pases y que a
eso contribuyen los acuerdos de libre comercio, con lo que, adems,
se reforzar la posicin competitiva de los paises americanos frente
a Europa y Japn, o sea que la Agenda del Libre Comercio es una
estrategia que se desenvuelve en varios niveles y que vincula los esfuerzos lccales, nacionales, regionales y globales." Mas lo cierto es
que ni la deuda ni el ajuste estructural ni la apertura y las polticas de
libre comercio son capaces de resolver los ms graves problemas
de los pases subdesarrollados.

ALONSO AGUlLAR MONTEVERDE

Es tanto lo que recientemente se ha escrito sobre estos temas y


en particular sobre las polticas neoliberales en el seno de la globalizacin, que podramos extendernos y rebasar lo que es acor~sejable
y aun posible en un libro como ste. Nos limitaremos, por tanto,
a recoger slo algunas opiniones ms.
Los profundos principios ideolgicos que subyacen a la economa global, como seala Mander, no son tan nuevos. En realidad
son aquellos que nos han trado al impasse social, econmico y ambiental en que nos encontramos, principios que incluyen la primaca del crecimiento econmico y la necesidad del libre comercio
para estimularlo, un mercado libre irrestricto, ausencia de regulacin gubernamental y un consumismo voraz que se combina con
la defensa de un modelo de desarrollo mundial uniforme que refleja la visin corporativa de Occidente y sirve a los intereses de las
grandes empresas.
El intento de aplicar de hecho la misma poltica en todas partes lleva a una "monocultura", a una "homogenizacin global de la
cultura". Todo lo cual equivale, segn Edward Goldsniith, a una
nueva clase de colonialismo corporativo, que bajo la bandera ideolgica del "libre mercado" y el "libre comercio", lejos de asegurar
la prosperidad para todos determina una creciente desigualdad social que hace ms pobres a los pobres y ms ricos a los ricos. De ah
que perdedores -los ms- y ganadores -muy pocos- son casi
siempre los mismos.
Sorprende en verdad, como seala a su vez James Goldsmith,
ver a una civilizacin destruirse a s misma porque es incapaz de
reexaminar la validez, bajo condiciones totalmente nuevas, de una
determinada ideologa econmica. Pero la opinin dominante repite que la globalizacin y el "libre comercio" traern consigo el
incremento del PIB y el bienestar. El PIB es todo lo que importa. Y
el desarrollo es el camino. Quienes se interesan en preservar la naturaleza son vistos con desconfianza y marginados. Su comportamiento no es benfico segn los patrones econmicos corrientes. Y
la globalizacin y las polticas neoliberales son, aparte de perjudi-

ciales para la mayora, concentradoras de la riqueza y profundamente antidemocrticas.


A propsito de problemas, el que las empresas trasnacionales,
que juegan un papel central eil el proceso de globalizacin y en la
aplicacin de las polticas en boga, acten en respuesta a intereses
fundamentalmente mercantiles complica las cosas, acenta la dependencia de les pases subdesarrnllados y los coloca en una posicin
extremadamente dbil. Las transnacionales imponen sus patrones
en todos los campos, desde las ms diversas actividades culturales
a la tecnologa, la organizacin, el comercio, el consumo, la inversin y el financiamiento, sin importarles el impacto negativo de tales patrones sobre el uso de los recursos, el ambiente, la identidad y
la vida comunitaria. Con frecuencia incluso emplean tecnologas
y mtodos riesgosos -como ocurre por ejeniplo con los insecticidas- la deforestacin, mltiples procesos industriales y ciertas inversiones de alta intensidad de capital que contribuyen a contaminar
el suelo, el agua y el aire, y a mermar y aun destruir recursos fundamentales como los bosques tropicales y otros. Y, lejos de que la
inversin extranjera entrae un flujo de fondos que enriquezca a
los pases pobres, en realidad stos suelen ser los que financian a los
ms ricos.
La dependencia no es, desde luego, un nuevo problema; pero a
partir de la Ronda Uruguay del GATT se profundiza y vuelve ms
grave, pues lo que antes se limitaba al comercio de bienes ahora incluye mltiples servicios, entre los que destacan la banca, los seguros, la informacin y comunicacin, y algunos importantes servicios
profesionales, que van desde la abogaca y la medicina hasta el turismo, la contabilidad y la p ~ b l i c i d a d . ~ ~
La influencia de esos patrones y prcticas se hace sentir en otros
campos. Los valores cultiirales propios de los pases en los que se
opera se menosprecian e ignoran. Y en vez de cobrar conciencia de
la diversidad cultural y promoverla, se trata de imponer patrones
educativos y culturales uniformes, ajenos y supuestamente de valor
universal, que limitan y en realidad empobrecen la educacin, subestiman su importancia social y pblica y tienden a privatizarla

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

como si fuera un negocio comercial ms. Los nuevos y extraordinarios medios de comunicacin contribuyen a la homogenizacin
cultural, y la idea de que la biodiversidad cultural "es un recurso
global inapreciable" apenas empieza a abrirse paso sobre todo en
ciertos crculos de artistas e intelect~ales.~~
En trminos generales, la contaminacin del medio natural es
cada vez mayor debido a venenos qumicos y radiactivos, y nuestro
ambiente atmosfrico es cada vez menos capaz de absorber los diversos y perjudiciales gases generados por mltiples actividades. O
sea que el desarrollo mismo dada la forma irracional en que se realiza es por si slo altamente destructivo del ambiente, como lo prueban, entre otros los casos de Corea del Sur y Taiwan.
La globalizacin y el libre comercio agravan el deterioro ecolgico al extender los procesos destructivos que acompaan a la
produccin y el consumismo propio de los pases capitalistas ms
desarrollados. El uso creciente del automvil y la decisin de quienes lo fabrican de introducirlo masivamente en pases que hasta
ahora lo emplean relativamente poco traeran consigo emisiones
extraordinarias de dixido de carbono que llevaran a un rpido y
peligroso aumento del calentamiento global. La sola idea de buscar
la especializacin y tender a exportar cada vez ms productos agropecuarios, forestales, pesqueros y otros, empobrece suelos, bosques
Y agua.
En resumen, el neoliberalismo no ampla ni enriquece al mbito de la libertad. Antes al contrario lo limita, empobrece y vuelve cada vez ms desigual. O en todo caso restringe las libertades de
los trabajadores y los pueblos, y da a poderosas minoras condiciones realmente privilegiadas. El neoliberalismo, no a partir del mercado y el "libre comercio" sino del monopolio y el oligopolio, de
una concentracin de la riqueza y el ingreso sin precedentes, de la
influencia de los pases ms fuertes, y en particular de las ideas e intereses dominantes en Estados Unidos, y de decisiones con frecuencia gubernamentales autoritarias y antidemocrticas, extiende
dramticamente la pobreza y priva a millones de seres humanos de
la posibilidad de una vida digna.

C o m o bien dice el comandante Fidel Castro: el neoliberalism o es una ofensiva contra todas las conquistas q u e aun dentro del
capitalismo haban logrado las masas, la clase obrera, los trabajadores. Y aade que n o es posible resignarse a u n orden mundial q u e
encarna e n su grado ms alto los principios y objetivos d e u n sistema que durante siglos nos coloniz, esclaviz y saque a todos.
Tenemos que acostumbrarnos a comprender que ningn pas solo
puede resolver sus problemas. N o habr ya, en este mundo de ahora, soluciones para ningn pas sin soluciones para el mundo [. . . ]
Ningn pueblo por grande y rico que sea puede resolver por s mismo y por s solo sus problemas [. ..]
El sistema actual es insostenible, porque se sustenta sobre leyes
ciegas, caticas, ruinosas y destructivas de la sociedad y la naturaleza. Es hipcrita afirmar que la libertad del hombre y la absoluta libertad del mercado son conceptos inseparables, como si las leyes de
ste, que han originado los sistemas sociales ms egostas, desiguales
y despiadados que ha conocido el hombre, fuesen compatibles con
la libertad del ser humano, al que el sistema convierte en una simple
mercanca.48
Las crticas al neoliberalismo se multiplican.
E n el Primer Encuentro Intercontinental por la Humanidad y
contra el Neoliberalismo convocado por el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional y realizado e n Chiapas, en julio d e 1996, se dijo:
El neoliberalismo es una estrategia de la produccin y de la vida social.. . un momento histrico del desarrollo capitalista que se conforma como respuesta integral a las contradicciones del proceso de
acumulacin de capital y de la lucha de clases. En esta medida, neoliberalismo y capitalismo no pueden ser disociados y una lucha contra
el primero implica necesariamente una lucha contra el propio capitalismo como sistema de explotacin y dominacin social. El neoliberalismo es slo la cara actual del capitalismo.
El neoliberalismo subordina todas las relaciones sociales a la lgica del mercado, hacindolo aparecer como la forma natural de la or-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

ganizacin social y convirtindo!~as en arma ideolgica contra la


esperanza.. .
El neoliberalismo privilegia la dinmica de la competencia que
supone por definicin que para ganar es necesario que el otro pierda:
una negacin de todo lo concordante que n o pueda ser apropiado,
incorporado o sometido [. ..] E n la esencia del neoliberalismo est la
conversin de todo y de todos en meros objetos de intercambio. Poder del dinero y despersonalizacin de las relaciones humanas van dc
la mano. Para reproducirse, el nuevo poder global atomiza, fragmenta y asla [. ..] El poder del capital ha entrado en una nueva fase de
mundializacin que atraviesa las fronteras nacionales. Para enfrentar
este poder global se requieren formzs de conexin y de resistencia
tambin internacionale~.~'

Porque este mundo que tenemos ahora -dijo el comandante David del EZI.N al dar la bienvenida a los participantes- es un mundo
donde entre hermanos estamos obligados a matar o a morir; el sistema social que hoy vivimos; es un sistema injusto, un sistema dc
muerte y no de vida, porque es de opresin y explotacin. Nosotros
los pueblos indgerias llevamos ms de quinientos aos de humillacin, sometimiento, despojo de nuestra riqueza, de esclavitud y
de muerte. Los que siempre han malgobernado nuestros pueblos
han querido borrarnos de la historia, han negado nuestra existencia; los que se creen seores y dueos de todo, o sea los poderosos, nos han condenado a vivir y a morir en la marginacin y en el
olvido, han tratado de destruir nuestra fe y nuestra cultura, han querido destruir nuestra vida y nuestras races como indgerias.
Y en su intervencin, en el mismo encuentro, el subcomandante Marcos expres que:
el orgullo de haber participado en una reunin que se plante seriamen-

te el problema de construir un mundo en donde quepan todos los mundos. sa es la poltica que nosotros -dijo-creemos que vale la pena
construir; es una poltica que basa sus valores fundamentales en la inclusin y la tolerancia, y que, en ltima instancia, pueda ser construida en

CLOBAL!ZACI~N

Y NEOLIBERALISMO

cualquier lugar del mundo, siempre y cuando no sea sobre la humillacin


de alguien. Si no, creemos sinceramente que no vamos a hacer ms que
repetir el mismo y viejo cansado girar de la rueda de la historia que vaya
al mismo punto donde comenzamos.

Finalmente recoger algunas ideas de Noam Chomsky, lcido crtico del neoliberalismo, as como de Robert McChesney, autor de
la introduccin a uno de sus ltimos libros. Para los neoliberales
-escribe este ltimo-, porque ganar dinero es la esencia de la
democracia, un gobierno que adopta polticas contra el mercado es
antidemocrtico; cuando lo cierto es que el neoliberalismo es el
enemigo principal y ms inmediato de una genuina democracia
participativa, y que lo que algunos suponen expresin de la "deniocracia" y el "libre comercio" es, en realidad, "resultado de la accin
de poderosos gobiernos, especialmente el de Estados Unidos", que
imponen a otros pueblos "acuerdos comerciales para favorecer a
las grandes compaas y a los ricos".50
El neoliberalismo se resume, en cierto inodo, en el llamado
"Consenso de Washington", es decir en un conjunto de principios
neoliberales diseados por el gobierno de Estados Unidos y las instituciones financieras internacionales que en gran parte ese gobierno domina, y que se llevaii a la prctica de diversas maneras en las
sociedades ms vulnerables. Los "principales arquitectos" del consenso neoliberal son los dueos de la economa privada, principalmente las gigantescas empresas que controlan gran parte de la
economa internacional y tienen los niedios para dominar la instrumentacin de una poltica y la estructuracin del pensamiento y
la opinin. Durante el gobierno de Reagan, en Estados Unidos se
transfirieron enormes fondos pblicos a las grandes empresas privadas, a menudo pretextando que tales transferencias eran medidas de "seguridad" nacional.
El econoinista Paul Krugrnan, a quien Chomsky hace referericia, considera que algunas de las ideas en que se basa el Consenso
de Washington son stas:

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

1) El conocimiento del desarrollo econmico es muy limitado,


por lo que l recomienda ser "humilde" y "cauteloso" en la
conformacin de una poltica, y no hacer generalizaciones.
2) La base doctrinal de la poltica neoliberal consiste casi
siempre en conclusiones endebles y poco fundadas.
3) La "sabidura convencional" es inestable y va a menudo de
un lado a otro.
4) Las polticas econmicas neoliberales no responden a sus
"metas declaradas" y se basan en ideas errneas.
5) Tales ideas errneas florecen porque sirven a grupos muy
poderosos.
La aplicacin de las polticas neoliberales ha contribuido, sin duda,
a elevar las ganancias de las ms fuertes empresas, aunque stas no
dejan de tener problemas; y tambin ha generado, sobre todo en
los pases subdesarrollados, una mayor y ms dramtica desigualdad social. Contra lo que algunos piensan, sin embargo, Japn y
los "nuevos pases industrializados de Asia", y durante varias dcadas los pases escandinavos y otros de Europa, con gobiernos socialdemocrticos, rechazaron las polticas neoliberales y crecieron
y fortalecieron sus economas a partir de altas tasas de inversin, el
adiestramiento de la fuerza de trabajo y una estrecha intervencin
estatal.
En opinin de Chomsky, la doctrina neoliberal o de "libre comercio" tiene variantes. Una es la que se impone a los pases ms
indefensos. La otra, que podra denominarse "doctrina realmente
existente del libre comercio", en realidad rein desde el siglo XVII
y podra resumirse en estas palabras: "la disciplina del mercado es
buena para ti, no para m". Bajo el neoliberalismo, adems, se repite una y otra vez que el Estado debe permanecer al margen y no
intervenir en la economa. Mas lo cierto es que lo hace y que no pocas empresas de las ms grandes dependen de su apoyo.
Gracias a los acuerdos de libre comercio y otros, Estados Unidos ha incrementado sus exportaciones, segn Chomsky, no tanto

GLOBALIZACIN Y NEOLIBERALISMO

de bienes y servicios como de "los valores del libre mercado", o


sea, lo que hoy es la ideologa n e ~ l i b e r a l . ~ ~
A partir de la constitucin de la OMC,Estados Unidos se refuerza. Lo que para nuestro autor significa:
1) contar con un "nuevo instrumento" que le permita intervenir en los asuntos internos de otros;
2) apoderarse de sectores cruciales de economas extranjeras,
a travs de corporaciones que tengan su base en Estados
Unidos;
3) que se beneficien los sectores de negocios y los ricos;
4) que se descarguen los costos sobre la poblacin en general, y
5) que se disponga de nuevas y poderosas armas contra la amenaza de la democracia.
El antiestatismo de los neoliberales es ms de palabra que de hecho, y la relacin de los pases ms fuertes con los subdesarrollados
es muy desventajosa para stos debido, entre otras cosas, al proteccionismo de aqullos. Segn un informe de la ONU,de 1994: "los
pases industriales, al violar los programas de libre comercio, impusieron a los pases en desarrollo un costo de 50 mil millones de dlares por ao, lo que contribuy a acentuar la desigualdad entre ricos
y pobres e hizo temer que la globalizacin "traera consigo una todava mayor desigualdad". Todo ello revela que Estados Unidos, en
donde a menudo se reclama apegarse a la ley en realidad recurre a
la ley de la fuerza y no pocas veces incluso la ley de la selva.
Chomsky piensa que la corporativizacin de Estados Unidos en
el ltimo siglo fue un ataque a la democracia y a los propios mercados. Los acuerdos de libre comercio, en particular, sobre todo cuando el congreso norteamericano ha permitido al presidente recurrir
al llamadofast track transfieren la toma de decisiones importantes a
firmas privadas que operan en secreto y sin supervisin o control
pblico. Y las cosas se agravan con el Acuerdo Multilateral de Inversiones (AMI), del que en realidad poco se sabe y que empez a
negociarse en la OCDE en abril de 1995. Inicialmente se pens que
dicho acuerdo se aprobara a mediados de 1997 y, despus en 1998,

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

con el entusiasta y pleno apoyo del sector empresarial. Pero las reservas y oposicin de Australia, India, Malasia, e incluso Canad,
Francia y otros pases obligaron a aplazar la aprobacin y a proceder
con cautela.
En el propio Estados Unidos, 25 miembros de la Cmara de Representantes se dirigieron al presidente Clinton, plantendole tres
preguntas:
2) si el gobierno reconoce que no puede negociar complicados
acuerdos miltisectoriales o multinacionales sin la autoridad
del fast track, cmo es que el intrincado texto del AMI est
casi concluido, pese a que entraa significativas limitaciones
a las leyes y la poltica norteamericana sobre inversiones?
2) por qu este acuerdo ha estado en proceso de negociacin
desde mayo de 1995, sin consulta o intervencin alguna del
Congreso, no obstante que ste es la nica autoridad constitucional para regular el comercio internacional?, y
3) el acuerdo permite que una corporacin o inversionista extranjero pueda demandar al gobierno de Estados Unidos por
daos. Por qu se cede soberana y se acepta una posible responsabilidad por daos, a partir de un lenguaje tan vago?
La carta de los representantes a Clinton conclua diciendo: "dada la
enorme dimensin de las limitaciones del AMI, esperamos ansiosamente su respuesta a nuestras preguntas". A la postre no hubo tal
respuesta, y si el Congreso careci de informacin, la gente supo todava menos -o nada- de dicho Acuerdo, no obstante que varias
publicaciones -Christian Science Monitor, New Republic, Washington
Post y otras- hicieron ver que el acuerdo suscitaba dudas y crticas, principalmente por mantener su negociacin en secreto, por no
incluir cuestiones laborales y ambientales y por limitar la democracia y los derechos de los ciudadanos, al transferir la toma de decisiones a entidades privadas internas e internacionales, al margen de
toda regulacin, y por dar incluso a corporaciones e inversionistas
extranjeros amplios poderes para mover libremente sus capitales e

incluso para demandar a los gobiernos, sin que, en cambio, stos y


los ciudadanos pudieran demandar a los inversionistas.
El que el AMI no se haya aprobado hasta ahora no quiere decir
que lo hecho carezca de importancia. Las conservadoras ideas que
lo orientan siguen presentes, y la OMC y otras organizaciones internacionales pueden, en un momento dado, hacerlas suyas y aun
convertirlas en guas de sus polticas sobre inversiones internacionale~.~~

Globalizacin y capitalismo

Una relacin ms compleja y profunda, sin la cual a mi juicio no


podra hoy comprenderse cabalmente lo que son tanto la globalizacin como el capitalismo de nuestros das, es la que se da entre esos
dos fenmenos. Lo cierto, sin embargo, es que algunos autores no
reparan en ella y aun ignoran en particular al capitalismo.
Pues bien, en el presente captulo, que considero central, me
ocupar en particular de los cambios que sufre el capitalismo bajo
la actual globalizacin. Pero como el material con el que trabajo es
bastante extenso, dividir el captulo en dos partes: la primera est
dedicada a examinar la posicin de autores de pases altamente industrializados, y en la segunda, reparar en lo que se piensa sobre
el tema en pases subdesarrollados.

PROSPERIDAD
Y POSTCAPITALISMO
En sus conocidos best sellers, John Naisbitt, por ejemplo, ni siquiera
menciona al capitalismo. "La revolucin de las telecomunicaciones
-escribe- es la fuerza impulsora que est creando la economa
mundial, y a la vez haciendo a sus partes ms pequeas y ms poderosas [. ..] El poder, la actividad y los recursos se estn moviendo del centro a la periferia. Lo pequeo florecer en este nuevo
ambiente."'

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

En un libro previo concluye que: "en los umbrales del milenio,


[...] poseemos las herramientas y la capacidad para construir la
utopa aqu y ahora [ ...] El auge del mundo desarrollado -agrega- ser el cimiento para una evolucin superior y para la prosperidad g l ~ b a l " . ~
Naisbitt piensa que: "estamos empezando a abandonar las jerarquas [. ..] Las estamos sustituyendo por un modelo de organizacin y comunicacin de redes, que tiene sus races en la formacin
natural, igualitaria y espontnea de grupos de gentes que piensan
de manera anl~ga".~
U n autor al que ya hicimos referencia y cuya posicin es de las
ms radicales, porque sostiene que el capitalismo ha sido incluso rebasado y no es ya el sistema social dominante, es Peter Drucker,
quien seala:
En lo interno -dice-, los pases desarrollados se estn convirtiendo rpidamente en sociedades pluralistas compuestas por organizaciones. En lo externo, algunas funciones gubernamentales se estn
haciendo trasnacionales, otras regionales (Comunidad Europea) y
otras se estn tribalizando.
El Estado-nacin no se va a marchitar hasta desaparecer [. ..] pero
ya no ser indispensable [. ..] El Estado postcapitalista es un periodo
de transicin.
[Despus de la Segunda Guerra Mundial] la revolucin de la productividad acab [. ..] con la guerra de clases y con el comunismo
[. ..] El conocimiento se est convirtiendo actualmente en el nico factor de la produccin, y ha puesto a un lado tanto al capital como al tra. .
bajo.
Nunca antes haba habido tan enormes concentraciones de dinero como las que tienen hoy en los pases desarrollados los inversionista~institucionales, principalmente las cajas de pensiones. [Estas]
son un fenmeno curioso y hasta paradjico. Son 'inversionistas' que
controlan grandes concentraciones de capital y de inversin. Pero ni
los administradores ni sus propietarios son capitalistas. ste es un capitalismo sin capitalista^.^

Drucker indica que estamos pasando del Estado-nacin al megaestado, y ste ha llegado a un callejn sin salida, pero infortunadamente no hay modo de volver al Estado-nacin, como quisieran
hacernos creer los neoconservadores o los economistas de la escuela austriaca, pues estn surgiendo nuevas fuerzas que socavan al
Estado-nacin.

A 180 grados de las posiciones de Drucker, que incluso considera


que ya no hay capitalismo, est la de quienes, a la inversa, piensan que los cambios de que tanto se habla son irreales, y a veces
ms de palabra que de hecho. Esas personas niegan significacin a
tales cambios y con frecuencia slo reparan en sus efectos desfavorables, y ven el proceso de transformacin de manera parcial, esttica y sin perspectiva histrica.
Desde luego es necesario advertir los efectos negativos y perjudiciales de la transformacin en proceso; pero ello no debiera irnpedir que examinemos la naturaleza y alcance de los cambios con
objetividad y de manera rigurosa. Noam Chomsky seala dos consecuencias importantes de la globalizacin: 1) que extiende el modelo del Tercer Mundo a los pases industriales, o sea una dramtica
desigualdad entre los ricos y privilegiados y los pobres y aun miserables, y 2) que altera las estructuras de gobierno; y crea una nueva
era imperial con un gobierno mundial defacto, y una estructura de
toma de decisiones que responde bsicamente a las corporaciones
trasnacionales y a los bancos internacionales, que representa un
duro golpe contra la democracia.
"La receta para nuestros grandes problemas -aadees ms
de lo mismo: 'djalo al mercado'. La interminable palabrera sobre
el libre mercado se vuelve casi un mito. l resolver todos los problemas. O hay alternativas?" Y hablar hoy de mercado libre "es
punto menos que cmico"."

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Entre quienes piensan - c o m o Nick Beams- que la globalizacin no ha trado consigo cambios importantes en el capitalismo,
se dice a menudo que los trabajadores no necesitan reorientar sus
estrategias. Las viejas polticas frente al Estado nacional siguen siendo vlidas; lo que se requiere es slo la voluntad para ponerlas en
pr~tica.~
Cuando se recuerdan tales posiciones, se crtica a autores como
los ingleses Hirst y Thompson, que consideran que la internacionalizacin lograda a principios del siglo xx fue comparable y en
algn aspecto incluso mayor que la actual. Lo que estas opiniones
pretenden es que las posiciones reformistas del movimiento sindical siguen tambin siendo vlidas, y que lejos de requerir acciones
revolucionarias de alcance internacional, los trabajadores pueden
hacer valer sus ms justas demandas -y aun lograr su plena emancipacin- en el plano nacional, dentro de cada pas y bajo la influencia del Estado-nacin. Lo que revela que desconocen o rechazan la
proyeccin internacional del capitalismo, su tendencia a la globalizacin, y la necesidad de que los trabajadores hagan frente a tal situacin internacional con sus propias luchas.
Quienes sostienen que la globalizacin es un fenmeno cuya
importancia se exagera reconocen que si bien hay cambios, stos son
menores, secundarios e incapaces de alterar lo que sigue siendo, en
lo fundamental, igual que antes.
Hirst y Thompson rechazan la idea de que una parte cada vez
mayor de la vida social est hoy determinada por procesos globales, y llegan a la conclusin de que la globalizacin absoluta es en
gran medida un mito. Piensan as porque no hay un modelo comnmente aceptado de una nueva economa global, que difiera de
formas previas de economa internacional; porque en ausencia de ese
modelo se tiende a citar aspectos de la internacionalizacin de sectores y procesos, como si ello demostrara el crecimiento de fuerzas
de mercado autnomas y globales, y por falta de profundidad histrica se tiende a ver los cambios actuales como nicos, sin precedente y que han de persistir en el futuro.'

GLOBALIZACINY CAPITALISMO

Estos autores consideran que "si bien la economa internacional ha cambiado radicalmente en estructura y formas de gobernabilidad", ello no justifica las ms radicales o extremas versiones de
la gl~balizacin.~
Antes al contrario tales cambios refuerzan la conviccin de que, lejos de que la regulacin de los mercados, en particular financieros, sea innecesaria o inviable, ahora es cuando hay
que realizarla incluso de mejores y ms eficaces maneras.

LIBREMERCADO, CONLENTRACIN
DE LA RIQUEZA Y CAPITALISMO

Muchos - c o m o ya vimos- atribuyen grandes virtudes al mercado y nos anuncian un "nuevo orden mundial", en el que la libertad se extender por todas partes. Pero lo que el "libre mercado"
significa en realidad es mayor concentracin de la riqueza en poder
de una minora, debilitamiento, postergacin y aun abandono de
la poltica social, y regmenes de "austeridad" que privan a los trabajadores de ingresos conquistados tras largas y duras luchas. Aun en
pases en los que el nivel de desempleo no es tan alto, faltan fuentes
de trabajo y la mayor parte de los empleos es inestable, de tiempo
parcial, mal retribuido y objeto de una subcontratacin que entraa mayor explotacin para los trabajadores y mayor libertad y menores costos laborales para las grandes empresas. Dentro de ciertos
pases y a escala internacional el trabajo migratorio barato cobra
creciente importancia, y ya no slo consiste en ocupaciones poco o
nada calificadas, sino que incluye mltiples actividades, antes mejor remuneradas, y que ahora las desempean con frecuencia trabajadores de otros pases o minoras nacionales que carecen de
prestaciones y de organizacin que les permitan obtener mejores
condiciones.
Segn la ONU,"entre 1960 y 1990, Estados Unidos y Canad
recibieron ms de un milln de profesionistas y tcnicos de pases
subdesarrollados, pases que requirieron una inversin de alrededor de 20 mil dlares por cada emigrante capacitado. Entre 1960 y

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

1969,45.7% de los inmigrantes de esos pases a Estados Unidos se


registr como calificado, entre 1980 y 1989, la proporcin aument a 75.1%".'
Es indudable que los mercados de trabajo no son hoy lo que
fueron en la etapa de prosperidad que sigui a la Segunda Guerra
Mundial. Entonces, las condiciones de los trabajadores eran mejores pues hubo un rpido crecimiento de la economa y ms altos
niveles de empleo y de salarios, el capital continu expandindose
internacionalmente y el cambio tecnolgico sigui reemplazando y
descalificando fuerza de trabajo, pero los efectos negativos de tal situacin quedaron ocultos debido al vigor del auge. El estancamiento de los ltimos 25 aos gener un feroz ataque de las grandes
empresas a los trabajadores, y la derrota de stos (en Estados Unidos) se vio acompaada por una severa competencia del capital de
Europa y Japn, el cierre de numerosas plantas y una considerable
fuga de capital. Y el resultante desempleo creci con rapidez debido a la "revolucin electrnica".
Los dos mayores partidos polticos de Estados Unidos han hecho suyo un ideal neoliberal: lo ms importante es servir al capital.
El movimiento de ste a travs del globo en busca de ganancias es
un orden natural. El capitalismo - c o m o dira Gramsci- es un sistema hegemnico enajenante, que hace pensar que la nica relacin
que importa es la que tenemos con las cosas que compramos, con el
mercado y sus exigencias.
Hoy no solamente numerosos trabajadores, tambin casi todos
los intelectuales, a los que con frecuencia satisface teorizar sobre
cuestiones acadmicas entre ellos, aceptan al capitalismo como inevitable y bsicamente bueno. A cambio de ello se les recompensa
con algn puesto, en tanto que a quienes critican al sistema se les
asla y margina.
El intento del capital de imponerse a todo encuentra resistencias, y concretamente fuerzas que se oponen a su dominacin. Michael Yates considera que entre ellas estn las que siguen:
1) la nueva tecnologa y la reestructuracin organizativa vuelven ciertos aspectos del capital vulnerables;

GLOBALIZACINY CAPITALISMO

2) la "flexibilidad del capital se exagera con frecuencia. Muchos de los empleos en el [. ..] sector de servicios no son
exportables";
3) el fin de la guerra fra puede abrir un nuevo espacio para la
solidaridad internacional y para que cobren fuerza elementos radicales en el movimiento obrero;
4) hay una profunda inconformidad debido al desempleo, la
pobreza y la gran desigualdad que caracterizan a este periodo. Y el movimiento obrero debe prepararse incluso para
hacer frente al capital al nivel de las emociones e interesarse
en todos los problemas que afectan a la gente, desde la familia a la escuela, el centro de trabajo y la cultura.
Las transformaciones sociales se realizan de abajo hacia arriba. Ahora es tiempo de actuar."'
Segn Dave Broad, profesor canadiense, algunos suponen a la
globalizacin como algo semejante a la ley de la gravedad, que simplemente es preciso aceptar. La globalizacin se inicia hace unos
quinientos aos, con los descubrimientos y el surgimiento de la economa capitalista. En sus orgenes produjo una economa mundial
y una estructura poltica, a travs de las cuales los intereses empresariales se beneficiaron de la explotacin del trabajo en reas perifricas; esa relacin continu bajo el neocolonialismo posterior a la
independencia formal (del mundo colonial).
Y qu es lo nuevo en la fase actual de la globalizacin? En opinin de Broad, antes citado, lo principal es que el proceso se "profundiza", en vez de que haya un cambio cualitativo en la estructura
econmica global, pues la economa mundial sigue caracterizndose por relaciones de dominacin y explotacin centro-periferia. Aun
as, la "profundizacin" de las relaciones de produccin capitalistas
globales ha trado consigo cambios significativos. Entre ellos: una
nueva divisin internacional del trabajo, a partir de los aos setenta,
que libra a algunos pases del tercer mundo de la necesidad de producir materias primas e importar bienes manufacturados del primer
mundo; avances tecnolgicos que amplan el alcance global de los
procesos de produccin capitalistas, que revolucionan las comuni-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

caciones y los transportes y permiten fragmentar los procesos productivos y aun trasladar tecnologas sofisticadas a pases subdesarrollados, como ha ocurrido por ejemplo en la industria automotriz
y otras.
A partir de mediados de los aos setenta la economa mundial
se debilit, y sin guerra mundial como la segunda ni un largo periodo de auge con base en enormes gastos militares, para impulsar la
economa y hacer frente a una cada vez ms severa competencia se
recurre a la "reestructuracin corporativa", que fundamentalmerite consiste en reducir costos y restablecer el control de la fuerza laboral, o sea devolver la "flexibilidad" al mercado de trabajo."
"En resumen, esta globalizacin a la que se alude como algo nuevo es en realidad el capitalismo en plenitud (coming tofull fruition). La
llamada 'reestructuracin' es el capitalismo mostrando su verdadera
cara". Y la privatizacin y la desregulacin exhiben el resurgimiento de una tendencia capitalista desde sus orgenes: "la mercantilizacin de todo".12
Segn el profesor Scott R. Bowrnan, el poder corporativo transform el mercado competitivo en oligopolista y contribuy a que
la cooperacin se impusiera a la rivalidad. Los directorios cruzados,
para este autor, facilitan una comunidad de intereses entre la lite
del mundo corporativo, que suplanta al ethos competitivo y dividido socialmente de una etapa anterior del capitalismo.'"
Las grandes empresas norteamericanas surgieron en cierto
modo de la ola de fusiones de principios del siglo XX, las que adems
transformaron la estructura de la economa de Estados Unidos. Las
leyes anti-trust pretendieron limitar la accin de los monopolios,
pero a la vez contribuyeron a legitimar y consolidar el oligopolio, al
que las fusiones y adquisiciones, sobre todo desde 1980, dieron gran
impulso y capacitaron para competir en mercados globales.
Tras esos cambios, "el capitalismo es todava capitalismo. Pero
la naturaleza, organizacin y mtodos de la dominacin capitalista
han sido alterados, ampliados y refinados hasta el punto de convertir en intiles las concepciones de la clase dominante del capitalismo
industrial competitivo".14Debido a todo ello el poder del mono-

polio se ha reducido en general, y el control oligopolstico de los


mercados tipifica la forma (actual) de operar en los negocios, ya que,
en realidad, "en vez de una compaa controladora mundial hay
un puado de gigantes trasnacionales en la mayor parte de las principales industrias as como en el reino de las finanzas".I5
Desde principios del siglo las grandes empresas norteamericanas invirtieron en otros pases. Todava en 1950, sin embargo, su inversin directa en el extranjero era tan slo de 11 800 millones de
dlares, en tanto que en 1971 era ya de 86 mil millones, de 119 mil
apenas tres aos despus y de 244 mil millones en 1984. Lo que
para el autor revela que las grandes empresas de Estados Unidos
son ya empresas "globales" que operan en mercados "globales".'"
'Yo sostengo -aade Bowrnan- que la moderna ideologa del
libre comercio sirve para justificar el ascenso del poder corporativo
trasnacional"; otro autor dice: que el internacionalismo corporativo es un movimiento social, (con) un inters de clase en ascenso. "El
poder en los asuntos mundiales se organiza conforme a intereses y
valores de clase, ms que nacionales." Y este desarrollo "seala el
eclipse de la era del imperialismo capitalista debido a la nueva fase
del capitalismo corporativo internacional en la era postimperialista"."
Los idelogos empresariales piensan que en un ambiente de libertad comercial, las grandes corporaciones operan con mayor eficiencia. Segn algunos autores, el Estado-nacin es "coercitivo" y
se basa en principios ya "arcaicos". Slo una verdadera economa
mundial ser capaz de liberar el potencial productivo. La doctrina
del libre comercio tradicional tendr que adaptarse a las exigencias del mundo moderno, en una sociedad industrial que no ser
ni capitalista ni socialista, y en la que la interdependencia global se
alcance a partir de la autonoma de la corporacin trasnacional.18
O sea que tras el idealismo y las visiones utpicas de los internacionalista~corporativos radica la realidad del control, [. ..] el capitalismo corporativo no se desarroll naturalmente o de manera
inevitable, fue construido por seres humanos; fue producto de la
poltica. Por eso si se le quiere entender, hay que verlo como un movimiento social.

ALONSO AGUILAR MONTEVEKDE

La tendencia actual del movimiento de fusiones sugiere el surgimiento de una oligarqua industnal-financiera que controla arraigados oligopolios, esto es, una oligarqua de oligopolistas, estructura
que corresponde a la reorganizacin de los mercados y que asegura el dominio de las ms grandes empresas. Los nuevos utopistas
enaltecen las virtudes del capitalismo; pero no hay nada inevitable
acerca del desenlace de este movimiento social internacional. Los
pueblos, no fuerzas impersonales, decidirn el destino de la humanidad.
Hoy est claro que el moderno imperio del libre comercio se
basar en el control corporativo de los medios de produccin mundiales, no exclusivamente en el intercambio o el comercio. Y este
orden trasnacional conquistar nuevos dominios a travs del dinero, no del poder de la espada. En resumen podemos predecir que
"el imperio global de la era postimperalista del 'gran trust', construido a imagen de la corporacin, ser diferente de todo lo que el
mundo ha conocido". l9

Kim Moody, intelectual norteamericano que trabaja desde la perspectiva del movimiento obrero, reconoce que, entre otras cosas,
han cambiado las formas de organizacin de la produccin; pero el
capitalismo sigue siendo capitalismo. "Producir para obtener utilidades" sigue al orden del da y es, en realidad, lo que determina
muchos de los cambios. La movilidad del capital es mayor que antes, y a partir de los aos setenta, alrededor de 4% de la inversin
manufacturera se desplaza del Norte hacia el Sur, lo que permite
afirmar que los pases industriales no se "desindustrializan". En
ellos se siguen realizando las mayores inversiones, y en particular
las de ms alta intensidad tecnolgica y de capital.
Dice Moody:
El capitalismo no es hoy el mismo de hace cien aos [. ..] El Estado
moderno es ms grande y ms universal que el de los aos 1890; la

GLOBALIZACION Y CAPITALISMO

empresa trasnacional es la norma y no la excepcin de la organizacin capitalista, y la sola escala de la produccin de bienes y servicios
es mayor de lo que pudiera haberse imaginado hacia el fin del siglo.
De ah que cualquier paralelismo con el pasado debe hacerse con
cautela.20

Aun as hay tres aspectos en que el mundo de hoy se asemeja al de


hace cien aos:
no hay un sistema econmico que compita con el capitalismo, el sistema opera en forma de economa de mercado que recrea el desarrollo desigual a escala mundial, y, con pocas excepciones, el Estado y las
instituciones polticas capitalistas han sido capturadas por el movimiento neoliberal-conservador [. ..] La globalizacin es un proceso, al
integrarse internacionalmente la economa deviene ms capitalista,
y al mundializarse el capital, la crisis, en particular la del empleo, se
vuelve tambin global [. . .] en trminos comerciales, el mundo est
hoy mucho ms integrado que cuando Lenin escribi El Imperialismo, con el que ahora parece un subttulo irnico: "Fase Superior del
Capitalismo". Incluso el flujo de capital hacia el extranjero que impresion a Hobson, Lenin y otros por entonces, era muy pequeo en
comparacin al a c t ~ a l . ~ '

Las casi 300 mil empresas trasnacionales, que en un sentido estricto


no son monopolios, emplean directamente a 73 millones de personas, 61 millones en los pases del norte y 12 en los subdesarrollados.
Y estas cifras se duplican y aun triplican si se incluyen los empleos
indirectos. En un lapso relativamente breve se han incrementado
-hasta cinco a diez veces en trminos reales- la inversin y las exportaciones, especialmente de las empresas trasnacionales, la ONU
estima que hacia 1993, dichas empresas participaron con dos tercios
del valor de las exportaciones totales, y que la mitad de ellas fue comercio intra-firma, o sea comercio transfronterizo entre las mismas
grandes empresas, a lo que dio gran impulso la internacionalizacin de la produccin y la llamada "fbrica global". Pero es la acumulacin de capital lo que ha extendido el mercado mundial y
profundizado el proceso de globalizacin.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

"Si bien el capitalismo como sistema es actualmente global, su


propia dinmica crea un mundo muy desigual, que pone lmites estrictos a todo lo que sea una economa mundial homognea. En vez
de ello, crea una economa mundial fragmentada en la que la riqueza y por tanto los mercados y la produccin no se distribuyen uniformemente." La prdida de empleos no obedece a la transferencia
de ellos al Sur. Ocurre en todas partes debido a la reingeniera y la
modernizacin, y tambin a consecuencia de la carrera hacia abajo
(downsixing)y la intensificacin del trabajo. 22

EL CAPITALISMO "NO

TIENE UNA VISINDE LARGO PLAZO"

Los ciclos econmicos, piensa el profesor del MIT Lester C. Thurow,


son inherentes al capitalismo, como los temblores lo son a la geologa. Las recesiones son parte del sistema capitalista.. N o pueden
ser eliminadas, y menos en una economa "global", en la que los
mecanismos tradicionales de alcance nacional no operan como antes. Lo que quiere decir que la inestabilidad seguir presente.
Cuando el dinero puede -ademsmoverse instantneamente a travs de una computadora personal, la idea toda de controles
de capital se desvanece. Las leyes pueden expedirse pero no hacerse valer, porque los negocios se desplazan hacia lugares del planeta donde esas reglamentaciones no se aplican.23
El capitalismo no tiene una visin de largo plazo; su horizonte
es muy limitado. El capitalismo de las ventajas comparativas clsicas
no necesit que el gobierno destinara recursos a inversin y desarrollo. La actividad econmica fue determinada por la localizacin de
los recursos naturales y por la relacin capital-trabajo. Pero en el
capitalismo de las industrias del conocimiento hechas por el hombre, las estrategias pblicas de desarrollo tecnolgico son centrales,
pues el gobierno tendr que contribuir decisivamente "a proveer
los tres insumos -destreza humana, tecnologa e infraestructura- que determinarn el xito o el fracaso del capitalismo en el siglo m".En otras palabras, el sistema tendr que hacer inversiones

GLOBALIZACI~NY CAPITALISMO

a largo plazo que respondan al inters de la comunidad, y si se limita a invertir a corto plazo en busca slo de una mayor ganancia,
fracasar.
El capitalismo necesitar iiuevos soportes, pero de dnde vendrn?
Si ha de tener exito el capitalismo del futuro e s c r i b e el profesor Thiirow- tendr que desplazarse de la ideologa del consumo a la idcoI ~ g adel constructor. [Lo que tampoco es fcil.] El crecimiento no
es un proceso automtico que consista en nioverse suavemente de uri
punto de equilibrio a otro [. ..] La tecnaloga no cae del cielo, sino q:ie
es fruto de 'la creacin e innovacin humanas'.
[A los viejos problemas del capitalismo se agregan otros nuevos,
que tampoco estn resueltos.] La tecnologa y la ideologa estn sacudiendo los cimientos del capitalismo de! siglo m. La tecnologa
est haciendo de la destreza y del conocimiento las 5nicas fuentes de
una ventaja estratgca sostenida. Bajo la influencia de los medios electrnicos, la ideologa se mueve hacia una forma radical de maximizacin individual del consumo a corto plazo, cuando el xito econmico
depender de la voluntad y capacidad para hacer inversiones sociales
a largo plazo en adiestrariiento, educacin, conocimiento e infraestruct~ra.~"

Hacia los aos sesenta, escribe a su vez Edward Luttwak, no pocas


empresas capitalistas eran operadas y aun monopolizadas por el Estado. En Estados Unidos, en particular, haba poca propiedad pblica pero mucha regulacin pblica. El capitalismo LLdesarrollista"
era de propiedad privada, aunque apoyado de cerca por el Estado. Y
no pocas veces "las ms grandes firmas y en ocasiones industrias
completas en dificultades quedaron bajo el gobierno". As fue como hacia fines de los aos setenta el capitalismo vio multiplicar los
controles. Y, precisamente tambin hacia entonces empez a desmantelzrse el sistema norteamericano de reglamentacin, lo que
tambikn ocurri en Inglaterra, y "las privatizaciones, la desregulacin y la globalizacin desataron las incontrolables fuerzas del turbo capitalismo (o capitalismo turbulento) de

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

La privatizacin y la desregulacin nada aaden a lo que exista, y "ciertas formas de globalizacin desplazan la produccin de
un lugar a otro, ms que incrementarla".

"Sus defensores le llaman libre mercado. Yo - d i c e Luttwak- lo


llamo turbo-capitalismo, porque es profundamente distinto del
capitalismo controlado que floreci entre 1945 y los aos ochenta" "El nuevo capitalismo pretende imponer un patrn en todas
partes. No reconoce diferencias". Unas lneas adelante, aade: "Lo
nuevo en el turbo capitalismo es una cuestin de grado, una mera
aceleracin en el ritmo del cambio estructural Este es actualmente muy rpido incluso bajo crecimiento cero, y ms an cuando las
economas crecen".26
Entre las causas que determinan la aceleracin del cambio estructural se sealan: que el Estado se retira del mercado, la globalizacin, la revolucin en las telecomunicaciones y el costo cada
vez ms bajo del transporte, la difusin mundial de tecnologas y
la influencia de los medios electrnicos, as como la uniformidad
de gustos lograda por las empresas trasnacionales.
El turbo capitalismo se acompaa de mayor inseguridad y violencia; "mercados libres y sociedades menos libres van juntos". Las
empresas de la tecnologa de la informacin son realmente nuevas
y no generan ms y mejores empleos. La ortodoxia dominante dice
que la General Motors puede despedirlo a usted, pero Microsoft lo
contratar, y los empleos de Microsoft son mejores. Pero todos los
titanes de la informacin -unas veinte grandes empresas- emplean conjuntamente menos de la quinta parte de trabajadores que
General Motors. La interpretacin feliz del equilibrio del cambio
estructural es simplemente errnea: si la General Motors no lo necesita a usted debido a la computarizacin, Microsoft no lo contratar. Lo que quiere decir que casi todos tienen que correr ms aprisa
que antes para permanecer en el mismo lugar. Por lo que no es ex-

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

trao que bajo el turbo capitalismo se acente la desigualdad y crezca dramticamente la p ~ b r e z a . ~ '
"El desempleo global de hoy es una consecuencia inevitable de
la presente fase del ciclo demanda mundiaVtecnologa. Estamos
ante un exceso de todo, y por tanto en una fase deflacionaria, que
empez en los aos ochenta y probablemente durar hasta ya bien
entrado el 2000."Y lo que hace la situacin tan grave es que en una
economa global cada vez ms turbulenta, incluso un crecimiento
relativamente rpido no necesita reducir el desempleo en forma
sustancial.
A diferencia de otros autores, Luttwak piensa que la poltica
mundial sigue dominada por los Estados, pero la nueva poltica es
distinta de la tradicional. Ahora, a travs de la "geoeconoma" el
Estado interviene para "estimular, apoyar o dirigir ciertas actividades", y utiliza nuevas armas, entre las que destacan la investigacin
y el desarrollo. El propsito de esa geoeconoma es "maximizar los
empleos de alta tecnologa y los servicios sofisticados en pases ind~striales".~~
El enorme desplazamiento del poder desde el gobierno a la empresa privada, que es tanto la causa esencial como la principal consecuencia del turbo capitalismo, est slo flexiblemente relacionado
con la globalizacin y la apertura de las economas nacionales. Cada
pas est desmantelando su propia versin de capitalismo controlado. En este turbo capitalismo la globalizacin ocupa un distante
cuarto lugar, despus de la privatizacin, la desregulacin y el cambio tecnolgico. El turbo capitalismo crea ms, pero tambin destruye ms; es ms eficiente y ms desigual, y desde los aos ochenta
se acompaa de una poltica monetaria ortodoxa, que intenta despojar a los gobiernos de capacidad para regular la moneda. "El turbo
capitalismo no slo conquista mercados y relaciones econmicas,
sino que extiende el mercado a todas las esferas de la actividad humana. Todo es reemplazado por el d i n e r ~ . " ~ '
Segn sus defensores, el turbo capitalismo tiene una solucin
para la desigualdad: el ms rpido crecimiento econmico. Pero va
contra la lgica creer que un proceso que ha producido cierto re-

ALONSO AGUlLAK MONTEVERDE

sultado, e n este caso creciente desigualdad, de momento empezara a producir u n resultado opuesto, si fuera ms rpido. La nica
posible solucin a la desigualdad es de carcter poltico. "Hasta ahora las organizaciones y fuerzas polticas, de derecha e izquierda han
sido incapaces de enfrentarse a los retos del turbo capitalismo", concluye L u t t ~ a k . ~ ~
Hans-Peter Martin y Herald Schumann hablan tambin de turbo capitalismo o capitalismo turbulento, en su libro The Global Eap,
y convienen e n que bajo l n o slo la reestructuracin sino todo se
hace ms rpidamente, lo que es una nueva fuente de tensin para
los trabajadores. A nivel mundial, dicen, ms de 40 mil corporaciones trasnacionales, de diferentes formas y tamaos -se refieren a
las matrices- enfrentan a sus empleados y a diferentes naciories,
unos contra otros. La nueva internacional del capital est poniendo
a todos los pases y ordenes sociales de cabeza, y los salarios, como
parte de la riqueza nacional, estn declinando.
Exponen Martin y Schumann:
Ms de un siglo despus de la muerte de Karl Marx, el capitalismo
se desen~qelvede nuevo en la direccin que el revolucionario economista describi certeramente: la tendencia general de la produccin
capitalista no es a elevar sino a bajar el nivel medio de los salarios
[. . . ] Los neoliberales defienden fundamentalmente una libertad:
la del capital. Segn ellos nada puede escapar a la ley de la oferta y la
demanda. [...] El turbo capitalismo, que a escala mundial parece
indetenible, est destruyendo sus propios cimientos, en tanto mina la estabilidad democrtica y la capacidad del Estado para funcionar.
La carrera mundial para lograr mxima eficiencia y salarios mnimos est abriendo de par en par las puertas de la irracionalidad.
Quienes se rebelan no son los que estn en peores condiciones, sino
los que temen perder lo que tienen. La principal tarea de los polticos derriocrticos en los umbrales del siguiente siglo ser restaurar al
Estado y la primaca de la poltica sobre la economa [. ..] La globalizacin est avanzando con una rapidez antes difcil de imaginar, y
la distribucin de la riqueza se vuelve cada vez ms desigual e ineq~itativa.~'

En Estados Unidos, en particiilar, primero se rechazaron las doctrinas extremas del mercado libre, y despus se aceptaron conio un
dogma, que acaso pronto empiece a abandonarse. La integracin
europea podra significar un avance real del proceso de integracin. Hasta ahora, no obstante, la Unin Europea ha trado consigo no los Estados Unidos de Europa sino un mercado sin Estado.
La alternativa europea al capitalismo de laissex-faire anglonorteamericano deber desarrollarse democrticamente dentro de una
uriin legtima, o no podr existir. Por ello, o bien la Unin Europea logra establecer un equilibrio entre el Estado y el mercado, o
eventualmente se vendr abajo. La economa de mercado y la deniocracia "no son hermanos inseparables", entre ellos hay ms bien
serias contradic~iones.~~

Como es sabido, en aos recientes han declinado en general las tasas de crecimiento econmico. Pues bien, segn el economista y
profesor Robert U . Ayres, en los prximos aos casi seguramente
tendern a caer, entre otras razones debido a que una proporciii
cada vez mayor de la inversin total debe destinarse a reemplazar
el capital despreciado, especialmente en la iiifraestructura.
Actualmente la tasa de depreciacin es muy alta, porque las
computadoras, el equipo de cmputo y el software, con una vida de
cuatro aos, constituyeii el principal componente de la inversiii
de capital de las empresas.
La investigacin y el desarrollo no han recibido durante aos la
atencin que reclaman, y la tecnologa de la informacin destruye
ms empleos que los que crea, e incluso algunos avances tecnolgicos tienen como propsito principal desplazar trabajadores. El paradigma de crecimiento econmico debe cambiar." La espectacular
elevacin de los precios de las acciones en el mercado de valores de
Estados Unidos en los ltimos aos es iin reflejo de la creciente

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

rentabilidad de la industria y, dado el carcter artificial y en buena


medida especulativo de esos inflados precios, tambin el anuncio
de un eventual colapso, que si desemboca en una depresin daara a todos.
Y en la medida en que ello se exprese en cada vez ms desigualdad, en graves problemas sociales y en mayor pobreza incluso en
los pases ms ricos, a los desajustes financieros se agregarn severas
presiones que a su vez podran culminar en una crisis social sin precedentes, que en particular lesionara gravemente a los pases siibdesarrollados, en donde el Estado tendra que asumir nuevas y
mayores responsabilidades para lograr una reestructuracin que
haga posible un desarrollo que realmente entrae un progreso para
la mayora de la ~ o b l a c i n . ~ ~
Las polticas de los pases industriales han sido y son actualmente, en mltiples aspectos, muy perjudiciales para los pases subdesarrollados y tendrn que cambiar.
Observa el profesor Ayres:
Los pases industriales son los que han emitido la mayor parte dcl
dixido de carbono y otros gases de efecto invernadero en el ltimo
siglo. Pues bien, el principio de que el que contamina paga debiera
aplicarse aqu. [Y quienes] usan combustibles fsiles en gran escala
debieran pagar por el privilegio, pues ellos son quienes estn consumiendo un recurso global limitado, como es la habilidad de los ocanos y de la bisfera para absorber el dixido de carbono.
En las circunstancias actuales ya no tiene sentido buscar incrementar la produccin mediante inversiones de capital en tecnologas
que ahorren trabajo [. ..] Lo que ms bien debiera hacerse es aumcntar el valor de la produccin y reducir los recursos fsicos -materiales
y energa- que entran como insumos. Las viejas polticas de sustituir trabajo humano por mquinas que operan con combustibles f6siles deben, en realidad, r e ~ e r t i r s e . ~ ~

La teora que subyace al viejo paradigma adolece por lo menos de


cuatro grandes fallas tcnicas:

1) pone nfasis en el ahorro y la inversin de capital privado


para elevar la productividad del trabajo subestimando a
otros factores de la produccin;
2) indebidamente supone al avance tecnolgico y la elevacin
de la productividad como bienes gratuitos, olvidando que
el desarrollo tecnolgico tiene un costo. E incluso se olvida
que al acortar la vida de mltiples productos, del capital y aun
del capital humano, acelera la tasa de depreciacin;
3) no refleja que los recursos naturales baratos, especialmente los combustibles fsiles, contribuyeron en el pasado al
progreso tcnico;
4) se nos asegura que la produccin incrementada se traduce en
un ms alto ingreso real para la mayora de los trabajadores.
Lo que no ocurre en realidad.
Ayres comenta finalmente: "El nuevo paradigma de crecimiento
debe poner nfasis en el incremento del valor agregado [. . .] y en
aumentar los recursos as como la productividad del trabajo y
enfocarse ms a medir y promover el bienestar, no simplemente
la a~tividad".~"

REESTRUCTURACI~N
CAPITALISTA
Los investigadores holandeses Ruigrok y Van Tulder hacen interesantes observaciones que ayudan a entender los cambios que el capitalismo ha experimentado en los ltimos decenios.
La organizacin fordista basada en "la produccin en serie de
empresas verticalmente integradas que buscan economas de escala"
hizo posible aumentar la productividad, bajar costos y ampliar cl
mercado de mltiples productos. Pero en los aos setenta y ochenta el fordismo tropez con problemas y empez a ser sustituido
por nuevas formas de organizacin, en las que en general se pona
nfasis en la importancia de la tecnologa, a menudo menospreciada
por los economistas neoclsicos. Las respuestas al fordismo fucron

ALONSO AGUILAR PvIONYEVERDE

sin embargo tambin de carcter poltico y muy derechistas, como


las de Reagan y Thatcher. Y en ellas, los intereses financieros dejaron atrs a los del capital productivo y llevaron a una menor intervencin estatal, una ideologa de libre comercio y un retornc a
posiciones conservadora^.^^
Segn algunos autores, la reestructuracin capitalista se entiende mejor si se repara centralmente en las posiciones diferentes y
aun rivales en el seno del capital productivo, por ejemplo sobre la
organizacin de la produccin, el control del trabajo y el acceso a
13s mercados financieros, e incluso as se entiende mejor la contradiccijn de clase entre el capital y el trabajo.
El triunfo del neoliberalismo se limita en gran medida a Estados
Unidos e Inglaterra, cuyas bajas tasas de ahorro slo pueden compensarse con una alta movilidad internacional de capital, razn por
la cual sus polticas se empean en liberalizar los flujos financieros
para as obtener recursos de otras economas. Por ello, tambin, la
llamada Escuela de Arnsterdam relaciona al posfordismo, como ruptura del compromiso previo entre el capital y el trabajo, con "la contrarrevolucin neoliberal en Estzdos Unidos e Inglaterra".
La reestructuracin es un complejo proceso que requiere un
enfoque amplio y de largo plazo; y en la creacin de siilergias internas y externas hay cinco reas de importancia estratgica: 1) el proceso de trabajo, 2) la oferta de componentes y materias primas, 3)
la distribucin y el consunio, 4) las tecnologas centrales de pi-oduccin, y 5) e: financiamiento.
En cuanto a formas de organizacin, Ruigrok y Van Tulder consideran que los tres conceptos rivales que contienden por la hegemona en el capitalismo moderno son:
El primero se basa en redes o conjuntos de pequeas y medianas empresas que se orientan hacia la produccin industrial de tipo
artesanal para mercados pequeos y medianos.
El segundo se dirige a la produccin en masa en grandes industrias integradas verticalmente. a p r t i r de jerarquas formales que
producen para mercados masivos.

GLOBALIZACI~I\;
Y CAPITALISMO

"El tercer concepto de control involucra grandes empresas no


integradas verticalmente, con ms informales jerarquas que producen al pri~cipiopara mercados de escala media y despus para
grandes mercados. Algunos llainan a este concepto toyotismo y otros
fujituismo. Las firmas toyotistas tienden a lograr economas de alcance (economies ofscope), que implican ciclos de produccin ms
cortos que los del fordismo." "Los complejos industriales son los centros de gravedad de la carrera por la reestructuracin internacional."3RPero la forma en que unos y otros proceden, lejos de ser la
misma, exhibe grarides diferencias.
Los autores comparan, por ejemplo, a IBM con Nissan, y advierten que en tanto la primera ha sido tradicionalmente una empresa fordista, que intenta el control directo de los reclanios de sus
socios, con un alto grado de integracin vertical y una divisin del
trabajo interna e internacional, y que siempre ha defendido el libre
comercio; Nissan, por el contrario, ha constriiido en Japn un sistema de produccin verticalmente no integrado y que busca el control estructural de sus asociados (en particular de sus proveedores
y trabajadores), aunque al respecto ha sido menos exitosa que su
vieja rival: Toyota.
Ya se dijo que la forma de operar en el pas de origen ejerce gran
influencia en la estrategia de internacionalizacin de una empresa,
proceso que en lo fundamental consiste en la combinacin de trcs
tipos de actividades: importaciones-exportaciones; inversiones cxtranjeras directas e indirectas y alianzas estratgicas (horizontales)
con otras firmas.
La competencia internacional y las estrategias de internaciona lizacin cambian continuamente, pero e110 no implica que las compafias, la competencia o las tecnologas sean ms "globales". La
globalizacin es ms un objetivo estratgico que una realidad consumada.
Los autores dsstacan dos estrategias de globalizacin o internacionalizacin. La primera tiende a una divisin mundial del trabajo
intrafirma, en que las actividades se establecen en mltiples sitios,
a partir de las ventajas comparativas de cada uno, y la empresa trata

ALONSO AGUILAR MONTEVEKDE

de asegurar el abastecimiento de insumos estratgicos mediante el


control directo (integracin vertical). La produccin de alta intensidad de mano de obra se sita en reas de bajos salarios, en tanto
que la de alta tecnologa y mayor valor agregado requiere u n alto
nivel de adiestramiento.
La estrategia alternativa pone en duda la globalizacin, y por
eso la ve como "glocalizacin", que trata de establecer una divisin
inter-firma concentrada geogrficamente en los tres mayores bloques
comerciales, y se considera ligada al concepto toyotista de control.
Desde los aos ochenta, el nmero de alianzas horizontales ha
crecido con rapidez, tanto domstica como internacionalmente.
Las alianzas estratgicas entre empresas, o ms bien entre complejos
industriales, estn lejos de ser invariables. Ciertos socios rara vez
dejan de tratar de dominar a los dems, y las condiciones de unos
y otros suelen ser desiguales, lo que coloca en desventaja a los ms
dbiles. El grado de cohesin en ciertas alianzas es pequeo, por lo
que resultan bastante inestables y no muy duraderas. Y el grado o
nivel de internacionalizacin en las mismas es tambin muy variable.
Debido a todo ello se atribuyen cuatro diferentes significados
a la globalizacin.
1) Como una avanzada divisin internacional del trabajo, con
sustanciales reimportaciones al pas de origen del complejo
industrial.
2) "Europeizacin" y establecimiento de una divisin regional
del trabajo dentro de Europa.
3) Glocalizacin en los principales bloques comerciales, con
una limitada divisin internacional del trabajo y muy escasas reimportaciones.
4) Presencia multidomstica, con limitada divisin internacional del t r a b a j ~ . ~ '

Sobre todo en los aos sesenta y principios de los setenta se piensa


que la economa mundial est bajo el control de las empresas tras-

II
1

1
1

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

nacionales; pero despus de la fuerte cada de mediados de los setenta se reconoce que en realidad ni los Estados ni las empresas
controlan esa economa, lo que refuerza la idea de que, por tanto es
mejor dejarla al mercado. Los neoliberales repiten su conocido discurso antiestatista, mas lo cierto es que "la dependencia respecto
del Estado no slo no desaparece sino que tiende a ser mayor quc

ante^".^"
El resultado de la larga fase de expansin y de los altos reiidimientos de la postguerra fue que los fondos invertibles se expandieran casi sin interrupcin, y que la tasa de ganancia empezara a
declinar. En esas condiciones se recurri, especialmente en Inglaterra, a la privatizacin de empresas antes pblicas debido a que se
esperaba que ello abriera oportunidades de inversin a capitales privados en un momento difcil, en el que las posibilidades de aplicacin rentable se r e d ~ c a n . ~ '
Desde fines de los aos sesenta empieza a declinar la tasa de crecimiento de la demanda de capital (inversin fija), lo que contribuye a un "creciente exceso de capital", pues a consecuencia de una
elevada ganancia de las empresas y del rendimiento del ahorro canalizado hacia el mercado de valores, el volumen de fondos invcrtibles aumenta.
Es difcil saber qu proporcin de la mayor productividad corresponde a reduccin de costos y cul al empleo de una mejor tecnologa, o sea a una declinacin a largo plazo de la relacin marginal
capital-producto. Se sabe, sin embargo, que la introduccin de la
microelectrnica ha resultado en una reduccin significativa de la intensidad de capital y de trabajo en muchas manufacturas; que el sdiware se est convirtiendo, aun en mayor medida que el hardwarr, en
una fuente de utilidades para el empresario, que la importancia de
los activos intangibles es mayor, y que mientras la productividad
siga aumentando, la demanda tanto de capital como de trabajo tendr a d i ~ m i n u i r . ~ ~
Algunos anuncian una nueva larga fase de expansin, mas lo
cierto es que sta no parece fcil, y que incluso la sobreoferta de capital puede llevar a un colapso en el mercado de valores similar al

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

de 1929. Al menos hasta ahora "no se ven signos de que la revolucin tecnolgica pueda generar una gran demanda de fuerza dc
trabajo, y aun cierta recuperacin cclica no garantiza que se elevc
la d e m a ~ d ade capital fijo".
Pese al neoliberalismo, la mayor y ms confiable inversin en
el sector pblico en los pases industriales para el capital privado ha
sido la deuda. La liberalizacin y la desregulacin han estimulado
la inversin especulativa, y aun cuando la privztizacin ha abierto
nuevos campos al capital privado, a menudo no ha sido ms econmica ni eficiente que la operacir, pblica, y a travs de las fusiones
y adquisiciones ha contribudo a fortalecer, ms que el mercado libre, la concentracin y el oligopolio.
Como se sabe, el grueso de la inversir, se mantiene en los pases altamente industrializados; pero en aos recientes han empezado a adquirir creciente importancia, ccmo receptores de inversin
extranjera., los mercados "emergentes" o de nueva industrializacin,
de varios pases subdesarrollados, lo que ha contribuido a que a
partir de 1979, el rendimiento total de las inversiones (ganancias ms
depreciacin del capital) no slo exceda a la inflacin, sino que sea
el ms alto de cualquier periodo, desde la revolucin indastrial, incluso en pases en que las tasas de crecimiento del ingreso son muy
inferiores a las de dcadas previas.45
Podra pensarse que esas altas tasas de beneficio permitiran salir de la crisis. Mas lo cierto es que sta persiste tanto en las naciones industriales como, sobre todo, en los pases subdesarrollados.
La ilusin de que varios de estos ltimos se convertian en pases del
Primer Mundo se desvanece en los aos noventa.
A propsito del uso indebido de recursos, un rasgo comn es
la desesperada lucha por mantener el valor del capital frente a las
poderosas fuerzas que tienden a devaluarlo; si esta tendencia no termina en catstrofe, deber reconocerse que el capital organizado se
ha convertido -junto e incluso en rnayor medida que el crimen
organizado- en un parsito de tal modo voraz que est matando
al cuerpo del que se alimenta. Lo que subyace a la cada del crecimiento econmico desde los aos setenta es el relativo estanca-

GLOBALIZACION Y CAPITALISMO

miento de la demanda de los consumidores, en lo que a su vez han


influido el descenso de los salarios reales, la desregulacin financiera y el apoyo a inversiones improductivas, la reduccin del gasto
social del gobierno y el impacto, hasta ahora desfavorable, del avance tecnolgico sobre el nivel del empleo.44
El impacto de la revolucin tecnolgica de la informacin sobre
el comportamiento de los consumidores, siii subestimarlo, lleva al
escepticismo. Las computadoras, en particular, no han resultado lo
que se esperaba, y lo mismo ocurre con la comunicacin va s ~ t lite y la televisin por cable, en donde la demanda es todava insuficiente. Ello sin mencionar el enorme incremento de capacidad dc
produccin que ahora puede lograrse gracias a la tecnologa digital
y de fibra ptica.
Se requerira no slo de algunos nuevos productos, sino de un
alto nivel de inversin fija por un largo periodo para proyectar tasas
de crecimiento superiores y aun similares a las de los aos sesenta.
Y esperar que la globalizacin y el mercado libre hagan milagros,
parece an menos justificado. Por otra parte ese crecimiento tendra que ser a escala mundial, pues conio hemos visto no se puede
pensar que uno parcial baste para abrir un proceso significativo dc
expansin econmica.
La recesin iniciada en los aos sesenta no fue un desajuste momentneo. Lo ocurrido en ella acab "con lo que quedaba de keyncsianismo". La crisis de la socialdemocracia y del socialismo sovitico
signific uri golpe mortal para quienes defendan la intervencin
estatal en la economfa, y cuando cay el muro de Berln, en 1939,
todo estaba listo para que avanzara la ideologa derechista del libre
mercado y el "Estado minimalista", aunque el movimiento sindical
y ciertos viejos liberales siguieron defendiendo la poltica keyncsiana, ante la llamada "terapia de choque" contraria a los trabajadores, y el Estado apoy, con u11alto costo para la sociedad, los dbiles
e inestables mercados financieros.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

La sabidura convencional postula a menudo lo que la realidad


niega. Con frecuencia se sugiere -segn Shutt- que en las condiciones actuales slo puede elegirse entre las polticas neoclsicas
y las keynesianas, sin reparar en que ambas han fracasado. Se rechaza la posibilidad de que la sociedad se transforme profundamente, y desde luego abundan los capitalistas que consideran que
la nica solucin es una mayor desigualdad social que haga ms ricos a los ricos y ms pobres a los pobres.45
En la ya mencionada e interesante obra, Globalixation. Theory and
Practice, varios autores reparan en diversos aspectos de la relacin
de ese proceso con el desarrollo capitalista.
Descansamos demasiado - d i c e , por ejemplo, el profesor Spike
Peterson- en las ortodoxias liberal-capitalistas; sabemos muy poco
de los mercados financieros no regulados y del poder no territorial,
y carecemos de alternativas crebles a un modelo de acumulacin
incontrolada que en definitiva es econmicamente, si no moralmente, destructivo. En vez de paralizarnos frente a los desafos
postmodernos -agregadebemos desarrollar estrategias, teoras
e identificaciones que reconozcan la complejidad, sin abandonar
compromisos con el entendimiento humano y una poltica progresista.
"Mientras el capital es cada vez ms mvil, -escribe a su vez
Simon Dalvy- el trabajo a menudo no lo es. Cualquier estudio
serio debe tomar en cuenta cmo vive la gente ms pobre." La globalizacin se da en "geografas especficas y altamente desiguales,
no obstante la homogeneizacin a la que con frecuencia se alude".
"La reestructuracin global implica cambios en las decisiones
acerca de qu, cundo y dnde producir y ccmo organizar la produccin y la distribucin." En el sistema fordista, -sostiene Hlene
Pellerin- "las estrategias de acumulacin de capital y organizacin
de la produccin se construyeron y manejaron centralmente y nacionalmente, incluso cuando las empresas se expandan a escala internacional"; y lo que facilit el crecimieilto fue la flexibilidad de
la fuerza de trabajo migrante.

La reestructuracin de la produccin ha llevado a una creciente flexibilizacin de los mercados de trabajo, a partir de esfuerzos
de los empresarios y los Estados para reducir rigideces y costos laborales. Con la subcontratacin y la divisin de tareas y productos
en mltiples pasos, el proceso productivo puede ahora extenderse
mucho ms all de la fbrica.
"El colapso de los programas econmicos de orientacin nacional y la creciente mercantilizacin de las relaciones sociales indican el poder cada vez mayor del capital sobre la sociedad. [Y] las
formas de resistencia a esa expansin en general parecen ser ms bien
dbiles." "La desregulacin y los cambios en el funcionamiento del
Estado han privatizado y diversificado las relaciones sociales de
produccin." "El posfordismo involucra una territorialidad que IIO
se centra en el Estado ni se desenvuelve y estructura de manera uniforme."46
La globalizacin supone una economa global de corporaciones,
dominada por mercados financieros que ya no dependen de ningn Estado y en los que la movilidad del capital contrasta con 1111
Estado fijo como unidad territorial. La concentracin tiende, y e11
los pases industriales obedece, a la nueva revolucin tecnolgica,
en la que el ciclo de acumulacin de capital depende menos y menos del uso intensivo de recursos naturales, trabajo e incluso capital productivo, y ms de la acumulacin tecnolgica basada en el
uso intensivo del conocimiento, y la concentracin de ste se ititensifica, es ms monopolista que otras formas de capital y slo ampla
la brecha entre Norte y Sur.
A falta de una autoridad regulatoria global, las redes de telecomunicaciones dependern de un pequeo club de firmas oligopolistas que operan globalmente.
"Hoy pueden distinguirse -seala el profesor ingls Sholtedos vertientes del discurso liberal. El neoliberalismo especialmente poderoso durante los aos ochenta, [y1 el liberalismo reformista
que cobra impulso en los noventa, y recomienda adoptar diversas
medidas para corregir las 'imperfecciones' de un 'mundo libre'."

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Muchos recuentos liberales de la globalizacin exageran el alcance


de la desterritorializacin, con referencias al fin de la geografa y el
fin de la s~beranay la suponen siempre benfica. Lo cierto es que
la globalizacin ha perpetuado y aun incrementado la violencia, la
pobreza y la degradacin ecolgici.
"Los anlisis histrico-materialistas interpretan el ascenso de la
supraterritorialidad como u n giro particular del desarrollo capitalista. Y en la mayor parte del mundo, las presiones del rapitalisnio
global han trado consigo un deterioro en las condiciones de trabajo y en la proteccin s0cia1."~'
La globalizacin acenta la inestabilidad del capitalismo. Pero
a la vez abre un espacio al anlisis crtico y a un replanteamiento
fundamental de la produccin, la gobernabilidad, la ecologa y la
comunidid, as como sobre la naturaleza y propsito del conocimiento mismo.
Estamos -pregunta el profesor de la Universidad de Sussex,
Marc Williams- ante el fin de las relaciones internacionales, o es
todava el sistema interestatal la expresin ms adecuada de la poltica contempornea mundial? La globalizacin nos enfrenta a una
sociedad mundial emergente, en la que las transacciones transfronterizas son cualitativamente significativas. Y al representar una
reordenacin de tiempo y espacio, la giobalizacin rompe la territorialidad de las relaciones internacionales convencionales y la del
Estado-nacin.
Aigunos autores consideran que la globalizacin representa cambios en la operacin del capitalismo, una de cuyas principales consecuencias es aumentar su capacidad para producir desigualdades.
U n o de esos cambios es el fortalecimiento de las ciudades-Estados
(en las que, en el contexto del capitalismo mundial, la formacin de
clases se vuelve trasnacional), y en ella se produce un acercamiento
de las lites del Norte y Sur. Este "postimperialismo" es una teora de la oligarqua internacional que fcilmente puede proyectarse
hacia formas coercitivas de control social. E,n tal virtud, parecera

GLOBALIZACI~NY CAPITALISMO

que cuando los Estados dejan de ser capaces de contribuir al bienestar, siguen teniendo capacidad para hacer la guerra, no para involucrarse en conflictos inter-estatales, sino para controlar con mayor
eficacia a los trabajadores, a fin de responder a las necesidades del
capital global y sus agentes, las corporaciones trasna~ionales.~~
El conocido economista italiano Giovanni Arrighi, autor de El
largo siglo xx,nos ofrece otro interesante anlisis. El parte de la tendencia histrica del capitalismo a la globalizacin, que, como dice
Immanuel Wallerstein, lo convierte en el primer sistema histrico
que incluye el globo entero dentro de su geografa. Seguramente,
afirma Arrighi, la ms espectacular expansin de las ltimas dos dcadas se da en los mercados financieros.
El primero en 'globalizarse', y actualmente el mayor y en muchos
sentidos el nico autntico mercado global es el mercado de divisas.
Las transacciones [aqu] fueron diez veces mayores que en el cotnercio mundial en 1983; y slo diez aos despus, en 1992, eran sesenta
veces superiores.
Bretton Woods, aade, era un sistema global, y lo que realmente
ha ocurrido es un cambio desde un sistema global (jerrquicamente organizado y en su mayor parte controlado polticamente por Estados
Unidos) a otro sistema global ms descentralizado y coordinado triediante el mercado, y que ha hecho que las condiciones financieras del
capitalismo sean mucho ms voltiles e inestables.

O sea que lo nuevo de la globalizacin parece ser "su escala, alcance


y complejidad".
Arrighi considera que los periodos caracterizados por una expansin rpida y estable de la produccin y el comercio mundial
invariablemente terminan en una crisis de sobreacumulacin que
hace entrar en un periodo de mayor competencia, expansin financiera y el fin de las estructuras orgnicas sobre las que se haba basado la anterior expansin; los efectos de la turbulencia engendrada
por la expansin financiera actual han comenzado a preocupar incluso a los promotores de la globalizacin econmica. El inversionista George Soros sostiene que la generalizacin global del capitalismo

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

del laissez-fair ha sustituido al comunismo como la principal amenaza a una sociedad abierta y democrtica.
La formacin de un sistema capitalista mundial, y su transformacin hasta llegar a ser el sistema socio-histrico del mundo entero, se ha basado en la construccin de organizaciones territoriales
capaces de regular la vida social y econmica y de monopolizar los
medios de coaccin y violencia. Estas organizaciones soii los Estados. En las races del espectacular crecimiento econmico del capital que busca valorizarse en los mercados financieros mundiales, se
encuentra una escasez bsica de salidas lucrativas para la masa creciente de ganancias.
Los ciclos sistmicos de acumulacin no son simples ciclos. Son
tambin etapas en la formacin y expansiii graduai del sistema
mundial capitalista hasta sus dimensiones globales actiiales. Este
proceso lia surgido mediante la aparicin, en cada etapa, de centros
organizadores de mayor escala, alcance y complejidad que los centros de la etapa anterior.
El proceso de globalizacin de la organizacin territorial del
mundo (de acuerdo con el principio de qiie los Estados reconoceii
la autonoma jurdica y la integridad territorial de los otros) necesit varios siglos y una buena dosis de violencia para cotnpletarse.
Durante alrededor de 150 aos despus de la paz de Westphalia el
sistema f ~ n c i o n muy bien, tanto asegurando que ningn Estado
llegara a ser tan fuerte como para dominar a los dems, como permitiendo a los grupos dominantes de cada Estado consolidar su soberaria domstica. El sistema de Estados jurdicamente soberanos
del siglo XK, afirma Arrighi, era regido por Gran Bretaa con la
fuerza de sus englobantes redes mundiales de poder.
El poder militar y fi~ancieropermiti a Estados Unidos ejercer
su hegemona para regir el sistema globalizado de Estados soberanos, cuyc alcance ha rebasado al del imperio britnico. Y a afirmar
esa hegemona contribuyeron las corporaciones norteamericanas.
La peculiaridad de la fase actual de expansin financiera del capitalismo mundial se encuentra en la dificultad de proyectar los
modelos evolutivos pasados hacia e! futuro. Mientras el poder mi-

litar se ha centralizado an ms en Estados Unidos y sus ins estrechos aliados, el poder financiero se ha dispersado. Esta anomala seala una ruptura fundamental con lo que caracteriz la expansiil
del capitalismo mundial durante los ltimos 500 aos. La expansin
se encuentra en un inpasse, una turbulencia o "niebla global". Pero
aun as, reparando en lo ocurrido en Asia oriental, puede advertirsc
que empieza a emerger un nuevo orden mundial.
Es demasiado pronto para decir qu tipo de formacin econmico-poltica surgir y hasta dnde puede llegar la rpida expailsiii
econmica del este de Asia. Pero el que esta regin sea ya el mayor
centro dinmico de la acumulacin de capital a escala mundial,
puede ser el prembulo de un "recentramiento" de las economas
regionales y mundiales sobre China. La forma en que actualmeilte
participan en el desarrollo del este de Asia, Estados Unidos, Japn
y China, hace inverosmil que ningn Est2do -Estados Unidos incluido- pueda llegar por s solo a ser hegemnico regional y globalmente. Slo una pluralidad de Estados, actuando concertadamente
entre s, tiene alguna oportiinidad de generar un nuevo orden mundial basado en el este de A ~ i a . ~ '

DESINTEGKACI~N
DE LA ~ D E O L O G ~LIBERAL
A

Immanuel Wallerstein, autor de numerosos ensayos y director del


Centro de Estudios Histricos Fernand Braudel, nos ayuda tambin
a comprender los cambios que el capitalismo ha experimentado.
Para l, urio de los acontecimientos ms importantes de las ltimas
dcadas es la "deciritegracin de la ideologa liberal". Veamos en qu
consiste y cmo se produce esa desintegracin.
La revolucin francesa -nos dice- inarca la entrada del liberalismo en el escenario poltico del mundo como opcin ideolgica
significativa. La cada de los comunismos en 1989 marca su salida.
La revolucin mundial de 1968-aadese prolong dos decenios
y culmin con el derrumbe ... de 1989. En el escenario histrico
mundial, 1968 y 1989 constituyen un mismo gran acontecimiento,
cuyo significado es la desintegracin del liberalismo.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

La larga fase de expansin de la postguerra fue, para el autor,


una fase 'A"de Kondratiev, de excepcional amplitud. Lo que Wallerstein llama la revolucin de 1968, el estancamiento de los aos
1970-1990, el fracaso de las polticas gubernamentales en la periferia y semiperiferia y la cada de los Estados socialistas exhibieron
de manera descarnada la polarizacin Norte-Sur, y todo ello puso
fin al consenso en torno al desarrollismo liberal. Actualmente el
mundo, desesperado, murmura frmulas mgicas acerca del mercado como remedio, como si eso pudiera resolver algo. Pero la
medicina mercantil es mercuro cromo y no impedir que el deterioro se extienda.
Agrega el autor:
Algunos quiz se sorprendern del nfasis que pongo en 1968 como
punto de inflexin. Es posible que se pregunten si 1989, el ao simblico de la cada de los comunismos, no es una fecha ms importante
en la historia del sistema mundial moderno. Pues no, simplemente no.
Yo sostengo que 1989 fue la continuacin de 1968, y que 1989 no marc el triunfo del liberalismo y por lo tanto la permanencia del capitalismo sino todo lo contrario, la cada del liberalismo y una enorme
derrota poltica de los defensores de la economa-mundo ~apitalista.~~

En pas tras pas del llamado Tercer Mundo, segn el autor, las masas se volvan en contra de los movimientos de la vieja izquierda
porque su seudorradicalismo era en realidad un liberalismo falsificado que slo daba dividendos a la lite. Las masas no haban perdido su deseo de liberacin, sino solamente su fe en la vieja estrategia
para alcanzarla.
Pues bien, el sistema social moderno, segn Wallerstein, est
llegando a su fin. Sin embargo harn falta por lo menos otros cincuenta aos de crisis terminal, es decir de "caos", antes que podamos tener la esperanza de entrar a un nuevo orden social.
El capitalismo acenta la desigualdad. El proceso de acumulacin de capital requiere un sistema jerrquico, en el que la plusvala
se distribuye en forma desigual, tanto en el espacio como entre las

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

clases. Adems, el desarrollo de la produccin capitalista ha ocasionado tambin, y en realidad requiere de, una creciente polarizacin.
Los nuevos movimientos antisistmicos surgidos de la revolucin de 1968 tuvieron bastante xito en su ataque a las premisas
bsicas de la vieja izquierda, pero desde entonces han fracasado eii
su bsqueda de una estrategia alternativa. Cuando el sistema mundial actual se derrumbe debemos tener una alternativa que sea creacin colectiva. Slo entonces tendremos oportunidad de obtener
una hegemona gramsciana de la sociedad civil mundial, y por lo
tanto una oportunidad de triunfar en la lucha contra los que quieren
cambiarlo todo para que nada cambie; el marxismo como critica de
la modernidad y de su manifestacin histrica la economa-mundo
capitalista no ha muerto. Lo que ha muerto es el marxismo-leiiinismo como estrategia reformista.
En los pases industriales, la condicin de los trabajadores mejora en el ltimo siglo. Pero en la economa mundial la pauperizacin es c o n ~ t a n t e . ~ ~
Qu entiende Wallerstein por economa-mundo?
La transicin del feudalismo al capitalismo implic en primer
lugar (lgica y temporalmente), escribe, la creacin de una economa-mundo. El nuevo sistema se consolid primero en Europa
para despus extenderse a nivel mundial, eliminando todos los intodos alternativos de organizacin social y estableciendo a la larga
una sola divisin del trabajo en todo el mundo, por primera vez eii
la historia del hombre. Para que el sistema funcionara deban mercantilizarse cada vez ms los procesos de produccin, es decir, deban
orientarse a producir para un mercado mundial que desarroll largas "cadenas de mercancas".
El final del siglo m11y el comienzo del XIX - d i c e en otro pasaje- representan un cambio crucial en la historia del mundo, en
el sentido de que los capitalistas al fin alcanzaron el poder estatalsocial en los Estados clave.
El anlisis de los sistemas-mundo ha existido con ese nombre
ms o menos durante 15 aos. Se present como una crtica a los

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

puntos de vista dominantes en las diversas ciencias sociales y, de


manera fundamental, al expansionismo y la teora de la modernizacin que parecan dominar las ciencias sociales en el nivel global
durante los aos sesenta.
El sistema-mundo es la unidad de anlisis adecuada para el estudio del comportamiento de la sociedad. La larga duracin es el
corrzlato temporal de la calidad espacial del sistema-mundo o sea
que son sistemas histricos en los que hay transiciones. "Es esta coinbinacin, el espacio de 'iin mundo' y el tiempo de 'larga duracin',
lo que conforma un sistema-mundo histrico particular", y concretamente la economa-mundo capitali~ta.~~
Abunda Wallerstein:

Al rechazar las ciencias sociales del siglo m, el anlisis de los sistemas-mundo rechaza la creencia en el progreso inevitable. [. ..] Las
estructuras institucionales de la economa-mundo capitalista soti su
producto colectivo y no pueden analizarse, ni s i q ~ i e r apueden idcntificarse, fuera del contexto de una explicacin de las operaciones de
este todo particular en gran escaja [. . .] Por lo tanto hay que rehacer
el trabajo de las ciencias sociales de los ltimos 2C0 aos, tal vez no
desde cero pero casi. La informacihn que hemos tenido es, en el mejor de los casos, relevante slo en forma parcial. Es necesario reconstruir de nuevo las categoras conceptuale~.~"
Es urgente que comencemos a desarrollar modelos tericos alternativos. Durante cincuenta aos decenas de miles de acadmicos necesitarn abocarse a esta labor de imaginacin y trabajo arduo. Hemos
perdido mucho tiempo [. ..] Nuestras actuales divisiones disciplinarias tardaron 100 aos en institucionalizarse y ahora estn bien consolidadas. Las ciencias sociales son un megacoloso cuyos pies de barro
son grandes y difciles de r e ~ q u e b r a j a r . ~ ~

UNANUEVA

POCA HISTRICA?

En la revista Monthly Revim, que se edita en Nueva Yorlc, algunos


autores se han ocupado tambin de los recientes cambios del capi-

CLOBALIZACI~N
Y CAPITALISMO

talismo. Recogeremos brevemente, en prinier lugar, algunos siigerentes planteos de Ellen Meiksins Wood.
Desde alrededor de principi~sde los anos setenta se supone que hemos vivido en una nueva poca histrica. De ella, algunos destacan
los cambios culturales (posmodernismo), mientras otros reparar1 eri
las transf~rmacioneseconmicas, en los cambios en la produccicn y la
distribucin o en la organizacin corporativa y financiera, o prestan
especial atencin a las nuevas tecnologas, y al margen de otros rasgos
consideran que stas juegan iin papel central y que la presente es "la
era de la informacin".

L...]

Desde luego -reconoce Meiksins Wood-, es importante enalizar los continuos cambios del capitalismo. Pero periodizar suponc
ms que seguir la pista al proceso de cambio [. . . ] proponer una periodizacin de carnbios de epoca equivale a decir algo acerca de lo que
es esencial [porque tales cambios] se relacioilan con transformaciones bsicas en algn elemento constitutivo esencial del sistema."'

La autora critica las posiciones de tericos marxistas como Frcd


Jameson y David Harvey, que piensan que en los aos setenta el
capitalismo sufre un profundo cambio al pasar de la modernidad a
la posmodernidad. Tales tericos "tratan 12s leyes especficas del
capitalismo como si fueran leyes universales"; y aiiade: "Lo que yo
pienso no es slo que el capitalismo es histricamente especfico,
sino que la llamada modernidad no tiene mucho que ver con l".
Ms adelante se pregunta: Hubo una ruptura histrica especial, digamos entre los aos sesenta y setenta? De entrada, responde que slo est empezando a clarificar su pensamiento al respecto.
"De lo que estoy segura -escribees que los conceptos de modernidad y posmodernidad y la periodizacin del capitalismo en
esos trminos no nos ayudarn a entender si ha habido o no uiia
ruptura histrica, y si la hubo, en qu consiste, qu tan profunda,
duradera y decisiva es, o qu consecuencias podra tener Fara cualquicr proyecto poltico."

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Para ver los cambios que van del fordismo a la produccin flexible como una ruptura profunda es preciso centrar la atencin en
la tecnologa. "Pero mi nfasis [es] en la lgica del capitalismo, no
de una tecnologa o proceso de trabajo particular". Seala que ciertamente ha habido constantes cambios tecnolgicos y de las estrategias
de mercadeo; pero tales cambios no constituyen uno profundo en
las leyes de movimiento del capitalismo. En todo caso el sistema
fordista pudo haber sido un cambio de fondo; pero la produccin
flexible posterior sigue la lgica del fordismo.
De manera que si hubo un cambio fundamental tendremos que
buscarlo en otra parte. Hobsbawm, por ejemplo, considera que "la
ms grande, rpida y fundamental (transformacineconmica, social
y cultural) es la muerte del campesinado; mas lo que subyace a ese
cambio es que el capitalismo se ha convertido en algo que se acerca
a un sistema universal". Meiksins Wood admite que el capitalismo
es hoy un fenmeno verdaderamente global, y aqu no se refiere al
concepto convencional de globalizacin, sino a que "el propio capitalismo se ha universalizado, sus relaciones sociales, sus leyes de
movimiento, sus contradicciones, esto es que la lgica de mercantilizacin, de acumulacin y de maximizacin de ganancias penetra
en todos los aspectos de nuestra vida". Entonces, si hay algo diferente es que el capitalismo alcanza su plena madurez.
"El capitalismo vive hoy slo con sus contradicciones internas
-sin rivales efectivos ni rutas de escape-, ahora no es fcil corregir
o compensar esas contradicciones y sus efectos destructivos fuera
del sistema." Incluso el imperialismo no es lo que era antes; en sus
viejas formas de imperialismo territorial o colonial, las potencias
capitalistas solan ventilar sus rivalidades y contradicciones en terreno no capitalista. Ahora slo cuentan los mecanismos puramente capitalistas de dominacin econmica y finan~iera.~'
Pues bien, esa universalizacin del capitalismo y su penetracin
"en cada aspecto de la vida humana y de la propia naturaleza no estaba presente ni siquiera en los pases capitalistas avanzados tan recientemente como hace dos o tres dcadas".

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

Las principales teoras marxistas, como Marx mismo, procedieron a partir de la premisa de que el capitalismo estaba lejos de ser
universal. Marx se interes fundamentalmente en la lgica interna
del sistema y en su capacidad especfica para globalizarse. Aun en
la fase monopolista la competencia era, por definicin, sobre la divisin y redivisin del mundo, de un mundo en gran medida no
capitalista; el imperialismo era la fase superior del capitalismo porque se trataba de la fase final, lo que significaba que el capitalismo
llegara a su fin, antes de que las vctimas no capitalistas del imperialismo fuesen final y completamente absorbidas.
Rosa Luxemburgo incluso pensaba que el capitalismo "requiere
una salida en formaciones no capitalistas, razn por la cual necesariamente significa militarismo e imperialismo". Esas teoras son muy
valiosas. Pero un aspecto en el que parecen haberse equivocado es
en que el capitalismo se ha vuelto universal. Se ha totalizado tanto
intensiva como extensivamente, lo que no significa la desaparicin
del Estado-nacin. Incluso el imperialismo tiene ahora una nueva
forma en la que la lgica del capitalismo deviene ms o menos universal y en donde el imperialismo logra sus fines no tanto por las
viejas formas de la expansin militar, sino dejando expresarse y manipulando los impulsos destructivos del mercado capitalista.
Para algunos postmarxistas, que el capitalismo se haya vuelto
universal o total seala tambin su definitiva hegemona y la inexistencia de una alternativa. De tan universal, el capitalismo se ha
convertido en invisible como el aire para los seres humanos. En realidad ven la expansin geogrfica del capitalismo como un signo de
xito indiscutible. Pero la universalizacin del capitalismo no es
slo un signo de fuerza. Es tambin una enfermedad, un crecimiento canceroso que destruye la fbrica social y la naturaleza. Las viejas
teoras del imperialismo pueden no haber sido correctas al sugerir
que el capitalismo no llegara a ser universal, mas lo cierto es que no
puede ser universalmente exitoso y prspero. Slo puede universalizar sus contradicciones, la polarizacin entre ricos y pobres, explotadores y explotados. Sus xitos son tambin sus fracasos.
Meiksins profundiza:

ALONSO AGUILAR MONTEVEKIIE

El capitalismo rio tiene ya mecanismos correctivos fuera tle su propia


lgica interna. Aun nr>estando en guerra o sujeto a las viejas formas
de rivalidad imperialista, lo afectan las constantes tensiones y contradicciones cie la competencia capitalista. Ahora, habiendo alcanzado sus
lmites geogrficos y terminado su expansin espacial, mientras mis
xito tenga en sus propios trminos, o sea mientras ms maximice la
ganancia y el llamado crecimiento, ms devorar su propia sustancia
humana y natural.
Hablamos del capitalismo "global" sobre la base de que las economas capitalistas nacionales se interconectan, se integran en un sistema global regido por las mismas leyes, y que las crisis econmicas
y las prolongadas cadas como la actual no son nacionales en su origcn,
tienen sus races en la dinmica general que mueve la economa global y en las relaciones que enlazan a las economas capitalistas.
Mi propsito no es negar la naturaleza global del capitalismo contemporneo. Por el contrario, lo que pretendo es que la nocin de una
"economa global" se precise y aterrice, al reconocer sus formas concretas en diversas relaciones internzcionales, desde las que hay entre
las principales potencias capitalistas a las existentes entre las potencias
imperialistas y los Estados subalterno^.^'

E n o t r o ensayo, Meiksins Wood se refiere e n particular a los trabajadores, el Estado y la lucha d e clases, cuestiones a las q u e , p o r
ser fundamentales para el capitalismo, har al m e n o s u n a breve
referencia.
Segn algunos incluso e n la propia izquierda (en la economa
global), los cambios d e las ltimas dcadas, supuestamente han vuelto imposibles o irrelevantes la organizacin d e los trabajadores y !a
poltica d e clases. Sin embargo hay signos d e q u e el trabajo organizado empieza, d e nuevo, a moverse.
Si algo subyace a los mltiples problemas q u e hoy afectan a los
trabajadores es la "globalizacin". Incluso la f r a ~ m e n t a c i ndel capitalismo asociada a la especializacin flexible y a mercados segrnen-

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

tados, es una manifestacin de aqulla. Se discute a meniido el alcance de la internacionalizacin; si hay o no verdaderas empresas
inultinaciona!es o slo trasnacionales, con base nacional; si la inversin extranjera directa se desenvuelve o no de nuevas maneras y en
otros escenarios, y crno, en realidad, las condiciones de los propios
pases ms desarrollados no son las mismas. Lo cierto es que no hay
uiia correlacin simple entre la poltica o la ideologa de la globalizacin y la forma en que las economas capitalistas ms avanzadas
se enfrentan a la competencia internacional, especialmente desdc
pases de bajos salarios.
Frente a quienes piensan que el curso de los acontecimiectos
es inevitable, o fruto de las innovaciones tecnolgicas de la "era de
la informacin", la autora hace suya la opinin de que es ms bien
un rasgo especfico del capitalismo que ha sido parte del sistema
desde siempre, y que en el curso de su desarrollo deviene ms universal. Y algo no automtico ni inevitable es el empeo neoliberal
de hacer cada vez ms difciles las condiciones sociales, como tampoco es cierto que la universalizacin y globalizacin del capitalismo vuelvan innecesaria o imposible la lucha de clases.
Se repite a menudo, como hemos visto, que la giobalizacin ha
hecho al Estado-nacin irrelevante; que el movimiento obrero no
est ya presente y que la clase obrera, si existe, est hoy ms fragmentada que nunca. El capitalismo tiene, ciertamente, efctos homogeneizadores, y la integracin de la economa capitalista provee
sin duda una base material para la solidaridad de los trabajadores ms
all de la empresa individual e incluso de las fronteras nacionales.
Pero el efecto ms inmediato es limitar el conflicto social de clase a
las unidades de produccin individuales, para descentralizar y localizar la lucha de clases.
Aunque el capital requiere del poder del Estado para mantener
el sistema y el orden social, no es en el Estado sino en el proceso de
produccin y en su organizacinjerrquica, donde el capital ejerce
su poder sobre los trabajadores ms directamente. Si bien he sostenido que el capitalismo tiende a fragmentar y a privatizar la lucha
-dice la autora-, tambin pienso que hay tendencias contrarres-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

tantes: la cada vez ms internacional integracin del mercado capitalista desplaza los problemas de la acumulacin de capital de la empresa individual a la esfera macroeconmica, y el capital descansa ms
y ms en el Estado para crear condiciones adecuadas para la acumulacin. He rechazado la opinin de que la globalizacin est volviendo al Estado cada vez ms incapaz, pues si bien ste puede haber
perdido algunas funciones, ha ganado otras en su calidad de principal conducto entre el capital y el mercado global.
Una cosa es clara: en el mercado global el capital necesita al Estado. Lo necesita para mantener las condiciones de acumulacin,
para preservar la disciplina laboral, ampliar la movilidad del capital
mientras suprime la de la mano de obra. O en otras palabras, bajo la
globalizacin la competencia no es slo, o siquiera principalmente,
entre empresas individuales sino entre economas nacionales en su
conjunto. Por ello el Estado-nacin adquiere nuevas funciones
como instrumento de esa competencia.
En capitalismos menos desarrollados, el Estado puede actuar
como correa de transmisin de otros ms poderosos. O sea que en
un futuro previsible es probable que el Estado, siga siendo central
para el capitalismo, concretamente en el proceso de reestructuracin del capital y de las nuevas formas de integracin regional.
La mediacin del mercado en la relacin capital-trabajo sugiere
a primera vista un Estado "neutral" que no interviene visiblemente
en la lucha de clases. Pero cuando el Estado neoliberal adopta polticas de "flexibilidad", "competitividad" y "globalizacin", el poder
del capital se concentra en mayor medida en el Estado, y la relacin de ste con el capital se vuelve ms clara.
Cuando casi todos los Estados siguen la misma lgica destructiva, las luchas domsticas pueden ser la base, incluso la ms fuerte, de un nuevo internacionalismo. Si bien hay lugar para luchas
comunes de alcance trasnacional, la suerte de ellas depende, en 1tima instancia, de un bien organizado y poderoso movimiento nacional de los trabajadores. Si hay una consigna que resuma esa clase
de internacionalismo, sta podra ser: Trabajadores de todos los pases, unos; pero la unidad empieza en casa.58

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

El capitalismo naci en un pas; apareci despus en otros y se


extendi, no borrando los lmites nacionales sino creando un nmero cada vez mayor de economas y estados nacionales; decir que
el capitalismo es universal no quiere decir que todo, o siquiera la
mayor parte del capital sea trasnacional; todava hay economas nacionales, Estados nacionales, capital que tiene una base nacional e
incluso empresas trasnacionales basadas en una nacin. N o slo
persisten los Estados-nacin, sino que tambin se han universalizado. "El capitalismo 'global' es ms que nunca un sistema global
de Estados-naciones, y la universalizacin del sistema est presidida por Estados-naciones, y especialmente por una superpotencia hegemnica."
Desde luego la economa global altamente integrada, y por ello
los movimientos masivos y rpidos de capital a travs de las fronteras nacionales, son un rasgo dominante. El imperialismo no es ya
una dominacin colonial directa sino una relacin entre entidades
nacionales. El nuevo imperialismo no tiene ya en general ambiciones territoriales. Su objetivo no es la hegemona sobre colonias determinadas, sino la hegemona ms all de los lmites nacionales
sobre la economa global. Lo que ahora busca es "asegurar la dominacin del capital global".
La actual crisis es consecuencia del capitalismo y se manifiesta
incluso en los capitalismos ms exitosos. "Ninguna poltica nacional
la determina, ni ninguna estrategia nacional la resuelve." William
Tabb dice que estamos todava muy lejos de una clase capitalista
global. Las clases siguen organizadas sobre bases nacionales. Las
economas y los Estados nacionales pueden todava ser el terreno
principal de las luchas contra el capitalismo. Pero para superar sus
contradicciones es preciso "alejar la vida social toda de la lgica capitali~ta".~~
EL IMPERIALISMO, SUS CAMBIOS Y LA LUCHA POL~TICA
"El imperialismo capitalista, como Harry Magdoff lo ha sealado
a menudo -escribe Ellen Meiksins Wood en otro ensayo-, es

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

esemialmente distinto de sus formas previas, porque sus objetivos


son especficaniente capitalistas, y ese imperialismo, adems, ha
cambiado."
Hoy se refiere principalmente a las relaciones dentro de un sistema capitalista giobal y se desenviielve en el contexto de lo que
llamamos "universalizacin" del capitalismo. N o es ya fundainentalmente una conquista territorial o el control directo militar o colonial; de lo que hoy se trata es de asegurar "que las fuerzas del mercado
capitalistz prevalezcan en todos los rincones del mundo (aun si esto
significa marginar y empobrecer a partes de l), y de manipular esas
fuerzas del mercado en beneficio de las economas ms poderosas y
en particular de la de Estados Unidos".
No interesa solamente controlar ciertos territorios, sino controlar la economa mundial y los mercados globales en su conjunto,
en todas partes y todo el tiempo. Y ello se realiza no slo a travs de
la explotacin de mano de obra barata por empresas trasnacionales
que tienen su base en pases capitalistas avanzados, sino indirectamente mediante la deuda y la manipulacin monetaria. La fuerza
militar es todava central en el proyecto imperialista, en cierto modo incluso ms que antes. Pero ahora tiene qiie usarse en f ~ r r n a s
diferentes y con objetivos inmediatos distintos.
La universalizacin del capitalismo, que como ya se dijo es el
contexto de este nuevo imperialismo, todava se desenvuelve en un
mundo de Estados-nacin. Y los poderes estatales, y sobre todo los
principales, se esfuerzan por establecer su soberana sobre los "mercados globales".
Harry Magdoff alguna vez dijo que no se puede explicar la poltica exterior de Estados Unidos en trminos materiales precisos.
Lo que tal poltica pretende es dejar claro al mundo que el poder de
Estados Unidos puede ejercerse en cualquier lugar y en cualquier
momento. Quiz por ello, por su cada vez mayor irracionalidad,
muchas personas incluso en la izquierda encuentran difcil reconocer al nuevo imperialismo. A lo que cabra aadir que lo que
tambin confunde es que ese imperialismo, y concretamente el norteamericano, usa hoy con xito un nuevo disfraz: la supuesta de-

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

fensa de los derechos humanos, que por ejemplo vuelve las guerras
contra Irak y Yugoslavia, guerras "justas" y aun "humanitarias", cuando lo cierto es que "son guerras contrarias al derecho internacional,
inl-iumanas, terriblemente destructivas, injustas y que hacen ms
dao a personas inocentes que a sus opres~res".~"
wlliam K. Tabb coincide en algunos aspectos de su anlisis con
Meiksins Wood; y rechaza que la internacionalizacin sea un proccso que borre ias fronteras y ante el que no hay alternativa. Reconoce
que la economa internacional es sin duda ms importante que antes, sobre todo lo que se opera en los mercados financieros. Admitc
tambin que e! capitalismo es un sistema siempre cambiante, y quc
por ello es necesario basar la estrategia poltica en una comprensi6i-i
de la naturaleza de los cambios. Tabb critica a quienes exagerar, la
infliiencia de las maquiladoras en los pases de bajos salarios, sobre
el empleo y las condiciones de los trabajadores norteamericanos. Lo
principal, para l, es la incorporacin de nuevas tecnologas que desplazan mano de obra, y tambin es importante la falta de organizacin siiidical en las industrias de alta tecnolog~.
Como Polanyi Y, ms recientemente, el propio George Soros
han sealado, el capita!ismo del laissez-faire significa un grado de
inestabilidad e inseguridad intolerable para la mayora, y que a la
postre limita la capacidad del sistema para reproducirse.
El antiestatismo y la hostilidad hacia todo lo pblico y lo social
tienen poco que ver con la globalizacin, y mucho rris con las victorias del capital sobre el trabajo y la lesin a los derechos de los
ciudadanos. La desregulacin, a su vez, es una decisin poltica no
una necesidad tecnolgica, y la idea de que el Estado es impotente
es en realidad "una poderosa arma del capital". "El sistema es el
mismo. Su lgica es la rnisma. Lo que se llama 'mercado libre' es
ms bien 'poder de ~lase'."~'
En otro artculo el autor afirma que los rasgos ms significativos
de lo que se llama globalizacin han sido siempre parte del desarrollo capitalista; la acumulacin es el principal motor de la economa
mundial, junto con sus correlatos, la competencia capital-capital y
la explotacin capital-trabajo. Por ello tiene ms sentido hablar del
sisterna capitalista que del "mercado global".

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

El gobierno no es un sujeto pasivo ni un rbitro neutral. Es un


elemento estructural del sistema capitalista y un activo participante en la globalizacin. El capital est tratando de crear un rgimen
internacional que obedezca a las leyes del mercado; y nos dice: la
globalizacin est fuera de nuestro alcance y va ms all de lo que podemos hacer. El problema, (sin embargo) no consiste en que seamos
parte de una sociedad globalizada, sino de una sociedad capitalista.
Los pueblos, con sus luchas, empiezan a desafiar la idea de que
no hay alternativa. "Las condiciones que hicieron posible la globalizacin son las mismas que ahora la amenazan. La nueva tecnologa que supuestamente es la causa del neoliberalismo, est dejando
ver que la globalizacin neoliberal no es el producto inevitable del
progreso tecnolgico, sino el resultado de una lucha poltica que
est lejos de haber concluid^."^'
Otro estudioso de estos temas, Michael Tanzer, reconociendo
que en las ltimas dos o tres dcadas se registra una acelerada internacionalizacin del capital y la tecnologa, objeta a quienes sostienen
que las empresas trasnacionales se han alejado de los gobiernos y
operan hoy con plena independencia de ellos. Segn l no hay tal
divorcio entre las ms poderosas empresas y los Estados o gobiernos. Y, en un periodo de lento crecimiento econmico como el de
los ltimos aos, el vnculo entre el Estado y las grandes empresas
es incluso ms estrecho.
En los aos setenta, ante la falta de nuevas inversiones que activaran la economa, la tasa de ganancia empez a declinar y las
inversiones financieras, a menudo especulativas, cobraron una importancia sin precedente. La globalizacin se intensific despus
de la cada de 1973, y ello fue en gran parte una respuesta al fin del
periodo de auge. O en otras palabras: la sobreacumulacin de capital productivo, hacia el fin de la fase de auge (o el otro lado de la
moneda, el subconsumo), signific una creciente competencia que
ejerci mayor presin sobre las utilidades.
En los aos setenta y ochenta, segn Tanzer, el Fondo Monetario y el Banco Mundial respondieron principalmente a los intereses
de los pases industrializados y trataron de mantener subordinados

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

a ellos y a los acreedores internacionales, a los pases subdesarrollados. Pero las cosas se complicaron cuando, ya en los aos 90, se
acentu la rivalidad entre las tres economas ms poderosas.
Una limitacin fundamental de la globalizacin es que, en un
periodo de estancamiento como el actual, contribuye a una creciente desigualdad y a ampliar la brecha que separa a los pases ricos
de los pobres. Lo que por cierto agrava el problema de sobreacumulacin de capital. Los hechos demuestran que en realidad no hay
mecanismos dentro del mercado que impidan que los niveles de
vida de la mayora de la poblacin sigan cayendo.
El Fondo Monetario y el Banco Mundial han contribuido a crear
ese injusto sistema internacional. Lo que no quiere decir que la solucin consista en reformar o incluso en abolir tales instituciones.
Lo que se requiere es transformar a fondo el sistema y reemplazar
la primaca del capital por la de los seres humanos. Y como "el Estado-nacin es, y en un futuro previsible seguir siendo, el centro
de la actividad poltica, la tarea de los ciudadanos progresistas de
Estados Unidos consiste en luchar para que cambie la poltica del
gobierno".63
As como algunos mantienen posiciones similares a las de Ellen
Meiksins Wood, otros piensan de manera diferente y aun objetan a
dicha autora. A. Sivanandam, por ejemplo, al recordar que segn
ella el capitalismo no parece haber sufrido cambios fundamentales
en las ltimas dcadas, subraya los que a su juicio s han sido cambios importantes. A saber:
-La clase obrera industrial ha sido en su conjunto dividida y
recompuesta, quedando en un extremo del proceso productivo trabajadores altamente calificados, y en el otro no calificados y semicalificados.
-Las fbricas que alguna vez alojaron a miles de trabajadores
bajo un mismo techo se extienden (hoy) en lneas de ensamble globales por el mundo.
-A consecuencia de ello, las organizaciones de los trabajadores
se han fragmentado o han sido destruidas y el movimiento
sindical vuelto impotente.

ALONSO AGUII.AR MONTEVERDE

-Ello ha modificado la tensin entre el capital y el ti-abajo, que


anteriormente permiti reformas sociales democrticas.
-Cuando los gobiernos deben su poder no a los votantes sino a
los conglomerados de negocios y los medios de comunicacin
manipuladores, van a donde las multinacionales los llevan.
-Los trabajadores del conocimiento, de quienes depende la sociedad de la informacin, se han vuelto colaboradores de ese
poder.

A riesgo de parecer tecnolgicamente determinista, lo que quiero


subrayar, resume Sivanandam, es que los cambios cualitativos al
nivel de las fuerzas de produccin han trado co~sigocambios en
el modo de produccin, que a su vez han determinado cambios
en las relaciones sociaies. "Sin duda el capitalismo sigue siendo capitalismo, pero diferente. Y la incapacidad para advertir esas diferencias nos ciega e impide ver las posibilidades revolucionarias
abiertas por la tecnologa de la i n f ~ r m a c i n . " ~ ~
El czpitalismo, responde Ellen Meiksins Wood, es siempre un
sistema en proceso de cambio. Pero as como debemos apreciar los
cambios debemos entender qu sigue igual. El problema, entonces,
es saber si ha habido un salto cualitativo en el periodo postmoderno, un desplazamiento sistmico en la naturaleza del capital y dcl
trabajo que represente una transicin fundamental.
Ella acepta que el capitalismo se ha universalizado, pero no que
1; globalizacin sea algo inevitable. Esto es "sabidura convencional",
e inclusoglobaloney. El capitalismo, ciertamente, se ha interilacionalizado como Iiunca antes; y aun as gran parte de la inversin sigue
teniendo una base nacional y se concentra en los pases altamente
industrializados. O sea que para explicar la crisis estructural de
largo plazo del capitalismo, tenemos que ir ms all de las formulas simplistas de la globalizacin, que puede ser ms un efecta que
una causa.h5
El problema es que al tratar de ir ms all, parecen multiplicarse
las discrepancias. Por ejemplo, los profesores de Economa Richard
B. Du Boff y Ed-ward S. Herman critican a William Tabb cuando
afirma que los que hacen suya la versin radical de la globalizacin

GLOBAI.IZACION Y CAPITALISMO

creen que el capitalismo ha triunfado en definitiva, que el Estadonacin no es ya relevante y que no hay alternativa al sistema econmico y social existente, y que ellos prefieren una posicin ms "matizada". "Nosotros -dicenrechazamos tal opiniii y nuestro
punto de vista, radical y a la vez matizado sera que desde principios
de los aos setenta, los cambios en la tecnologa y la poltica incrementaron grandemente la capacidad del capital para hacer lo que
siempre quiso hacer: convertir al mundo en un 'mercado libre' para
las finanzas, la produccin y el trabajo asalariado, en parte debido
a que el capitalismo sali fortalecido ideolgicamente con el colapso
del comunismo."
Los cambios que c~lminaronen las ltimas dcadas del siglo
XIX, transformaron a economas locales y regionales desconectada:
en economas nacionales dominadas por el capital corporativo. Pues
bien la globalizacin representa la continuacin de este proceso histrico --la economa global que sobrepasa a la riacional- como el
espacio econmico ms relevante para las finanzas y la produccin.
Lo que no significa que el Estado-nacin llegue a su f i i i c no tenga
importancia, sino que la acumulacin financiera e industrial son
mer,os dependientes del capital, el trabajo y las tecnologas nacionales, y se realizan cada vez ms en redes globales de mercados financieros y empresas multinacionales.
"Tabb -continanpuede conocer algunos izquierdistas que
creen en los 'mitos' de la globalizacin y en que 'no hay alternativa'
frente a un capitalismo triunfante. Nosotros no. Nosotros pensamos que quienes no comprenden al alto grado de internacionalizacin y la posibilidad de organizarnos a ese nivel, son los que caen
en el derrotismo." Tabb menosprecia, adems, la creciente importancia de la inversin de los pases desarrollados en los subdesarrollados de bajos salarios, pues si Sien el grueso de la inversin se realiza
en las propias economas ms avanzadas, tan slo entre 1980 y 1993.1995, la destinada a pases subdesarrollados aument de 22% a 38%
del total, lo que obedece al propsito de entrar en esos mercados cn
crecimiento y reducir costos salariales. Y lo consiguen recurriendo, por un lado al comercio intrafirma de las trasnacionales, y pc)r
el otro, a travs del outsourcing, o sea de otros productores, lo que

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

se ha incrementado grandemente en las ltimas dos dcadas. Y


tambin menosprecia la importancia de la globalizacin financiera.
En resumen, los autores de referencia concluyen que no parece
correcto restar importancia a la globalizacin, que acenta la desigualdad, aumenta el desempleo y dispersa y debilita a los trabajadores, e incluso critican a quienes en Monthly Review han visto la
globalizacin principalmente como una "mistificacin ideolgica"
y un "artefacto del posmodernismo" basado en un "mito", que
niega la posibilidad de la accin poltica. "Creemos que ste es un
anlisis seriamente equivocado, que choca con la dinmica histrica del capitalismo, que la revista tanto ha contribuido, a lo largo de
aos, a aclarar."
En el mismo nmero, William K. Tabb contesta a sus crticos,
cuyo trabajo y libros respeta. Me alegra, dice, que Du Boff y Herman
no conozcan izquierdistas que acepten el "mito" de la globalizacin
y crean que ante ella no hay alternativa. 'Yo conozco a bastantes, y
creo que esa posicin debilita a la izquierda. De acuerdo en que
hay un proceso de globalizacin en curso, que es parte de la historia. Lo ms importante, sin embargo, es saber qu es nuevo y qu
no, en l". Tabb recoge la afirmacin de Marx de que "el mercado
mundial da un carcter cosmopolita a la produccin y al consumo".
Seala que muchas personas creen que no es realista pensar que
en una economa de mercado global pueda controlarse el capital.
Por eso subraya que los "obstculos son polticos, y no resultado de
leyes econmicas 'naturales', y por eso sostengo tambin que la
desregulacin y desde luego la regulacin no son tecnolgicamente determinadas, sino resultado de la lucha de clases y por tanto de
decisiones polticas".
Tabb termina su breve comentario sealando que est de acuerdo con sus crticos en no pocas cuestiones importantes, sobre las
que l mismo ha escrito bastante. Pero su propsito no fue volver
a tales cuestiones. Y al preguntarse por qu le atribuyen incluso lo
que no dijo, sugiere que acaso quisieron criticar las posiciones recientes de la revista, que a juicio de Tabb ha puesto en su sitio ciertas mistificaciones ideolgicas y tratado, no de restar importancia a
"la globalizacin", sino de entenderla.66

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

Ellen Meiksins Wood, a su vez, por ser mencionada en la crtica


a Tabb, opina tambin al respecto, y empieza sealando que ella
tiene la impresin de que hay importantes coincidencias en su pensamiento; por ejemplo cree que estn de acuerdo al oponerse a la
idea convencional de que "la globalizacin significa un Estado-nacin cada vez ms irrelevante". Meiksins Wood considera, a la inversa de los autores que la critican, que la globalizacin, o algunas
de las tendencias que subyacen a ella, estn creando condiciones
econmicas y polticas nuevas que hacen la lucha anticapitalista algo
no menos sino ms posible y potencialmente eficaz. Las polticas
neoliberales no slo responden a lo que el capital quiere, sino a lo
que necesita para obtener una mxima ganancia en una economa
integrada y globalmente competitiva.Y aun el Banco Mundial recomienda un Estado "eficaz" que se asocie a la empresa privada, lo que
sin duda deja a los trabajadores en una situacin difcil, que por lo
dems siempre ha estado presente.
Cierto que el capital tiene ahora la ventaja de amenazar que si
las cosas no le son favorables, se va a otra parte. Pero mi idea central
-aadees que no importa cun adversa sea la correlacin de
fuerzas de clase, la globalizacin est poniendo los cimientos para
una realidad diferente. "Mientras ms dependa el capital del Estado
para su propia reproduccin, ser ms susceptible a su ataque frontal y ofrecer un blanco ms bien definido a la oposicin. Por eso
no es casual que veamos hay tantas protestas en las calles de numerosos pases.''
Desde luego no sugiere que las cosas sean fciles; la vctima
real de la globalizacin no es el proyecto socialista sino la socialdemocracia. En tal sentido acepto - d i c e - que el fenmeno tiene
"efectos adversos sobre la poltica"; pero tambin implica que la
posibilidad de una opcin realmente anticapitalista est creciendo,
no disminuyendo.
En sntesis, a diferencia de quienes han abandonado la poltica
de clases y de quienes creen que el Estado es ya irrelevante, "lo que
sugiero es que la organizacin poltica de los trabajadores es hoy
ms importante y potencialmente ms efectiva que nunca; es hora

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

ya de pensar que un poder poltico democrticq puede ser una allernativa al capitalismo, un medio para desvincular la vida material
de la lgica de la acumulacin capitalista y de los imperativos del
mercado".67

ESI~ECULACIN
FINANCIERA Y "SOCIEDAD

CASINO"

Harry Magdoff y Paul M. Sweezy examinan tambin, en diversos


ensayos y artculos, los cambios recientes del capitalismo, y subrayan que el sistema monetario, las instituciones, los mercados financieros y la fiebre especulativa parecen incontrolables. Inclusive la
revista Business Week ha hablado de que los Estados Unidos son hoy
una "sociedad casino".
Las fuerzas que impulsaron la larga expansin de la postguerra
tenan siis limitaciones. Lo que por cierto es parte de la naturaleza
de la inversin, la que no slo responde a la demanda sino que la
satisface, razn por la cual "la expansin de la capacidad industrial
siempre termina creando una capacidad excesiva".
Por qii las difciles condiciones de los aos setenta desenibocaron en una explosin financien? Veamos: entre 1945 y 1975,
comentan nuestros autores, la produccin creci poco ms de 7
veces, en tanto que la deuda de empresas no financieras y de los consumidores se multiplic por 19. En ese proceso los bancos ejercieron gran influencia ya que, tratando de obtener mayores utilidades
en un momento en que stas eran presionadas a la baja, incrementaron sus operaciones, de hecho sin reparar en si los acreditados
podan o no pagar sus cada vez ms cuantiosas deudas. Otras instituciones no propiamente bancarias entraron en el mercado ofreciendo intereses ms altos, y todo ello revel que la esfera financiera
tiene un potencial que le permite operar como un subsistema autnomo en el conjunto de la economa, y cuya capacidad de autocxpansin es enorme. Y una vez que la expansin cobra impulso tiendc
a realimentarse; y como un cncer, carece de niecanismos internos
de control.68

Sweezy y Magdoff concluyen:


1) La expansin fiiianciera es una fuerza que contrarresta el
estancamiento, y sin la cual la cada de la economa habra
sido seguramente peor.
2) "La 'sociedad casino' canaliza demasiado talento y energa a
los j~iegosfinancieros, pero no lo hace a costa de la produccin de bienes reales y servicios [. ..] No hay razn para
asumir que si pudiera contraerse la estructura financiera, el
talento y la energa ahora empleados en ella se destinaran a
fines productivos." O en otras palabras: El crecimiento de la
economa en aos recientes, en parte atribuible a un gasto
militar sin precedente en tiempos de paz, ha obedecido casi
en su totalidad a la explosin finaiiciera. Por ello nada se hace, o propone seriamente, para controlarla.Antes al contrario,
cada vez que un incendio se vuelve una grave amenaza, lo que
hacen las autoridades es regar ms materiales inflamables.'"'
Lo anterior da cuenta de problemas y contradicciones reales a los
que, como bien dice Paul Sweezy, la sabidura convencioiial no presta atencin. La escuela neoclsica, que domina totalmente la economa burguesa de nuestro tiempo, est a su vez dominada por un
espritu apologtico que convierte en una caricat~rasin vida la realidad Iiistrica que pretende reflejar; en vez de clases en conflicto,
los actores son individuos impotentes que buscan maximizar sus
utilidades a travs de mercados impersonales, pues en ese mundo de
fantasa todos son iguales. La dinmica del sistema es moverse, ms
o menos suavemente y con facilidad, hacia un estado de equilibrio
general, por lo que el destino histrico del sistema es reproducir el
statu quo al infinito. Tal visin, es obvio, no ayuda a entender el mundo en que vivimos y los problemas a que nos enfrentamos.'"
En un trabajo ms reciente, el p r ~ p i oPaul M. Sweezy dice que
la globalizacin es un proceso que se desenvuelve desde que el capitalismo se vuelve una forma viable de organizacin sccial. "Pero lo
que ahora importa [a propsito de la globalizacin] es entender qiie
el capitalismo en su esencia es un sistema en expansin interna y

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

e~terna."~'
Pues bien, despus de una larga etapa de guerra fra, sta
"termin con la restauracin y triunfo del capitalismo en una escala verdaderamente global". Y las tres ms importantes tendencias
que subyacen al reciente desarrollo capitalista, despus de la recesin
de 1974-1975, son: 1) la cada de la tasa de crecimiento mundial;
2) la proliferacin, tambin a escala mundial, de las corporaciones
multinacionales monopolistas (u oligopolistas), y 3) la financiarizacin del proceso de acumulacin de capital. Sweezy admite que, sin
duda "ste ha sido un periodo de una ms rpida globalizacin",
pero las tendencias antes sealadas no son fruto de sta, sino de cambios internos en el proceso de acumulacin del capital.
Las tres tendencias estn profundamente interrelacionadas. La
monopolizacin tiene consecuencias contradictorias: de un lado
genera un creciente flujo de ganancias, del otro reduce la demanda
para nuevas inversiones en mercados cada vez ms controlados:
ms y ms ganancias y menos y menos oportunidades de inversin rentable.
Todo ello tiene lugar en un contexto de continua globalizacin.
Pero sta no es en s misma una fuerza motriz. Lo que prevalece es
lo que siempre estuvo presente en lo que llamamos historia moderna: el proceso siempre en expansin y con frecuencia explosivo, de
acumulacin de ~apital.'~
Y, despus de referirse a las contribuciones hechas por Paul
Baran y Harry Braverman para entender aspectos fundamentales
de la dinmica capitalista, como la polarizacin entre pases desarrollados y subdesarrollados y la degradacin del trabajo humano
en el proceso de produccin, Paul Sweezy reconoce que hay otros
elementos del cuadro total de los que apenas hemos empezado a
ocuparnos adecuadamente, como el nuevo papel de las finanzas en
los ltimos veinte aos. Hoy, la acumulacin de capital tiende a
debilitarse, pero en vez de resultar en el colapso y la larga depresin de los aos treinta, surgen situaciones contrarias en las finanzas, esto es una nueva manifestacin de la tendencia del capital no
tanto a producir bienes y servicios tiles, sino a manipular el dinero y especular, haciendo ms dinero sin la intermediacin del proceso productivo.

Esto, que fue advertido por Marx como un rasgo propio del capitalismo, ahora parece recorrer "una nueva fase" en la que el dinero se transforma en ms dinero, crecientemente al margen de la
produccin.
"El capital siempre cambia [. . .] Esta completa integracin de
la produccin y las finanzas en una teora de conjunto del proceso
capitalista es algo que est apenas en sus inicios, y que no se maneja bien en ninguna parte." Desde luego hay anticipos en varios
autores. Pero la elaboracin terica tena que depender de que la
historia (o sea la realidad misma) creara una situacin que hiciera necesaria la nueva teora. Ah es donde estamos ahora. "Harry
(Magdof-f)y yo sentimos que somos probablemente demasiado viejos y no intelectualmente capaces para resolver tales problemas.
Todo lo que podemos hacer es estimular a gentes ms jvenes para
que piensen en ellos y probablemente nos den la respuesta. Hay
muchos nuevos fenmenos, y debiera haber muchas nuevas ideas
y nuevas sntesis que se desenvuelvan con ellos."73

DELVIEJO AL NUEVO LIBERALISMO


Otros colaboradores de Monthly Review se refieren tambin a los
temas que examinamos. Por ejemplo, John Bellamy Foster seala
que los liberales no advierten la influencia de las contradicciones
internas del proceso de acumulacin sobre las crisis, y que precisamente cuando la actual se acenta y deja ver la incapacidad del liberalismo clsico para explicarla, surge el neoliberalismo conservador
y contrarrevolucionario.
Bellamy Foster considera que fue Karl Polanyi quien hizo la ms
devastadora crtica al liberalismo del libre mercado, porque segn
l la idea de un mercado autorregulador haba fracasado entre 1914
y 1945. Para Polanyi, el liberalismo se caracteriz por una contradiccin entre la tendencia a regular y desregular, y los hechos demostraron que un mercado que se desenvuelve espontneamente es
una utopa y un mito peligroso, y que el mercado, lejos de ser algo
natural, es una creacin del Estado.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

N o obstante, los neoliberales repiten con frecuencia que no hay


alternativa frente al extraordinario mecanismo del "mercado autorregulador" y que nos movemos en ur, orden competitivo global eii
que el Estado es incapaz de resistir a las fuerzas de la globaliza~in.~~
En los aos noventa - c o m e n t a por su parte Gregory Alboparece haber ur, amplio acuerdo en torno a la conservadora posicin
de que la economa crecer si la produccin se orienta hacia el exterior, con base en mercados de trabajo flexibles, salarios reales ms
bajos, menor regulacin ambiental y un comercio ms libre. La derecha lo celebra y la izquierda, aun lament5ildol0, lo considera inevitable e irreversible. Incluso Perry Arderson, de la revista inglesa NCILJ
Left Review, piensa que "el futuro pertenece al conjunto de fuerzas (capitalistas) que estii desbordando al Estado-na~in".~"
Ante la consigna de que el Estado debe obedecer las leyes del
mercado, los socialdemcratas keynesianos creen que para superar
ia inestabilidad del mercado se requiere una regulacin que reinueva ciertos obstculos. La economa no saldr adelante slc a travs
del mercado. El Estado puede y debe intervenir para dinamizar la
tecnologa y mejorar el comercio exterior y la competitividad.
En sus diversas variantes, el keynesianismo no cae en la ilusiti
liberal de que el libre comercio y la desregulacin de los mercados
de trabajo resolvern los desajustes. Pero ambos tienen en comn la
conviccin de que las limitaciones del mercado no son barreras
generales a la acumulacin de capital, sino problemas que pueden
resolverse con una poltica razonable.
La idea de que incrementar las exportaciones puede ser la so!ucin en rigor es slo una ilusin. El capitalismo debe evaluarse en
su conjunto, y no por el xito que algunos paises logren a costa de
otros. Los nicos posibles ganadores son los pocos capitalistas afortunados que puedan combinar mano de obra barata y capacidad
tecnolgica que permitan que las tasas de explotacin se inar,tengan. Ello hace que las polticas socialdenicratas no sean niucho
mejores que las ~eoliberales.Y los movimientos masivos de capital debilitan el argumento socialdemcrata.

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

Mientras ms global se vuelve una economa, mayor ser la incertidumbre y el riesgo de la inversin. Si hay inestabilidad y crecientes riesgos e incertidumbre, el capital financiero menos aceptar
ligarse a inversiones a largo plazo necesarias para aumentar la capacidad de las i-ndustriasde exportacin. La movilidad del capital y
los tipos de cambio flotantes en una economa mundial agravan el
problema.
Para los socialdemcratas todo es cuestin de lcgrar un iiivel
adecuado de demanda. N o reparan en los factores estructurales que
la contie~eny aun reducen, ni en que "estimular la demanda global
para reducir la capacidad no aprovechada, puede slo [. ..] hacer
ms graves los desajustes comercia le^".^"
Antes de continuar, quisiera dejar claro que si bien considero
til ofrecer al lector al menos un rpido y parcial recuento de estudios serios, en los que sin duda hay mucho que aprender, de
ningn modo me anirna el propsito de reparar en una serie iiiterminable de materiales, lo que desbordara con mucho lo que es ms
aconsejable y aun viable en un libro como el presente, e incluso lo
que est al alcance de su autor. En rigor, adems, no pretendo que las
opiniones que aqu recojo brevemente sean las principales y menos
todava las que representan la posicin de un autor en su totalidad.

DE LA M A N O INVISIBLE A LA M A N O VISIBLE Y
EL CAPITALISMO GLOBAL

Hacia fines del siglo XK, escribe el norteamericano Michael Harrington, el laissez-faire, donde los enipresarios obedecan a la mano invisible del mercado, se convirti en capitalismo corporativo, en el
que la mano visible de ejecutivos profesionales busc, con la ayuda
del gobierno, dirigir a los mercados en vez de seguirlos. "Este proceso de socializacin ca~italistafue en lo fundamental antisocial." Y
la competencia, como Marx lo haba anticipado, llev6 al monopolio.
La internacionalizacin de la econonia mundial se aceler grandemente, sobre todo al surgir la corporacin multinacional. En aos

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

posteriores no se dud ya que habra un orden econmico global,


sino sobre cmo sera ese nuevo orden. El proceso de produccin
sufri cambios, y con l, muchas otras actividades. Como Marx lo sealara en el Manijesto, el capitalismo tendra que expandirse, a fin de
sobrevivir. El capitalismo corporativo se relacion estrechamente
con el gobierno, y llev no slo al monopolio sino a la separacin
de la propiedad y el manejo de las empresas; y la internacionalizacin de la produccin convirti al mundo entero en una "fbrica

A partir de la gran depresin, Estados Unidos, Suecia y despus


otros pases se interesaron en contribuir a elevar el nivel de empleo;
pero lo que en esencia hizo posible el "Estado de bienestar" lo llev
a su crisis.
El costo social de la larga prosperidad de la posguerra fue enorme. Y entre otras consecuencias, una poblacin superflua de marginados, ms atencin al crecimiento que a la redistribucin del
ingreso, y a la postre una saturacin de los mercados internos de
bienes de consumo en los pases industriales, contribuyeron a la internacionalizacin del sistema. Keynes pens que una respuesta a
ese problema sera elevar las tasas de inters a fin de reducir el exceso de inversin ante una sobreoferta de capital. Pero, a la vez consider tal remedio como de los que "curan la enfermedad matando
al paciente".
El impulso al comercio internacional fue el inicio de los cambios estructurales de fondo del periodo posterior a la segunda guerra.
La primera fase de la "revolucin keynesiana" descans principalmente en el desarrollo interno de las economas avanzadas, y en un
cada vez mayor comercio entre ellas. Hacia fines de los aos sesenta dichas economas empezaron a mirar al exterior para resolver los
problemas creados por sus realizaciones, y la competencia con Japn
e incluso con pases - c o m o los llamados "tigres asiticosn- que
empezaban a industrializarse, fue ms severa. Y ciertas industrias
dejaron realmente de ser n a c i o n a l e ~ . ~ ~
La internacionalizacin impuso a los trabajadores una ms estricta disciplina y liber de la regulacin nacional a las grandes em-

I
L

1
l

presas y al capital. La globalizacin financiera rebas a los bancos


centrales y a los gobiernos, que no pudieron ya manipular la oferta
monetaria; y todo ello estimul la especulacin y las llamadas economas de alcance (economies ofscope), que resultan de que la automatizacin da a una planta la capacidad para producir una amplia
variedad de bienes y no, como antes, un producto determinado.
La crisis del keynesianismo se expres, adems, en los aos setenta, en un descenso de la productividad en los pases industriales.
En tales condiciones, demandas que antes parecan razonables provocaron tensiones, inflacin y conflictos sociales, y la cada de la
productividad jug un papel muy importante en el agotamiento de
la estructura fordista de acumulacin.
La poltica de Reagan y Thatcher en Estados Unidos e Inglaterra tuvo rasgos comunes: atacar a los sindicatos y mantener bajos
salarios reales, a travs del desempleo y de la rpida disminucin de
numerosos "buenos" empleos. Dichas polticas exhiben, adems,
una paradoja: "la de que incluso el laissez-faire se ha vuelto estatista", y el que en la prctica, las polticas de libre mercado han procedido de regmenes fuertes, militaristas, socialmente autoritarios
y financieramente ende~dados.'~
La creciente internacionalizacin, la crisis de los ltimos decenios y aun el lento, desigual e inestable crecimiento econmico
ponen de relieve que no basta que cambien los patrones de consumo; la produccin misma y la acumulacin de capital deben reestructurarse, como expresin de cambios cualitativos, y la reduccin
de las jornadas laborales y el mejoramiento de los salarios seran
fundamentales en ese proceso. La transformacin socialista -afirma Harrington- "ser tarea de una poca histrica. Todo lo que
podr hacerse en el curso de una generacin ser lograr cambios
sustanciales que sean el inicio de una transformacin revolucionaria que los pueblos mismos decidan y lleven adelante. Y lo que debiera ya estar en la agenda futura es la creacin de una estructura
de acumulacin socialmente progresista".
Segn Harrington, Lenin no previ los Estados capitalistas de
bienestar. Pens que la exportacin de capital a la periferia era una

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

necesidad interna, pues el sistema no podra absorber su propio


excedente, ya que era incapaz de generar un consumo masivo.
Durante el fordismo, la nueva tecnologa "descalific" al trabajador al someterlo a tareas mecnicas y repetitivas. Ahora, la automatizacin, la robotizacin y la computarizacin y otros cambios
continan y a la vez contradicen ese patrn. Ai mismo tiempo las
empresas han tenido que readiestrar a algunos de sus funcionarios
y empleados, pues cuando se introducen nuevas tecnologas, su
fruto es pobre si no se prepara debidamente al personal que ha de
operarlas. Y aunque se habla a menudo de estimular la iniciativa y
creatividad de los trabajadores, lo cierto es que el autoritarismo del
sistema fordista prevalece en mltiples procesos, y que otros toman
las ms importantes deci~iones.~"
Los cambios ya en curso y los que se registren en adelante no
significarn que las formas de organizacin quz hasta aqu conocimos desaparezcan.Junto a lo nuevo seguirn presentes ciertos rasgos
de los mtodos previos. La crisis tambin persistir y los graves problemas estructurales, incluso un nuevo 1929 no puede excluirse,
especialmente si la tecnologa lleva la produccin mucho rnis all
de los niveles a que pueda absorberse.
Las nuevas formas de organizacin del trabajo desbordarn los
viejos marcos institucionales. Desde los aos setenta fue claro que
la socialdemocracia keynesiana, con la que se respoi-idi a la revolucin tecnolgica fordista, no funcionaba ya adecuadamente, y en
realidad tampoco lo ha hecho despus el "mercado libre". Tales
ilusiones no sobrevivirn por mucho tiempo, y cuando desaparezcan eil medio de una serie de crisis estructurales cuya intensidad no
puede predecirse, no habr otra opcin que el cambio radical y la
socializacin.
La "sociedad casino" revela la ambigedad del capitalismo contemporneo. "La misma palabra -invertirse refiere a dos acciones diferentes: a usar el dinero para producir, y a destinarlo a
la especulacin." Durante las dos ltimas dcadas esa conftisin ha
iixpulsado un capitalismo especialmente parasitario, en el que no importan las apariencias, los ricos son quienes deciden. Pero aun en

donde la inversin financiera crece espectacularmente, se requerirn inversiones fsicas cuantiosas en !as que descanse una nueva
estructura de acumulacin de capital. En sta lo central no ser que
crezca cuantitativamente el producto interno bruto, sino el saldo
cualitativo que resulte una vez deducido su costo social, y el grado de
avance en un proceso de de~mercantilizacin.~'

DE LOS "ANOS DORADOS"


LAS "DCADAS
DE CRISIS"

DEL CAPITALISMO A

El prestigiado historiador ingls Eric Hobsbawm en varias de sus


obras examina aspectos fundamentales del desarrollo del capitalismo.
Incluso en la poca imperial, dice en uno de sus ltimos libros, la
economa mundial capitalista transform virtualmente todas las
partes del globo. N o obstante, sorprende comprobar qu poca industria haba fuera de los pases altamente desarr~llados,antes de
los aos setenta. El cambio realmente importante se produjo a partir
de entonces, cuando empez a escribirse sobre la "nueva divisin
internacional del trabajo".
Al terminar la segunda guerra cobr impulso el proceso de descolonizacin. Surgieron entonces ilumerosos nuevos pases que
aspiraban a modernizar y desarrollar sus economas. Pero la paz dcsemboc en !a guerra fra, el rearme y la confrontacin de dos bloques encabezados por Estados Unidos y la Unin Sovitica, lo que
volvi muy difcil el desarrollo nacional independiente. En cambio,
el crecimiento econmico alcanz niveles sin precedente y el funcionamiento del sistema registr mltiples cambios.
"El fin de la guerra fra no fue slo el fin de un conflicto internaciorial; lo fue de una era, no nicamente para el Oriente sino para
el mundo entero. Hay momentos histricos que pueden reconocerse [. . .] como cl fin de una poca. Los aos alrededor de los noventa
claramente fueron un quiebre secular. Pero si bien todos podan ver
que terminaba lo viejo, haba uila manifiesta incertidumbre acerca
de la naturaleza y perspectivas de lo nuevo."82

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

La reestructuracin del capitalismo y el avance de la internacionalizacin econmica -observa Hobsbawm- fueron centrales, y
el intervencionismo estatal reformista caracterstico de la socialdemocracia pareca haber triunfado. La oferta de mano de obra barata
de los antes desempleados y del creciente trabajo migratorio contribuyeron a esa prosperidad econmica. Con todo, la economa
mundial de los "aos dorados" sigui siendo internacional ms que
trasnacional. Pero desde los aos sesenta la economa trasnacional
empez a surgir, y en los setenta era ya una verdadera "fuerza global".
Tres aspectos de esta trasnacionalizacin fueron manifiestos: las
firmas trasnacionales, o "multinacionales", la nueva divisin internacional del trabajo y los nuevos (e incontrolados) mercados financieros (ojshore).
Hacia los aos setenta algunos pases subdesarrollados empezaron a exportar manufacturas incluso a las naciones industriales,
y una nueva divisin internacional del trabajo comenz a desplazar
a la vieja. Pero cuando se pensaba que la expansin continuara, los
problemas y los signos de inestabilidad se multiplicaron, y a partir
de 1973 la crisis, que muchos consideraban ya superada, reapareci, y la larga poca de prosperidad qued atrs. En ella sin embargo, segn Hobsbawm, se produjo "la ms grande, ms dramtica,
rpida y universal transformacin social de la historia", y lo nuevo
de ella fueron su extraordinaria velocidad y su universalidad.
Entre otros grandes cambios, l destaca la declinacin del campesinado y el aumento de ocupaciones que requeran educacin secundaria e incluso superior. Fueron los cambios de tal magnitud que
en Inglaterra, por ejemplo, los universitarios que se graduaban superaron en nmero a los mineros del carbn, y en Estados Unidos
los restaurantes de hamburguesas McDonald's empleaban ms personas que la industria sidenrgica, lo que en parte obedeci a que, sobre todo a partir de los aos ochenta, los obreros fueron vctimas de
las nuevas tecnologas.
La transformacin de los aos de rpido crecimiento no fue slo
econmica y social sino tambin cultural. El xito del capitalismo,
en opinin de Hobsbawm, "obedeci a que esa transformacin no

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

fue 'slo capitalista'." La maximizacin de ganancias y la acumulacin eran condiciones necesarias, pero no suficientes. Fue la
revolucin cultural del ltimo tercio de siglo lo que empez a erosionar los activos histricos del capitalismo. Y ms tarde el mercado pretendera triunfar, cuando su "desnudez e insuficiencias no
podan ya o c ~ l t a r s e " . ~ ~
Hobsbawm considera que la alternativa propuesta por los "telogos del ultraliberalismo econmico" no resuelve los ms graves
problemas, e incluso deja a todos los gobiernos -excepto tal vez al
de Estados Unidos-, al amparo de un incontrolable mercado mundial, y somete a cada vez ms trabajadores al desempleo -ahora no
slo cclico sino estructural- y a bajos salarios. "La tragedia histrica de las dcadas de crisis -escribefue que la produccin desocup a numerosos trabajadores mucho ms de prisa que como
el mercado creaba nuevos puestos de trabajo para ellos."
Al extenderse, la economa trasnacional limit la capacidad del
Estado-nacin territorial, el que en adelante slo podra controlar
una parte de los asuntos que antes atenda. La tendencia neoliberal
a desmantelar al Estado y dejar al mercado lo que hasta entonces
eran instituciones y empresas pblicas agrav la situacin. A punto
de concluir el siglo, la ausencia de instituciones y mecanismos capaces de resolver los nuevos problemas era cada vez ms evidente,
y el Estado-nacin no era ya capaz de resolverlos.x4

REORGANIZACI~N
DEL ESTADO
Y DESCOMPOSICINSOCIAL
En un ensayo de Leo Panitch -escrito en 1994-, cuando era coeditor, con Ralph Milliband, del Socialist Register, se comenta que,
pese a todas las transformaciones, el mundo de hoy "es todava
muy capitalista", lo que no significa que no haya cambiado. Y,recogiendo la opinin de otros autores, seala que la globalizacin refleja menos el establecimiento de un nuevo rgimen estable de
acumulacin de capital, que la descomposicin de la vieja estructura; y que no es completa ni inevitable.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Lo primero a entender -segn Panitch- es que si bien la naturaleza de su intervencin ha cambiado, el papel del Estado no ha
disminuido necesariamente. En nuestros das la globalizacin capitalista es un proceso que tiene lugar en, a travs de, y bajo la direccin del Estado, y supone un cambio en las relaciones de poder que
a menudo significa la centralizacin y concentracin de los poderes
del Estado, como condicin y acompaamiento necesarios de la
disciplina del mercado global. La idea de que las "empresas multinacionales y las naciones son incompatibles entre s no es necesariamente cierta".
Nicos Poulantzas, en un ensayo escrito aos atrs, expresa que
"la actual internacionalizacin del capital no suprime ni rebasa a los
Estados-naciones". Poulantzas, comenta Panitch, nos recordara que
la internacionalizacin del Estado no poda reducirse a una "simple y mecanicista contradiccin entre la base (internacionalizacin
de la produccin) y una cubierta superestructura1 (el Estado-nacin)
que ya no corresponde a ella". Las interpenetraciones y contradicciones de clase globales tenan que entenderse en el contexto del
carcter especfico del papel central del Estado-nacin en la organizacin, sancin y legitimacin de la dominacin de clase dentro
del capitali~mo.~'
En las palabras de Robert Cox, "el centro de gravedad se ha movido de las economas nacionales a la economa mundial, y los Estados reconocen su responsabilidad respecto a unas y la otra".
A partir de la crisis de los aos setenta se abre una nueva fase
en la internacionalizacin del Estado. Pero el papel de ste es todava
determinado por las luchas entre las fuerzas sociales dentro de cada
formacin. En los aos noventa, ante la ausencia de consenso o de
capacidad para una regulacin trasnacional de los mercados de capital, la internacionalizacin del Estado parece tomar la forma de
tratados interestatales que pretenden obligar legalmente a los gobiernos a aceptar la disciplina del mercado de capital.
La recesin global de los aos noventa es prueba del fracaso econmico del ultraliberalismo global. La crisis de la demanda y el aumento del exceso de capacidad productiva lo comprueban.

GLOBALIZACION Y CAPITALISMO

Quienes proponen crear una "democracia trasnacional", porque


el Estado-nacin ha sido supuestamente rebasado por la globalizacin, no entienden lo que la internacionalizacin del Estado significa. N o slo sigue el mundo compuesto de Estados, sino que una
"democracia efectiva" se inserta en estructuras polticas de alcance
nacional. El capitalismo no ha escapado al Estado. ste contina siendo un elemento constitutivo fundamental del proceso mismo de expansin capitalista. Bajo los Estados actuales, sin embargo, no ser
posible imponer controles eficaces al capital. Para ello ser preciso
reestructurar los aparatos estatales y reorganizar su modus operandi. El
problema es desplazar el poder hacia espacios en los que los movimientos democrticos opuestos al capital puedan fortalecerse.
U n Estado alternativo posible frente a los que promueve la globalizacin en medio de la austeridad competitiva, tendr que basarse en una economa que se oriente hacia adentro ms que hacia el
comercio exterior. Ello debiera significar una radical descentralizacin. Y esa alternativa no ser viable sin, por lo menos, ciertos
controles sobre el comercio y los flujos de capital. Los acuerdos internacionales entre los Estados sern ciertamente utilizados, pero
tendrn un propsito contrario a los del ne~liberalismo."~

En un nmero especial -el 299, de mayoljunio de 1998-, N e w


Left Review recogi el estudio del historiador ingls Robert Brenner,
"The Economics of Global Turbulence", al que haremos tambin
una breve referencia.
Desde las victorias de Reagan y Thatcher, a fines de los aos
setenta -seala el autor-, el capital ha profundizado su dominacin. "El flujo global de capital ha sido progresivamente liberalizado
para que las corporaciones multinacionales y los bancos puedan ms
fcilmente recorrer el mundo y encontrar las ms rentables actividades." Pero, irnicamente, mientras al capital le ha ido bien, el desempeo de los pases capitalistas ms desarrollados se ha deteriorado.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

La reduccin de la acumulacin de capital obedeci al descenso en la tasa de ganancia, especialmente en las manufacturas, entre
1965 y 1973, as como entre 1973 y 1982, en los pases capitalistas
ms avanzados. Y la menor rentabilidad trajo consigo una creciente
inestabilidad, que se expres en tres recesiones.
Algunos, como hemos visto, consideran que la economa internacional y en particular la de Estados Unidos han entrado en una
nueva era de "capitalismo turbulento" (turbo charged capitalism). Y si
bien el conjunto de las cifras macroeconmicas no parecera comprobarlo, la idea de que se abre una poca econmica que requiere
un "nuevo paradigma" se apoya a menudo en el alza espectacular del
valor de mercado de las acciones, alza que, por cierto, deja muy atrs
al resto de la economa. Con frecuencia, se expresa que acaso se
subestime la inversin que corresponde a la computacin, y en general a la tecnologa de la informacin, que crece con gran rapidez.
El profesor Brenner reconoce que el capital destinado a computadoras y "equipo perifrico" aumenta a razn de 30% al ao entre
1975 y 1985, y 20% de este ao a 1993. Pero aun as, recuerda que
dichas inversiones slo representan el 2% del valor neto de ~apital.~'
Sobre todo en la segunda mitad de los aos noventa la tasa dc
ganancia en Estados Unidos se eleva -especialmente en las manufacturas- y aun supera los niveles de fines de los aos sesenta, a
consecuencia de lo cual se incrementan tambin la inversin fija,
la productividad y la produccin y exportacin de manufacturas, lo
que hace pensar que pueda abrirse una nueva fase de expansin econmica Mas lo cierto es que no puede descartarse que estemos en
vsperas de otra an ms brutal ronda de duras batallas -de suma
cero- por los mercados mundiales de manufacturas, frente a una
demanda que crezca lentamente y limite el dinamismo de la economa internacional. Y si los pases industriales continan tratando
de superar sus dificultades ampliando su participacin en el mercado mundial a partir de una ms profunda represin salarial y austeridad macroeconmica, lo ms probable es que de ello resulte una
ms severa competencia y mercados saturados.

No debiera olvidarse que desde los aos ochenta hasta 1996, Asia
oriental y sudorienta1 fue el nico centro de una dinmica acumulacin de capital, en medio de un estancado capitalismo mundial.
Pero como debido al lento crecimiento de sus mercados internos,
los principales pases industriales intentan aumentar sus exportaciones, es difcil que la capacidad de produccin y la produccin misma
no rebasen la demanda, y evitar que ello afecte la tasa de ganancia
y las perspectivas de crecimiento e c o n m i ~ o . ~ ~
En un reciente nmero de Monthly Review, los profesores John
Bellamy Foster y David McNally comentan el libro de Robert
B~-enner.~~
Actualmente los problemas de sobreacumulacin en la "economa real" se evidencian en la excesiva capacidad de produccin de
mltiples artculos; la crisis se manifiesta dramticamente en la esfera financiera.
Brenner advierte que el cambio tecnolgico trae consigo fuertes
variaciones en los valores y los precios de las mercancas, y que el
propio dinamismo de la inversin y la acumulacin del capital y la
gran volatilidad que produce en valores y precios puede resultar en
una cada de la tasa de rentabilidad. O dicho en forma ms sencilla,
el problema del capital es que, como resultado de la tendencia a abaratar las mercancas, el valor de mercado de los componentes del
capital fijo decline, y que los precios no sean suficientes para compensar a los productores menos eficientes. Contra lo que supone la
economa neoclsica, dichos productores no dejan automticamente la actividad en que operan porque la tasa de ganancia baje, lo que
contribuye a la sobreacumulacin, que se agrava cuando los empresarios proceden a reestructurar y hacen nuevas inversiones, a fin
de sobrevivir.
En una conferencia dictada hace unos meses eri frica del Sur,
Ellen Meiksins Wood expresa que Brenner hace un aporte al debate
marxista sobre el origen del capitalismo. Y en su ensayo se conectan
en forma estrecha su anlisis del origen del capitalismo y el de la
turbulencia en el capitalismo global contemporneo.

ALONSO AGUILAK MONTEVERDE

El capitalismo, dice Brenner, es un sistema en el que "las unidades econmicas - c o m o en ninguna poca histrica previa- deben
depender del mercado para todo lo que se necesite". Esta dependencia distingue al capitalismo de todos los sistemas anteriores, y para
Brenner tiene, como la competencia, un rango distinto, independiente y aun anterior a la relacin entre el capital y el trabajo.
Sobre esa base, el autor analiza la larga declinacin de las ltimas
dcadas y ubica el mecanismo crtico del descenso en la relacin
-y la contradiccin- entre los capitales, con independencia de la
relacin entre el capital y el trabajo. Debido a la contradiccin entre
los capitales y no a la presin de los trabajadores sobre la tasa de ganancia, la competencia capitalista lleva, inevitablemente, a la capacidad excesiva.
Al respecto, aclara Meiksins Wood, "no es la competencia, en
lugar de la acumulacin. N o es la esfera de la circulacin, en vez de
la esfera de la produccin. La competencia juega un papel central
en la acumulacin capitalista porque el capitalismo es en esencia
un sistema que depende del mercado"; es esta dependencia la que
determina los imperativos de la a c ~ m u l a c i n . ~
Brenner esgrime un devastador argumento contra quienes explican !a cada econmica como resultado de la fuerza de los trabajadores y su influencia sobre las ganancias, y demuestra que el largo
descenso no fue, ni poda haber sido, causado por los trabajadores.
En el fondo, sostiene Meiksins Wood, el terreno comn de las
estrategias keynesianas y neoliberales es que ambas tratan de que
el mercado funcione mejor. Las neoliberales pueden recurrir a la
desregulacin, mientras las keynesianas subsidian la demanda. Pero
como ninguna examina las condiciones que hacen que la gente dependa del mercado, ninguna advierte la contradiccin subyacente.
Todo lo anterior permite establecer que incluso sin que la lucha
de clases haga bajar las utilidades, la contradiccin en las relaciones
entre los propios capitales traer consigo la crisis, el capital seguir
exprimiendo (o explotando) a los trabajadores. Entender, por tanto
la independencia y a la vez la interconexin de esas relaciones es importante no slo para fines de anlisis, sino para la lucha poltica.

La lucha de clases o la ausencia de ella no elimina las contradicciones del capitalismo, pero a la postre puede eliminar al sistema
mismo. Bajo el capitalismo puede haber mltiples formas de lucha,
lo que no hay es un terreno intermedio, una tercera va, distinta al
capitalismo y el socialismo."
Lo que determin el comportamiento de la tasa de ganancia fue
la sobrecapacidad instalada y la sobreproduccin a la escala de todo
el sistema, cuyo desarrollo fue muy desigual. Y para acentuar esa situacin de capacidad de produccin excesiva contribuy, entre otros
factores, la generalizacin de las polticas keynesianas, que impidieron la recuperacin de la tasa de ganancia y de la acumulacin de
capital. Esas polticas, adems, estimularon la inflacin, y al impedir
la amarga medicina de la depresin redujeron, a largo plazo, el dinamismo potencial del sistema.
Las polticas restrictivas posteriores contribuyeron a la reducciil
de la demanda en casi todos los pases, forzando a los productores
a tratar de exportar, lo que intensifica la competencia y exacerba el
problema de sobreproduccin, que junto con la recesin de casi
toda una dcada, constituyen el antecedente de la recuperacin de
la economa norteamericana en los ltimos aos.
Bre~inersubraya que precisamente porque la sobrecapacidad y
la sobreproduccin son persistentes, la competencia internacional,
a lo largo de toda la declinacin, ha resultado un juego de suma
cero, con capitales de base nacional que tienden a elevar su tasa de
beneficio slo a costa de sus rivales, lo que trae consigo que la tasa
para el conjunto del sistema no se eleve fcilmente. Su posicin no
significa que dude de que la fuente de las utilidades capitalistas es
slo la explotacin de los trabajadores. Aun as, ello no autoriza a sostener dogmticamente que el mecanismo que lleva a la crisis y al
estancamiento debiera buscarse directamente en la relacin capital-trabajo. El crecimiento del capital fijo no puede derivar de la rclacin capital-trabajo, a menos que ella se considere en conexin coi1
las presiones de la competencia. En ausencia dc la amenaza competitiva, los capitalistas no tienen por qu intensificar el proceso de
trabajo.

ALONSO AGUlLAR MONTEVERDE

La expansin del capital fijo histricamente no slo ha respondido al propsito de reducir costos para controlar el proceso de trabajo, sino sobre todo a las demandas de la ciencia y la tecnologa y
a la necesidad de hacer crecer las fuerzas productivas. Y cuando reducen costos es para permanecer competitivos.
En un sentido ms general: de un lado es imposible derivar la
ley de la acumulacin de capital de la sola existencia de trabajo asalariado. Del otro, la tendencia a invertir excedentes y a innovar es
propia de las economas estructuradas por relaciones sociales de propiedad, en las que los productores directos se han vuelto dependientes del mercado -y de la competencia- al separrseles de los
medios de subsistencia, incluso si ellos tienen que proletarizarse,
por la separacin de los medios de prod~ccin.'~

Vivimos, nos dice el profesor Mszros, de la Universidad de


bussex, en una era de crisis histrica sin precedente, cuya severidad se explica porque se ha profundizado la crisis estructural del
sistema capitalista. Esta crisis "afecta -por primera vez en la historia- a todos, y plantea la necesidad de cambios fundamentales en
la forma en que el metabolismo social ha de controlarse para que la
humanidad s~breviva".'~
Y, citando a Marx, seala que el capitalismo deviene "una totalidad" porque subordina a l todo en la sociedad, y crea los nuevos rganos necesarios para ello.
Pese al antiestatismo liberal, el Estado juega un papel muy importante en el sistema del capital. Dicho sistema es "antagnico" y
este antagonismo es estructural, lo que lo hace "irreformable e incontrolable". El fracaso de la socialdemocracia demuestra que en
el fondo no es reformable, y la profunda crisis estructural de nuestros das, que no es controlable.
Ahora bien, el sistema del capital se caracteriza por una triple
fractura entre: 1) la produccin y su control; 2) la produccin y el
consumo, y 3) la produccin y la circulacin (tanto interna como

GLOBALIZACINY CAPITALISMO

internacional) de los producto^.'^ A consecuencia de ello sus diversas y antagnicas partes entran en conflicto y se desenvuelven en diferentes direcciones, aunque al respecto se piensa que, bien la mano
invisible, la "razn" o el Estado se encargan de lograr la cohesin y
el mejor funcionamiento del sistema. Para Mszros, es el Estadonacin el que da al capital una relativa cohesin; pero al acelerarse
la expansin capitalista, el sistema se vuelve ms destructivo e incontrolable, y su crisis afecta, concretamente, al Estado.
Hoy se nos presenta la globalizacin como algo nuevo y casi
mgico. Se olvida que el capitalismo siempre se movi en esa direccin, y que por ello trat -y as ser mientras sobreviva- de
superar todos los obstculos que se le oponan. Mientras el capital
se proyecta, sobre todo a travs de gigantescas empresas trasnacionales hacia una integracin global, el "capital social en su totalidad"
carece de una "formacin estatal" correspondiente. Y la ausencia
de ese Estado demuestra la incapacidad del capital para desarrollarse conforme a su propia lgica y lograr una verdadera integ~acin
global, que slo una "solucin socialista podr ofrecer".
La crisis estructural del capital persistir, probablemente ser
ms profunda y afecte al mundo entero y todos los aspectos de la
vida. U n cambio histricamente viable sera uno de tal magnitud
que fuera "ms all del capital como modo de control del metabolismo social". Lo que supone una transformacin que rebase con
mucho el simple cambio de la "forma especfica en que se extraiga
y apropie la plusvala". Pero, independientemente de cmo se exprese el capital, ste no podr resolver la crisis del sistema ni menos establecer la hegemona de los trabajadores. Por eso tendr que
acometerse con xito la tarea de "rearticular el movimiento socialista con un movimiento de masas" combativo e independiente.
Acabar con la separacin de la organizacin sindical y poltica de
los trabajadores y comprometerse en una conciente accin poltica directa contra la dbil aceptacin de condiciones de trabajo cada
vez peores, como aconsejan las reglas pseudodemocrticas del juego
parlamentario, son los objetivos y lneas de accin de un revitalizado movimiento socialista. "El sometimiento al curso global-

ALONSO AGUILAR MONTEVERIIE

mente destructivo de la globalizacin capitalista no es una verdadera ~pcin."'~


Mszros hace notar que no deja de ser curioso que ciertos polticos, al mismo tiempo que aseguran que no hay alternativa frente
al curso que siguen los acontecimientos mundiales, nos recuerdan
que su oficio, es decir la poltica, es "el arte de lo posible".
Sobre la actual crisis el autor observa que un primer hecho interesante consiste en que, acaso debido a su profundidad y persistencia, no slo ciertos tericos y polticos que tienen posiciones
crticas, sino empresarios e inversionistas, reconocen su gravedad
y se muestran preocupados. Seala tambin que el alto monto de
los gastos militares en tiempos de paz, buena parte de los cuales se
destina a sofisticadas tecnologas que no pueden fcilmente utilizarse para fines civiles, al mismo tiempo que crea demanda acenta
la crisis, y lo que tambin influye en ese sentido son las enormes e
impagables deudas y la dominacin que ejerce Estados Unidos en
la alianza occidental, que a menudo se expresa en acciones extraterritoriales que, aparte de ser violatorias del derecho internacional, lesionan la soberana de los pases afectados por ellas, y desde
luego en una cada vez mayor dependencia no slo de los pases
subdesarrollados, sino incluso de las naciones industriales respecto de Estados Unidos, que sin duda es fuente de desacuerdo, conflictos y aun serias rivalidades. Y frente a aqullos que creen que la
hegemona de Estados Unidos se acerca a su fin, Mszros piensa
que, como lo previ Paul Baran hace dcadas, el dominio norteamericano persiste y no parece fcil que esa situacin cambie en un
corto plazo.'"
En otros pases se trabaja tambin sobre estos problemas. En
Alcrnania, por ejemplo, los escritos de Jrgen Habermas, de C.
Offe y otros autores son, sin duda, interesantes.
En Francia, desde hace aos hicieron valiosas contribuciones
autores como Poulantzas, Palloix y Boccara, y tiempo despus,
Michel Beaud public su estudio sobre la economa mundial y S.
de Brunhoff L'Heure du March. Por entonces, adems, Michel
Aglietta lanz su teora de la regulacin capitalista, y Robert Boyer

<;LOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

public su libro sobre el mismo tema; ms tarde aparecieron interesantes contribuciones nuevas de Michalet, Francois Chesnais,
Pierre Bourdieu y otros, incluyendo, entre los ms recientes el estudio sobre miseria y riqueza de Andr Gorz, y el best seller de Viviane Forrester, El horror econmico, que tuvo la virtud de atraer y hacer
pensar en los grandes problemas del capitalismo de nuestros das a
centenares de miles de personas a quienes esos problemas afectan
gravemente.

ESTADO
Y CAPITAL TRASNACIONAL
Que el capitalismo ya no tenga un adversario de su talla y que por
lo tanto haya vuelto a ser peligroso -escribe Michel Albert- cs
actualmente irrefutable; (tambin es claro que) de sus dos variantes sea la ms discutible, la menos eficaz y la ms violenta la quc
gana terreno.
En sus relaciones con el Estado, el capitalismo recorre, segn
Albert, tres fases en los dos ltimos siglos. En 1791 se inicia la primera, que es la del capitalismo contra el Estado. Cien aos despus,
en 1891 comienza la segunda, que es la del capitalismo "acotado por
el Estado", y en 1991 la tendencia se invierte, y por querer abarcar
o dirigir demasiado la economa, el Estado est a punto de ahogarla,
y una nueva ideologa del capitalismo llega al poder.
"Esta ruptura histrica a menudo es fuente de dinamismo y de
prosperidad, pero tambin de rupturas sociales a veces dramticas
y peligrosas.""
En otro estudio, ste de Robert Fossaert, se dice: "Las multinacionales tienen casi todas por origen un solo Estado. Su Estado natal
es una especie de cnsul protector [. ..] Desde principios de los aos
ochenta se relajan los lazos entre Estados de origen y multinacionales, parque (algunas de stas) despliegan una estrategia europea
o mundial".
Por entonces, se afirma un imperialismo depurado de sus antiguas adherencias, con una fuerza creciente y alcance universal. Su

ALONSO AGUILAR MONTEVEKDE

motor es una acumulacin de capital de menos en menos separada por las fronteras del Estado (y) el imperialismo adquiere as el
aspecto (de algo natural) de esencia pura del mercado. Los movimientos del capital desestabilizan la acumulacin, "y el mercado
de capitales no provee los recursos financieros que se requieren,
donde la rentabilidad no es elevada".
El capitalismo no redistribuir adecuadamente el ingreso. Ello
depender de luchas polticas internas e internacionales, y si las
presiones populares siguen siendo insuficientes, la miseria popular ganar terreno. 8'
U n nuevo mundo adquiere forma desde fines de los aos 1980,
un mundo claramente ms capitalista que sus predecesores y sujeto a menos restricciones; pero el predominio incontrolado de la
acumulacin capitalista conducir a crisis econmicas como las del
siglo m europeo, slo que esta vez a escala de todo el mundo.
"El mundo que adquiere forma desde 1985-1990 es peligroso.
Su resorte principal -la acumulacin de capital- produce mercancas y crisis, desigualdades y guerras." 99

Arios despus de publicar su Teora de la regulacin capitalista, Michel


Aglietta escribe por su parte un ensayo en el que plantea lo que sigue.
La teora de la regulacin se refiere a procesos econmicos heterogneo~que resultan del desarrollo desigual "inherente al capitalismo". U n modo de regulacin es un conjunto de mediaciones
que aseguran que las distorsiones creadas por la acumulacin de
capital queden dentro de lmites compatibles con la cohesin social
en cada pas. La idea esencial de la Teora de la regulacin capitalista es
que el dinamismo del capital representa "un enorme potencial productivo, pero tambin una fuerza ciega". En otras palabras, el capitalismo puede movilizar y transformar en crecimiento la energa
humana, pero no es capaz de convertir el choque de intereses indi-

viduales en un sistema global coherente, e incluso provoca conflictos que obstruyen su propio desarrollo.
"El sistema fordista de regulacin pudo reconciliar los rpidos
incrementos de productividad con el crecimiento del ingreso real
y la estabilidad en su distribucin." El resultado fue un crecimiento
endgeno, de larga duracin, que suaviz las fluctuaciones cclicas.
Pero el alto nivel de acumulacin de capital hizo que la demanda
superara a la oferta y surgieran presiones inflacionarias.
De acuerdo con el enfoque regulacionista el capitalismo carece
de un principio regulador propio, inherente a l. Por eso pudieron
corregirse las distorsiones que en los ltimos veinte o veinticinco
aos acompaaron a los cambios en el rgmen salarial al expandirse el capitalismo, la globalizacin financiera y la revolucin tecnolgica. La aceleracin del crecimiento global en los aos noventa
ampli grandemente el nmero de consumidores masivos. La extensin del trabajo asalariado y la reduccin del costo de transferencia del conocimiento tcnico ampliaron y profundizaron la divisin
del trabajo y contribuyeron a elevar la productividad, tanto en los
pases desarrollados como en los subdesarrollados. "La transformacin de la divisin del trabajo a escala planetaria es una fuente de
acumulacin de capital que refuerza un nuevo rgimen de crecimiento [. . .] Pero como siempre ha ocurrido bajo el capitalismo,
esta revolucin tecnolgica no es autorreg~lable."'~
La apertura de los mercados financieros fue consecuencia de la
crisis del fordismo y de la mayor integracin econmica regional.
Ello cambi el sistema financiero e hizo surgir lentamente nuevas
formas de regulacin macroeconmica, debido a todo lo cual la
polarizacin se acentu y la globalizacin de las grandes empresas
moviliz mucho ms que antes los recursos financieros internacionales.
La fuerte cada de las tasas de crecimiento y el aumento del desempleo resultantes del debilitamiento de la acumulacin de capital evidencian la crisis en Europa. El efecto conjunto del descenso
en la productividad y en la demanda final minaron las relaciones
entre los pases, que haban sido caractersticas de la fase de pros-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

peridad, y transformaron tambin la estructura de la fuerza de trabajo y del empleo.


Actualmente las sociedades salariales del mundo desarrollado
tratan de responder al triple reto de la globalizacin capitalista, la
desintegracin de la identidad social y la contraccin del Estado, a
travs de diversos modos de regulacin en los diferentes pases. En
Europa, por ejemplo, los derechos sociales influyen fuertemente
en los costos salariales y crean diversos tipos de organizacin corporativa, de lo que resulta un mercado "externo". "Esta segmentacin
es parte integral del capitalismo organizado de la poca fordista, y
la razn por la que se consider muy 'rgido' al mercado laboral
europeo."
El incremento del desempleo en los aos setenta y ochenta en
Francia afect principalmente al trabajo no calificado, y la segmentacin del mercado conden a muchos trabajadores a la exclusin.
Para reconciliar el capitalismo de mercado con un renovado
principio de solidaridad, sera necesario renovar el proyecto socialdemocrtico, esto es, identificar los mecanismos de mediacin social que, combinados, formaran el nuevo modo de regulacin y
guiaran la acumulacin de capital en condiciones de redistribuir el
ingreso en forma que restablezca la solidaridad.lO'
La empresa fordista tena una estructura vertical, la movilidad
del capital permite a las empresas organizarse como conjuntos o redes, lo que favorece la combinacin de cooperacin y competencia.
El compromiso del Estado de entrenar, preservar y renovar los
recursos humanos no podra estar ms alejado de la ideologa del
Estado minimalista, de moda en los aos ochenta. "El Estado inversor es el aliado natural del progreso tcnico. El apoyo del Estado a
la educacin, la investigacin y la infraestructura, no slo no excluye la inversin privada, sino que la complementa." La inversin
productiva bsica requiere una perspectiva de largo plazo, con la que
el Estado puede contribuir. Y las polticas destinadas a mejorar la
calidad y la flexibilidad del trabajo no son ajenas a una que impulse
el desarrollo. Reafirmar la solidaridad supone rehabilitar la poltica
como el principal agente de cohesin social.

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

"El significado de la democracia -escribe Aglietta- debe ser


redescubierto en sus races mismas: la solidaridad como un valor
colectivo sin el cual el individuo no puede desenvolverse." La lucha contra la exclusin social significa aumentar la demanda de
trabajo mientras se ampla la oferta de mano de obra para crear
empleos. Los gobiernos pueden actuar en esas dos direcciones.
Aglietta concluye sealando que la situacin es propicia para un
debate poltico. El reto verdadero no es desmantelar al Estado de
bienestar. Al contrario, lo que se requiere es cohesin social. El debate debe encontrar un medio de expresin de los derechos sociales
de la gente, a fin de que un nuevo rgimen de crecimiento pueda
hacer que esas sociedades vuelvan al camino del progreso social.""

MUNDIALIZACI~N
DEL CAPITAL Y
AUTONOMA DEL CAPITAL-DINERO

Otro distinguido economista francs, Francois Chesnais, hace un


valioso aporte para comprender los cambios recientes del capitalismo. De acuerdo con Robert Boyer, recuerda los diversos tipos de
crisis que, desde la perspectiva de la regulacin, vive el capitalismo.
"La fase de buen funcionamiento -a la postre muy breve- de la
regulacin fordista se sita,grosso modo, desde el fin de la reconstruccin que sigue a la Segunda Guerra Mundial hasta la muerte del sistema de Bretton Woods", en que la acumulacin de capital descansa
todava bsicamente en la economa del Estado-nacin.
La siguiente fase o tipo de crisis corresponde a la del propio sistema de regulacin, en la que "los mecanismos reguladores resultan incapaces de revertir los encadenamientos ms desfavorables",
en buena parte debido a la internacionalizacin del capital.
En la fase actual, el sistema condena a millones de asalariados
al desempleo estructural y por primera vez en la historia confa la
suerte de la moneda y las finanzas a los mercados, y los gobiernos
contribuyen a que el capital-dinero adquiera una fuerza casi incontrolable. Esta situacin est indisolublemente ligada a la mundiali-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

zacin del capital. Los efectos de los cambios tecnolgicos, que destruyen muchos ms puestos de trabajo que los que crean, no pueden
disociarse de la movilidad casi total del capital, gracias a la liberalizacin de los cambios y a la libertad para obtener y transferir utilidades."'"
Chesnais considera que la forma que adquieren la mundializacin de los grupos industriales y el capital-dinero ejercen de manera estructural un efecto depresivo sobre la acumulacin de capital,
un efecto global, aunque sus expresiones difieren de unas regiones
y pases a otros.
En las condiciones actuales, las grandes empresas pueden reforzar sus posiciones en el mercado mundial a travs de adquisiciones
y fusiones, sin tener que hacer nuevas inversiones creadoras de empleo. La mundializacin del capital contribuye, adems, a restablecer
la rentabilidad y presiona a la baja tanto los salarios como los precios de muchas materias primas. Y, desde luego influye en la composicin y la direccin de las inversiones y en la forma en que, por
su alto rendimiento, se favorece la inversin financiera.
Michalet, recuerda Chesnais, considera que la economa mundial, como realidad emprica, no se ha consumado. Ella est an en
vas de totalizacin. Y en tanto la economa mundial sea un proceso inconcluso, la realidad actual debe ser calificada como realidad
en formacin.
En lo que hace al movimiento del capital bajo sus tres formas,
el autor ofrece datos que sugieren el crepsculo del ciclo unificado
bajo la dominacin del capital industrial. En cuanto al capital-dinero se advierte su autonomh total frente al capital industrial, as como
el surgimiento de una situacin en la que es el movimiento de esta
fraccin del capital, el que ms influye sobre el conjunto de las operaciones del capitalismo contemporneo. Michalet y otros autores
piensan que actualmente es necesario partir de la economa mundial para analizar las economas nacionales. Pero esta economa
mundial, comenta Chesnais, se caracteriza por la financiarizacin a
ultranza, la dominacin de un capital rentista, incluso usurero, y numerosas operaciones ms y ms gangrenadas por redes mafiosas,

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

ms que por un capital orientado hacia el desarrollo de las fuerzas


productivas.
Parecera que las formas de la mundializacin, y en particular
la fuerza y la autonoma del capital-dinero dejan poco margen de
maniobra para soluciones reformistas. Y la posibilidad de cambios
ms profundos no parece, tampoco, estar a la vista.'04
El historiador francs Fernand Braudel, a partir del concepto de
economa-mundo, explica los cambios que en dcadas recientes sufre el capitalismo. Por economa mundial -expresa- entendemos
la economa del mundo tomada en su totalidad, el "mercado de todo
el universo", como ya deca Sismondi. Por economa-mundo - e s cribe Braudel- entiendo la economa de slo una porcin de
nuestro planeta, en la medida en que ste forma un todo econmico. El autor destaca las principales caractersticas:
-Una economa-mundo puede definirse como una triple realidad.
-Ocupa un espacio geogrfico determinado.
-Acepta siempre un polo, un centro representado por una
ciudad dominante.
-Se divide en zonas sucesivas. El corazn, es decir la regin
que se expande en tomo al centro, las zonas intermedias, alrededor del pivote central, y finalmente ciertas zonas marginales,
que son subordinadas y dependientes, ms que participantes. En estas zonas perifricas, la vida de los hombres evoca
a menudo el purgatorio, cuando no el infierno.
El capitalismo actual ha cambiado de talla y de proporciones de una
forma fantstica. Pero mutatis mutandis, dudo que la naturaleza del
capitalismo haya cambiado de arriba abajo. Tres pruebas me sirven
de apoyo:
El capitalismo sigue basado en la explotacin de los recursos
y posibilidades internacionales, tiende a abarcar al mundo entero y
su gran proyecto actual es el de reconstruir este universalismo. Sigue apoyndose, obstinadamente, en monopolios de hecho y de
derecho. No engloba a toda la economa, a toda la sociedad que trabaja. El capitalismo deriva por antonomasia de las actividades reali-

ALONSO AGUIIAR MONTEVEKDE

zadas en la cumbre o que tienden hacia la cumbre. Y al respecto recuerda a Lenin, cuando ste afirma que el capitalismo es la produccin mercantil en su ms alto nivel de desarrollo: decenas de miles
de grandes empresas lo son todo, y millones de pequefias empresas n o son nada.
La historia es el cuento de nunca acabar, siempre est hacindose,
superndose. Su destino no es otro que el de todas las ciencias humanas.
Mi interpretacin del capitalismo se basa en lo cualitativo, ms
que en lo cuantitativo. Una historia totalizadora, globalizadora sera
posible si logrsemos incorporar al campo de la economa del pasado
los mtodos modernos de cierta contabilidad nacional, de cierta macroeconoma [. ..] Siempre quedar, para los historiadores, para todas
las dems ciencias humanas y para todas las ciencias objetivas, una
Amrica por descubrir."'"
Desde otra perspectiva, en u n libro que fue muy bien recibido en
diversos crculos, Jean-Marie Guhenno, por entonces embajador
de Francia ante la Unin Europea, dice que la cada del m u r o de
Berln marc el fin de una era que empez n o en 1945 ni en 1917,
sino con la Revolucin Francesa, en 1759, y con la que !lega a su fin
la poca de los Estados nacionales.
Entramos a una nueva era de complejidad, cuyas reglas debemos entender sin saber si ella representar una ventaja o una desventaja. El m u n d o d e hoy deviene cada vez ms "abstracto" e
"inmaterial". La riqueza es cada vez menos tangible.
Lo esencial hoy n o es dominar u n territorio, sino tener acceso
a una red. La revolucin en las telecomunicaciones y los transportes ha transformado profundamente la nocin de espacio.
La nacin aparece crecientemente como una camisa de fuerza,
que responde pobremente a la cada vez mayor integracin del mundo. Y ninguna nacin, n o importa cun poderosa sea, puede por
s sola garantizar estabilidad. La cooperacin global se ha vuelto
necesaria.

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

La lgica del mundo de las redes lleva a normas universales:


pero esa lgica no es todava su realidad. El espacio de las redes, adems, no es neutral ni homogneo.
La forma moderna de poder se encuentra en difundir informacin, no en retenerla. Las relaciones sociales, como las de poder,
han cambiado profundamente.
"El mundo de las redes ha sido capaz de mantener la violencia
al alcance del brazo, con una mezcla de alegre indiferencia y abstracta brutalidad [. ..] Los muertos en Irak nunca fueron ms que
una vaga estadstica y la guerra un video juego. Vivimos en la prehistoria de una nueva era, y la lgica de los Estados-naciones coexistir por largo tiempo con la lgica del mundo imperial."'UG
Para este autor, tenemos que realizar una revolucin, y sta no
es poltica sino espiritual. Debemos aceptar que llegamos al fin de
una era institucional de poder. Lo que creamos que eran victorias
definitivas son ahora cuestionadas por el desarrollo de los circuitos
de poder. Construimos sobre arena y los cimientos se resquebrajan. N o hay recetas polticas para hacer frente a los peligros de una
poca postpoltica.
El resurgimiento de las ambiciones nacionales no ha fortalecido a los Estados-naciones. Aun los pases ms desarrollados experimentan la misma dificultad: la de redefinir su identidad.
Los pueblos quieren reconocerse unos a otros como naciones;
pero stas, aun las ms poderosas, en un mundo global no son ya
capaces de proteger a los pueblos de los riesgos del mundo exterior
que irreversiblemente ha irrumpido en lo que solan llamarse asuntos domsticos. Hoy es imposible tanto "controlar como ignorar al
mundo que nos rodea".
Ahora es necesario un doble esfuerzo: adaptar las instituciones
a la nueva globalidad e inventar nuevas formas de organizacin
poltica, que no pueden ser simplemente la transposicin, a nivel
continental o intercontinental, de las experiencias de los Estadosnacin. El siglo que ahora termina trajo consigo ms cambios que
el milenio que lo precedi. Debemos tratar de aprender de nuestros
errores y reconocer la imposibilidad de tener una visin global y

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

totalizadora de nuestro destino colectivo. Al incrementar (el conocimiento), no haremos retroceder las fronteras de lo desconocido,
porque el infinito no tiene fronteras.
La precariedad de instituciones como el Estado, la nacin, la
democracia, que fueron importantes puntos de referencia en los
dos ltimos siglos, extrema las dificultades y los retos que plantea
el inicio de una nueva poca histrica.lo7
Alain Toraine, por su parte, en su reciente libro Podremos vivir
juntos?, se ocupa tambin de algunos de los problemas aqu examinados. Lo que hoy parece gobernar al mundo y sus transformaciones
-sealaes la realidad econmica, mientras que las ideologas se
derrumban y las polticas se hacen ms pragmticas. Algunos pases
han sufrido un retroceso brutal de su nivel de vida, pero sin que tal
catstrofe haya generado levantamientos revolucionarios.
El derrumbe del imperio sovitico no slo provoc la desaparicin de las ideas que haba transformado en ideologas al servicio
de su poder, sino tambin la cada de los tercermundismos que
apoyaban su defensa sobre el rechazo de una dominacin imperialista a la que slo poda derrocar el imperio sovitico. En casi todos
los pases, el pensamiento social est en quiebra. El anlisis terico
debe referirse ante todo a nuevas prcticas, y si las ignora, corre el
riesgo de aparecer como una construccin artificial.
La idea central de Touraine, en el libro de referencia, es que la
nica manera de rechazar a la vez el poder absoluto de los mercados y la dictadura de las comunidades es ponerse al servicio del sujeto personal y su libertad. El liberalismo econmico es tan destructor
del individuo como el nacionalismo cultural; laissez-faireeconmico
y nacionalismo cultural son los enemigos del sujeto personal.
En lugar de elegir entre dos campos, hay que afirmar la existencia de una contradiccin ms profunda, la que opone la defensa del
sujeto personal y su libertad a la lgica, sea del mercado o de una
identidad nacional o cultural. Tanto la globalizacin de los pases
industrializados como las dictaduras que se imponen en nombre de
los derechos de una comunidad entraan una amenaza. El liberalismo econmico ocasiona rupturas sociales brutales. Ni ese libera-

GLOHALIZACINY CAPITALISMO

lismo ni una intervencin del Estado que defiende intereses creados, es aceptable. Hay que apelar a los actores sociales que pueden
intervenir en la vida pblica -no al Estado ni a individuos aislados-. Hay que salir de la transicin liberal tan decididamente como se entr en ella.
Hoy, slo la defensa de los derechos culturales y la solidaridad
social pueden ayudar a reconstruir la vida pblica y transformar la sociedad, pero siempre que haya movimientos sociales en los que se
apoye una reforma poltica.
Los principales actores de las luchas futuras no sern ni el ciudadano ni el trabajador; la juventud, las mujeres, los inmigrantes, los
miembros de minoras y los defensores del medio ambiente son,
desde hace ya veinte aos como mnimo, los actores histricos ms
notorios. El actor ms visible es la juventud.
Cada vez con ms frecuencia denominamos sociedad civil este
espacio en que se forman actores que quieren ser reconocidos como
sujetos. La sociedad civil reaparece hoy oponindose a la vez a los
imperativos de la economa globalizada y al orden impuesto por
los comunitarismos. Y lo que esa accin persigue es fortalecer la
democracia en lugar de preparar la revolucin.
El tiempo de las pasiones polticas ha terminado. Se anuncia un
periodo que estar dominado por las pasiones ticas, por las luchas
por la democracia, la libertad, la diversidad y los derechos de las minoras. Hoy, segn el autor que comentamos, las protestas morales no se convierten en acciones polticas por dos razones. La ms
importante es que vivimos menos los problemas de una nueva sociedad, la sociedad de la informacin o postindustrial, que los de la
globalizacin, es decir, ms los de un modo de desarrollo que los de
un tipo de sociedad o un modo de produccin.
La otra razn es que el campo poltico est todava ocupado por
los representantes de los antiguos movimientos sociales -partidos,
sindicatos y otras organizaciones- hoy en vas de desaparicin.
Para que se formen nuevos actores sociales es necesario que se rcconozca la existencia de un nuevo tipo de sociedad.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Actualmente hay un desfase entre la nueva cultura poltica en


formacin y los marcos ideolgicos y partidarios. A los intelectuales corresponde reducir esa distancia.
Las prcticas innovadoras dependen de acciones concretas que
se desenvuelvan de abajo hacia arriba; hay que partir del sujeto personal y llegar a la democracia, y la comunicacin intercultural es el
camino que permite pasar de uno a la otra. La tolerancia pura y la
aceptacin de las diferencias no bastan para hacer factible la comunicacin intercultural.
Los nuevos combates se libran por la diversidad ms que por la
unidad, por la libertad ms que por la participacin, y las grandes
pasiones despuntan en el mbito de la cultura ms que en el de la
economa. La modernidad se ha vuelto problemtica. Y tal vez sea
la desmodernizacin la que se imponga si no logramos amarrar; los
continentes que la modernidad tiende a separar, aunque esta misma ser destruida si se alejan por completo uno del otro.
Las decisiones polticas no son la simple aplicacin de anlisis econmicos o sociolgicos, pero si no se apoyan en una visin general
del cambio, se reducen a acciones defensivas, incapaces de prever sus
propias consecuencias.
Los problemas econmicos ms urgentes amenazan ser insoliibles si no comprendemos la naturaleza general de la cultura y la sociedad en la que entramos [. . .] debemos hoy llevar a cabo una difcil
mutacin si queremos ser los actores de un mundo transformad^."'^

Recordemos ahora la contribucin de algunos autores de otros pases al examen de los temas que ms no interesan.

Empecemos con el socilogo espaol Manuel Castells, quien trabaj en Francia por muchos aos y posteriormente en la Universidad de California (Berkeley), donde prepara el importante libro

GLOBALI~ACIN
Y CAPITALISMO

The Information Age del que comentar enseguida los principales


planteamientos que hace en el ltimo captulo dei tercer volumen.
U n nuevo mundo e s c r i b e Castells- est tomando forma en
este fin de milenio. Se origin en la coincidencia histrica -alrededor de fines de los aos sesenta y mitad de los setenta- de tres
procesos independientes: la revolucin de la tecnologa de la informacin, la crisis econmica del capitalismo y del estatismo, y su
subsecuente reestructuracin, y el auge de (varios) movimientos
socioculturales. La interaccin de esos procesos y las reacciones quc
produjeron hicieron posible una nueva estructura social dominante,
la sociedad de las redes, una nueva economa, la economa informacional/global, y una nueva cultura, la cultura cie la virtualidad real.
La revolucin de la tecnologa de la informacin hizo surgir,
segn Castells, el "informacionalismo~'como la base material de la
nueva sociedad. En l, la tecnologa de la informacin se volvi indispensable para los procesos de reestructuracin social y ecoilimica, y para hacer de las redes una dinmica y autoexpandible forma
de organizacin. Y la reestructuracin paralela tanto del capitalismo
como del estatismo, a partir de los aos sesenta, y las nuevas polticas llevaron a una nuevaforma de capitalismo caracterizado por la globalizacin de las actividades econmicas centrales, la flexibilidad
organizativa y el mayor poder de los directores de las empresas
frente a los trabajadores. Las presiones competitivas, la flexibilidad
del trabajo y el debilitamiento de la organizacin laboral llevaron al
retraimiento del Estado de bienestar, y las nuevas tecnologas de la
informzciGn contribuyeron decisivamente a facilitar el surgimiento
de este rejuvenecido y flexible capitalismo, al proveer las herrarnientas para el manejo de conjunto, la comunicacin a larga distancia, el
almacenamiento y el procesamiento de informacin, as como la individualizacin coordinada de trabajo y la simultnea concentracin
y descentralizacin en la toma de decisi~nes.'~~
Pese a la gran diversidad social y cultural - c o m e n t a Castellspor primera vez en la historia el planeta funcioila a partir de ciertas
reglas econmicas comunes, lo que hace del actual capitalismo uno
diferente de todos los previos; ms rgido en sus objetivos, pero ms

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

flexible en sus medios. El capitalismo informacional descansa en la


productividad basada en la innovacin y en la competencia de orientacin global. En l, tanto la cultura como la tecnologa dependen
de la capacidad del conocimiento y la informacin para actuar sobre
el conocimiento y la informacin, en un conjunto recurrente de intercambios conectados globalmente, aunque en la transformacin
de estos aos influyen, adems de la tecnologa y la economa, importantes movimientos sociales que cobraron importancia desde
los aos sesenta como "crtica a la sociedad de consumo".
Una nueva sociedad -escribe Castells- surge cuando hay una
transformacin estructural en las relaciones de produccin, en las
relaciones de poder y en las relaciones de experiencia. Y, segn l,
la revolucin tecnolgica, la reestructuracin de la economa y la
crtica de la cultura trasforman profundamente las relaciones anteriores. O sea que se ha realizado una transformacin multidimensional.
es capitalista; de
La economa informacionaVglobal -reiterahecho ms que ninguna otra hasta ahora. Pero el capital en esta nueva economa se ha transformado tanto como el trabajo. Los capitalistas no son los mismos de antes. Lo que cambia el carcter de algunos
de ellos, hoy muy importantes, es la naturaleza de los mercados financieros globales, y en particular que los medios electrnicos
aniquilan el espacio y el tiempo. El rendimiento del capital depende
hoy, en gran medida, de lo que ocurre en los mercados financieros,
que se vuelven el centro del sistema, que se caracteriza por acentuar
la desigualdad y la polarizacin social.
Las relaciones de poder cambian tambin; su mayor transformacin concierne a "la crisis del Estado-nacin como entidad soberana
y, relacionada a ella, la crisis de la democracia poltica".l1
El poder, sin embargo, no desaparece. En una sociedad informacional se inscribe, en un nivel fundamental, en los cdigos culturales a travs de los que la gente y las instituciones representan la
vida y toman decisiones, incluso polticas. Las batallas culturales son
las batallas por el poder en la era de la informacin.

Los cambios en las relaciones sociales convergen hacia la transformacin de las bases materiales de la vida social, el tiempo y el
espacio. El espacio de flujos domina al de lugares.
La nueva sociedad es una de redes de diversa naturaleza, que
construyen una cultura de virtualidad en los flujos globales que trascienden el tiempo y el espacio. Esta sociedad no est libre de contradicciones, de conflictos sociales y de desafos de formas alternativas
de organizacin. Pero estos retos derivan en el fondo de las nuevas realidades, son muy distintos de los de la era industrial. La ley
conforme a la cual, donde hay dominacin hay resistencia, contina en vigor.
En la nueva sociedad, la oposicin a los patrones dominantes se
expresa en movimientos sociales, cuya identidad se basa en la autonoma frente a las instituciones del Estado, la lgica del capital y la
seduccin de la tecnologa."'
En un apretado resumen final, Castells concluye que el siglo xxi
estar marcado por la terminacin de la supercarretera global de la
informacin, las modernas telecomunicaciones y el poder de la computacin y que ser el siglo del pleno florecimiento de la revolucin
gentica. Esta nueva situacin abre grandes posibilidades; pero si
cometemos los mismos errores, con el nuevo poder tecnolgico podemos acabar con la vida en el planeta.
El siglo XXI ver el surgimiento de un sistema extraordinariamente productivo. El trabajo mental suplir al fsico en mltiples
actividades productivas.
Los Estados-nacin sobrevivirn, pero no su soberana. La principal construccin multilateral ser la Unin Europea; mas sta no
es por ahora un proyecto de sociedad europea, sino una construccin defensiva para no ser una colonia de Asia o los Estados Unidos.
La economa ser gobernada por un conjunto de instituciones
multilaterales, en el centro de las cuales estar el club del Grupo de
los 7. La poltica global ser manejada por instituciones internacionales y regionales, y estar cada vez ms dominada por las contradicciones entre el multilateralismo para tomar decisiones y el
unilateralismo para imponerlas militarmente.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

El Estado se debilita en la era de la informacin. La era de la


globalizacin de la economa lo es tambin de la poltica.
Afirma el autor que la accin social y poltica es esencial para
mejorar una sociedad que indudablemente requiere de cambios y
esperanza, y si la gente se libera de la adhesin acrtica a esquemas
tericos e ideolgicos y procede a partir de su experiencia y usando todos la informacin a su alcance, "no hay nada que no pueda
cambiarse".'l2
Veamos lo que, segn otros autores, ocurre con el capitalismo
en las ltimas dcadas.

I ~ E CAPITALISMO
L
CORPORATIVO HACM
"UN NUEVO MODO DE PRODUCCIN"

Segn el conocido economistajapons Shigeto Tsuru, hacia los aos


setenta se abre en Japn una nueva fase del desarrollo capitalista: ei
"capitalismo corporativo".
Durante cuarenta aos, despus de la segunda guerra, la economa japonesa crece como ninguna otra en el mundo. En ese lapso
el Producto Nacional Bruto aumenta. en dlares, 152 veces, mientras que en Alemania, que ocupa el segundo lugar, lo hace 39 veces,
y lo mismo acontece con la participacin de Japn en las exportaciones mundiales, sobre todo de manufacturas y en particular de
maquinaria y equipo, renglones en los que ningn otro pas iguala a Japn.
Visto el desarrollo japons de las ltimas dcadas en perspectiva histrica, Tsuru considera que los principales cambios se refieren a los mecanismos a travs de los cules se ofrecen y la forma
en que se emplean los recursos financieros; puede advertirse que a
medida que ias empresas se fortalecen y devienen oligopolios, su
capacidad para generar recursos aumenta, lo que las hace depender
crecientemente de fuentes internas de financiamiento. Y las ms
grandes empresas tienden a abarcar muy diversos campos de actividad y a proyectarse hacia el exterior, como empresas multinacio-

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

nales. Contra lo observado por Berle y Means para el caso ilorteamericano, este autor seala que, en Japn, al incrementarse el
excedente interno neto y la capacidad de ahorro, no fueror? los
administradores y altos funcionarios quienes adquirieron el control
del capital, sino los propietarios, quienes reforzaron su posicin g a cias a las fusiones y adquisiciones, las alianzas, el resurgimiento de
los zaibatsu, y el inters de los bancos en invertir en acciones y bonos, en vez de otorgar prstamos a largo plazo.
Y a medida que los conjuntos y redes de empresas cobran fuerza e imponen su dominacin, surge el "capitalismo corporativo",
cn el que ya es la organizacin y no el individuo lo que ms importa. Pues bien, como en otros pases industriales, en vez de las
formas tradicionales de integracin -vertical u horizontal-, en el
"capitalismo corporativo" las grandes empresas japonesas -Sumitomo, Toyota y otras- tendieron a organizarse como conglomerados,
y sus crecientes recursos les permitieron invertir en el extranjero, sobre todo despus de que las restricciones impuestas por la ocupaciGn norteamericana se suavizaron o desaparecieron, hacia fines de
los aos sesenta. Slo en dos aos -1985 y 1986- Japn invirti
en otros pases 34 500 millones de dlares, o sea tanto como en los
treinta aos previos. Y, tambin en los aos ochenta, con el impulso
de la globalizacin, las inversionesjaponesas crecieron rpidamente
no slo en la industria, sino en la banca y otras instituciones financieras, los seguros y los bienes races.
En el capitalismo corporativo aumentaron particularmente la
produccin y la exportacin de artculos electrnicos japoneses,
desde televisiones y videocaseteras a seniiconductores, circuitos integrados y otros, campos en los que Japn sustituy a Estados Unidos por amplio margen, no pocas veces alindose a sus ms fuertes
competidores. "3
En cuanto a la direccin de esas inversiones, llania la atencin la
rapidez con que, hacia fines de los aos ochenta, Japn se convirti en el principal inversionista en Australia, desplazando a Estados
Unidos e Inglaterra.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Tsuru hace una breve recapitulacin sobre algunos planteamientos tericos en torno a la inversin extranjera, y tras recordar
la tesis de Rayrnond Vernon acerca del ciclo de vida de los productos
y la de la superioridad de una organizacin oligopolista, de Himer,
Kindleberger y Caves, entre otros autores seala que a partir de los
aos setenta-ochenta se prest mayor atencin a la capacidad de las
empresas oligopolistas para internalizar externalidades, a travs de
la exportacin de recursos de direccin o gerenciales, explicacin
en la que destacan Rytaro Kamiya y E.T. Penrose. Y aade que
esta explicacin armoniza con la tendencia al crecimiento del
excedente interno neto en el capitalismo corporativo, que deriva
de manera inevitable en la divisin del trabajo intrafirma para expandirse internacionalmente.
Ahora bien, hacia dnde va el capitalismojapons?
Tsuru considera que se desenvuelve hacia una economa mixta,
en la que el capitalismo converge con el socialismo, y cuyo motor
principal es el progreso tecnolgico, que hace posible la planeacin
en el propio sector privado. Esa economa mixta puede verse como
un nuevo modo de produccin. La posibilidad de una convergencia
capitalismo-socialismo es algo de lo que se ha hablado desde hace
muchos aos, entre otros autores por Joseph Schumpeter y Oskar
Lange, John Kenneth Galbraith y Jan Tinbergen.
Y qu pensar de la globalizacin?
Aunque es cierto que la era del imperialismo es hoy cosa del pasado y que las guerras entre las grandes potencias con capacidad nuclear son muy improbables, las corporaciones trasnacionales, muchas
de ellas gigantescos oligopolios, ejercen estrategias de planeacin a
nivel internacional. Pues bien, las rivalidades entre ellas y los ms
poderosos bloques regionales subsisten, y es frente a esa realidad
que el problema de la convergencia tiene mayor sentido.
La privatizacin y la globalizacin confirman que el capitalismo
ha encontrado una forma de modificarse institucionalmente en aspectos significativos. Veblen y posteriormente Galbraith piensan
que la tecnologa ha sido fundamental para transformar el rgimen
institucional, y este ltimo dice que "el enemigo del mercado no es
la ideologa sino el ingeniero".l14

Tanto Galbraith como el propio Marx anticipan la transformacin del capitalismo orientado por el mercado y la libre empresa
hacia algo que, por falta de una mejor terminologa podra llamarse
"sociocapitalismo" o "economa mixta", esto es, un sistema de organizacin econmica en el que el mecanismo de los precios funciona de manera limitada, con una variedad de controles pblicos que
permitan alcanzar los objetivos que integran a la sociedad.
En el capitalismo clsico, la rentabilidad de capital era fuente, as
como un ndice de su contribucin al crecimiento econmico. Hoy
da es dudoso que ello sea as, debido a que una alta tasa de ganancia no significa necesariamente que el crecimiento econmico se
acelere. En el capitalismo actual, adems, las gigantescas empresas
oligopolistas logran impedir que otros se beneficien de la creciente
productividad, que ellas s aprovechan.
Tsuru concluye que, en la mayor parte de los pases capitalistas,
nos movemos hacia un nuevo modo de produccin: la "economa
mixta". Y, cmo funcionar sta? La respuesta depender de qu
forma adquiera el excedente y cmo se utilice. En esta nueva economa el excedente consiste en las utilidades del sector privado y
en el fondo social bajo control pblico. Y el lindero entre unas y el
otro puede moverse, dependiendo del consenso que se establezca.
Los ciudadanos optarn, bien por una mayor privatizacin, o por
avanzar hacia el sociali~mo."~
En dos estudios recientes de autores norteamericanos, sobre el
capitalismojapons, se hacen tambin reflexiones interesantes. En
uno de ellos, el profesor de la Universidad de California Michael L.
Gerlach sostiene que las "alianzas intercorporativas", o sea entre
las grandes empresas, son uno de los rasgos distintivos de la economa japonesa, as como una forma de organizacin econmica
racional, hasta ahora muy pobremente entendida. Esta compleja y
estrecha relacin entre el mercado y las principales empresas han
dado al capitalismo "de alianza" japons el carcter y la fuerza que
tiene. Japn logr desde el fin de la segunda guerra la ms rpida
reestructuracin industrial en el mundo, a partir de una agresiva
poltica que se caracteriz por una muy alta tasa de inversin, fun-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

damentalmente productiva, la preparacin y adiestramiento de la


fuerza de trabajo, el mantenimiento de ciertas barreras y restricciones al capital extranjero para establecerse en Japn, creciente presencia, en cambio, de la industria japonesa en los mercados de otros
pases, sobre todo industriales, y estrecha cooperacin entre las
empresas integrantes de los ms poderosos grupos y en las alianzas corporativas, lo que les ha permitido manejar un volumen de
recursos al que no habran tenido acceso de otra manera, con costos ms bajos que los de otros pases industriales. Segn Gerlach,
estas alianzas representan un campo intermedio entre una forma
rgida de operar internamente y mercados impersonales laxamente
organizados. Como tales han alterado la naturaleza de esos mecanismos, y a la vez que las organizaciones se insertan en los mercados,
stos se organizan.
Hasta la Segunda Guerra Mundial, las grandes empresas fueron
cuyo control quedaba en poder de alparte de grupos -zaibatsu-,
guna familia. Tales grupos fueron prohibidos durante la ocupacin
militar norteamericana, y aunque despus empezaron a reaparecer,
las restricciones que se les impusieron facilitaron el surgimiento de
nuevos y ms poderosos grupos: los kereitsu. "6
El sistema de los kereitsu y la economa japonesa de la que forman parte son hoy una poderosa fuerza que est transformando
(inclusive) la estructura de la economa de Estados Unidos y de la
industria mundial. Idafuente de este poder son las estrechas (y preferenciales) relaciones que enlazan a unas empresas con otras y la
capacidad de stas para actuar a largo plazo y no tras de una de ganancia inmediata. El papel del gobierno en la formacin y fortalecimiento de ese sistema ha sido, tambin, importante.
Los viejos zaibatsu, corno antes se dijo, eran dominados por una
familia de la que dependan las holding companies o enipresas centrales en el grupo. El control en el kereitsu, en cambio, lo comparten
las principales empresas del grupo a travs de directorios cruzados, en los que a menudo destacan poderosos bancos y empresas
comerciales.

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

Los mayores kereitsu son slo seis -Sumitomo, Mitsui, Mitsubishi, Sanwa, Dai-Ichi Kangio y Fuyo-, pero ellos dominan entre
un cuarto y un tercio de los activos, la produccin y el ingreso del
Japn, y una proporcin superior de las exportaciones y el valor de
mercado de las acciones, y su influencia internacional es ya tan grande, que algunos autores consideran que incluso Estados Unidos, en
actividades muy importantes, est cada vez ms subordinado al capital japons.'"

U N "CAPITALISMO"

ESPECIALMENTE CORRUPTO Y PARASITARIO

Mientras el capitalismo logr en Japn y otros pases asiticos grandes avances en las ltimas dcadas, en la ex Unin Sovitica y en particular en Rusia, en cambio, el sistema impuesto hace pocos aos,
tras la larga experiencia no capitalista posterior a la revolucin de
octubre de 1917, parece no ser capaz de resolver los graves problemas a que se enfrenta.
Lo que es claro, escribe el distinguido economista ruso Stanislav
Menshikov, es el carcter parasitario, ms an que el de sus predecesores, del actual capitalismo en Rusia. Ni una sola planta o fbrica
importante se ha construido en los ltimos ocho aos. La economa
utiliza exclusivamente la capacidad productiva creada durante el
socialismo. Y es obvio que tal sistema econmico no puede sobrevivir, porque su capital fsico se est agotando. Por aos, la inversin neta ha sido negativa y el capital fijo se reduce. En el mundo
moderno es difcil encontrar algo incluso remotamente parecido a
un suicidio macroeconmico de tal magnitud.
Los grupos hoy dominantes (especuladores, empresarios ilegales y administradores del gobierno) han convertido los activos del
Estado y sus beneficios, en propiedad privada. Ello, adems de que
la privatizacin de empresas pblicas se realiz a precios que representan slo una fraccin de su valor real. El uso del dinero del
gobierno ha sido la fuente principal de recursos para los nuevos
bancos, por cierto tambin propiedad de algunos nuevos oligarcas;

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

el capitalismo ruso de los aos noventa es en gran parte consecuencia de actividades ilegales realizadas a la sombra del pasado rgimen
comunista, en combinacin con un sistema de capital monopolista
de Estado totalmente nuevo.
Despus del colapso del rgimen sovitico, la mayor parte de
los sindicatos se desmoraliz o dej de existir, y algunos de los
nuevos trataron de obtener concesiones del gobierno, ms que de
los capitalistas. Al restablecerse el capitalismo en Rusia, la posicin
de los trabajadores se debilit. La tasa de plusvala es actualmente
muy alta, sobre todo en la banca y finanzas, y aunque la industria
manufacturera ha perdido importancia frente a los servicios, su participacin en las utilidades es todava la que corresponde a un pas
industrial, e incluso semejante a la de Estados Unidos. Dada una
muy alta tasa de plusvala, y muy bajos salarios, podra pensarse que
Rusia tiene un gran potencial para un rpido crecimiento, mas lo
cierto es que, debido al reducido mercado interno y a la falta de estmulos a la inversin, el elevado cashflow -no obstante el dficit
presupuestal-, el ahorro supera a la inversin, y en parte se destina a la especulacin financiera.
Oficialmente, la inversin bruta se estima en 20% del PIB; pero
aun suponiendo que la real sea bastante inferior, la mayor parte de
ella se destina a depreciar el capital, y lo que se invierte va mucho ms
a la construccin residencial y gubernamental, que a la produccin
propiamente dicha, y desde luego, que a maquinaria y equipo.
Segn Menshikov, lo que actualmente prefieren muchos empresarios es exportar, porque ello les proporciona divisas, o importar bienes de consumo que se venden a altos precios y al contado.
Y desde luego tambin les atrae la banca, que opera con dinero, y
no con mercancas que tengan que venderse.
En el capitalismo ruso hay una gran corrupcin; y lo ms importante es comprender que es estril y que no tiene lugar en el
mundo moderno, ni cuenta con mecanismos econmicos internos
para crecer. En realidad est destinado a ser parte de la periferia pobre y explotada del capitalismo global. El capitalismo ruso est, concientemente, echando sus cimientos al ro, sin dudar de que es el

GLOBALIZACINY CAPITALISMO

nico camino. 'Acaso no hay nada anlogo a ese comportamiento


suicida en la hi~toria.""~

EL PRESENTE COMO HISTORiA

A manera de breve recapitulacin sobre lo dicho en la primera parte de este captulo, recoger algunas opiniones de David McNally,
quien, citando a Lukacs (History and C h s Concwusness), recuerda que
el carcter histrico y antihistrico del pensamiento burgus, es ms
claro cuando consideramos el problema del presente como un problema histrico.
McNally recoge la prediccin de Business Week, de que la tecnologa revolucionaria y la rpida globalizacin llevarn la productividad a los ms altos niveles, lo que har posible crecer con mayor
rapidez, con baja inflacin y poco desempleo, dinmica que puede
durar dcadas y traer una prosperidad no imaginada al mundo entero. El capitalismo, suele decirse, por fin ha madurado. Y tras vencer
a todos los que se oponen a l, ahora puede, en calma, ocuparse de
hacernos ricos a todos; mas lo cierto es que muchos serios problemas no slo no se han resuelto en el ltimo cuarto de siglo, sino
que incluso se han agravado, y aun el supuesto dinamismo de la
economa norteamericana en los aos noventa representa tasas de
crecimiento muy inferiores, digamos, a las de los aos cincuenta y
sesenta.
Con frecuencia se repara en problemas aislados, sin comprender
que la globalizacin slo puede entenderse si se le ve como expresin del capitalismo internacional actual, es decir, de la internacionalizacin de una relacin social dominante - e n t r e el capital y el
trabajo asalariado- y de la globalizacin de la dinmica bsica y las
contradicciones capitalistas. Una vez que ello se reconoce, se vuelve
claro que la actual turbulencia en la economa mundial tiene sus
races en los cimientos mismos del capitalismo.
Algunos polticos neoliberales y otras personas que comparten
sus posiciones, sostienen que el capital, sin limitaciones ya de es-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

pacio o tiempo puede hoy recorrer el mundo a travs de los circuitos electrnicos, es un capital con alas. Pero, reconociendo que la
velocidad de las transacciones financieras es hoy impresionante,
tambin es cierto que el capital no es una "entidad unitaria", sino la
interaccin contradictoria de muchos capitales.Y al tratar de entender el alcance real de la internacionalizacin del capital, no podemos
hacer a un lado al Estado-nacin, y ver la economa mundial como
una mera abstraccin.
Algunos autores recuerdan que ciertas partes del mundo se integran en la economa mundial en posiciones sistemticamente subordinadas, que comprueban que el capitalismo globalizante sigue
siendo un sistema imperialista. E incluso en una medida significativa, el imperialismo se organiza hoy a travs de instituciones globales como el FMI y el Banco Mundial. Y ello no quiere decir que el
capitalismo no haya cambiado. Lo cierto es que experimenta transformaciones importantes y nicas, como por los dems lo ha hecho
siempre.
A menudo tiende a pensarse que la forma normal y natural del
capitalismo es el capitalismo monopolista de Estado regulado, de la
poca keynesiana, y en consecuencia, la creciente integracin de las
economas nacionales y la menor direccin y regulacin estatal de
esas economas se ve como un profundo quiebre, una ruptura en la
historia del capitalismo, que constituye un cambio de poca e invalida las categoras convencionales del anlisis socialista; pero visto
el proceso en perspectiva histrica, se advierte que la globalizacin
de los ltimos 25 aos en gran medida representa un regreso a formas capitalistas, despus de la anomala de la era keynesiana.
La internacionalizacin del capital expresa tendencias de largo
plazo hacia una economa capitalista crecientemente integrada y
global. Desde luego no significa que no haya hechos nuevos y que
no tengamos que desenvolver nuevas lneas de anlisis si queremos
entender la geografa del capitalismo al fin del milenio; hay importantes nuevos rasgos del capitalismo global; tenemos, por ejemplo un
sistema industrial realmente ms global, con empresas multinacionales que producen componentes de manufacturas finales en pases

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

que van de Mxico a Malasia; pero aun as, el peso de los mercados
nacionales y la importancia de los principales pases industriales no
han declinado. Es cierto, sin embargo, que los mercados financieros
internacionales operan de nuevas maneras y con volmenes y una
velocidad sin precedentes, aunque no totalmente desvinculados del
movimiento de la inversin directa.
El capitalismo actual es profundamente inestable, y la severa
reestructuracin de las ltimas dos dcadas ha contribuido a aumentar la capacidad de produccin, la deuda, la volatilidad especulativa
y los mayores desajustes globales. Y si bien no estamos ante una crisis final, s parece que las luchas populares ya en curso tendern a ser
mayores y quizs orientarse hacia el socialismo, lo que no significa
que no haya grandes obstculos por superar. Pero mientras mejor se
entienda lo que hoy sucede bajo el capitalismo global, mayor ser la
posibilidad de cambiar10."~

Globalizacin y capitalismo
SEGUNDA
PARSE

Hasta aqu hice referencia a opiniones procedentes de pases desarrollados, sobre los cambios que ha experimentado el capitalismo
en las ltimas dcadas y especialmente durante el fenmeno de la
globalizacin. En esta segunda parte recoger tesis y puntos de vista
provenientes de pases subdesarrollados. Y como en la primera, lejos
de considerar a numerosos autores, tratar ms bien de que los incluidos sean de aqullos que hacen planteamientos interesantcs,
desde diversas perspectivas.
U N NUEVO PUNTO

\4

DE INFLEXINCAPITALISTA

U n autor, que en aos recientes ha dedicado vrios ensayos al capitalismo y su proyeccin internacional, y que publica a menudo en
Francia y Estados Unidos, es el economista egipcio Samir Arnin.
La globalizacin que empez hace cinco siglos -nos dice- recorre una nueva fase, que tambin lo es del desarrollo del capital y
que corresponde a la era de la informacin. Lo que subyace a la crisis es una larga fase de transformacin estructural. La creciente trasnacionalizacin no es una respuesta; es un ingrediente de esa crisis.
Dos opiniones dogmticas sobre la trasnacionalizacin son que
es inevitable y que la nica solucin es el ajuste convencional. Segn nuestro autor es necesario ir ms all y recuperar cuestiones que

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

el anlisis superficial deja de lado, como la distribucin del ingreso, el empleo, la capacitacin, los servicios sociales, la posicin de
Estado, las contradicciones del desarrollo y otras. Sin una distribucin del ingreso aceptable no hay nacin. Como no la hay sin el control de la tecnologa, de las finanzas, del abastecimiento de alimentos,
de la industria, el equipo militar y la cultura.
La dependencia es inherente a la expansin mundial del capitalismo. El xito de los nuevos pases industriales de Asia deriv de
haber hecho lo opuesto a lo que el dogma liberal pretenda.' La polarizacin es propia del capitalismo; pero la globalizacin liberal la
profundiza, y adems agrava los problemas de los pases subdesarrollados.
La creciente importancia del comercio internacional es un indicador del ms alto nivel de trasnacionalizacin en el sistema econmico mundial, y un signo de la interpenetracin de las economas
capitalistas desarrolladas, y slo secundariamente del comercio Norte-Sur, aunque ste tiene cada vez mayor importancia.
En un siguiente libro, Samir Arnin ampla su explicacin. En el
desarrollo de la historia, nos recuerda, hay que entender la continuidad y las rupturas. Pues bien, los principales cambios cualitativos en
la historia moderna se producen en 1500,1800,1880y 1990; los dos
ltimos aos corresponden a la transformacin del capitalismo en
capitalismo monopolista y el fin de la era de la postguerra y el sovietismo y el inicio de una nueva fase de globalizacin.
La globalizacin se ha incrementado en aos recientes debido
sobre todo a la interpenetracin de las economas centrales que margina a la periferia del cuarto mundo, pero integra crecientemente a
otros nuevos pases industriales en el mercado mundial de mercancas y capitales. Por estas razones -aade-,
1990 representa un
nuevo punto de inflexin en la historia del capitalismo.
La contradiccin esencial del modo capitalista de produccin
hace que el sistema tienda continuamente a sobreproducir, y la crisis
afecta al modo de regulacin, y por tanto la posibilidad de superar
las ms graves contradicciones. l ve dos sistemas de regulacin al
nivel nacional -un sistema de alianzas polticas y uno de manejo

GLOBALIZACINY CAPITALISMO

centralizado de la moneda y el crdito-; pero ningn sistema de


regulacin al nivel internacional.
La creciente interpenetracin destruye la efectividad de las polticas nacionales tradicionales y deja al conjunto del sistema a los
dictados y errores del mercado mundial, dado que no hay instituciones polticas genuinamente trasnacionales. Esta nueva contradiccin no es susceptible de regulacin.
La globalizacin de la crisis estructural de los aos setenta permiti a algunos pases de la periferia convertirse en exportadores
industriales. Esta nueva industrializacin se bas en un fordismo
sin compromiso social, un "capitalismo crudo", la subordinacin a
las grandes potencias y a un Estado autoritario.*
En un artculo publicado unos meses despus, Samir Arnin crtica la forma de actuar de los organismos financieros internacionales, y en particular del FMI y del Banco Mundial.
Al recordar las "leyes de la historia", destaca entre otras que mercado y capitalismo no son lo mismo; que ste, para poder funcionar,
requiere la intervencin de una autoridad colectiva que represente
al capital en su conjunto, razn por la cual el Estado no puede separarse del capitalismo.
La globalizacin capitalista ha erosionado los tres subsistemas
que fueron la base del crecimiento de la postguerra. Y todava ms,
el estancamiento se prolonga y agrava por las polticas del capital dominante para manejar la crisis. La respuesta del capital es lgica y
consiste en dar prioridad al manejo de la masa de capital flotante, lo
que requiere apertura financiera mundial y altas tasas de inters.'
Escribe Arnin: "El desempleo es un problema para los que no
tienen trabajo, no para los capitalistas; y si se requiere para mantener la rentabilidad del capital, pues iqu viva el desempleo! El
desarrollo de la 'periferia' tampoco es un objetivo de las estrategias
del capital." La idea de que el mercado capitalista podr regularse a
travs del mercado es utpica. Para ello se requieren mercado y Estado. El conflicto entre un espacio econmico globalizado y la regulacin de espacios polticos y sociales fragmentados es inaceptable

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

y llevar a renovar nacionalismos y luchas sociales que desafiarn a


la globalizacin utpica perseguida durante la crisis.
Al nivel nacional, que segn el autor sigue siendo el eslabn crucial, ser inevitable la desconexin (delinking), o sea "no la 'autarqua' sino la subordinacin de las relaciones externas a la lgica del
desarrollo interno", y a partir de ah debiera buscarse un ajuste mutuo, y no uno unilateral y siempre a costa de los ms dbiles.
Con frecuencia se propone la redistribucin de la riqueza y el
ingreso, sin repararse en que ella "reduce la rentabilidad a corto
plazo" y que los capitalistas no tienen visin de largo plazo. Con
Sweezy y Magdoff, expresa que la globalizacin como se practica
hoy no es una fuerza que se imponga desde afuera; en realidad satisface los intereses del capital. Lo que se requiere es un orden social
diferente, y esa nueva organizacin es el socialismo.
Amin concluye que la globalizacin, ms que una fuerza objetiva "es producto de la lgica de un sistema determinado [el capitalismo], que entra en conflicto con los intereses de la mayoran.-!
El capitalismo se caracteriza por tres contradicciones fundamentales: l) una relacin de produccin que enajena al trabajador; 2) una
polarizacin a escala mundial, sin precedente, y 3) incapacidad para
poner fin a la destruccin de los recursos naturales.
Si bien es cierto que la mundializacin capitalista presenta aspectos muy negativos, por la polarizacin, tiene tambin aspectos
positivos [la liberacin de los individuos y de la sociedad], que no por
ser embrionarios, inacabados y deformados por el capital, dejan de
estar presentes.
Por qu no habra de durar eternamente el capitalismo?Su respuesta es que el sistema no puede responder de esa manera al desafo, porque hasta ahora no lo ha hecho e incluso la polarizacin
se ha agravado.
El momento de desconcierto generalizado por el cual atravesamos no durar. El proyecto que pretende administrar la sociedad
mundial como si se tratara de un supermercado es absurdo; lo esencial consiste en saber si el conjunto de fuerzas que representan a la
izquierda en la sociedad civil occidental -partidos, sindicatos, mo-

vimientos- ser o no capaz de producir un proyecto de sociedad


nueva. A lo que cabra agregar: podrn las acciones que se promuevan con xito imponer al capitalismo algo ms que ajustes -que
preserven su esencia- o permitirn que la tendencia se revierta?
Si esto ocurre se podr decir que el sistema comienza a oscilar en
direccin al socialismo, y que el cambio ha sido "cualitativo"."
A propsito de la polarizacin, a la que Arnin presta especial
atencin, seala: "La posicin de un pas en la pirmide internacional est determinada por su capacidad de competir en el mercado
mundial". Pues bien, esta competitividad es el producto de factores
econmicos, polticos y sociales. En esta desigual lucha los centros
emplean lo que denomino sus cinco monopolios, que desafan la
totalidad de la teora social y que son: 1) el monopolio tecnolgico,
2) el control de los mercados financieros mundiales, 3) el de acceso
a los recursos naturales del planeta, 4) los monopolios de los medios
de comunicacin, y 5) los monopolios de armas de destruccin masiva. Estos cinco monopolios, tomados como un todo, definen el
marco dentro del cual opera la ley del valor globalizada.
En la fase actual, la desigualdad se profundiza interna e internacionalmente, y mientras algunas grandes corporaciones crecen con
celeridad, otros elementos de la economa se estancan y aun retroceden, todo lo cual afecta negativamente al mercado de trabajo.
Esas diversas velocidades caracterizan al sistema, pero los contrastes se suavizaron durante la prosperidad econmica y la poltica
intervencionista de los gobiernos, en los distintos regmenes, despus de la Segunda Guerra Mundial.
Al reparar en la situacin actual se advierten opiniones diferentes. Segn algunos lo principal de esta etapa es la prolongada crisis,
y por ello centran su atencin en los mtodos empleados por las
potencias dominantes para "administrarla". Otros, en cambio, reparan en ciertas transformaciones cualitativas que se dan en torno
y a travs de la crisis. Al respecto, nuestro autor considera que:
Las corporaciones gigantescas no son, ciertamente, un nuevo hecho
en la historia del capitalismo. Pero algunos aspectos de sil evoliicin

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

son nuevos, y hoy han llegado a ser tan poderosos que sus estrategias
de expansin se mueven ms all, y en ocasiones incluso contra los
marcos de las polticas de los gobiernos, a los que tratan de subordinar.
Los procesos de trabajo han sufrido grandes modificaciones. Los
nuevos mtodos posfordistas afectan profundamente la estructura
de las clases sociales, y los problemas y retos a que se enfrentan los
trabajadores. Pero las transformaciones del capitalismo no son producto de fuerzas metasociales a las que debamos someternos como
si fueran leyes de la naturaleza, sino producto de relaciones sociales,
ante las que hay otras opciones.
La financiarizacin puede verse como producto tambin de la
crisis, porque el exceso de capital que no encuentra manera de invertirse en actividades productivas entraa, para la clase dominante, el
peligro de una masiva desvalorizacin del capital.
La actual crisis es, adems de econmica y social, propiamente poltica, y afecta a gobiernos e incluso Estados, y desde luego a organizaciones ligadas a mltiples movimientos. D e hecho toda la estructura
institucional parece incapaz de cumplir su cometido y mantener una
precaria estabilidad, y aunque en numerosos movimientos populares hay luchas genuinas, progresistas y que e n verdad persiguen
cambios que beneficien a la mayora, n o son pocas las que, tras su
retrica democratizante, lo que buscan realmente es sostener el estado actual de cosas.'
Contrariamente al discurso ideolgico dominante, Arnin sostiene que una globalizacin a travs del mercado constituye una
utopa reaccionaria. Debemos contrarrestarla mediante el desarrollo de u n proyecto humanista alternativo de globalizacin que est
acorde con una perspectiva socialista.
U n a respuesta humanista al desafo que plantea la globalizacin capitalista -concluyepuede ser idealista, pero n o utpica.
Por el contrario, es el nico proyecto realista posible. Slo tenemos que comenzar a desarrollarlo, y poderosas fuerzas sociales saldrn en su apoyo desde todas las regiones del mundo.'

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

NUEVAFASE CAPITALISTA, CON MAYOR DEPENDENCIA Y POBREZA


En un interesante ensayo, el profesor de la Universidad Jawaharlal
Nehru de la India, E! Patnaik, sostiene a su vez que vivimos en una
nueva fase en la historia del capitalismo. En ella no slo los pases
metropolitanos, en conjunto, experimentan tasas ms lentas de
crecimiento y mayor desempleo, sino que todo el Tercer Mundo crecer menos que en el pasado, y la pobreza se extender, a
consecuencia del aumento de la tasa de explotacion inducida por
la deflacin, y su riqueza seguir pasando a manos de los financieros metropolitanos.
Esta nueva fase entraa tambin el fin del nacionalismo econmico burgus como expresin de un intento de construir un capitalismo relativamente autnomo del imperialismo, debido a que las
formas principales de dirigismo empleadas en Asia -o sea la de la
India y Corea del Sur- han quedado atrs.
Lo que para este autor determina la nueva fase del capitalismo,
que priva al Tercer Mundo de la posibilidad de un desarrollo relativamente autnomo, es el predominio del capital financiero internacional, la consiguiente baja en la tasa de crecimiento del conjunto
de los pases metropolitanos y el colapso del comunismo. Pero si los
das del nacionalismo burgus han terminado, ello no significa que
el proyecto antiimperialista en el Tercer Mundo no sea ya relevante.
Por el contrario, ahora es ms necesario que en cualquier otro momento del ltimo medio sig10.~
Segn el doctor Patnaik, el capital financiero actual difiere del
que Lenin estudi, al menos en tres aspectos: 1) en la concepcin
leninista tena una base nacional y era fundamentalmente ayudado
por el Estado-nacin, en tanto que el nuevo es internacional y opera a escala mundial; 2) este no se desenvuelve en el contexto de la
rivalidad interimperialista, sino de potencias que actan en gran
parte de comn acuerdo, y 3) el capital de hoy no es capital controlado por los bancos y empleado por los industriales (Hilferding) de
un pas imperialista, sino capital global, que se obtiene e invierte

ALONSO AGUliAR MONTEVERDE

en todas partes y busca rpidas ganancias, a menudo en actividades

especulativa^.'^
El capital financiero internacional, ahora ms prominente que
nunca, contribuye al largo descenso de la actividad econmica y las
altas tasas de desempleo en los pases industriales, pues entre otras cosas restringe la posibilidad de que el Estado estimule la demanda, y
al limitar su intervencin contribuye, adems, a debilitar las ideologas socialdemcraticasy nacionalistas favorables a ciertos cambios.
La actual ofensiva imperialista contra el Tercer Mundo, que impone la apertura y la liberalizacin, tiende en parte a que la penetracin en otros mercados ayude a compensar el estancamiento. Pero
an ms importante es abrir el Tercer Mundo al movimiento irrestricto del capital financiero internacional. La liberalizacin, en resumen, es un mecanismo de centralizacin del capital a escala mundial,
que permite a los pases ms industrializados obtener el control de
mltiples recursos y actividades econmicas.
La creciente importancia del capital financiero internacional se
asocia, por lo tanto, a una nueva poca, en la que no slo cae en el
estancamiento y la crisis el capitalismo en general, sino que los pases del Tercer Mundo, conectados o no al imperialismo, sufren tales
condiciones con especial severidad, no a consecuencia de tal o cual
poltica, en la que sin duda ha habido serios errores de las instituciones financieras internacionales y de los gobiernos, sino de un
cambio de fondo al que subyace el capital financiero.
El profesor Patnaik llega a la conclusin de que las polticas restriccionistas y deflacionarias agravan el problema. Esas economas
subdesarrolladas, y ahora cada vez ms abiertas al crecimiento econmico, dependen del aumento de sus exportaciones principalmente
a los pases ms desarrollados, en los que la tendencia al estancamiento est tambin presente."
El capitalismo global -escribe por su parte E. A. Vidyasekeraha transformado el capitalismo nativo en un orden mundial. Pero
a pesar de las innovaciones y nuevas tecnologas, es incapaz de rebasar ciertos lmites debido a que la produccin depende de la ganancia, y cuando sta cae, lo hace aqulla tambin. Para evitar que

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

se reduzca la tasa de beneficio, los pases ms poderosos invierten


en los de bajos salarios y obtienen as cuantiosas utilidades. Y para
prolongar el capitalismo global se recurre a otros mtodos como las
rpidas privatizaciones, guerras abiertas y encubiertas, tijeras de precios, el apartheid tecnolgico, el crimen, los bajos salarios, el racismo
y las crisis ecolgicas. Los guardianes del mercado continan con
su labor de violacin y destruccin del planeta.12
Recordemos enseguida algunas opiniones de autores latinoamericanos, empezando con varios destacados brasileos.

UN CAPITALISMO REALMENTE GLOBAL


En un interesante y reciente libro, Octavio Ianni estudia los cambios del capitalismo, que ayudan a comprender los nuevos fenmenos a los que ahora nos enfrentamos.
El modo capitalista de produccin entra en una poca propiamente global y no internacional o multinacional. As, el mercado,
las fuerzas productivas, la nueva divisin internacional del trabajo y la reproduccin ampliada del capital, se desarrollan en escala
mundial.
En coincidencia con otros autores, Ianni piensa que las nuevas
caractersticas del capitalismo mundial, como economas-mundo
o sistemas-mundo, suscitan problemas tericos nuevos que cuestionan conceptos e interpretaciones; las nociones de soberana nacional, proyecto nacional, imperialismo y dependencia, entre otras, no
dan cuenta de lo que sucede en el mundo.'"
Es obvio que el capitalismo sigue teniendo bases nacionales,
pero stas no son ya determinantes.
Dice Palloix citado por Ianni que la internacionalizacin del
capital, como relacin social, extiende el proceso de trabajo al plano
mundial y fragmenta el trabajo social en el mundo como un todo.
La internacionalizacin del capital productivo es el estadio final del
proceso, e implica la internacionalizacin de las clases sociales en
sus relaciones, reciprocidades y antagonismos. Cuando se mundia-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

liza el capital productivo, se mundializan las fuerzas productivas y


las relaciones de produccin. El capital se vuelve ubicuo. Est en
marcha un proceso de desterritorializacin cuyas implicaciones
prcticas y tericas apenas comienzan a ser analizadas.I4
La forma en que se da la globalizacin del capitalismo reabre,
recrea, y supera la controversia imperialismo-interdependencia.
Vista en una perspectiva de largo plazo, la globalizacin es el
nuevo estadio de la historia.15
El propio Octavio Ianni, en otro estudio, escribe que el mismo
capitalismo que haba comenzado a ser derrotado con la revolucin
de 1917 se mundializa, se globaliza, se universaliza en poco tiempo.
La globalizacin no es un hecho consumado, sino un proceso
en marcha. Enfrenta obstculos, sufre interrupciones, pero se generaliza y profundiza como tendencia.
En pocos aos termin un ciclo de la historia y comenz otro.
Muchas cosas estn cambiando. Aun aqullas que no sufrieron
mayores derrumbes no pueden ya ser como antes. Acab un ciclo
importante de la lucha de clases. Pero no terminaron las desigualdades, tensiones y contradic~iones.'~
El alcance mundial del capitalismo en el siglo xx ha sido tan
fuerte que todos los proyectos de desarrollo nacional con pretensiones de soberana han sido frustrados; en un grado cada vez ms
acentuado a medida que transcurre el siglo, parece no existir ninguna posibilidad de desarrollo socioeconmico, poltico y cultural
autnomo, nacional, independiente, soberano.
La globalizacin no borra ni las desigualdades ni las contradicciones que constituyen una parte importante del tejido de la vida
social nacional y mundial. Al contrario, desarrolla unas y otras recrendose en otros niveles y con nuevos ingredientes.
En prcticamente todos los rincones, pblicos y privados, objetivos y subjetivos, los individuos son alcanzados por las relaciones,
procesos y estructuras de dominacin y apropiacin, antagonismo
e integracin que tejen la anatoma de la sociedad global.17
Marx expresa que aunque limitado por su propia naturaleza, el
capital tiende a un desarrollo universal de las fuerzas productivas y
se convierte en la premisa de un nuevo modo de produccin.

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

En el seno de la sociedad global las relaciones de interdependencia e integracin, as como las de fragmentacin y antagonismo,
pueden ser vistas como nuevas, an no codificadas en conceptos, categoras, leyes o explicaciones.
Los cambios recientes no slo afectan al capitalismo; plantean
tambin nuevas situaciones y problemas a las ciencias sociales. El
patrimonio terico disponible representa conquistas innegables en
trminos de explicacin y comprensin. Pero las conquistas ya alcanzadas por las ciencias sociales pueden ser desarrolladas, renovadas. Necesitan ser reformuladas.
En el seno de la sociedad global se rompen singularidades y
universalidades heredadas de formas del pasado y surgen otras nuevas, constitutivas de otras formas de ser y pensar.lx

VIEJOS CONCEPTOS W G E N NUEVOS PLANTEAMIENTOS

En su ltimo libro sobre el tema, Ianni matiza y aclara algunos planteamientos.


El tribalismo, el nacionalismo y el regionalismo, as como el colonialismo y el imperialismo, continan presentes. Pero todas esas
realidades adquieren otros significados gracias a los procesos y a
las estructuras que mueven a la sociedad global.
La globalizacin expresa un nuevo ciclo de expansin del capitalismo, como forma produccin y proceso civilizador de alcance
mundial.
La historia misma adquiere movimientos insospechados, sorprendentes. Viejas nociones exigen nuevas formulaciones.
Uno de los signos principales de la globalizacin del capitalismo es el desarrollo del capital en general, que trasciende mercados
y fronteras, regmenes polticos y proyectos nacionales, regionalismos y polticas geogrficas, culturas y civilizaciones.
Al globalizarse el capitalismo articulando y rearticulando las ms
diversas formas de organizacin tcnica de la produccin, transforma tambin la esfera del trabajo.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

En el mbito de la globalizacin -escribe Janni-, a pesar de


que todo parece seguir igual, todo cambia.19
A medida que se globaliza el capitalismo abre nuevas fronteras
de expansin y recrea los espacios en que ya estaba presente. Adems de desarrollar y mundializar sus fuerzas productivas y sus relaciones de produccin, desarrolla y mundializa instituciones, patrones
y valores socioculturales, formas de actuar, sentir, pensar e imaginar.
Tan pronto se habla de globalismo, inmediatamente se cuestiona
al imperialismo. Uno y otro se contraponen, se complementan, se
activan, se rozan; el globalismo subsume histrica y tericamente al
imperialismo. Son dos categoras diferentes. El globalismo es una
totalidad ms amplia, abarcadora, en cuyo mbito se mueven tanto
el nacionalismo como el imperialismo.
Segn la teora marxista, el capitalismo siempre tuvo una proyeccin global. Esta teora se fundamenta en el principio de que la
realidad social es esencialmente dinmica. Es compleja y contradictoria y en ella se producen movimientos de integracin y fragmentacin, as como identidades y diversidades, desigualdades y
contradicciones.
El globalismo entraa desafos epistemolgicos. La geohistoria,
la economa poltica, las formas de sociabilidad, las condiciones de
comunicacin y los movimientos de las ideas se alteran, se reonentan, encuentran otras limitaciones y nuevas posibilidades de realizacin; algunas categoras bsicas de la reflexin cientfica adquieren
nuevos significados, como es el caso del espacio y el tiempo, del pasado y el presente, de la parte y el todo, de lo singular y lo ~niversal.~'

UNAREVOLUCINEN EL MODO DE PRODUCCIN


Fernando Henrique Cardoso, estudioso del desarrollo latinoamericano y desde hace varios aos presidente de Brasil, tambin examina los cambios que sufre el capitalismo bajo la globalizacin.
En realidad -escribe-, todos aceptamos la supremaca del mercado, aunque no debemos aceptar su lgica. Incluso Karl Popper

estara de acuerdo en que la "mano invisible" no es la perfeccin.


Exacerba y acumula injusticias.
La revolucin cientfico-tecnolgica ha reducido la masa de explotados que son necesarios para la salud del sistema capitalista. Pues
bien qu hacer frente a ellos? La respuesta de Cardoso es: no menos
o ms Estado, sino un mejor Estado, que busque corregir las desigualdades que causa el mercado.
Podra ser de nuevo el Estado de bienestar? Por qu no? Siempre y cuando incorpore los signos del presente y se defina ms como
un movimiento que abra nuevos espacios pblicos para que ciudadanos y organizaciones de la sociedad civil participen institucionalmente en la toma de decisiones.
Hoy, clases y naciones, pese a sus diferencias, experimentan un
espritu de globalismo e iluminismo que algunos ven errneamente
como un triunfo de la competencia, el individualismo, el mercado
y el capitalismo neoliberal. Estamos ante "una revolucin en el modo de produccin", que une a la ciencia, la tecnologa y la libertad,
afecta todas las formas de organizacin, y cuya principal tendencia
es la globalizacin de la economa.
La "Gran Transformacin" que presenciamos y que representa
la victoria de una nueva racionalidad, aun no alcanza a todo el planeta. La globalizacin de la economa incluso ha tenido un efecto
negativo y desintegrador en el Tercer Mundo.
El Sur se enfrenta a un doble riesgo: el no ser capaz de integrarse a s mismo, en respuesta a sus propios intereses, ni evitar ser integrado como sirviente de las economas ricas. Y aun los pases
que logren unirse a la revolucin contempornea, se enfrentarn
al problema de no ser tragados por la globalizacin de la economa mundial.
La relacin de dependencia del Sur respecto del Norte ha sufrido un cambio sustancial. En el pasado era posible responder polticamente a las viejas relaciones de dependencia, sobre todo a
travs de una poltica econmica de desarrollo. Ahora, la respuesta poltica reclama que tambin el Sur construya un nuevo tipo de
sociedad.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

U n futuro digno para los pases del Sur slo se lograr con ms
educacin, un mejor Estado, mayor productividad de su capital humano y un gran salto tecnolgico adems de una sociedad y un Estado democratizados; la prioridad deber darse a las reformas sociales,
pues sin ellas no ser posible una integracin positiva a la economa mundial.
Hoy es necesario redefinir la cuestin de la dependencia. Esta
redefinicin, sin embargo, requerir una revolucin copernicana
del tipo de la propuesta por Gorbachev.
Alcanzado el nuevo socialismo, o dicho con propiedad, la socialdemocracia, se debe encarar la relacin Norte-Sur, con un nuevo espritu.*l

AN HAY ESPACIO

PARA LAS POLTICAS

NACIONALES

Qu piensa, a su vez, el distinguido economista Celso Furtado?


Los mercados financieros dominados por la especulacin cambiaria -nos dice- caracterizan al capitalismo global, germen de un
futuro sistema mundial de poder que remite a un nuevo mundo.
Piensa que an no se tienen ideas suficientemente claras sobre
el proceso de creciente interdependencia de las economas nacionales que se denomina globalizacin. Vivimos una poca en que resulta evidente la insuficiencia del marco conceptual para explicar una
realidad que se transforma rpidamente. La integracin poltica
mundial reduce el alcance de la accin reguladora de los Estadosnacin. Aunque ello no significa que se haya agotado el espacio para
las polticas nacionales.
El dinamismo de la economa capitalista fue resultado de la interaccin de la innovacin tcnica (que aumenta la productividad
y reduce la demanda de fuerza de trabajo) y la expansin del mercado; la globalizacin desarticula la accin sincrnica de esas dos
fuerzas. Son cosa del pasado los sistemas econmicos nacionales que
disponan de gran autonoma, entramos en una nueva fase de desarrollo capitalista, cuyas caractersticas an estn por definirse. Los

cambios en las relaciones internacionales, en este fin de siglo, no


pueden ser entendidos ms que con una visin de conjunto, una
visin global. Sin ella, ser imposible entender incluso el sentido de
los acontecimientos cotidianos; los nuevos desafos son de carcter
fundamentalmente social. Se equivoca quien considere que est
agotado el espacio para la utopa.22
La actual crisis, que se prolonga ya por dos decenios, se antoja
insuperable y pone de relieve la incapacidad del Estado para superarla. La solucin al problema de la desigualdad es de naturaleza
poltica. La eliminacin de la pobreza puede alcanzarse, desde luego,
de varias maneras; si el cambio estructural es condicin del desarrollo, ste difcilmente surgir, de manera espontnea, de la interaccin de las fuerzas del mercado.
El desafio al que se hace frente es alterar el curso de la civilizacin, cambiando su eje de la lgica de los medios puesta al servicio
de la acumulacin, a la lgica de los fines, en funcin del bienestar
social, de la libertad y la cooperacin entre los pueblos. El principal
objetivo tiene que dejar de ser la reproduccin de los patrones de
consumo de las minoras opulentas. Es preciso establecer nuevas
prioridades en funcin de una nueva concepcin del desarrollo.
Debemos abrir camino al futuro a partir del conocimiento de
nuestra realidad. Para superar el subdesarrollo tenemos que escapar
a la obsesin de reproducir el perfil de aqullos que se autocalifican como desarrollados y asumir nuestra identidad. La posibilidad
de hacer frente a ese desafo demuestra que la posibilidad de supervivencia existe.

NUEVOS
DESAFOS

PARA LA IZQUIERDA

Desde otra perspectiva y reparando ms de cerca en ciertos problemas polticos, Emil Sader escribe que el neoliberalismo resume la
nueva correlacin de fuerzas en escala internacional y tambin nacional y pese a la enorme renovacin tecnolgica especialmente en
los aos 80 no ha logrado reactivar las economas capitalistas mun-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

diales. La desregulacin propicia la canalizacin de gran parte de los


capitales hacia la especulacin financiera. Pero si bien el neoliberalismo ha fracasado econmicamente es un xito desde el punto de
vista social, poltico e ideolgico, porque provoca una profunda
fragmentacin social que dispersa, divide y debilita a los trabajadores, y es un triunfo ideolgico porque hace creer a muchos que frente a la poltica neoliberal no hay, en realidad, alternativa.
Los desafos para la izquierda son hoy fundamentalmente dos:
comprender la real correlacin en escala mundial y disear y construir una alternativa hegemnica, que es por donde pasa hoy la lucha anticapitalista y el fortalecimiento, la renovacin de la lucha
por el socialismo.
Tres elementos: la desaparicin de la Unin Sovitica y los pases
del este europeo, el debilitamiento del Tercer Mundo y sus organismos respectivos y la consolidacin de la hegemona norteamericana,
son factores que marcan el llamado nuevo orden internacional; el
drama ms grande del socialismo en este siglo no es lo que pas en
la Unin Sovitica, sino la incapacidad de la izquierda de constituir
una fuerza anticapitalista en el primer mundo; tenemos que constituir proyectos nacionales alternativos, cuando los Estados nacionales estn debilitados en su capacidad autnoma de decisin, por
la hegemona del capital financiero.
La idea de que la clase obrera pierde importancia y aun tiende
a desaparecer es una trampa ideolgica; hay ms trabajadores en el
mundo de los que nunca hubo y la clase trabajadora es mucho ms
amplia que antes. Pero tenemos que redefinir el concepto de clase
trabajadora, para poder ubicar el amplio bloque social alternativo,
que sea de todos aquellos que viven de su propio trabajo. Hay que
encontrar las formas ms flexibles de organizacin y de constitucin de plataformas comunes de lucha para esos sectores.
Adems no habr un proyecto nacional democrtico ni alternativa anticapitalista si no logramos redefinir el internacionalismo.
Requerimos un proyecto de democratizacin del Estado hasta los
lmites posibles de esa democratizacin. Tenemos que superar el dilema entre lo estatal y lo privado.

El balance de este siglo demuestra que el socialismo no es inevitable. Pero tambin sabemos que el capitalismo no es inevitable;
sus contradicciones estn ah. El cncer de la especulacin financiera est ah. La marginacin social, la concentracin de la renta, el
desinters poltico, la corrupcin, estn ah como elementos de debilidad. Pero eso no es suficiente para que tengamos una alternativa nuestra. Y no podremos tenerla si no conocemos a fondo lo que
acontece en el mundo en las ltimas dcadas.23
Emil Sader crea que 1997 haba sido un ao de viraje. El periodo de reflujo revolucionario en los primeros cinco aos de la dcada
de los noventa haba sido el ms dificil y en 1997 pareca haber u n
rechazo al neoliberalismo que se extenda, sin que existiera, todava,
una propuesta de superacin articulada.
Nosotros contamos con lo mejor de la intelectualidad latinoamericana y de otros continentes. Pero no vamos a reconstruir el
proyecto socialista trayndolo del cielo o de las obras de un autor
clsico. El socialismo es ante todo anticapitalismo, su negacin y su
superacin. Si no nos apropiamos de lo que es el capitalismo hoy da
en Amrica Latina, de cmo se da el proceso de acumulacin de
capital, cmo se da la hegemona del capital financiero, la incorporacin de las nuevas tecnologas, la exclusin social, la produccin
y reproduccin de la clase trabajadora, no podremos crear u n proyecto superador. N i comprenderemos cul es el sujeto histrico de
ese proceso.
La nueva izquierda, que no ser nueva solamente por la liquidacin de la otra (la vieja), no se ha constituido todava. Tenemos
embriones, pero no ha cuajado, no se ha desarrollado, no ha elaborado su programa, su alternativa, sus fuerzas sociales; no est articulada. Tan es as que no ha construido su propia teora; esta nueva
izquierda no ha cuajado todava en su interpretacin del continente, de la nueva divisin internacional del trabajo, en su visin de las
fuerzas sociales anticapitalistas, sus formas de lucha, y est enfrentando dificultades, justamente por eso.
Es un desafo grande; hoy es preciso producir textos que sean alternativos. Y no hay alternativa a nivel nacional -concluye Sader-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

que no incluya obligatoriamente una reinsercin en la poltica latinoamericana, en el mercado internacional. N o hay fuerza aislada,
a nivel nacional, para resistir las ofensivas del capital financiero internacional. Si no hay una estrategia internacionalista y latinoamericana en cada partido de la izquierda -no slo mencionada, sino
practicada, debatida- no tendremos fuerza para seguir adelante2"
A continuacin har una breve y rpida referencia a interesantes
planteamientos sobre nuestro tema, de tres prestigiados argentinos:
Atilio Born, Aldo Ferrer y Carlos Vilas.

DERECHIZACI~N
IDEOLGICAY NUEVOS APRENDICES DE BRUJO
La burguesa que en el pasado apoy su acumulacin ~rivadaen la
gestin estatal y las polticas keynesianas -escribe Atilio Bornhoy se desvive por amputarle al Estado todas sus capacidades regulatorias. Conforme a esta posicin ultraconservadora el mercado se
vuelve el centro de gravedad, y de ah la ola de desregulaciones, liberalizaciones, aperturas indiscriminadas de los mercados y privatizaciones mediante las cuales los capitalistas se hicieron de las empresas
estatales y de los servicios pblicos ms rentables.
Despus de aos en que el Estado -no obstante sus limitaciones, fallas y errores- jug un papel muy importante en la poltica
de desarrollo, la derechizacin ideolgica neoliberal revivi las dbiles teoras econmicas neoclsicas, con sus hechiceros y aprendices
de brujo dispuestos a aplicar, en todas partes y en cualquier circunstancia, la receta del Consenso de Washington.
Ms all de su funcin disciplinadora, el BM y el FMI se convirtieron en un gigantesco think tank del neoliberalismo. Miles de
economistas y cientficos sociales trabajan bajo su manto, fundamentalmente para apoyar la prctica neoliberal y para rodear con un
halo de cientificidad tecnocrtica la presir, que ejercen sobre los
gobiernos.25
La nueva ortodoxia econmica, como la gran burguesa trasnacional, es leal al capitalismo, no a la democracia. Como Friedrich

GLOBALIZACION Y CAPITALISMO

von Hayek lo dijera en una entrevista: si hubiera que elegir entre


una economa de libre mercado con un gobierno dictatorial o una
economa con controles y regulaciones pero con un Estado democrtico, elegira sin duda la primera; para el dogma neoliberal, la
generacin de pobreza es seal de que se est marchando por el rumbo correcto. La generacin del desempleo, en consecuencia, lejos de
ser preocupante, es una seal de que la economa se est reestructurando, modernizando, tornndose ms competitiva.
El neoliberalismo deja como legado una sociedad heterognea
y fragmentada, surcada por profundas desigualdades de todo tipo
-clase, etnia, gnero, regin, una sociedad adems menos integrada, producto de las desigualdades y hendiduras que profundiz con
su poltica econmica-. El resultado de esta gigantesca reconversin es una sociedad que en realidad no es tal.2h
En otro momento, el propio Atilio Born subraya como furidamental que es una fase muy especial en el desarrollo del capitalismo a escala internacional, una fase que ya da muestra muy clara
de agotamiento, por lo menos en los centros. Tanto en Estados Unidos como en Inglaterra el neoliberalismo ha fracasado de manera
que no es sorprendente que se encuentre en retirada.
El auge del capital financiero est fuertemente asociado a la involucin poltica, el autoritarismo, la exclusin de masas, el desempleo y no puede menos que debilitar radicalmente los mrgenes de
soberana de los Estados nacionales.
A partir del auge neoliberal se profundizan las tendencias a la
exclusin, el antagonismo de clases y las tendencias a una creciente desigualdad social. Para millones de trabajadores que carecen de
empleo, bien lo deca el dirigente poltico brasileo Lula, el problema es que ni siquiera pueden tener condiciones para ser explotados.
ste es el drama, que a todos nosotros, aqullos que no hemos renunciado a las grandes utopas que le den sentido a nuestras vidas,
nos parece que es fundamental revertir.?'
Tenemos que formular y poner en prctica otras estrategias y
lneas de accin. Pues bien, esta tarea slo podr realizarla un conjunto plural de fuerzas de inspiracin socialista, que sea capaz de

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

reconciliar los ideales fundamentales de justicia, libertad, democracia e igualdad con las necesidades prcticas de reconstruccin
econmica y social que habr que emprender (tan pronto) llegue
a su trmino el diluvio n e ~ l i b e r a l . ~ ~

LA I N S E R C I ~ NINCONDICIONALEN LA GLOBALIZACI~N,
U N CAMBIO SIN SALIDA

El economista argentino Aldo Ferrer ha escrito a menudo sobre el


proceso de internacionalizacin. Entre otros libros es autor de Historia de la Globalizacin y de otros interesantes estudios. En las lneas
que siguen slo recordar algunas de sus opiniones sobre los cambios que el capitalismo ha sufrido recientemente.
Ferrer considera que si bien la globalizacin no es un hecho
nuevo, adquiere ahora dimensiones distintas y ms complejas que
en el pasado. La globalizacin financiera, en particular, se ha convertido en un fenmeno en gran medida autnomo y de una dimensin y escala desconocidas; la globalizacin coexiste con espacios
nacionales en los cuales se realiza la mayor parte de las transacciones
econmicas. El crecimiento de la actividad financiera internacional
es espectacular y mucho mayor que el de la economa real, los pases
ms afectados por la crisis son los emergentes que desregularon sus
mercados financieros y quedaron atrapados en un sistema global
especulativo y voltil.29
La insercin incondicional en la globalizacin es un camino sin
salida. Desde ah, Amrica Latina no puede influir en la situacin
mundial; pero s puede poner su casa en orden y encarar un proceso profundo, de reformas. El fracaso de las recetas del Consenso
de Washington est a la vista. La integracin latinoamericana, la
ampliacin del mercado y la concertacin de polticas en reas clave
como el desarrollo industrial y tecnolgico fortalecen la capacidad
de nuestros pases para responder a la globalizacin; las polticas
ortodoxas se revelan impotentes para sacar a esos pases de la crisis; la crtica al paradigma ortodoxo puede contribuir a debilitar el

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

pensamiento de cuo neoliberal, que predomina principalmente


en Amrica Latina.30
El desarrollo es inherente al capitalismo avanzado. En el subdesarrollo prevalecen circunstancias muy distintas a las de los pases
industriales. A saber: relaciones asimtricas y subordinadas, estados ineficaces y pobres marcos regulatorios, desigualdades sociales
abismales, instituciones frgiles e inestabilidad poltica, y vulnerabilidad extrema a las turbulencias financieras internacionales. La
brecha que separa a Amrica Latina de los pases avanzados tiende
a crecer. El concepto tercera va no es aplicable a la realidad latinoamericana. Aqu es preciso dejar atrs un legado histrico de atraso
y subordinacin, agravado en tiempos recientes por la estrategia neoliberal, e iniciar un sendero distinto. U n camino nuevo que genere
desarrollo y bienestar e inserte a Amrica Latina en la globalizacin
como una comunidad de naciones capaz de decidir su propio destino en el orden mundial.
Dice el autor en otro pasaje que las condiciones del desarrollo no
pueden importarse. Es preciso crearlas desde dentro de cada pas.3'

Para Carlos Vilas colocar los cambios en curso en su debida perspectiva no significa disminuir su significacin ni sus proyecciones.
Pues bien, el orden econmico internacional mantiene la mayora
de los rasgos que se configuraron en las cuatro dcadas ms recientes, en particular en las regiones en desarrollo y, ante todo en Amrica Latina. U n o de esos rasgos es la cada vez mayor desigualdad en
el reparto de la riqueza y el ingreso. La polarizacin del sistema mundial, aade, se acompaa de una mayor subordinacin a las economas ms desarrolladas. Lo que para Amrica Latina quiere decir
menor autonoma.
Las polticas en boga en la mayora de nuestros pases se acercan
a la llamada reaganornics, aunque son mucho ms restrictivas, y la
cada vez mayor importancia de la economa informal se traduce en

ALOMO AGUILAR MONTEVERDE

condiciones muy perjudiciales para los trabajado re^.^^ La globalizacin, hasta ahora, para Amrica Latina representa creciente marginacin y formas autoritarias y manipulativas de dominacin. El
capitalismo, sin embargo, ha cambiado y no es el mismo de antes.
El imperialismo -por ejemplo-, como lo conocieron y analizaron Hobson, Hilferding, Lenin, Bujarin, Luxemburgo, implic la
expansin internacional del capital y el desplazamiento internacional de la fuerza de trabajo. N o signific la globalizacin de las relaciones capitalistas ni mucho menos la internacionalizacin de los
procesos productivo^.^^
En otro estudio, Vilas seala que la integracin de Amrica
Latina a una cultura crecientemente globalizada es imitacin mucho
ms que adaptacin. Esta ltima implica siempre una dosis importante de innovacin; aqulla es una mera caricatura. Se incorpora
lo nuevo por la va del uso y el consumo, no del conocimiento. Hay
en consecuencia modernidad, pero no modernizacin. "Nos conectamos al correo electrnico, pero los telfonos no funcionan. Los
hospitales practican diagnsticos computarizados, pero la gente sigue murindose de clera. Se construyen autopistas sensacionales
y los pobladores de los barrios pobres mueren ahogados o sepultados por deslizamientos cada vez que llueve fuerte."34
Carlos Vilas objeta las versiones ideolgicas convencionales y
casi siempre apologticas de la globalizacin, y seala que las afirmaciones de esta ideologa conservadora no se encuentran avaladas
por la historia ni por la observacin del presente; tales proposiciones -diceestn equivocadas. Para comprender lo que la globalizacin y concretamente la presente etapa significa, el debate debe
llevarse a cabo en el marco de la etapa contempornea del desarrollo
del capitalismo.
Las proposiciones sobre la globalizacin que Vilas refuta, por
ser ideas falsas, son: 1) que la globalizacin es algo nuevo; 2) que
es un proceso homogneo; 3) que permite superar las diferencias
entre desarrollo y subdesarrollo, y entre pases y regiones ricos y
pobres; 4) que es la llave del progreso y del bienestar y que promueve el ascenso de los que menos tienen; 5) que la globalizacin

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

de la economa favorece la globalizacin de la democracia; y 6) que


trae consigo la desaparicin progresiva del Estado, o al menos una
prdida de importancia del mismo.
Posiblemente por primera vez en la historia, enormes cantidades de seres humanos estamos pensando en trminos de humanidad. Pero esta ciudadana global no surge espontneamente o por
inercia de esta globalizacin en curso. Como toda ciudadana, es el
producto de la resistencia a la opresin y de la lucha por algo mejor
que lo realmente existente.35

Los cambios que sufre el capitalismo en los ltimos decenios han


sido tambin objeto de atencin en Cuba. Desde hace aos algiinos investigadores se interesaron en el tema, sobre el que hay valiosas contribuciones de economistas y de otros investigadores. Eii
este apartado, sin embargo, slo mencionar dos o tres estudios recientes.
El rasgo distintivo, acaso central de nuestra poca en lo que hace
al capitalismo -dicen varios autores en un trabajo colectives la
metamorfosis del capitalismo monopolista de Estado en capitalismo monopolista transnacional, en virtud del cual los monopolios
financieros ejercen un dominio virtualmente irrestricto sobre los eslabones fundamentales de la rotacin del capital global.
Ese capitalismo se caracteriza, entre otros rasgos, porque concentra el capital, desemplea y margina a millones de trabajadores,
impulsa la especulacin financiera, anula ciertas regulaciones nacionales, ampla la brecha entre los pases desarrollados y subdcsarrollados, facilita a la burguesa monopolista intervenir en otros
pases, hace de la violencia un instrumento necesario de dominacin
extraeconmica e impone como nunca antes, gracias a los avances
de las telecomunicaciones, una ideologa enajenante y que pretende
que slo puede y debe hacerse lo que se hace.36
La crisis y la profunda depresin de los aos treinta hicieron ver
que el Estado-nacin resultaba incapaz de ofrecer un marco pro-

picio para el desarrollo del capitalismo monopolista, e n particular,


para evitar las crisis de sobreproduccin. Y la aplicacin de recetas
keynesianas represent, e n medida considerable, la adaptacin
de u n sistema de respiracin artificial al capitalismo monopolista de Estado.
Se puede considerar al capitalismo monopolista trasnacional u n
nuevo estadio del imperialismo, que se abre desde fines de los aos
setenta. E n este segundo estadio de su desarrollo, el imperialismo
deja atrs la etapa de la omnipotencia de los monopolios nacionales que, e n trminos polticos, se expresaba e n el dominio sobre la
maquinaria estatal de la nacin.
La metamorfosis trasnacional de los monopolios conduce a una transfiguracin integral del modo de produccin capitalista y de las fuerzas
productivas [. ..] La ms importante de estas mutaciones concierne
a la contradiccin capital-trabajo, y es la socializacin capitalista marglnadora [o marginalizante] [. ..] Para reproducir la enajenacin el
imperialismo trasnacional slo necesita comprar y explotar una parte
minoritaria de la fuerza de trabajo [ ...]
Con su acelerada tendencia a la exclusin y la marginacin social,
la sociedad capitalista ha alcanzado niveles virtualmente suicidas de
sobreproduccin de poblacin con respecto a las demandas de capital,
situacin que se hace mucho ms aguda con el desarrollo de la llamada reconversin industrial [. ..] por primera vez en la historia del
imperialismo, el capital financiero ejerce un frreo control sobre la
masa monetaria mundial y sobre el capital ficticio global, en particular, sobre las bolsas de valores del mundo.37
El capitalismo monopolista de Estado pudo desarrollarse sin necesidad de derribar las fronteras nacionales, el capitalismo monopolista
trasnacional en cambio demanda espacios inconmensurablemente
mayores. Se opone, adems, a todas las regulaciones nacionales que
entorpezcan su reproduccin. Por eso, la divisin econmica del
m u n d o caracterstica de la poca del capitalismo monopolista de
Estado es ya o b ~ o l e t a . ~ ~

El imperialismo necesita como nunca antes destruir todos los


modos de produccin que le precedieron, y construir sobre sus ruinas nuevos alivios capitalistas para sus excesos productivos y sus
bacanales financieras. Su tragedia es que no puede hacerlo. Bajo el
capitalismo monopolista actual crece la cuota de plusvala, mas no
necesariamente, la de ganancia.
Sealan:
La metamorfosis del capitalismo monopolista en curso trasnacionaliza las relaciones sociales, universaliza la exclusin y la marginaciil,
genera nuevas contradicciones en los ciclos de reproduccin dcl capital, desvaloriza el poder poltico dentro de los lmites del Estadonacin, introduce cambios importantes en la estructura socioclasista
y debilita muchos de los instrumentos polticos y de las formas tradicionales de organizacin de la izquierda. Hoy da resulta imposible
articular una ofensiva contra el sistema capitalista que no tome en consideracin tales mutaciones.
El "reformismo nostlgico", anclado en las fronteras del Estado
nacional, slo se siente a sus anchas en el reino de la tica y los valores humanos, en la exaltacin de las virtudes del nacionalismo y cn la
posibilidad de acceso al gobierno, por la va electoral, de hombres de
buena voluntad. Su "sueo alternativo" es regresar a formas precedentes de organizacin de la sociedad capitalista [. . .] Las "propuestas
alternativas" del reformismo "trasnacionalizante" -seducidas por los
cantos de sirena del posmodernismo- se circunscriben a la "poltica de lo posible" dentro de los lmites del capitalismo monopolista
tra~nacional.~'

Al reafirmar los principios del marxismo leninismo es preciso rehuir el espritu del marxismo vulgar, en particular todo intento de
trasladar mecnicamente, en la forma de esquemas sin vida, las evaluaciones tericas y las prcticas revolucionarias que fueron vlidas
para otras etapas del desarrollo del capitalismo mundial y que han
sido superadas por la historia. Tal actitud produce u n distanciamiento suicida entre la teora y la realidad.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

TRASNACIONALIZACI~N
Y GLOBALIZACINNO

SON LO MISMO

En dos trabajos de los aos noventa, el doctor Silvio Bar se ocupa


tambin de aspectos importantes del desarrollo del capitalismo, concretamente en nuestros das.
El desenvolvimiento del proceso de internacionalizacin, que
cubre ya varios siglos; se vincula -a su juicio- a las etapas del sistema capitalista, a cada una de las cuales corresponde un determinado grado de desarrollo tecnolgico, cierta forma de organizacin
productiva y el liderazgo de un pas o grupo de pases.
En el desarrollo del proceso de internacionalizacin los monopolios internacionales desempearon un papel decisivo, dada (su)
importancia en la modificacin del funcionamiento -nacional e
internacional- del capitalismo. En los ltimos quince aos se han
abierto paso tendencias que hacen pensar a muchos autores que se
est en presencia de un nuevo estadio en el proceso de internacionalizacin. Estas tendencias obedecen a las necesidades de la acumulacin capitalista en las condiciones actuales, y se expresan en
cambios en la produccin, el comercio, la tecnologa, que alteran
la estructura de clases y las formas de organizacin social, a la vez
que la superestructura poltica y jurdica.
Por ello en aos recientes se modifica la estrategia de las empresas trasnacionales para fortalecerse y ampliar sus posibilidades
de control. Sin embargo no debiera pensarse que el fenmeno de
la globalizacin constituye tan slo una diferencia de grado o intensidad respecto de la trasnacionalizacin. La secuencia internacionalizacin-trasnacionalizacin-globalizacin debe verse como uno de
los polos de la evolucin de la ley general de la acumulacin capitalista enunciada por Marx, vista en el plano internacional contemporneo.
Junto a las nuevas tendencias mundiales se advierte la formacin
de un nuevo marco torico-conceptual que pretende legitimar las
acciones de las potencias centrales para estructurar su orden mundial de la postguerra fra.40

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

El nuevo marco torico-conceptual (conservador, antiestatista


e incluso antisocial) se caracteriza por una vuelta al individuo como
sujeto poltico, y exalta lo privado frente a lo pblico. En los nuevos planteamientos se insiste en ciertos problemas globales, puede
advertirse que los ms importantes (la paz, el desarrollo y otros)
pasan hoy a un segundo plano frente a la degradacin del ambiente, el narcotrfico y el terrorismo. Segn Bar y Lpez, este cambio
en las prioridades es una lgica consecuencia de las variaciones en
la correlacin de fuerzas internacionales y en el contexto polticoideolgico. Las nuevas concepciones, adems, hacen apologa de los
mecanismos supranacionales y postulan que los Estados deben ceder,
para el bien comn, parte de su soberana. Dentro de ese marco se
desenvuelve una peligrosa teorizacin encaminada ajustificar las intervenciones forneas en los asuntos internos de los pases, so prctexto de defender derechos humanos o libertades democrticas."
En un trabajo posterior, Bar hace notar que no pocos advierten
contradicciones en la globalizacin, y tras mencionar algunas dc
ellas, recoge como la principal de nuestra poca la existente entre
la mundializacin (globalizacin) de la economa y la persistencia
de los Estados n a ~ i o n a l e sOtros
. ~ ~ prestan atencin a las contradicciones centro-periferia y piensan que la globalizacin ha roto las
antiguas fronteras geogrficas entre Norte y Sur, y que ahora se expresa como polarizacin entre los pases y al interior de ellos, incluso los del Norte. Y cada vez son ms quienes piensan que la
globalizacin, en vez de resolver los problemas, incluso contribuye a multiplicarlos y a empeorar las condiciones de la mayora de
la poblacin del mundo. Pero como bien dice Eduardo Galeano
-a quien cita Bar-: el cdigo moral de este fin de siglo no condena la injusticia, sino el fracaso.
Bar agrega que la principal implicacin de la globalizacin es
el grado de concentracin del poder en un reducidsimo grupo de
naciones y entidades internacionales o supranacionales, que se difcrencia cuantitativamente, por su extensin, y cualitativamente, por
su profundidad e implicaciones, de las observadas en etapas anteriores al desarrollo de la economa mundial (capitalista).

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Las etapas del proceso de internacionalizacin del capitalismo,


son: de los monopolios internacionales con una clara base nacional en los capitales, de las postrimeras del siglo XK y principios del
siglo xx,a las corporaciones trasnacionales con estrategias y racionalidad globales y a las alianzas entre dichas corporaciones en que
se pierde la nacionalidad del capital.
La globalizacin en curso entraa serios peligros, entre ellos la
tendencia a imponer ciertas condiciones y pautas uniformes a pases diferentes, a imponer el concepto de democracia dominante
sobre todo en Estados Unidos, y a modificar el sistema de regulacin internacional, a partir de la concentracin del poder y de la toma de decisiones acerca de los problemas globales en un reducido
nmero de Estados, organismos internacionales, entidades supranacionales y corporaciones trasnacionales. Estos pasos son encubiertos detrs de la idea de que la naturaleza multifactica de los
actuales problemas globales demanda un liderazgo global.43

Es la globalizacin -se pregunta el socilogo Luis Surez- parte consustancial, intrnseca, del desarrollo contradictorio, desigual,
combinado y deformado del capitalismo, y especialmente de lo
que Lenin defini como el imperialismo? Es o no la globalizacin
el ltimo estadio posible del fenmeno imperialista? Estn o no
presentes en ese proceso, los rasgos econmicos del capital monopolista sealados por Lenin?
Para l es indudable que la globalizacin es una fase superior
del CME, del imperialismo, y que los rasgos econmicos estudiados
por Lenin siguen presentes. Enseguida, sin embargo, advierte algunos cambios del capitalismo actual respecto del de principios del
siglo, como la transicin de la civilizacin industrial a la metaindustrial y la del orden y de la institucionalidad bihegemonizada, aunque tripolar, de la guerra fra hacia un orden multipolar aun en

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

ciernes entre los actuales Estados nacionales, y los regionales o continentales que se vislumbran en el horizonte.
Pues bien ello modifica, cuando menos, la manera de expresarse
de muchos de los rasgos econmicos que Lenin atribuy al CME.
Bajo la globalizacin, adems, la mundializacin ideolgica-cultural adquiere una importancia extraordinariamente mayor a la que
tuvo en la etapa del imperialismo clsico.
Estamos ante la crisis final del capitalismo? En la opinin de
Surez, no. La vida ha demostrado la bancarrota terico-prctica
de los conceptos postleninistas segn los cuales el capitalismo mundial habra entrado, despus de la Revolucin de Octubre, en sucesivas crisis generales de las que resultara, como fruto casi automtico
de la espiral ascendente de la historia, el socialismo mundial. Y, citando a Manuel Pieiro, el autor expresa que sin la accin conciente de los seres humanos, de las clases, de los movimientos polticos
y sociales, de las vanguardias polticas; sin programas, estrategias y
tcticas adecuadas, las clases dominantes, a nivel nacional o internacional, pueden superar, una y otra vez, las crisis de su dominacin.
Las nuevas constelaciones de fuerzas sociales y polticas que
luchen por un cambio de fondo tendrn que plantearse la tarea de
conquistar, construir y ejercer un nuevo poder, y de formar un nuevo internacionalismo social que, sin sectarismos ni reduccionismos
sociolgicos sea capaz de sintetizar las plurales aspiraciones de todos y todas los que quieren preservar la vida y el planeta.44

LAGLOBALIZACINNEOLIBERAL CAPITALISTA ES INSOSTENIBLE


Junto a lo que algunos investigadores plantean en Cuba sobre la
globalizacin capitalista, sorprende en verdad la atencin que ha
prestado el presidente Fidel Castro a ese hecho y a los cambios que
actualmente presenciamos. Acaso ningn otro jefe de gobierno siga
tan de cerca como l lo que acontece y la forma en que todo ello
afecta, en particular, a los pases subdesarrollados.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

A manera propiamente de ilustracin, me limitar a recoger algunas de sus interesantes y lcidas opiniones.
La globalizacin es una ley inevitable; por ley inevitable de la
historia, del desarrollo de las tcnicas y de las fuerzas productivas,
el mundo marcha hacia la globalizacin, ahora hacia la globalizacin
neoliberal capitalista que, desde mi punto de vista, es insostenible;
el sistema es incapaz, incluso de darle trabajo a la gente; tiene que
olvidarse de la suerte de cientos de millones, aun en los pases ricos
y un sistema donde el hombre sobra no sirve.
Hay quienes piensan que el mercado debe resolverlo todo, y el
mercado es una bestia loca, salvaje, que no controla nadie. El hombre no puede ser regido por la irracionalidad, ni por leyes ciegas.
N o hay milagros econmicos. Est demostrado. El neoliberalismo es una ofensiva contra todas las conquistas que aun dentro
del capitalismo haban logrado los trabajadores.
El presidente cubano Fidel Castro seala:
No estamos contra la globalizacin, estamos contra la globalizacin
neoliberal [. ..] El mundo necesita un orden [ . . .] un. orden mundial,
global, justo, democrtico [. ..] Nosotros confiamos en la humanidad
[. . .] en el hombre, y la humanidad no se dejar aniquilar ni dejar que
aniquilen su naturaleza, sus aguas, sus mares, sus recursos.
Una crisis inevitable y profunda, tal vez la peor de la historia,
nos amenaza ahora a todos. En el mundo, convertido en un casino,
se realizan cada da operaciones especulativas por valor de un milln
y medio de millones de dlares que no tienen relacin [. . .] con la
economa

Las inversiones especulativas pueden ser la gran ruleta rusa de la


economa mundial. El alza de los precios de los valores burstiles
y la baja de los productos bsicos anuncia una catstrofe. El presidente norteamericano Bill Clinton, seala Castro, plantea claramente que el peligro grave para la economa mundial es el de una
recesin, no la inflacin. Y concluye:

Los ms fanticos defensores y creyentes del mercado han terminado convirtindolo en una nueva religin. Surge la teologa del
mercado.
No hay que olvidarse del imperialismo [. ..] su origen en el capitalismo desarrollado y a dnde conduce al mundo [. . .] Estados Unidos
constituye hoy la base del imperialismo globalizado y tambin la lucha contra esa forma de dominio tiene que ser globalizada [. ..] en el
campo de las ideas se libra una gran y difcil batalla, porque las soluciones, al globalizarse todo, tambin se globalizan [. ..] en este mundo que nos ha tocado vivir, ningn pas solo puede resolver sus
problemas [. ..] Hay que trabajar en la unin entre latinoamericanos
y caribeos [. ..] Vivimos una poca en que los acontecimientos marchan por delante de la conciencia de las realidades que padecemos.
[. ..] Practquese verdaderamente el humanismo, con hechos y no con
hipcritas consigna^.^'
En enero de 1999 se realiz e n La Habana un Encuentro Internacional de Economistas sobre Globalizacin y Problemas del Desarrollo, al que asistieron centenares de personas con muy diversas
maneras de pensar. Segn la relatora, en el marco de un amplio,
libre y respetuoso debate se expresaron diferentes opiniones, destacando, sin embargo, ideas como stas:
La globalizacin es un fenmeno objetivo, fruto de un alto nivel
de expansin de las relaciones de produccin capitalistas.
Lo que distingue este nuevo estadio de la internacionalizacin
de las relaciones de produccin capitalistas es el notable proceso de
modificacin de la actividad productiva.
Es necesario refutar los "mitos" que circulan sobre la globalizacin, y reconocer que si bien sta ofrece oportunidades, hasta
ahora son los centros del poder mundial, y sobre todo Estados Unidos, los que las han aprovechado.
La globalizacin ha impuesto lmites a la soberana nacional y
a la capacidad de accin de los Estados. Las economas nacionales
-y sobre todo las de pases subdesarrollados- son, como nunca
antes, cada vez ms dependientes de la dinmica de la economa
global.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Los flujos financieros cobran vida propia y cruzan fronteras con


total independencia de las transacciones econmicas reales. Se han
intensificado los flujos de inversin extranjera directa, y la competencia entre pases para obtener esos recursos.
El mercado est al servicio del poder, sobre todo cuando en el
marco de las relaciones capitalistas, prolifera y se desarrolla la conipetencia oligopolista de las empresas trasnacionales.
Debido a las transformaciones de la economa mundial en las
ltimas dcadas, se consolid la internacionalizacin finan~iera.~'
En la clausura del Encuentro Internacional de Economistas, el
presidente Fidel Castro dijo unas palabras en las que se hizo a s
mismo varias preguntas.
Se trata [la globalizacin] de u n proceso irreversible? Mi respuesta
es: no.
Qu tipo de globalizacin tenemos hoy? Una globalizacin
neoliberal.
Es sostenible? No. Durar slo dcadas; pero ms temprano que
tarde tendr que dejar de existir.
Cmo se va a producir la transicin? N o lo sabemos. Mediante
profundas y catastrficas crisis? Desgraciadamente es lo ms probable.
Qu tipo de globalizacin ser? N o podra ser otra que solidaria,
socialista, comunista, o como ustedes quieran llamarla.
Quines sern los creadores de ese nuevo mundo? Los hombres
y mujeres que pueblan nuestro planeta.
Cules sern las armas esenciales? Las ideas; las conciencias.
Se trata de una utopa, un sueo ms entre tantos otros? No, ya
fue soado no hace tanto tiempo, slo que tal vez prematuramente.
Como dijo el ms iluminado de los hijos de esta isla, Jos Mart: "Los
sueos de hoy sern las realidades de maana".48

LA TRASNACIONALIZACIN DEL CAPITAL C O N NEOIMPERALISMO


El economista colombiano Jos Consuegra considera que en su desarrollo ltimo el capitalismo ha tomado nuevas formas, tanto en

los monopolios como en las relaciones entre los centros de poder


y las regiones dependientes. La poblacin ha crecido rpidamente y
tambin lo ha hecho la produccin.
La revolucin en la electrnica y el apogeo de la ciberntica saturan el mercado con produccin masiva, que se acompaa de un
consumismo enajenante.
Los cambios del capitalismo en la posguerra, obligan -segn
el autor- a su clasificacin en una etapa no prevista por los crticos anteriores. Y, cita a James O'Connor, para destacar entre esos
cambios el consumo masivo, la concentracin del ahorro institucional, la reapreciacin del concepto tasa de ganancia, y el que, en tanto
sta es un dato en los sectores ms competitivos de las economas
desarrolladas, en el sector oligopolstico, los mrgenes de utilidad
se determinan por el precio corporativo, el producto y la poltica de
inversin. Segn Consuegra, las empresas trasnacionales son el snibolo de la concentracin y el monopolio, y representan la imagen
de un neoimperialismo.
En el nuevo esquema de exportacin de mercancas o de capitales, las trasnacionales se apoderan de las industrias primarias de
los pases subdesarrollados, o las dominan tecnolgicamente.Y para
financiar sus operaciones se valen de los propios ahorros de las regiones en que operan.
"En la etapa de las trasnacionales el desarrollo desigual alcanza
topes imprevistos [. ..] En los ltimos aos el neoliberalismo y la
globalizacin facilitan el pleno dominio de [esas empresas], bajo el
espejismo de una igualdad de posibilidades entre desarrollados y
subdesarrollados, dominantes y dominado^."^' El predominio de
las trasnacionales impone la eliminacin de fronteras y obstculos
que faciliten plenamente el poder para sus intereses.50

En Chile, investigadores como Osvaldo Sunkel, Anibal Pinto, Gonzalo Arroyo, Jacques Chonchol y otros se ocupan de los cambios

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

recientes que experimentan la economa mundial y el capitalismo.


Pero slo me referir a algunos planteamientos de Pedro Vskovic,
Marta Harnecker y Orlando Caputo.
El mundo subdesarrollado -hace notar Vskovic- va qucdando paulatinamente marginado; el desarrollo cientfico y tcnico
apunta a un futuro en el que los dos Pactores que tradicionalmente
se han considerado como elementos de ventaja comparativa para
Amrica Latina (mano de obra abundante y barata y amplia disponibilidad de recursos naturales) sern cada vez menos significativos.
Por lo que hace a la mano de obra, los avances en microelectrnica y su aplicacin en la automatizacin de los procesos productivos, en la robotizacin, anulan la triste ventaja salarial;y los avances
en biotecnologa e ingeniera gentica anuncian que el mundo desarrollado depender menos de importaciones del mundo subdesarrollado, ya sea produciendo por s mismo muchos productos primarios,
o reemplazando a stos por sucedneos que tambin ellos produzcan.
La estrategia neoliberal favorece la total apertura externa y convierte a las exportaciones en la fuente principal y casi nica de dinamismo econmico; de ah la subordinacin de la economa nacional
a los mercados externos. Todo lo cual representa una creciente extranjerizacin econmica. En Chile, concretamente -y ello valdra
para otros pases- el neoliberalismo ha significado desnacionalizacin, acentuacin de la desigualdad y la pobreza e incluso esterilidad como estrategia de crecimiento global, y haciendo abstraccin
de sus costos sociales.
Tal capitalismo, que bien puede calificarse de "salvaje", supone
una estrategia que diferencia cada vez ms la parte de la sociedad
incorporada y la segregada, la que recibe y concentra todos los beneficios de la modernizacin y la que queda libre a su propia suerte. En
las condiciones de la economa mundial constituir a las exportaciones en la principal expectativa redinamizadora para superar la crisis, y sobre todo en el eje de una estrategia de largo plazo, carece de
fundamento econmico serio. Tal estrategia, al no tocar nada de lo
esencial del funcionamiento del sistema (capitalista) actual, no puede ofrecer sino compensaciones mnimas o promesas incumplibles.

Una estrategia alternativa tiene que reorientar la direccin misma


del crecimiento y el desarrollo econmico, actuando en dos planos
fundamentales: de una parte, poner en marcha una redistribucin
sustancial del ingreso; de otra, encauzar una reconversin de la
economa, con vistas a favorecer prioritariamente la capacidad de
produccin y suministro de bienes y servicios bsicos.
Seala Vskovic:
A la herencia de una sociedad escindida hay que oponer un proyecto
de verdadera integracin social interna, de correccin de los extremos de desigualdad socioeconmica, actuando con decisin en las
races mismas de esos procesos y no slo en sus manifestaciones [. .. ]
Frente a los "valores" del neoliberalismo y el imperio del mercado
bajo las conveniencias del capital, hay que rescatar los valores de la
solidaridad y la equidad; al antiestatismo absoluto y dogmtico, hay
que responder con una propuesta que entregue capacidad de control
pblico sobre los procesos sociales fundamentales, en un esquema
de amplia participacin popular.51

LA MUNDIALIZACINDEL CAPITAL,
F E N ~ M E N OCUALITATWAMENTE NUEVO

En un sugerente libro, la investigadora chilena Marta Harnecker,


quien desde hace aos reside en Cuba, de acuerdo con Chesnais y
otros autores, expresa que lo que estamos viviendo es un proceso de
mundializacin del capital. Y unos prrafos adelante, coincidiendo
de nuevo con Chesnais, dice que considera que afirmar que no hay
nada nuevo en la globalizacin termina por ocultar gravemente muchos de los cambios cualitativos que han ocurrido en las ltimas dos
dcadas; y enseguida seala algunos de los principales. A la pregunta de si hay algo que permita pensar que se ha dado un salto cualitativo en el desarrollo de la economa mundial, la respuesta debe ser
afirmativa, y para fundamentarla se detiene en dos fenmenos que
le parecen los ms relevantes.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

El capital, hoy, no slo se traslada a los lugares ms apartados del


mundo, sino que es capaz de funcionar como una unidad en tiempo
real a escala planetaria. Cantidades fabulosas de dinero se negocian
en segundos en los circuitos electrnicos. Se trata de un fenmeno
nuevo, que slo comienza a ser posible en las ltimas dcadas del
siglo m.
Pero ms all del terreno de las finanzas, algo cualitativamente
nuevo ha ocurrido tambin en el terreno de la produccin: la internacionalizacin del propio proceso de produccin, es decir, la
fabricacin de diferentes partes del producto final en diversos lugares geogrficos.Y esto mismo ha ocurrido en el rea de muchos
servicios.
Finalmente lo que hoy se globaliza es precisamente la forma
capitalista de explotacin. sta adopta diversas modalidades segn
el grado de desarrollo de los pases. Por eso, estudiar la forma desigual en que se da este proceso es hoy una de nuestras tareas pendiente~.~~
En la segunda parte de su libro la autora hace observaciones
que, no obstante su inters, no podramos recoger aqu. Pero a fin
de que el lector conozca al menos la perspectiva desde la cual examina los cambios recientes que el capitalismo ha sufrido, mencionaremos brevemente otras opiniones suyas.
El fenmeno de globalizacin del capital se traduce tambin en
cambios en la configuracin del poder.
En la nueva dinmica de capitales, la lgica no es la absorcin
o incorporacin de pases, sino la absorcin de slo partes de los
circuitos econmicos nacionales.
El acuerdo multilateral de inversiones se concibi como la Constitucin que regira la economa global.
Una serie de trminos que surgen al finalizar la Segunda Guerra Mundial van quedando obsoletos.
La ley del desarrollo desigual -escribe citando a Manuel Riesco- es un fenmeno de importancia crucial. Sin comprenderlo y
valorarlo en su debida magnitud, no se puede entender absolutamente nada de los que est ocurriendo hoy da en el mundo.

N o toda la economa internacional es ya global, los Estados nacionales y sus gobiernos siguen desempeando un papel esencial
en la orientacin de la nueva economa.
El neoliberalismo tiene un proyecto social: la mxima fragrnentacin de la sociedad, porque una sociedad dividida es la mejor frmula para la reproduccin del sistema.
La globalizacin neoliberal no produce una globalizacin de la
riqueza, sino de la pobreza.
La introduccin de nuevas tecnologas no parece implicar necesariamente una reduccin global del empleo sino una reducci~i
focalizada en los procesos especficos en que estas tecnologas se
introducen.
Los pases centrales, que en los periodos de expansin fomentaron las migraciones, en el actual periodo recesivo ponen cada vcz
ms trabas, con lo que crece el flujo de migrantes ilegales.53
Orlando Caputo, a su vez, plantea otras interesantes cuestiones.
Lo mundial de la economa mundial capitalista no significa que
abarque la totalidad del mundo, sino que la vocacin universal del
capital promueve esa tendencia; la economa mundial hasta ahora
no ha necesitado de un Estado mundial.
La ciencia econmica est fuertemente limitada para describir,
explicar y predecir la situacin de las economas nacionales. Por lo
tanto, el desarrollo de la ciencia econmica constituye uno de los
desafios principales.
Entendemos la globalizacin como una etapa actual del desarrollo de la economa mundial. La globalizacin actual se caracteriza por el crecimiento del comercio internacional y sobre todo de
las inversiones extranjeras, ms rapido que el de las economas nacionales. Otras caractersticas son la modificacin profunda de la
realidad objetiva y de la poltica econmica en relacin con el capital, el trabajo, la tierra (recursos naturales) y las mercancas. La
hegemona del neoliberalismo tambin caracteriza ese proceso.
U n cambio muy importante es el tratamiento de la inversin extrajera. Se reeemplaza la poltica regulatoria y de control por una
que promueve esa inversin y otorga la ms amplia libertad a las
trasnacionales.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

La globalizacin actual, al aumentar la competencia, presiona


los costos y en particular los salarios, sobre todo a travs del desempleo. La mayor productividad del trabajo lo facilita.
Las modificaciones en la relacin capital-trabajo y capital-recursos naturales constituyen los elementos ms significativos de la
actual globalizacin. Y tambin son muy importantes los cambios
en las modalidades de acumulacin de las economas nacionales. stas se orientan cada vez ms hacia el mercado exterior y la primaca
del monopolio ha sido reemplazada por la competencia oligoplica.
Es muy posible que estemos en una nueva etapa del desarrollo
capitalista. Al parecer hay una nueva forma de produccin de plusvala. Quiz sea una sntesis del aumento de la pluvala absoluta y
de la plusvala relativa, ambas apoyadas en los avances cientficos.
Actualmente son motivo de preocupacin el crecimiento del
trabajo improductivo, el rpido aumento de la deuda externa, de inversiones extranjeras que generan fuertes salidas de fondos, del
capital especulativo y la tendencia a la sobreproduccin. Y la profundizacin de la crisis puede llevar a una "ruptura profunda" de
la globalizacin "que d paso a una nueva etapa del desarrollo de la
economa mundial capitalista basada en una modalidad de acumulacin nacional que se apoya en los bloques regi~nales".'~
Otro investigador latinoamericano que con frecuencia se ha
ocupado en sus escritos de la globalizacin y el capitalismo es el
economista Jos Moncada, ex rector de la Universidad Central de
Ecuador.
Se nos pinta a la globalizacin -expresa Moncada- como u n
proceso inevitable, irreversible, y hasta conveniente; se nos exige
ser competitivos, eficientes, modernos y creyentes en las bondades
del mercado e incluso se asegura que la globalizacin exige abandonar todo proteccionismo, todo nacionalismo, todo intento de
autodeterminacin. O sea que nada podemos hacer, excepto dejarnos llevar por la corriente y quedar a merced de los pases poderosos, que paradjicamente promueven la globalizacin y nuestra
adhesin subordinada a ella, pero que, simultneamente, continan
ejerciendo proteccionismo y chovinismo aejos e inaceptables.

A la vez, no es raro que, como contrarrplica, emerjan posturas dogmticas de defensa a ultranza de un concepto tradicional de
soberana que, evidentemente, ya no corresponde al mundo contemporneo.
Si la globalizacin implica o exige una mayor cooperacin frente a problemas a los que hoy se enfrenta la humanidad, la soberana
debera renovarse y adecuarse a las nuevas condiciones mundiales.
Entonces, una soberana nacional renovada, debera continuar siendo vital. Pues en la construccin de un nuevo orden mundial deben
participar todos los pases pobres y ricos, grandes y pequeos. Todos deben ser sujetos y no objetos en la construccin de escenarios
que van a condicionar su existencia.
As concebido el problema globalizacin y soberana no tienen
por qu ser inevitablemente conceptos contradictorios. Hoy precisamos de una soberana proclive a la cooperacin internacional,
lo que equivale a decir una globalizacin democrtica y no una que
ponga fin a nuestra capacidad de autodeterminacin.
El aislamiento no es posible ni conveniente para los intereses nacionales. Pero los fenmenos mundiales y nacionales, por ms slidos y permanentes que luzcan, no son definitivos ni ajenos al
pensamiento y la accin de los hombres.j5
En una fase histrica como la actual, de evidente predominio
de las relaciones de produccin capitalistas, sorprende que hayan
ganado tanto espacio el neoclasicismo y otras posiciones anlogas.
Mas lo cierto es que tales concepciones son superficiales y acrticas,
no rebasan el marco del anlisis convencional, ignoran o confunden
las causas estructurales de los ms graves problemas socioeconmicos y terminan ofreciendo remedios ineficaces. El verdadero desarrollo nacional exige enfrentarse en actitud crtica a tales concepciones.
Nadie pone en duda, dice este autor, que durante los ltimos
quince aos el capitalismo se ha extendido por todo el mundo, producindose estrechos estrelazamientos de los mercados de bienes,
servicios y dinero, gracias a que tambin ha cobrado impulso la revolucin cientfica-tcnica. Los cambios de todo orden ocurridos
durante los ltimos aos a nivel mundial, especialmente los refe-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

ridos a la reestructuracin del capital y la fragmentacin geogrfica


de los procesos productivos, los dos originados en la tendencia a
incrementar las utilidades de las grandes empresas, han trado consigo repercusiones de enorme trascendencia en la vida de los pueblos y en las relaciones entre los diferentes paises, privilegindose
el enfoque global. Pero todo ello no ha vuelto anacrnicos los empeos por revalorizar el concepto Estado-nacin, ni tampoco hall
sido ni son razn para que nos desentendamos de nuestros problemas ni de la obligacin o el derecho que nos asiste para enfrentarlos.
Afortunadamente, en el terreno intelectual empiezan a germinar
iniciativas, no slo crticas al pensamiento econmico neoclsico,
fundamento de la estrategia neoliberal, sino respecto de lo que debe
y puede hacerse para que los pases emprendan un proceso de desarrollo cuantitativa y cualitativamente distinto.56

UN NUEVO MODO DE ACUMULACINDE CAPITAL Y


DE DOMINACIN
En Venezuela hay no pocos estudiosos de la ciencia social que seguramente han escrito en aos recientes sobre los cambios del capitalismo. Desafortunadamente no tuve a mi alcance alguno de sus
ltimos trabajos, por lo que slo har referencia a la valiosa opinin
del distinguido economista D. F. Maza Zavala y a un interesante
ensayo de Hctor Silva Michelena y Armando Crdova.
El profesor Maza Zavala empieza por reconocer que, tanto la
economa como la llamada civilizacin occidental, exhiben indudables diferencias respecto de lo que eran hace treinta o cuarenta
aos. Este proceso de cambio est en curso y no sabemos cundo
ni cmo concluir. Se dice que estamos en la revolucin del conocimiento, pero el hombre entiende ms el sistema de las fuerzas
naturales que su propio sistema; entiende ms las fuerzas que pretende dominar que aqullas que l mismo desata. sta es la gran
paradoja. La revolucin del conocimiento es, probablemente, el fenmeno fundamental de este tiempo; "cuando digo revolucin del

conocimiento -seala Maza Zavala- estoy indicando un nuevo


modo de acumulacin, un nuevo modo de dominacin econmica,
poltica y social; una nueva estructura".
Los grandes momentos del siglo XIX quedan pequeos, plidos
ante los avances del mundo actual. Ms que geomtrica, la progresin es multiexponencial. La propia fuerza de trabajo queda devaluada y ello se manifiesta en bajos salarios, degradacin del nivel y
calidad de vida de la gente, una dramtica pobreza, marginalidad
y delincuencia.
El hombre vive la esperanza del cambio; quien no tiene esa esperanza est prcticamente muerto. Ante la cada de uno de los paradigma~es preciso crear uno nuevo. De dnde surgir este nuevo
factor de poder? El siglo m debe ser nuestro siglo. Si hay que vincularse a un grupo poderoso, por qu no comenzamos por fortalecer nuestros vnculos internos, plasmar en unidad concreta la
unidad de Amrica Latina, hacer de esto un sistema de creacin de
riqueza y de poder? El sueo latinoamericano siempre se ha quedado en el terreno de la utopa. Frecuentemente Amrica Latina es
una imagen, no una realidad concreta.
Para el neoliberalismo el pasado es el Estado, es la intervencin
del Estado, son los procesos reguladores, es la economa mixta. La
libertad econmica tiene su expresin en el mercado. ste permite
la optimizacin de la actividad econmica, da oportunidades de ascenso a los ms aptos, los ms fuertes, los ms sanos, los mejor situados, porque los otros son arrollados por la lucha del mercado. En
otras palabras es la ley de la selva, la Ley de Danvin en el terreno de
la economa.
El nuevo ropaje ideolgico de la dominacin -contina el profesor Maza Zavala- corresponde a una etapa del desarrollo capitalista en el mundo, la etapa de la globalizacin, la etapa superior del
desarrollo capitalista. sta sigue a la etapa de la trasnacionalizacin
y ve al mundo como un espacio abierto, una totalidad, como el escenario para un juego estratgico en el cual se abstraen las fronteras, se
abstraen los intereses nacionales, y todo es el juego de las grandes
fuerzas del mercado mundial.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

La globalizacin no solamente significa homogenizacin del


modo de produccin en el mundo, sino tambin uniformidad cultural. Y de all que haya un sistema mundial de informacin, uno
de comunicacin, de recreacin, de estilos de vida y, desde luego un
sistema poltico mundial, una manera mundial de entender y aceptar
la actividad del hombre, el hombre sin trascendencia. El hombre
termina en el presente, el futuro es apenas una lejana referencia; a
eso hemos llegado con un concepto de globalizacin de valores, de
comportamientos, de actitudes, de ideas. En el futuro seremos iletrados, todo puede ser manejado en una mquina procesadora, hasta el
pensamiento. Entonces este hombre o mujer, robot del futuro, es la
imagen perfecta del fin de la hi~toria.~'
Desde hace aos existe una crisis mundial de carcter estructural que puede interpretarse como una transicin histrica de una
civilizacin a otra; la ndole del crecimiento ha pasado de ser principalmente cuantitativa a cualitativa, y la crisis se expresa en la reorganizacin del poder capitalista mundial.
La ruta de la economa latinoamericana en el corto y el mediano plazo est sembrada de incertidumbre, riesgos y obstculos. Si
prosigue la ejecucin de polticas neoliberales y fondomonetaristas, la crisis se profundizar, particularmeilte en el orden social y
poltico. La profundidad de la crisis obliga a una reorientacin global de la economa y la sociedad.
Para Maza Zavala la rectificacin necesaria implica: 1) rescate
de la autonoma nacional y regional en la estrategia de desarrollo;
2) una correlacin de fuerzas sociales y polticas que sustente un
acuerdo popular para la transformacin; 3) convergencia de los procesos nacionales de transformacin en un proyecto de integracin
latinoamericana renovador y popular; 4) reestructuracin del pensamiento econmico-social latinoamericano a la luz de las nuevas
situaciones y ne~esidades.~'
En la carrera por desmantelar regmenes de intervencin, regulacin, control y proteccin, fueron relegadas las conquistas de la
integracin. Actualmente se notan esfuerzos y disposiciones para
la apertura de una nueva etapa. Estos esfuerzos subregionales, o aun

bilaterales, tienen que converger en una instancia superior, a escala regional, nica posibilidad de plantear una nueva incorporacin
en la economa mundial sin el riesgo de ser relegados a una posicin marginal.
Ningn pas en toda la historia moderna ha crecido econmicamente por el solo funcionamiento de las leyes del mercado. El
Estado ha sido, sigue sindolo, protagonista de los procesos econmicos. Hoy se pretende que las ideologas han desaparecido; pero
se oculta cuidadosamente el carcter ideolgico del neoliberalismo.
La ideologa neoliberal se sustenta en la falsa imagen de la libertad,
para servir a los intereses y los objetivos de la dominacin.
En los ltimos aos se ha pasado de lo que Maza Zavala llama
la "teocracia del Estado" a la "teocracia del mercado".
El proyecto integracionista latinoamericano fue afectado desfavorablemente en la dcada de los 80 por la crisis, la deuda y el neoliberalismo. En el decenio de los 90 se han renovado los propsitos
y las polticas para impulsar la integracin. En un mundo que se
perfila, no obstante la globalizacin, como un sistema de bloques
multinacionales, Amrica Latina debe tomar la opcin de su propia
integra~in.~~
La trasnacionalizacin -que puede interpretarse como una
forma de desnacionalizacin- ha cobrado impulso en los pases
latinoamericanos. La implantacin del neoliberalismo en la Arnrica Latina obedece a la nueva fase de expansin y transformacin
del capitalismo: la del supermonopolio, que se presenta como una
salida a la crisis global del sistema. Se trata de un proceso acelerado
de recomposicin y trarisformacin del capital a escala planetaria,
que maximiza las ventajas comparativas trasnacionales, en lugar de
las nacionales.
Maza Zavala seala, finalmente, que el subdesarrollo se ha profundizado y ha adquirido nuevas modalidades. "La cuestin de la
alternativa autnoma se complica [por] la globalizacin, que imposibilita el aislamiento nacional o regional, de tal manera, que la
solucin tendr que consistir en un equilibrio dinmico entre los
objetivos de un desarrollo propio y los de la participacin efectiva

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

en un mundo ~ambiante."~"
Si hay la voluntad organizada de abrir
camino a un nuevo desarrollo, compatible con el nuevo orden mundial sin estar incondicionalmente subordinado a ste, es posible
construir ese nuevo paradigma que necesitamos y una estrategia
para alcanzarlo.
Los economistas tambin venezolanos Armando Crdova y
Hctor Silva Michelena examinan, en un reciente ensayo, diversos
aspectos del desarrollo histrico de Amrica Latina, y principalmente de Venezuela y otros pases. Recoger algunas de sus opiniones sobre el momento actual del proceso de globalizacin de la
economa mundial.
Los dos cambios ms importantes en el mundo de nuestros das
son: en los aos ochenta el ascenso del Japn y la polarizacin del
futuro econmico del mundo en desarrollo y subdesarrollado; y
en los noventa, la creciente integracin econmica de Europa y las
"brutales transformaciones" sufridas por lo que fue el mundo socialista. "Los cambios ocurridos en Europa del este son sin lugar a
dudas -aadenlos ms espectaculares y los menos esperados."
Y ante tales cambios "se impone la necesidad de investigaciones
nuevas".'l
Segn los autores, Latinoamrica logr ciertos avances econmicos durante la fase de expansin de la postguerra. Pero ya en los
aos sesenta el desarrollo empez a mostrar claramente sus limitaciones. Nuestras frgiles industrias, controladas en su mayora
por el capital extranjero, no eran ms que apndices de los centros
desarrollados. El subdesarrollo cambi de forma, pero mantena su
naturaleza aberrante.
Hacia dnde vamos entonces?, se preguntan Silva y Crdova.
Segn algunos, hacia el caos, el desorden y la descomposicin total.
Para otros, a ningn lado, porque estamos en la etapa final de la
historia, o sea cuando los pases ms desarrollados se consolidan y
triunfan, a partir del mercado y la democracia liberal. Mientras otros
slo ven como salida "la exclusin progresiva del Tercer Mundo
del mercado mundial".

El mundo se enfrenta hoy a mltiples problemas, y el ms importante es quiz la necesidad de una visin planetaria para la defensa del indispensable equilibrio entre las sociedades humanas y
la naturaleza. La globalizacin debera abarcar no slo las mercancas, las tecnologas y los capitales, sino tambin los adelantos y
todos los problemas. H e aqu el verdadero camino para saldar la
"deuda histrica" que los pases ricos tienen con los pobres.
Por primera vez, las posibilidades materiales existen para que
pueda alcanzarse este gran objetivo del codesarrollo integral. Las
nuevas tecnologas permiten creer en la conquista de la utopa mayor, el momento en que la humanidad por fin se reencuentre consigo misma en un mismo espacio, uno y plural a la vez. Para ello es
preciso elaborar instrumentos conceptuales y operativos que le permitan a la humanidad pensarse como una unidad y engendrar a
partir de ah "las estructuras econmicas, sociales y polticas necesarias para guiar de manera armnica este proceso [. ..] Es cierto
que no ser fcil. Habr que afrontar las trampas del economismo
reformista, de los nacionalismos exacerbados y de la lgica estrecha
de los intereses elitistas. Pero vale la pena intentarlo ya que sin duda
no hay otro camino".62
En Mxico tambin se ha escrito bastante sobre los cambios de
las ltimas dcadas y la forma en que tales cambios han afectado el
funcionamiento del sistema capitalista. Pero no disponiendo de
escritos recientes de todos ellos, mencionar slo algunas de sus
opiniones.

Como categora histrica -sostiene John Saxe-Fernndez- la


globalizacin es un equivalente de la internacionalizacin econmica, y por lo tanto un fenmeno ntimamente vinculado con el
desarrollo capitalista, intrnsecamente expansivo y que tiene en la
experiencia colonial e imperial una de sus ms largas expresiones
histricas y contemporneas.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

A la globalizacin se la ve tambin desde la perspectiva de la sociologa del conocimiento, como un discurso globalista como una
oferta de moda, eufrica y determinista, acrtica y superficialmente aceptada. Me referir a esta dimensin como la "versin pop"
del globalismo.
La globalizacin, entendida como una categora cientfica, plantea que el presente estadio del capitalismo no muestra rupturas
fundamentales con el pasado en lo que se refiere al asimtrico coiitexto de poder internacional y nacional.
La versin pop asume y promueve la idea de que la dominacin y la apropiacin son resultados inevitables de la globalizacin.
en un nuevo paradigma tecnolgico ante los que no existen alternativas.
Lo cierto es que los principales componentes de la economa
internacional siguen siendo economas nacionales en las que se profundizan las contradicciones de clase, gnero y etnia.63
La conflictividad intercapitalista y el resurgimiento de las consideraciones geopolticas y geoeconmicas crecientemente forman
parte de una realidad econmica internacional que tiende a mostrar fracturas.
Citando a Alain 'Touraine, Saxe dice que estamos reviviendo a
mayor escala lo que a principios de siglo se llam imperialismo, es
decir, el predominio del capital financiero internacional sobre el
capital industrial nacional. N o se puede dar como un hecho que
el comercio y la tecnologa se hayan globalizado. Los estudios sobre
la distribucin de las ventas son relevantes, porque la expresin por
excelencia de la globalidad es el mercado. Y muestran que el grueso
de las ventas y de los artculos se siguen concentrando en los pases
sede y regiones inmediatas.
El papel del Estado tanto metropolitano como perifrico es
crucial en esta etapa de aplicacin de la condicionalidad acreedora,
producto no de preferencias y opciones polticas, donde desempean un papel importante los intereses de clase y las relaciones
clientelares entre las cpulas hegemnicas.

GLORALIZACIN Y CAPITALISMO

La vinculacin y contradicciones entre internacionalizacin y


regionalizacin tiene como uno de sus elementos importactes sus
efectos sobre las empresas multinacionales.
El Consenso de Washington contina acicateando las crisis del
capitalismo real, especialmente cuando el entorno en que opera
ese capitalismo est signado por la sobreproduccin, la sobreinversin, la volatilidad y fragilidad del sistema financiero internacional,
y persiste impactando a toda la periferia capitalista. Y lo cierto es
que los contornos de la actiial crisis son diferentes a cualquier turbulencia que hayamos enfrentado despus de la Segunda Guerra
Mundial.@
Los conflictos regionales empezaron a internacionalizarse con
el surgimiento del sistema imperial europeo y estadounidense en el
siglo m. Cada coriflicto local adoptaba implicaciones globales porque era como parte de la lucha imperial.
La geoeconoma estadounidense de la guerra fra, fundamentada en una nueva tecnologa cada vez ms internacional, tuvo
siempre una proyeccin global de fuerza naval y area hacia todos
los ocanos y continentes.
El papel del Estado metropolitano estadounidense en el proccso
de acumulacin de capital, adquiri caractersticas especficas durante la guerra fra; entonces experimenta un masivo involucramiento en el financiamiento y administracin de una vasta estructura
burocrtica de seguridad nacional; o sea lo que puede interpretarse como una manifestacin concreta del capitalismo monopolistan
de Estado.
Si este anlisis es correcto estamos presenciando iin resurgimiento de la lucha imperial, ya que la entente intercapitalista se
deteriora.
La revolucin tecnolgica del siglo xx centr sus efectos cualitativos de mayor relieve en la esfera de la produccin de instrumentos de destruccin.
La politizacin y militarizacin de las relaciones econmicas internacionales podran precipitar, en la eventualidad de una masiva e
incontrolable crisis econmica deflacionaria, otra perra en el orbe.h"

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

En otro ensayo John Saxe comenta, a propsito del Tratado de


Libre Comercio de Mxico con Estados Unidos y Canad, que
desde una perspectiva histrica cabra calificar este proceso de integracin como una nueva expresin de monrosmo, una vinculacin
directa del TLC con la tradicin expansionista de Estados Unidos,
recientemente revivida de manera grfica y uri et orbi por el entonces vicepresidente Ai Gore, al equiparar al TLC con las adquisiciones
territoriales de Luisiana y Aiaska realizadas por Estados Unidos el
siglo pasado.
El principal peligro del TLC es que adems de usar a Mxico
como plataforma de lanzamiento para una proyeccin hemisfrica,
tambin se transforme en el pivote desde el cual se articulara un
esquema de orden global. Henry Kissinger sostiene que, ante la resistencia japonesa y europea a someterse de nuevo a la hegemona
estadounidense, el nuevo orden podra realizarse primero en Arnrica Latina. "Se tratxa, entonces, de la 'globalizacin' de un esquema
asimtrico, mal concebido y mal negociado, que responde a un diseo econmico empresarial y excluyente de otros interese^."^^

U N CAMBIO IDEOLGICO,Y TAMBIN REAL


Otro investigador mexicano que, tanto personalmente como desde el Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y
Humanidades que l dirigi en la UNAM, se ocupa en estudios recientes de los cambios que el capitalismo experimenta en las ltimas dcadas, es el doctor Pablo Gonzlez Casanova.
En uno de esos estudios repara en que, con frecuencia, algunos
cambios son en realidad de carcter ideolgico. Pero enseguida aade que el cambio de categoras est lejos de ser puramente ideolgico: se da tambin en la realidad. Quienes sigan pensando en formas
tradicionales o sin considerar los nuevos problemas y la necesidad
de llevar la lucha a nuevos planos sern absolutamente incapaces de
comprender que los cambios de los aos ochenta no slo suponen
el triunfo de nuevas hegemonas sino de nuevas categoras.

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

Lneas adelante critica a quienes despus d e defender dogrnticamente ciertas posiciones, las han abandonado o cado e n la confusin, y comenta:
cuando un hombre acostumbrado a pensar con dogmas se queda sin
stos se da cuenta de que est acostumbrado a no pensar. Frente a
ellos, la forma dominante de pensar y hablar, el dogma triunfante, es
la globalidad "desideologizada", los derechos individuales sin derechos sociales, el laissez-faire del neoliberalismo conservador.
El discurso de la globalidad no slo obedece a una realidad epistmica legtima. Se est usando tambin para una reconversin de la
dependencia [hoy] es indispensable ver lo nuevo de la globalidad,
pero tambin lo viejo; y en lo viejo liberal se encuentra el colonialismo
un colonialismo global que es tambin neoliberal y postmoderno. La
reconversin es en gran medida una recolonizacin.
Si antes del auge neoliberal los Estados-nacin no controlaban
la acumulacin local y si desde entonces los Estados de la periferia
eran ms dbiles que los del centro, el endeudamiento y el mercado los han debilitado an ms, y a ello se han aadido las polticas
de ajuste.
El empobrecimiento de la poblacin junto con la necesidad de
dominar el antiguo movimiento obrero y de eliminar los logros sociales y los derechos laborales o agrarios provocaron la ampliacin de
las polticas represivas.
se ha combinado de una manera que no tiene precedente la explotacin con la exclusin, la poblacin oprimida que trabaja cada vez
ms por menos, con la que est de sobra y no tiene trabajo, ni asistencia, ni solidaridad ni nada.
la bsqueda de alternativas exige no dejar ningn cabo suelto y,
en primer trmino, descartar soluciones populistas-nacionalistas o
del socialismo real, que con el autoritarismo y la corrupcin llevaran
de nuevo al desastre. La historia no se puede repetir.
La alternativa al neoliberalismo es un problema moral, poltico y
social de urgente solucin. Es tambin el ms importante problema
intelectual que se plantea a las ciencias sociales; stas no pueden proponer un regreso al pasado sin convertirse en sal. La alternativa al Estado neoliberal ser una democracia social, una alternativa democrtica

ALONSO AGUILAH MONTEVERDE

que luche por el poder de la mayora y por una economa de la mayora en cada nacin y a nivel mundial. Ese es el proyecto que hay
que pensar y reali~ar.~'
El propio Gonzlez Casanova, en un enriquecedor trabajo posterior,
con John Saxe-Fernndez, subraya como uno de los hechos ms
graves de nuestro tiempo la explotacin de que son vctimas los
pueblos de los pases subdesarrollados, cuestin fundamental sobre la que no hay conciencia, especialmente en el llamado Primcr
Mundo.
El sndrome colonialista -escribeimplica un peligro para la
sobrevivencia de la humanidad: parece necesario impedir desde
hoy el vaco intelectual, terico, informativo y emocional, que existe en los pases del centro sobre la explotacin creciente de la periferia; los problemas de los pases dependientes sern resueltos en
primer trmino por los pueblos de esos pases, sobre todo en la medida en que logren superar la explotacin, opresin y dependencia
con democracias, en las cuales el poder de decisin de las mayoras
sea efectivo.
Hablar de dependencia es ms aceptado que referirse al colonialismo o al neocolonialismo para tratar los problemas de dominacin de unos pases por otros. La nocin de colonialismo implica
no slo la idea de dependencia sino la de explotacin.
El colonialismo ha sufrido profundos cambios. Hacia fines del
siglo m se pas del capitalismo de mercado libre al oligoplico y
del colonialismo clsico al imperialismo. Hacia mediados del siglo
xx empiezan a desarrollarse las primeras empresas trasnacionales;
y al imperialismo clsico sucede el fenmeno de articulacin trasnacional de las empresas oligoplicas.
En los aos ochenta del colonialismo trasnacional se pas al colonialismo global, y de las antiguas formas del neocolonialismo, con
sus mediatizaciones polticas variadas, a mediaciones y mediatizaciones coloniales ciertamente ms poderosas, que se combinan con
empresas monoplicas y oligoplicas muy distintas a las del pasado
en sus estructuras y funciones. La palabra monopolio y las estruc-

turas anteriores de los rnonopolios, como la palabra imperialismo


y sus estructuras anteriores, son insuficientes para comprender el
nuevo fenmeno; ste, a diferencia del anterior, hace que los flujos
e intercambios externos adquieran el nivel de control que se logra
en los sistemas internos.
La trasnacionalizacin constituye el paso de las relaciones exteriores de los Estados al desarrollo de networks o redes que trabajan
con lneas parecidas y subordinadas de Estado a Estado, de nacin
a nacin, de empresa a empresa y dentro de los departamentos o
subsidiarias de cada organizacin. "En el complejo trasnacional de
estructuras institucionalizadas desaparece la diferencia entre relaciones internas y externas."@
Poner nfasis en el colonialismo ms que en el imperialismo
parece adecuado cuando el objetivo principal es el estudio de las
sociedades perifricas, dependientes, y cuando el uso de ese trmino busca restituirle su amplia unidad histrica, la contrarrevolucin colonial -o la reestructuracin global del colonialismse
hace con la articulacin del Estado metropolitano y de los bloques
de poder perifricos, en particular con sus clases dominantes.
Despus del colapso del proyecto "la gran transferencia del poder" se plantea ms que en trminos leninistas de toma de palacios,
en trminos gramscianos, de acumiilacin de fuerzas. La contrarrevolucin se volvi globalizacin y por un tiempo estar a la ofensiva. Pero su poltica no parece coyuntural; se inserta en una historia
secular que ha derivado en un colonialismo global. N o obstante, ni
el incremento de la dependencia ni el aumento del hambre se deben
slo a las grandes potencias. Se deben tambin a las clases gobernantes de las naciones donde hay hambre.
Los nuevos movimientos democrticos son objeto de ataques
tan violentos como los que sufrieron en el pasado los movimientos
antiimperialistas. Las nuevas fuerzas que luchan por la democracia
defienden y apoyan en lo econn~ico,poltico y social a las que luchan para que los gobiernos sean del pueblo, para el pueblo y con
el pueblo.

ALONSO AGUIL4R MONTEVERDE

Tras haber sido derrotados los movimientos nacionalistas, populistas y revolucionarios de los aos sesenta y principios de los setenta, el nuevo Estado dominado por los bloques de la burguesa
asociada, tendi a organizar la dependencia y la sociedad dual como
estructuras trasnacionales e interregionales destinadas a formar parte de la nueva globalidad. Los gobiernos asociados al proyecto de
trasnacionalizacin presentan su poltica como si fuera compatible
con la soberana, el desarrollo, la justicia social y la democracia. La
mentira se convierte en una forma oficial de comunicarse y de
pensar.
La modernizacin es concebida o realizada como trasnacionalizacin del Estado y la sociedad. Las reformas de estructura dejan
de ser enarboladas por los grupos progresistas y adquieren en los
neoliberales una connotacin abiertamente desnacionalizadora y
antipopular. "Las fuerzas que antes equilibraban o frenaban el poder
trasnacional han sido debilitadas o anulada^."^^
En la sociedad civil la mayora de la fuerza de trabajo no slo
contina desempleada sino que su capacidad de influencia es nula
o muy limitada. La mayora ni es soberana, ni es participante, ni es
influyente.
La llamada economa informal es la nueva forma de la sociedad
civil y de la poltica social en lo que se refiere a los marginados y
superexplotados que de otro modo tenderan a formar frentes colectivos. Es una poltica de desestructuracin de la clase trabajadora.
Es la otra cara de la poltica de ajuste y privatizacin.
La trasnacionalizacin del capital es una etapa y una forma de la
globalizacin. El trmino trasnacionalizacin se refiere slo a una
etapa del desarrollo del capital en que ste traspasa las fronteras
nacionales y se organiza como negocio multinacional, con subsidiarias en muchos pases.
La diferencia entre el colonialismo clsico y el neocolonialismo,
de un lado, y el colonialismo global del otro, es que en ste los nativos asociados son mejor recibidos y mucho mejor tratados. Muchos de ellos son verdaderos socios del colonialismo global.

El proyecto de las clases dominantes es la democratizacin trasnacional, la cual est hecha contra la democracia revolucionaria que
implica un poder de la mayora para decidir en lo econmico y no
slo en lo poltico. Los sistemas de democracia limitada son sistemas
de democracia capitalista, en que lo sustantivo de la democracia es
el capitalismo, y en que el capitalismo puede y quiere seguir sindolo aunque no sea democrtico.
El doctor Gonzlez Casanova expone finalmente:
La lucha por una cultura poltica que aproveche las experiencias histricas para no caer en corporativismo neocapitalista o en burocratismo socialista, parece ser fundamental. N o lo es menos la que sabe
combinar la lucha y la negociacin, la autonoma y la conciliacin, la
soberana y la diplomacia. Tal parece ser la nica esperanza de transformacin del Tercer Mundo en otro Tercer Mundo, y de la democracia en un gobierno de los pueblos para la sobrevivencia del mundo
[. ..] El proyecto alternativo a la vez universal y social, tendr que superar las injusticias y limitaciones de la democracia capitalista, y de
las falsas liberaciones tnicas, coloniales o metropolitanas [. ..] La lucha de clases como lucha contra la explotacin es una realidad esencial, y ser el punto clave de la poltica y el poder en una democracia
de los pobres [. ..] Combinar las polticas minimalistas con las maximalistas constituye un objetivo fundamental. Para alcanzarlo se
necesita romper el eslabn ms dbil de las ciencias sociales y el ms
fuerte de la estructura ecumnica: el colonialismo global.'O

GLOBALIZACI~N
Y REESTRUCTURACI~NDEL CAPITAL,
DE EFECTOS PERVERSOS

Ante la imposibilidad de recoger aun muy sintticamente las opiniones de los investigadores Vctor Flores Olea y Abelardo Maria
Flores, me limitar a releer el captulo 111, de su Crtica a la Globalidad, y a recordar algunas de las ideas que en l expresan.
Los autores consideran a la globalizacin la forma contempornea de la internacionalizacin del capital, y a la crisis actual, una

ALONSO AGUlLAR MONTEVERDE

crisis de acumulacin de largo plazo, por la que atraviesa la economa mundial capitalista desde los aos setenta.
La cada en la rentabilidad del capital, que puso fin a la expansin de la postguerra, fue consecuencia del incremento de los costos del capital fijo, la tecnificacin de la produccin, la creciente
sobrecapacidad productiva y la menor productividad del trabajo.
A partir de una poltica conservadora, la neoliberal que conocemos, se intenta restablecer la tasa de ganancia mediante una reestructiiracin que rearticula los principales factores de la acuinulacin
del capital; la reestructuracin da lugar a fortnas alternativas de organizacin ms flexibles: el neofordismo, en sus versiones micro y
macro, el toyotismo y las redes de especializacin flexibles. La automatizacin trae consigo importantes modificaciones en la divisiri
del trabajo dentro de las fbricas y en los perfiles ocupacioiiales.
La reestructuracin requiere de financiamiento para nuevas inversiones y para adquirir empresas ya existente~,a lo que se recurre
muy a menudo, y ello, la desregulacin y la privatizacin flexibilizan los mercados financieros; la especulacin, alimentada por la
sobreacumulacin de capital, terminan por competir con la inverLa flexibilizacin del capital hace posible cierta
sin prod~ctiva.~'
descentralizacin operativa, pero sta no es democrtica ni interrumpe la creciente concentracin y centralizacin de capitales.
El colapso de Bretton Woods constituye el fundamento del gran
salto cualitativo del proceso de mundializacin capitalista. La tendencia a la mundializacin no es un fenmeno unitario, sino que
se desarrolla mediante la internacionalizacin de los circuitos que rccorren las diferentes formas autnomas que asume el capital para
su valorizacin: capital de prstamos, comercial y productivo. La
globalizacin financiera resulta de la "imposibilidad de frenar la ampliacin de las esferas de valor no prodticti~as".~"
La globalizacin es una tendencia en desarrollo -ciertamente
dominante- que incluso muestra retrocesos en ciertos lugares y
periodos. La mundializacin del capital significa el ascenso hegemnico de la competencia, del mercado, de la lgica de la ganancia y
de la acumulacin; en suma, de la expaiisin cualitativa y cuantitativa del capital.

Los grandes consorcios tienen un peso cada vez mayor en el


mercado mundial. En cambio es notorio el debilitamiento general
del Estado-nacin en sus competencias tradicionales. N o obstante,
es previsible que prevalecer como el mbito central de las decisiones polticas y econmicas, como pivote de la acumulacin y de la
mundializacin capitalista. Los Estados nacionales, adems, siguen
encargados de garantizar la reproduccin de la fuerza de trabajo asalariada, del control de los movimientos sociales y del mantenimiento de la estabilidad poltica adecuada para la valorizacin del capital.'"
A pesar de la hegemona del discurso ideolgico neoliberal, la
intervencin del Estado en la economa sigue siendo muy importante en los pases ms desarrollados, e incluso en los nuevos pases
industriales de Asia, esa intervencin es mayor que en Latinoainrica. La persistencia y aun el agravamiento de la pobreza se deben
a que con la cada del socialismo en Europa no hay ya un competidor o enemigo al que hacer frente.
Es falso el dilema entre Estado y mercado. El Estado y el mercado capitalistas, aunque enfrentados en ciertos aspectos, son cntidades que tienen elementos esenciales comunes. La expansin de
los mercados capitalistas es inconcebible sin el impulso del poder
estatal, y el Estado moderno se forma sobre la base de los mercados
internos, las doctrinas neoliberales son especialmente ideolgicas,
al igual que la exaltacin de la eficiencia y el carcter democrtico del
liberalismo.
El rubro en el que la desregulacin ha avanzado ms es el de los
flujos financieros y los mercados de capitales, que por cierto estn
bajo el dominio de las grandes potencias. De hecho, adems hay un
orden cierto e invariable que determina la transferencia sistemtica
de capitales de las zonas menos desarrolladas a los paises ms industrializados. Y de ah ha surgido un sistema neoimperialista de
extraccin y transferencia de excedentes, que aparte de que dcteriora la relacin de intercambio de los paises ms pobres, hace creccr
sus deudas externas y ahonda el contraste de riqueza y miseria.
Aunque la globalizacin ha reducido ciertas funciones del Estado, ste sigue siendo responsable de la regulacin de los precios,

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

clave de la economa: salario, tipo de cambio y tasa de inters, y el


intervencionismo estatal sigue desarrollndose, pero ahora de una
manera ms directa y abierta como apoyo al capital.
La etapa contempornea de mundializacin del capital est definida por un crnico lento crecimiento de las actividades productivas, la hegemona del capital financiero la flexibilizacin de la
acumulacin, la modificacin de estructuras y normas institucionales, el derrumbe del bloque de las economas centralmente planificadas y el ascenso ideolgico de las doctrinas neo libera le^.'^
Ahora ha surgido el mito de un nuevo capitalismo (algunos le
llaman "postmodemo~'),democratizado y triunfador. Se requiere
crear una alternativa al capitalismo realmente existente, centrada
alrededor de un proyecto de carcter global capaz de aglutinar a la
mayora de los descontentos. Esta va no capitalista, nica alternativa civilizatoria, implica la permanente reelaboracin prctica
y terica de la relacin entre produccin y consumo, en planos cuantitativos y cualitativos, objetivos y subjetivos. Mientras ello no ocurra, incluso los partidos progresistas estarn subordinados al capital
globalizado.
La rnundializacin de la economa es una realidad objetivamente irreversible. Pero la mundializacin como hoy se desarrolla, al
estar condicionada por la lgica del capital, tiene efectos perversos.
Las simultneas globalizacin y regionalizacin neoliberales que
constituyen el principal obstculo al desarrollo, deben combatirse
en todos los planos. Ello slo es posible no oponindose, sino aprovechando el mpetu de la mundializacin, a condicin de que se sustente en una internacionalizacin desde fuera del capital. U n viraje
de esta naturaleza exige una correlacin muy diferente a la actual de
las fuerzas sociales y polticas, as como que mundialmente se desarrolle y consolide una corriente socialista profundamente democrtica.
La valorizacin especulativa expresa la generalizada sobreacumulacin de capital en el sistema, que a su vez, resulta de la falta de
opciones de inversin productiva suficientes.

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

Es necesario construir - d i c e n para terminar Flores Olea y Maria- terica y prcticamente una nueva opcin socialista profundamente democrtica, que sea un nuevo polo para disputar al capital
su supremaca. Frente a la disyuntiva entre planificacin y mercado
la nica forma para el desarrollo de las libertades individuales y de
toda la sociedad es la autoorganizacin y autogestin; el mercado
ha liquidado la posibilidad de satisfacer las necesidades colectivas e
individuales, mientras que la concentracin del poder en el Estado
liquida las libertades del individuo y de la sociedad.75

UNANUEVA FASE DE CAPITALISMO MONOPOLISTA DE


O REFORMA AL LIBRECAMBISMO?

ESTADO

El economista Fernando Carmona, a su vez, piensa que una apreciacin en verdad cientfica del fenmeno internacionalizador
contemporneo tendra que considerar que la globalizacin es,
principalmente, un proceso de rpida trasnacionalizacin de la economa mundial. Pero, as como hoy existe la dominacin-dependencia, hay fenmenos de interdependenciay no slo una unilateral
penetracin e imbricacin de los intereses dominantes privados y
pblicos y de stos entre s. Por ello estima que no es ocioso revivir la cuestin de las fases definitorias del sistema, especficamente
la de Capitalismo Monopolista de Estado (CME).
Esta nueva situacin del mundo marca una nueva fase histrica
del capitalismo monopolista que es acaso, especialmente, del Capitalismo Monopolista de Estado (CME),categora que no hay por qu
abandonar, si bien es necesario sealar los hechos que apoyan su
continuidad y su trnsito a una nueva fase en el curso de la trasnacionalizacin globalizadora. La esencia de la categora CME tambin
se conserva como el meollo econmico, poltico, institucional, ciiltural e ideolgico del funcionamiento de todo el sistema.
El poder conjunto que surge principalmente de la interrelacin
consorcios trasnacionales-Estado-clases dominantes no ha dejado de ser la base estructural y superestructura1 del CME y de dar

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

el contenido esencial a una fase que es nueva porque cambi de calidad, debido a la extraordinaria ampliacin, profundidad y ramificaciones en las metrpolis y el mundo entero de aque!la base, y
porque ya no tiene, al menos por un plazo muy largo, el significado
de antesala del socialismo y anuncio de la crisis general del capitalismo que le atribuy la categora leninista original.
Tambin en los pases emergentes como Mxico el CME transita en una nueva fase en el contexto de la globalizacin trasnacionalizadora, cursamos una nueva fase de CME, pero aun si no se acepta
la vigencia de esta categora histrica, quedan los hechos, la realidad,
sus contradictorias interrelaciones, en todo lo cual es creciente la
influencia de los capitales monopolistas y de la poltica econmica
estatal.
El desafio es poltico y tico. Necesitamos democracia y una
prctica cvica consecuente, en la que quienes gobiernen sean ejemplo de capacidad y honradez. Ser, todo ello, una mera e inalcanzable utopa? Desde luego nada se alcanzar por arte de magia y sin
atravesar, como muchos mexicanos lo entienden ya, por un proceso ms o menos largo de lucha.76
Ya avanzada la redaccin de este texto, apareci el libro del economista David Ibarra, titulado El Ntrevo Orden Internacional, que
segn su autor es producto de la insatisfaccin respecto de las explicaciones con que las ciencias sociales contemporneas pretenden esclarecer las races y consecuencias de los cambios que se
suceden en el mundo, cambios enormes, sobre todo en torno a la
visin postmoderna de los valores sociales.
El trnsito de la planeacin y el proteccionismo econmicos a
las estrategias de crecimiento hacia fuera, de privatizaciones o desregulacin, supone cambios institucionales de envergadura. Afortiori el Tercer Mundo ha de adaptarse a los paradigrnas universales.
La situacin actual se caracteriza por una creciente concentracin de los beneficios en los ms grandes y poderosos grupos empresariales. Pero acaso la falla principal del neoliberalismo resida
en no haber alentado hasta ahora altos ritmos de desarrollo, mientras el proceso de megafusiones reduce la influencia real de gobier-

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

nos y pases, y los del Tercer Mundo, en particular, enfrentan el dilema de incorporarse a las redes trasnacionalizadas de produccin
y comercio o quedar marginados de la revolucin tecnolgica y la
dinmica del Nuevo Orden Econmico Interna~ional.~~
Las tesis librecambistas vuelven a imponerse en el inundo y
obligan al abandono no slo de las ideas, sino de las instituciones
del nacionalismo proteccionista, del intervencionismo estatal.
Fuera de todo debate ideolgico, la suerte de los pases en desarrollo depende del xito de su adaptacin a los sistemas y normas
que rigen a los rdenes econmicos y polticos internacionales.
Los mrgenes de maniobra son limitados, pero importantes. Y al
desplazarse las economas nacionales hacia el mercado y el Estado
minimalista, las exageraciones ideolgicas han llevado a destruir
iiinecesariamente instituciones, a magnificar los costos sociales del
cambio y a olvidar muchas lecciones de la historia.
Ibarra seala que, en resumen, el mundo ha cambiado, aunque
algunos de sus problemas permanezcan y aun resulten recrudecidos, y "poco a poco se desva el impulso renovador de la ciencia y
la tecnologa de la atencin a los grandes problemas de la sociedad
humana [desarrollo, pobreza, desempleo, educacin], para dirigirse ms y ms hacia cuestiones restringidas de competitividad internacional de las empresa^".^^
Los centros acadmicos del Primer Mundo regresan a las cuestiones de la eficiencia esttica en la asignacin de los recursos. Sin
lugar a dudas, el nuevo enfoque neoclsico precisa problemas y descubre campos nuevos de investigacin, pero tambin ha generado
prejuicios e incurrido en olvidos lamentables en pocas de transformaciones estructurales.
El predominio subsecuente del neoliberalismo ha trado aparejados los males conocidos del funcionamiento irrestricto de los
mercados.
El cambio no significa borrar toda intervencin estatal, sino alterar la naturaleza del sistema regulatorio; la razn es simple: poco
se gana y tal vez se pierda al desaparecer monopolios estatales para
erigir estructuras nionpolicas privadas. La modernizacir, reclama

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

polticas pblicas. El Estado minimalista que slo cuida los derechos de propiedad no se compadece de las demandas del juego
democrtico.
Para terminar esta mencin, Ibarra seala: "Cmo conciliar las
fuerzas de la integracin mundial con otros objetivos igualmente
legtimos de orden social y econmico de cada pas?; cmo lograr
que los Estados nacionales lleven a buen puerto reformas enormes
con poderes y legitimidad menguados? sos y no otros son problemas que habrn de ser abordados en el siglo ~enidero".'~

HACIA UN NUEVO ORDEN SOCIAL INTERNACIONAL

Desde una perspectiva diferente, el gegrafo ngel Bassols Batalla


escribe que en el marco de la creciente internacionalizacin de la
economa, dominada por los grandes consorcios, se produce un nuevo robustecimiento de los pases industriales, que ahora menos que
nunca desean ver liberadas a las naciones del Tercer Mundo. Pero
la crisis interna del gran capitalismo tambin se agudiza, en buena
medida precisamente por la pobreza creciente del subdesarrollo y
porque existen intereses contrapuestos de pases, clases y grupos.
El nuevo orden internacional no ser creado como consecuencia del fin de la historia, sino al comienzo de una nueva poca, forjada despus de las inevitables luchas que tendrn que venir. Nadie
puede hacerse ilusiones de que el paso a ese nuevo orden favorable a los pueblos, vaya a ser rpido.
Los vientos que soplan son ominosos, pero los pueblos del Tercer Mundo tienen una llave en sus manos, ellos producen buena
parte de la riqueza minera y energtica del planeta. Su autntica liberacin econmica y poltica ser la clave para lograr la ruptura de
la gran contradiccin del milenio que termina.
Existe la necesidad de resolver la desigualdad que se cre en el
transcurso de 500 aos. Pero la negativa conducir a crecientes enfrentamiento~con el Tercer Mundo, cuyo desarrollo -a pesar de
todo- no podr detenerse.

GLOBALIZACIN Y CAPITALISMO

A estas alturas existe ya una nueva potencia que sostiene estructuras opuestas a los designios hegemnicos del Primer Mundo: la
Repblica Popular China. A esta nacin de 1 200 millones de habitantes hoy convertida en gigantesco taller de renovacin tecnolgica, nadie la podr manip~lar.~'
Concientes de que la referencia que en particular hacemos a
autores mexicanos que se ocupan de las relaciones entre globalizacin y capitalismo omite seguramente a no pocos, cuya contribucin
al debate habra sido interesante y provechoso examinar, mencionaremos brevmente a varios ms, que participaron en un reciente
seminario.
Ricardo Valero, por ejemplo, sostuvo que el alcance planetario
(de la globalidad) conduce a definir el lugar y la funcin de los distintos actores porque si bien algunos son protagonistas, los ms
aparecen como figuras de reparto e incluso escenogrficas. La globalidad parecera un nuevo intento de configurar una economa
mundial o un eslabn ms de la civilizacin material abierta por el
desarrollo del capitalismo, y una cuestin central es si los esquemas
(de integracin) abarcan la nocin de globalidad o bien fragrnentan la idea y el proyecto de un mundo sin fronteras.
Para actuar en la globalidad la poltica debe recuperar el inters pblico nacional e internacional, hoy atrapado por los intereses
privados.
Carlos Elizondo Mayer-Serra, a su vez, recuerda que desde los
inicios de la revolucin industrial, el desarrollo moderno ha implicado globalizacin. La especializacin requiere cada vez ms de
mercados amplios. La autosuficiencia es un lujo que no nos podemos dar.
Salvador Arriola comenta que el comercio es, sin duda, fundamental, pero el principal activo que posee Amrica Latina es la cultura y poco la hemos aprovechado. Es preciso cubrir un rezago de
inversin pblica que tenemos desde hace mucho tiempo. Debemos invertir en recursos humanos de alta calidad en ciencia y tecn~loga.~'

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

En la sesin sobre "ldentidad y Globalizacin", Rodolfo Stavenhagen plante, entre otras cosas, que las migraciones son uno
de los fenmenos caractersticos del siglo XX; siempre las ha habido,
pero nunca de la escala que se estn dando, sobre todo despus de la
segunda guerra. Est bien que se aceleren las migraciones en muchos
pases y, fundamentalmente, en los del Tercer Mundo, porque se
acelera tambin la destruccin del tejido de aquellas sociedades
tradicionales.
Los sistemas polticos no estn todava capacitados para enfrentar el reto de la constitucin de nuevas sociedades multiculturales
y multinacionales. Estamos viviendo el achicamiento del Estado, la
reduccin de su responsabilidad ante los diferentes grupos que componen la sociedad nacional. Por eso no es extrao que la descentralizacin signifique a menudo: encrguese de resolver sus propios
problemas porque ya el Estado no tiene recursos, y no slo carece
de ellos, sino que no debe tenerlos para eso. La exclusin social es
la contraparte de la globalizacin.
Las identidades nacionales por construir constituyen el objetivo
y la motivacin para que la gente se movilice; por eso no estara de
acuerdo con aqullos que dicen que lo cultural es algo tradicional,
premoderno, del siglo pasado. Tampoco es moderno, es de nuestra poca.
En el mundo globalizado de hoy urge reconceptualizar, sobrc
todo, el Estado nacional.
Con frecuencia se reconocen ciertos derechos individuales,
pero algunos grupos no tienen el reconocimiento de sus derechos
como colectividades. Stavenhagen termina recordando que en muchas partes del mundo se est explorando la posibilidad de desarrollar
el reconocimiento de la ciudadana multicultural como alternativa al
concepto liberal tradicional de una sociedad poltica, democrtica
y liberal; para que los derechos humanos se hagan efectivos, es necesario complementarlos con los derechos de las colectividades a
sus especifi~idades.~~
Ricardo Pozas seala que la globalidad es esencialmente un fenmeno mundial de flujos y de nuevas formas de poder, un fen-

GLOBALIZACIN
Y CAPITALISMO

meno de multiplicidad de vnculos e interconexiones entre los Estados y las sociedades que construyen un sistema moderno mundial.
Los Estados nacionales, segn Vctor Flores Olea, son necesarios, aunque no suficientes para establecer mecanismos que eviten
los efectos destructivos de la globalizacin, frenen las inversiones
especulativas y distribuyan la riqueza de manera ms equitativa. Debemos sustituir a ese capitalismo por otro, cuyo contenido no sea
la dominacin y la maximizacin de las ganancias, sino, en esencia, la vida como liberacin y realizacin; "la globalizacin tiene
elementos cualitativos nuevos, distintos. Cada poca de desarrollo
del capitalismo tiene elementos cualitativos nuevos, no es nada ms
una acumulacin cuantitativa o una prolongacin de lo anterior".83
En su oportunidad, sobre el tema "Estado Nacional y Globalizacin", Arnaldo Crdova coment que entre los aos setenta y
ochenta el Estado fue conducido al cementerio de la historia y comenz a desarrollarse de manera imponente el proceso de globalizacin econmica. Se pens entonces que el Estado, lejos de ser el
soporte del desarrollo, estaba convirtindose en su principal obstculo; las decisiones que se tomaban desde la cumbre del poder
poltico, es decir, las privatizaciones, dieron a los Estados colosales
recursos extra y a los empresarios oportunidades jams imaginadas, ya que vieron crecer sus fortunas de un da para otro.
La retirada del Estado de la economa fue una gran falacia y muy
pronto se puso al descubierto que la globalizacin jams fue un proceso que pudiera desenvolverse sin que el Estado la dirigiera, la impusiera y la negociara.
La globalizacin es un proceso de economa poltica y produce
efectos colaterales que cambian la faz de los propios Estados que la
conducen. El caso de Mxico no poda ser la excepcin. El Estado
mexicano, para tener xito en la globalizacin, deba reformarse a
s mismo, democratizarse. La globalizacin en Mxico se concibi
como un expediente para conjugar la crisis econmica; nunca alcanz a ser un verdadero proyecto, slo fue una salida desesperada a
una situacin desesperada, y ah continuamos. Salinas pele siempre por la globalizacin al estilo autoritario, para l la democratiza-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

cin poda esperar. Fue un error tremendo y lo tuvo que pagar


muy caro.R4
En la ponencia "El Futuro del Estado-Nacin", Luis F. Aguilar
apunt los principales cambios resultantes de la globalizacin, que
afectan profundamente al Estado-nacin: 1)el dinamismo de las corporaciones mundiales; 2) la formacin de regiones econmicas; 3)
el resurgimiento de los nacionalismos y las microidentidades colectivas; 4) la posibilidad de los conflictos entre civilizaciones; y 5) el
desarrollo de fuerzas sociales dotadas de mayor autonoma respecto del Estado.
Sobre la soberana, en particular, reconoci que la regionalizacin y la globalizacin la afectan, y que por ello, debiera entenderse que la accin estratgica podr conducir a coaliciones o alianzas
con otros Estados, a fin de defender o hacer avanzar los intereses
naci~nales.~~
En su conferencia sobre "La Explotacin Global", Pablo Gonzlez Casanova hizo interesantes aclaraciones acerca del trmino
explotacin, que originalmente fue definido por los clsicos del marxismo y se limit al concepto de plusvala, generada por el trabajo
excedente de los obreros del que se apropia el dueo de los medios
de produccin.
La explotacin no se reduce a la de los trabajadores, lleva tambin a problemas de depredacin, y problemas en los cuales se le
quita a otra poblacin su hbitat y sus recursos naturales. A travs
del concepto de transferencia podemos analizar la globalidad y la
explotacin. El ndice de transferencias de excedentes de unas regiones a otras incluye las utilidades remitidas, ms los intereses pagados,
ms los efectos de los cambios de precio en el comercio exterior, ms
los errores u omisiones por subfacturacin o sobrefacturacin. El
fenmeno de explotacin al que nos referimos habla del empobrecimiento de unos para ventaja de otros.
sta es su tesis final: el mundo no est, ni Mxico, en condicio-nes de plantear una poltica antisistmica para suplir al sistema capitalista mundial por otro.8h

Finalmente har una breve referencia a opiniones de Heinz


Dieterich, investigador extranjero que trabaja en Mxico, y quien
en un estudio del que son coautores Raimundo Franco y Arno
Peters, seala que la economa nacional que ha formado la economa del mundo durante 500 aos est llegando a su fin. Estamos
iniciando una nueva poca de la historia de la economa, la poca
global. La transicin que presenciamos fue preparada mediante los
logros tcnicos y cientficos del ltimo siglo y medio. Dados mltiples avances que se expresan en una mayor productividad, el
hombre podra hoy vivir mejor incluso con menos trabajo. Pero la
economa nacional que sigue siendo vigente, y la economa de mercado en la cual se basa no es capaz de hacerlo. Ser posible modificar este sistema econmico conforme a las necesidades de la
economa
Si analizamos la sociedad global contempornea en cuanto a calidad de vida y existencia de un Estado de Derecho formalmente
democrtico, se vuelve obvio que en la gran mayora de los Estados
no se cumple con esas dos fuentes de la legitimidad de gobernar.
Aun el primer derecho humano -alimento y vivienda- es incompatible con la lgica del sistema capitalista. Tambin se opone
a un orden justo y democrtico la visin dominante, cuyo ideario
deriv del utilitarismo, el malthusianismo y el socialdanvinismo.
La cuarta fuente de ilegitimidad del neoliberaiismo global es la absolutizacin y mistificacin del mercado.
El deseo de vivir en una sociedad justa y democrtica es muy
antiguo; pero no se ha logrado porque no sc han abolido las relaciones sociales de explotacin, dominacin y enajenacin. Los derechos democrtico-formales son una condicin necesaria, pero
no suficiente, para la sociedad democrtica del futuro.
La democracia capitalista burguesa huye a la democratizacin
real como el diablo al agua bendita. El nuevo proyecto histrico significa, en su fase final, una democracia real, es decir una economa
sin mercado, una sociedad sin Estado y una cultura general y para
todos. Y para llegar a ella se requiere una fase de transicin.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Cmo, entonces, convertir la nueva filosofa de la praxis en


fuerza material de cambio? Mediante la distribucin sistemtica y
amplia del manifiesto de la sociedad democrtica mundial, de un
manifiesto que tendra una funcin epistemolgica o ideolgica:
dar a conocer y crear conciencia sobre la nueva sociedad global, y
lograr un cambio (favorable) en la correlacin de fuerzas. Sin un
programa que exprese la identidad de los intereses de las mayoras
y trace los caminos de evolucin, la transformacin hacia la nueva
sociedad no ser posible. El principal obstculo a la creacin de un
movimiento democratizador mundial no es tcnico u organizativo, sino torico-programtico.
La clase obrera seguir siendo un destacamento fundamental
dentro de esta comunidad - d e vctimas y excluidos del capitalismo
neoliberal-, pero probablemente no ser su fuerza hegemnica.
La comunidad de vctimas del sistema es multicultural, policlasista
y global. En lo referente al espacio, el proyecto tiene que integrar
la dimensin global, regional y nacional. O sea que "ningn proyecto de cambio nacional profundo prosperar si no es conceptualizado como parte orgnica del proyecto mundial".88
El propio Dieterich sostiene en otro libro que uno de los elementos de la actual crisis afecta a las ciencias sociales. Hablar de esta
crisis, escribe, equivale a decir que los sujetos sociales que la producen estn en crisis. Y es que una intelectualidad antes "crtica e
independiente", ahora es una intelectualidad "cortesana" al servicio
de las lites en el poder. El sistema actual es un high-techfeudalism,
y la superestructura acadmica, una nueva escolstica, en la que se
da la extraa mezcla de tecnocracia contempornea y ancien regime
cortesano.
Amrica Latina ingresa al nuevo milenio arruinada por la dictadura del capital financiero, que bajo la etiqueta del neoliberalismo
ha sufrido durante los ltimos veinte aos. Cumplida la misin de
la modernizacin neoliberal, los equipos polticos respectivos ya no
son necesarios. La nueva ideologa de moda es el keynesianismo
neoliberal de centroizquierda. El taln de Aquiles econmico de los
keynesianos neoliberales es su dependencia extrema del financia-

miento externo; por ello, y por depender tambin de las oligarquas


internas, no estn en condiciones de ofrecer una perspectiva de desarrollo real.
Las lites polticas latinoamericanas no tienen un proyecto
educativo, cientfico o de identidad frente a los desafos del nuevo milenio.
La contrarreforma del G-7 y del Banco Mundial se basa - e s cribe Dieterich- en intereses antidemocrticos y neocoloniales:
quieren educar para dominar. U n proyecto latinoamericano, al contrario, tiene que educar para liberar. El punto de partida es la identidad latinoamericana, que las fuerzas que se oponen a su liberacin
tratan de destruir.89
El lector habr advertido, despus de leer las dos partes de este
largo cuarto captulo, que las opiniones recogidas reparan en diversos aspectos del proceso de globalizacin, los examinan desde
diferentes perspectivas y, en su mayor parte, concurren en que el
capitalismo y sus recientes cambios, antes que la globalizacin propiamente dicha, son el hecho central que ms puede ayudarnos a
penetrar en la dinmica interna del proceso de transformacin del
mundo de nuestros das.
Sera imposible volver siquiera sobre los principales planteamientos e intentar una apreciacin crtica de los mismos. Y aun de
poder hacerlo, prefiero que sean los lectores quienes, pensando por
s mismos, elijan lo que les parezca ms convincente y desechen lo
que sientan insuficiente, menos til o incluso errneo. Por ello, me
limitar en estas lneas a sealar que no son pocas las cuestiones en
las que se discrepa, as como aqullas eii las que se coincide, al menos en ciertos aspectos.
U n acuerdo bastante amplio se observa en torno a que en los
ltimos decenios el mundo ha sufrido mltiples cambios; pero
mientras para algunos autores esos cambios han sido profundos,
para otros se trata de alteraciones menores que no entraan una transformacin estructural. Otra discrepancia fcil de advertir es quc, en
tanto algunas personas reparan en cuestiones principalmente tecnolgico-organizativas y ponen el mayor acento en que lo ms ca-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

racterstico de nuestro tiempo es que vivimos en la era de la informacin y el conocimiento, otras subrayan que, sin desconocer ni
negar significacin a tal tendencia, es preciso saber si el capitalismo
ha sufrido o no cambios de fondo. Y mientras los estudiosos en los
pases ms desarrollados prestan especial atencin al desarrollo y
las relaciones entre esos pases, quienes se ocupan de las naciones
subdesarrolladasven las cosas desde otro ngulo y se interesan ms
en entender los cambios del imperialismo y la medida en que afectan de nuevas y aun ms graves maneras a los pases econmicamente atrasados, las diferentes y ms complejas formas que adopta
la dependencia, las lesiones a la soberana nacional, y si en las actuales condiciones es posible un desarrollo independiente. De estas y
otras cuestiones, a mi juicio sin duda importantes, me ocupar en
el captulo siguiente.

Mis puntos de vista

En este ltimo captulo volver sobre los principales temas hasta


aqu examinados y someter mi opinin al lector, tratando de no
repetir lo ya dicho y de limitarme a considerar slo algunas cuestiones. El orden de la exposicin ser el mismo del libro, por lo que
empezar recordando algunos aspectos de la internacionalizacin.

La internacionalizacin es un largo y cambiante proceso histrico,


que si bien a menudo se expresa con particular intensidad en ciertos
cnmpos, en realidad es multidimensional. Probablemente desde
que la economa adquiere un carcter definidamente mercantil, o
sea desde que empieza a producirse en escala significativa para el
mercado, surge la tendencia a rebasar ciertos marcos estrechos, y
ms tarde, el intercambio desborda fronteras y tiende a internacionalizarse. Esto ltimo acontece, por ejemplo, ya en el siglo XIII,y
sobre todo hacia el xv y m, lo que quiere decir que desde antes de
que el capitalismo se convierta en el modo de produccin dominante en Inglaterra y Holanda, los descubrimientos de tierras desconocidas, el progreso de la navegacin, las conquistas, las nuevas ideas
y la tendencia a racionalizar, y aun a explicar cientficamente ciertos
hechos, contribuyen a extender el mbito en que se realizan mltiples actividades. El solo surgimiento de las naciones modernas y

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

de los Estados nacionales tiene, sin duda, especial importancia, pues


modifica el rgimen de relaciones entre los pueblos y da a lo internacional -incluido el Derecho que norma esas relaciones- un
nuevo y mayor alcance.
Pero es sobre todo en el capitalismo, cuando el proceso de internacionalizacin se desenvuelve con mayor celeridad y en nuevas
y ms complejas formas. Al recordar en perspectiva histrica ese
desarrollo, podra decirse que cada una de sus principales fases influye sobre la internacionalizacin.
Por ejemplo:
En el capitalismo preindustrial, o sea desde que se vuelve el
modo de produccin dominante en Inglaterra, hasta la primera revolucin industrial, hacia fines del siglo m r r ;
-despus de esa revolucin, en que la industria cobra creciente importancia debido principalmente a la introduccin de
nuevas tecnologas, la cada vez mayor divisin del trabajo, la
ms elevada productividad y la ampliacin del mercado;
-influyen en el proceso de internacionalizacin la independencia de algunos pases, y aos ms tarde la industrializacin de
otros y el poder martimo y econmico de Inglaterra;
-el surgimiento y expansin de un mercado ya entonces considerado "mundial", al que nutren fundamentalmente los
pases que toman la delantera en el desarrollo industrial, tiene tambin especial importancia;
- e l trnsito de la fase premonopolista o de "libre concurrencia",
a la propiamente monopolista del capitalismo, sobre todo
desde fines del siglo xrx hasta la Primera Guerra Mundial,
en que la apertura comercial y financiera y la vigencia del
patrn oro en diversas modalidades facilitan el comercio y
la inversin, y contribuyen tambin a impulsar el proceso;
- e n el periodo de interguerras, bajo el proteccionismo, la mayor inestabilidad y la profunda depresin de los aos treinta,
la internacionalizacin se debilita; pero al concluir la segunda guerra se abre un nuevo, largo periodo de expansin
econmica, renovacin tecnolgica y transformacin cultural y poltica, que refuerza como nunca antes la internacio-

MIS PUNTOS DE VISTA

nalizacin de la economa y de mltiples aspectos de la vida


cotidiana;
-en particular en los aos cincuenta y sesenta, en parte con el
propsito de contribuir a la reconstruccin de Europa occidental y Japn, y en parte para afirmar la hegemona de Estados Unidos, grandes empresas norteamericanas hacen fuertes
inversiones en esos pases, y con las formas fordistas de organizacin, empiezan a operar cada vez ms como corporaciones trasnacionales o multinacionales, lo que unos aos ms
tarde harn tambin algunas empresas europeas y japonesas,
que a su vez se interesan en invertir no slo en sus propios
pases y zonas de influencia, sino en Estados Unidos;
-suele exagerarse el alcance de la trasnacionalizacin, pero al
apreciar con objetividad su dimensin real, se advierte que es
una fase superior y ms compleja del proceso de internacionalizacin, que exhibe caracteres y modalidades distintos de los
que fueron propios de momentos anteriores de ese proceso.

Y aun cuando la trasnacionalizacin sigue presente despus, comparto la opinin de quienes consideran que tras ella, y a la vez bajo el dominio del capital trasnacional, se registra un nuevo quiebre
cuando la economa internacional deviene una propiamente mundial, es decir, cuando surge la actual globalizacin y el capital y sus
leyes se extienden a escala mundial. Pero de la globalizacin o mundializacin me ocupar ms adelante.
Por ahora slo aadir que:
El ritmo a que se desenvuelve la internacionalizacin, lejos de
ser uniforme o ms o menos estable, es desigual, cambiante e incluso est sujeto a fuertes y pronunciados altibajos; y mientras en ciertos momentos se acelera, en otros se detiene e incluso retrocede.
Dije antes que el proceso es multidimensional, no solamente
econmico, tecnolgico, cultural o poltico. Lo que significa que si
bien se expresa en campos y formas diferentes, los incluye a todos,
los entrelaza y a la vez desborda a cada uno de ellos. La internacionalizacin, adems, nunca se desenvuelve linealmente. Lo hace
siempre de manera contradictoria.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Aunque el capitalismo influye grandemente, y a veces incluso


en forma decisiva en la internacionalizacin, ello no supone que
entre ambos exista una relacin directa, simple, fcil, inmediata y
menos todava, mecnica. Algunos aspectos del desarrollo capitalista como el crecimiento econmico, el nivel, composicin y distribucin de la inversin, la reestructuracin del capital y las formas
de organizacin del proceso productivo, el monto del ingreso y el
nivel de empleo, los patrones de consumo y el consumismo, la estabilidad, ciertos desajustes y desde luego las ms profundas crisis,
stas no son solamente econmicas, sociales o polticas, sino propiamente estructurales, ejercen gran influencia.
Podra pensarse que el desarrollo capitalista es especialmente
importante cuando la rapidez del crecimiento econmico propicia
una cada vez mayor proyeccin internacional. Mas lo cierto es que,
incluso cuando ocurre lo contrario, la internacionalizacin sigue
presente y aun se acelera. Durante la larga y sostenida fase de expansin econmica de la postguerra, por ejemplo, cobr gran impulso. Pero cuando hacia fines de los aos sesenta la tasa de ganancia
empez a declinar, e inclusive despus, cuando la cada de la actividad econmica era ya evidente y se iniciaba una profunda crisis,
la internacionalizacin no slo sigui adelante, sino que se intensific. Lo que comprueba que cuando hay una gran demanda diferida, que crece con rapidez, hay estmulos para producir e invertir
ms y para entrar en nuevos mercados en expansin; y cuando, a
la inversa, las oportunidades de inversin rentable disminuyen, la
competencia es cada vez ms severa y la rentabilidad del capital disminuye, hay tambin condiciones para fortalecer la capacidad competitiva, modificar las formas de organizacin, introducir nuevas
tecnologas y tratar de abrirse paso ms all de las fronteras nacionales, con bienes, servicios, tecnologas y capitales que incluso desde lejanos mercados permitan reducir costos, producir y vender
ms y elevar la tasa de beneficio.
Desde luego son importantes los mercados tanto de mercancas
como de capitales y fuerza de trabajo, pues sobre todo en nuestro
tiempo todos tienden a internacionalizarse, aunque a diferentes ve-

MIS PUNTOS DE VISTA

locidades. Frente a la cada vez mayor movilidad del capital y aun al


rpido aumento del comercio de bienes y servicios, el mercado laboral, que a menudo tiene tambin una proyeccin internacional,
a la vez tropieza con limitaciones y obstculos que vuelven dificil
el desplazamiento de la mano de obra de unos pases a otros.
La internacionalizacin institucional juega tambin un papel
significativo. El nuevo, ms importante sistema a ese respecto, es la
Organizacin de Naciones Unidas, y a partir de su creacin el surgimiento de sus principales consejos, comisiones y otros organismos
internacionales. Adems cabra recordar a la OEA,la Conferencia de
Bandung, el Movimiento de Pases no Alineados, el Grupo de los
77, los esquemas de integracin regional -empezando con la Unin
Europea-, el GATT,la OMC,los acuerdos de libre comercio y las numerosas "cumbres" que se realizan en los ltimos aos bajo patrocinios diferentes. Todo lo cual ha influido en la internacionalizacin
del Estado y en cambios en su funcionamiento.
As como el capitalismo influye en la internacionalizacin,tambin lo hacen los movimientos sociales y polticos de distinta naturaleza y alcance que se enfrentan al sistema, a sus polticas, a su afn
de dominacin y a ciertas ideologas. Bastara recordar la descolonizacin de Asia y frica, las luchas antiimperialistas en mltiples
pases, la Revolucin Cubana y su presencia y ejemplar solidaridad
con otros pueblos, el movimiento estudiantil de 1968y el encabezado por Nelson Mandela contra el apartheid en la Unin Sudafricana.
Y, como veremos enseguida al recordar algunas de las principales
formas que asume la internacionalizacin, otros hechos influyen
tambin sobre sus diferentes manifestaciones.

INTERNACIONALIZACIN
DEL COMERCIO
sta, en particular, es importante porque internacionaliza los mercados y la economa en su conjunto, aunque a la vez, influye sobre
aqulla. El hecho bien conocido de que en los ltimos decenios el
comercio internacional haya crecido ms que la produccin es reve-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

lador. Pero, sobre todo -y en ello no se repara a menudo- el que


la inversin, y concretamente la trasnacional, aumentara todava
ms de prisa es uno de los factores de mayor influencia en el monto, la composicin y el carcter del intercambio.
Como nunca antes, el comercio internacional es hoy en buena
medida intra e interfirmas, es decir, uno que se realiza entre relativamente pocas grandes empresas, a menudo partes de un mismo
grupo. Pues bien, esas poderosas y aun gigantescas empresas son las
que hoy frecuentemente producen, venden, emplean e invierten ms
fuera de sus pases de origen que en ellos, y las que pesan cada vez
ms. En un momento dado tales empresas ganaron a muchos pases subdesarrollados para que se endeudaran como nunca antes,
despus les impusieron polticas de reestructuracin, que los obligaban a gastar e importar menos y exportar ms para poder pagar sus
cuantiosas deudas, atrayndolos con la posibilidad de entrar al mercado de Estados Unidos, lo que en realidad pocos pases lograron.
Y en algunos casos los aprovecharon para abrir en ellos franjas de
"libre exportacin" o maquiladoras, que les permitieron relocalizar
ciertas actividades o fases del proceso productivo, a fin de reducir
costos, sobre todo salariales, y tener una mejor ubicacin geogrfica para surtir atractivos mercados.
Quienes sostienen que el mercado se ha expandido con inusitada rapidez gracias al "libre comercio" simplifican las cosas al extremo y exhiben una posicin parcial y aun superficial inaceptable.
Las condiciones en que se realiza el intercambio son muy diferentes
y aun contrarias a las que los clsicos ingleses -Smith y Ricardotuvieron presentes; y las ventajas comparativas de ciertos pases, ms
que depender de la dotacin de factores naturales, estn hoy ligadas a la fortaleza econmica y financiera, y a la poltica con base en
la cual se promueve y apoya el desarrollo industrial, el comercio y
las grandes empresas de cada pas.
La idea de que el proteccionismo ha quedado atrs no corresponde tampoco con la realidad, pues si bien ciertos viejos mecanismos no se emplean ya, y concretamente el gran capital opera con
mayor libertad, ello no significa que, cuando le conviene, no recla-

MIS PUNTOS DE VISTA

me y utilice una proteccin abierta o encubierta -apoyo financiero,


barreras no arancelarias, subsidios-. Como tampoco es cierto que
el Estado no intervenga ya en la economa.
La opinin, por otra parte, de que el solo hecho de que el comercio internacional aumente es positivo y ventajoso, es muy discutible, toda vez que en realidad ello depende de qu, con quin y
en qu condiciones se comercie. La exportacin, es cierto, genera
ms empleo; pero la importacin lo suprime, y cuando sta supera a lo que se exporta el saldo es negativo. El aumento de la relacin
comercio internacional-PIBno es necesariamente favorable e incluso suele significar creciente dependencia, salarios reales declinantes
y menor capacidad para abrir los cauces que ms convengan al desarrollo nacional e incluso a un comercio ms diversificado.
Y una cuestin ms, tambin importante: la poltica comercial
de los pases desarrollados y la forma en que se organiza el comercio mundial, si bien favorecen a esos pases, entraan una fuente de
graves desajustes y un obstculo no fcil de superar para las naciones subdesarrolladas. Los acuerdos de la Ronda Uruguay del GATT,
por ejemplo, significan mayores libertades para los ms fuertes y
crecientes limitaciones para los ms dbiles. El que el comercio se
realice en buena parte entre poderosas empresas trasnacionales dificulta y aun vuelve imposible la supervisin y regulacin. La OMC
beneficia a los pases ricos y en cambio lesiona la soberana nacional
de los subdesarrollados. Lo que quiere decir que, adems de otros
problemas y situaciones que acentan la desigualdad, la sola inadecuada e inequitativa organizacin mundial del comercio impide que
ste contribuya, como debiera y podra ser, a reducir esa desigualdad entre los pases y dentro de cada uno de ellos.

Durante la expansin de la postguerra, las tasas de inversin se elevan considerablemente y en algunos pases, como los de Asia oriental, alcanzan niveles sin precedente. En general, dichas tasas son

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

relativamente altas, sobre todo si se comparan con las del periodo


inmediatamente anterior a la guerra.
En un principio gran parte de la inversin es interna o domstica, aunque empieza a cobrar creciente importancia la que se destina a otros pases. La inversin privada es la principal, pero la pblica
adquiere entonces mayor significacin.
La inversin de Estados Unidos, en gran parte de empresas y
grupos trasnacionales, es claramente dominante; despus, si bien
sigue siendo la principal, su participacin decrece frente a la de Alemania y Japn.
La inversin interna que se relaciona directa o indirectamente
a la produccin es durante algunos aos la fundamental. Mas a
partir del momento en que empieza a bajar la rentabilidad y crecen los mercados de capitales, buena parte del capital se desplaza
hacia la inversin financiera improductiva y aun especulativa. Entonces, adems, la inversin extranjera, primero directa y despus,
cada vez ms, de cartera, se destina en su mayor parte a esos propios pases, y ms tarde tambin a algunos subdesarrollados como
China, Mxico, Brasil y otros.
Con frecuencia se piensa, de manera simplista y alejada de la realidad, que la inversin siempre va de los pases ricos a los pobres.
Lo cierto es que se trata de flujos en las dos direcciones, y no pocas
veces paradjicamente son los pobres, o sea quienes carecen de recursos financieros, los que invierten en los ricos, esto es, aqullos
que por distintas vas -intercambio desigual, compra de valores extranjeros, fuga de capitales, pagos de intereses y dividendos y otrasdestinan a los pases desarrollados fondos muy superiores a los que
reciben de ellos.
Cuando, desde mediados de los aos setenta, la crisis se generaliza y es ms profunda, salvo en unos cuantos pases industriales
de Asia oriental y Japn, y despus principalmente China, que a lo
largo de ms de veinte aos mantiene muy altas tasas de inversin
y de crecimiento econmico, en los dems, la inversin tiende en
general a declinar y en ciertos casos cae en forma pronunciada, fundamentalmente porque las previas altas tasas de acumulacin, la

MIS P U N T O S DE VISTA

introduccin de nuevas tecnologas y la reorganizacin del proceso productivo derivan en ms elevada productividad, mayor capacidad productiva y un exceso de produccin que incluso los
principales mercados no pueden absorber.
Se critica a las polticas neoliberales -a mi juicio con raznpor su afn desregulador y privatizador. La privatizacin, en particular, se considera innecesaria, o bien antinacional, o al menos
contraria al inters pblico, e incluso una fuente de ingresos ilegales y de corrupcin, cuando los que venden son los mismos que
compran ciertas empresas antes del Estado, y a menudo las adquieren a precios de "regalo". Sin duda ello suele ser as. Pero no se repara en que la privatizacin es una medida cuyo propsito principal
suele ser precisamente abrir oportunidades de inversin rentable y
atractiva a grandes inversionistas.
La mayor parte de las inversiones internacionales procede de empresas y grupos trasnacionales, que en las ltimas dcadas se multiplican con celeridad.Y si bien son cada vez ms importantes las que
se hacen en pases subdesarrollados en los que se pagan muy bajos
salarios, el que tales inversiones se realicen, sobre todo en economas altamente industrializadas, revela que el nivel del ingreso y de
la demanda, la magnitud de los mercados y los patrones de consumo, la infraestructura, la organizacin, la tecnologa y la productividad, sigue siendo lo que ms atrae la inversin.
La internacionalizacin de la inversin no significa, desde luego,
que todos sus componentes se desplacen por igual de unos pases
a otros. Cuando lo que se quiere es vender ms en el exterior, la
inversin necesaria puede limitarse al aparato de distribucin o incluir la instalacin de facilidades productivas. En algunos casos lo
que ms se internacionaliza es la inversin - e n general pequeade alta intensidad de mano de obra. La inversin en investigacin
y desarrollo se sigue concentrando en los pases industriales sede,
aunque algunas alianzas estratgicas de carcter tecnolgico la han
hecho moverse hacia nuevos mercados. Los pases subdesarrollados
en cambio, en realidad no participan en esa inversin, y en parte por
ello su capacidad para desarrollar actividades econmicas ms com-

ALONSO AGUILAR MONTEVER1)E

plejas es muy limitada, y su dependencia, en particular cientficotecnolgica, tiende a ser cada vez mayor.

Uno de los principales nuevos rasgos de la internacionalizacin es


que la produccin misma se internacionaliza y aun globaliza. Tradicionalmente las grandes empresas de los pases industriales adquiran en otros materias primas y vendan productos terminados, lo
que, dada una relacin de intercambio casi siempre favorable para
ellos, les resultaba muy ventajoso. Y aunque en algunos casos intervenan en cierta medida en actividades productivas, en un momento
dado se interesaron no slo en comprar y vender en esos mercados,
o incluso en tener una pequea participacin en la produccin, sino
que empezaron a producir ellos mismos en escala cada vez mayor.
A partir de entonces la produccin se fragmenta, y lo que antes se
haca en un lugar determinado y con bastante unidad ahora proccdera de diversas instalaciones y aun de diferentes pases, a veces
muy alejados entre s.
La internacionalizacin del capital no es un hecho nuevo. El
crecimiento del comercio internacional supone que se intercambian cada vez ms mercancas, y lo mismo ocurre con el capital-dinero; pero el capital productivo tuvo siempre menos movilidad, y
hasta muy recientemente empez a desplazarse, y con l la produccin, a veces incluso desde un extremo a otro del planeta.
Factores de diferente naturaleza influyeron en esa internacionalizacin. En un primer momento, el rpido crecimiento econmico y de la demanda en pases que se reconstr~ancon celeridad, as
como el propsito de entrar cada vez ms en esos grandes mercados
en expansin. Y desde la segunda mitad de los aos sesenta, la baja
de la tasa de beneficio, o el temor de que declinara en donde la produccin haba ya aumentado sustancialmente, contribuy sin duda
a que se desplazaran hacia el exterior ciertas actividades. Tanto la
revolucin de los transportes y las comunicaciones como las nuevas

MIS P U N T O S DE VISTA

tecnologas, y con frecuencia, sobre todo, las nuevas formas de organizacin que permitieron reducir costos, diversificar la produccin y mejorar su calidad, jugaron tambin un importante papel.
El rgimen fordista de organizacin de la produccin, que a lo
largo de aos mostr, sobre todo en Estados Unidos, ser el mejor
para los empresarios, y en un momento dado para los propios trabajadores, empez a exhibir serias limitaciones y fallas. Para producir artculos de un mismo tipo, en gran escala, dentro de estructuras
jerarquizadas y con alto grado de integracin vertical, segua siendo
coriveniente. Pero para dar respuesta con rapidez a nuevas y crecientes demandas de productos diferenciados, que conforme a las
exigencias de la moda y la presin de una severa competencia eran
a menudo pronto sustituidos por otros, la organizacin fordista resultaba demasiado rgida, pesada, costosa, incapaz de responder adecuadamente a las nuevas exigencias de los compradores e incluso
inadecuada para introducir con xito nuevas tecnologas.
La internacionalizacin de la produccin, si bien no alter en
su conjunto la estructura de la economa mundial, y la posicin de
los pases ms industrializados y de los subdesarrollados no sufri
cambios de fondo, si trajo consigo una nueva divisin internacional del trabajo, sin duda importante para algunas economas. Entre
las ms desarrolladas, a partir de cierto momento lo fue tambin el
debilitamiento de la hegemona de Estados Unidos y el rpido ascenso de Alemania y Japn. Asimismo fue significativa la industrializacin de los llamados "tigres asiticos7',cuya produccin e ingreso
global y por habitante se elev en pocos aos con gran rapidez. Aun
pases como Brasil y Mxico absorbieron fuertes inversiones extranjeras que les permitieron empezar a producir ciertos bienes durables,
as como maquinaria y equipo que antes importaban en su totalidad.
Y aunque las nuevas grandes empresas que empezaron a operar en
algunos pases, a veces bajo regmenes especiales muy favorables
como las franjas de "libre exportacin" o maquiladoras. seran en
general y aun totalmente extranjeras, fueron importantes y modificaron la economa y el comercio exterior de los pases receptores, sobre todo cuando se asociaron a capitales domsticos de esos pases.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Las empresas dominantes en la internacionalizacin de la produccin han sido casi siempre poderosos consorcios trasnacionales
que operan como oligopolios, en forma de redes, ahora ms estrechamente ligados entre s y a menudo aliados a grandes empresas de
otros pases, todo lo cual se expresa en altos grados de concentracin
y, a la vez, menor integracin vertical y cierta descentralizacin operativa, que a menudo resultan ms que de la creacin de nuevas empresas, de la fusin y adquisicin de negocios ya establecidos.
Mientras las nuevas formas de organizacin y funcionamiento
de la produccin favorecen a los empresarios, para los trabajadores
tienen, en general, efectos perjudiciales porque reducen el nivel de
empleo y la demanda de mltiples ocupaciones, incluso vuelven
muchas de ellas obsoletas y generalizan el trabajo parcial, de bajo
nivel de calificacin y salarios reales decrecientes, que sobre todo en
los pases subdesarrollados se realiza cada vez ms en la llamada
economa informal, en la que se carece de organizacin sindical y
de las prestaciones que con frecuencia se otorgan en otros sectores del mercado laboral.

La importancia de la tecnologa en la produccin y el desarrollo,


que en otros tiempos se dio por supuesta y aun probablemente se
menospreci, se reconoce en nuestros das de manera generalizada.
Pero el aprovechamiento y la contribucin de una nueva tecnologa
no son automticos o siquiera fciles, sino que en buena medida
dependen de que la introduccin de esa tecnologa sea acompaada
y, mejor an, precedida de una reorganizacin y operada por personas capacitadas para manejarla.
La verdadera revolucin en las comunicaciones y los transportes, y especialmente el espectacular avance de las tecnologas de la
informacin, han hecho posible que la economa y otras actividades
se internacionalicen como nunca antes. Lo que no significa que
cuando se introduce una nueva y mejor tecnologa todo deba crecer

MIS PUNTOS DE VISTA

como por arte de magia. A estas horas es claro que lejos de hacer
aumentar con rapidez el nivel de empleo, el avance tecnolgico de
los ltimos decenios se ha traducido, en general, en una cada vez
mayor desocupacin para numerosos trabajadores. Y su impacto
en la inversin, aunque importante, no ha correspondido ni se ha
expresado en la expansin que muchos esperaban, y debido a su
relativamente baja intensidad de capital incluso ha sido inferior al
de las grandes inversiones de otras pocas.
Las llamadas alianzas estratgicas, que a menudo se hacen por
razones tecnolgicas, han contribuido a que la internacionalizacin
cobre creciente impulso, y en particular a que la inversin en investigacin y desarrollo sea mayor, y tambin se internacionalice cada
vez ms.
Desde una posicin digamos tecnologista, podra pensarse que
la tecnologa por s sola hace milagros. Mas lo cierto es que hacia
atrs y hacia adelante hay eslabones decisivos, sin los cuales no se
comprendera lo que acontece. Uno fundamental es la ciencia, sin
cuyos avances algunas nuevas tecnologas seran imposibles, o al
menos se desarrollaran muy lentamente; y otro es la educacin y
capacitacin, o sea el adiestramiento de quienes han de operarlas.
Aun podra aadirse un tercer elemento, sin duda tambin importante, relativo a la forma y condiciones en las que se adquieren las
nuevas tecnologas, sobre todo por pases subdesarrollados que dependen de otros y tienen a menudo que importarlas en condiciones onerosas.
El que las nuevas tecnologas contribuyan a desemplear o afecten desfavorablemente de otras maneras a numerosos trabajadores
no quiere decir que los avances que las hacen posibles carezcan de
importancia, y menos que tales tecnologas sean, por ello, negativas.
Desde luego un raso tecnologismo que caiga en la idea simplista y
errnea de que todo se resuelve en ese nivel es inaceptable. Incluso
es bien sabido que una buena seleccin de tcnicas es muy importante en una estrategia de desarrollo.Y el que ciertas tecnologas destruyan ms empleos que los que crean es en gran parte un problema
que corresponde, a la sociedad y a la organizacin econmica en su
conjunto, resolver.

A L O N S O !.GUILAR MONTEVEKDE

En los propios pases industriales, y sobre todo en los subdesarrollados, la introduccin exagerada de tecnologas que reemplacen
mano de obra es inaceptable. Y si bien el impulso de ciertas actividades requiere de tecnologas de alta intensidad de capital que incluso reducen la ocupacin, ello no debiera llevar al menosprecio de
polticas que, simultneamente, traten de elevar el empleo de quienes trabajan desprovistos de instrumentos adecuados de produccin
y aun propiamente slo con sus brazos. Porque mientras estn presentes las desigualdades y desajustes que en particular caracterizan
a la economa del subdesarrollo, la mejor poltica es aqulla que al
mismo tiempo que incorpora modernas tecnologas, mediante cuantiosas inversiones que eleven el nivel de productividad, ample las
posibilidades de trabajo y la ocupacin de quienes, quiz por mucho tiempo no tendrn acceso a esas tecnologas; pues aun as pueden contribuir a elevar el nivel de produccin y de ingreso, as como
a mejorar sus condiciones de vida.

Probablemente sta, y la globalizacin de esos mercados, es uno de


los hechos que mejor da cuenta de la amplitud e intensidad del fenmeno. Pues bien qu determina la expansin sin precedentes y
el nuevo papel de los mercados financieros?
Seguramente factores de diferente naturaleza.
El que la tasa de beneficio empiece a declinar, sobre todo en un
principio, influye para que cada vez ms inversionistas se interesen
en la inversin financiera, que en general ofrece mejores rendimientos. Pero ello no habra sido fcil, y en ocasiones ni siquiera posible,
de no haberse dado ciertas circunstancias y producido otros cambios. Sobre todo entre los aos treinta y cincuenta los bancos opcraron "a la inglesa", es decir, en particular la banca comercial, en un
marco muy conservador, sujeta a mltiples restricciones, muy separada de los bancos de inversin y estrechamente ligada a las operaciones de corto plazo propias del mercado de dinero. Desde los aos

MIS PUNTOS DE VISTA

sesenta, en cambio, el rgimen de inversin comenz a liberalizarse


y la banca empez a vincularse con los mercados de bieiies races y
de valores, lo que por cierto trajo consigo mayores riesgos, inestabilidad y no pocos problemas.
En general, los bancos y otros inversionistas institucionales trataron de evadir las limitaciones que la ley y los bancos centrales les
imponan, y de concurrir a mercados e n los que podan operar con
mayor libertad. El euromercado, especialmente despus del fiii del
sistema de Bretton Woods, jug un papel muy importante y las sumas de dinero en l operadas crecieron, en poco tiempo, de manera espectacular. La desregulacin, adems, contribuy a que pronto
se hiciera lo que poco antes estaba prohibido o no era fcil realizar.
Y dos hechos de diferente naturaleza, que en cierto modo se refuerzan mutuamente, explican el porqu de esa desregulacin. El primero es la prolongada crisis que sigue a la fuerte cada de la actividad
economica de mitad de los aos setenta, crisis que no slo hizo vcr
la menor eficacia de ciertos mecanismos reguladores, sino la imposibilidad o al menos la inconveniencia de tratar de utilizarlos e incluso el deterioro de todo el sistema o modo previo de regulacin, y
el segundo es la poltica neoliberal que unos aos ms tarde cmpieza a aplicarse, y que, como se sabe, es antiestatista y antiregulacionista, es decir, considera que el mercado libre, dejado a su suerte,
cumple inejor su funcin y asignar racionalmente los recursos, lo
que no ocurrir si se interfiere con l, a travs de un tipo u otro de
medidas reguladoras.
Otro hecho que sin duda ejerce gran influencia y aun hace posible que los mercados financieros operen a la velocidad, el nivel y
la forma en que hoy lo hacen, son los nuevos medios de comunicacin y en particular la tecnologa de la informacin, gracias a la cual
buena parte de las transacciones son realmente "electrnicas7'.
Tambin soii importantes la mayor actividad financiera -ya
no meramente industrial o comercial- de las grandes corporaciones, las cuantiosas operaciones que hoy se realizan con acciones de
empresas extranjeras, la expansin de las bolsas y mercados de valores, y sobre todo de los mercados de cambios, cuyos precios yj

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

monto de las transacciones rebasan con mucho a los de otras pocas, y desde luego al nivel de la produccin y a la importancia de la
economa real en su conjunto; el monto de la deuda externa y las
presiones que se ejercen para que los deudores acepten las condiciones que imponen los principales acreedores y, algo fundamental
y cuya dimensin actual sobrepasa todo lo hasta aqu conocido es
que las enormes sumas de capital-dinero que se operan en los mercados financieros globales representan una masa gigantesca de "capital ficticio", es decir de dinero que no procede ya directamente e
incluso se valoriza en cierto modo con autonoma del proceso productivo, y que se reproduce con tal celeridad que ni los Estados ni
los bancos centrales pueden ya controlar el dinero en circulacin
y los flujos financieros internacionales, y que modifica la rotacin, o
! sea el ciclo de capital en su conjunto y cada una de sus fases.'
Numerosos pases se vinculan, participan y se ven afectados de
un modo u otro por la actividad de los mercados financieros y, como
en otras reas de la economa mundial, son los principales pases industrializados lo que ms pesan e influyen en su globalizacin. Y
si bien sta contribuye a que cualquier desajuste se deje sentir incluso en mercados lejanos que no tienen una estrecha relacin con
ellos, no slo la llamada "volatilidad" quebranta fcilmente la estabilidad,' sino que, cuando surge un grave problema o una crisis como
la que Mxico vivi en 1994-1995 y ms tarde Brasil y varios pases asiticos, se producen respuestas, acciones compensatorias y
formas de apoyo -y desde luego de intervencin en los asuntos
internos de otros pases-que revelan que la internacionalizacin
financiera tambin se da en casos en los que para proteger a poderosos inversionistas norteamericanos en peligro, el gobierno de
Estados Unidos y algunas instituciones financieras internacionales
movilizan enormes sumas de dinero a fin de evitar el agravamiento
de ciertas crisis y su impacto sobre otras economas. Sin estos entrelazamientos y polticas habra sido incluso inimaginable que aos
atrs se manejaran y pusieran a disposicin de un pas subdesarrollado como Mxico, ms de 50 mil millones de dlares, aunque desde
luego al precio de controlar su economa tambin como nunca antes.

Il

MIS PUNTOS DE VISTA

INTERNACIONALIZACIN
DE LA CULTURA

El proceso de internacionalizacin afecta tambin el mbito cultural. Se equivocan quienes piensan que slo aislndonos preservaremos nuestra identidad cultural, o bien que incluso a riesgo de
perderla, tendremos que aceptar pasivamente y como inevitable lo
que viene de afuera. La identidad no puede ser vista como invariable y slo ligada a ciertas tradiciones y viejas maneras de ser, y
tampoco concebirse como mera imitacin de lo ajeno y renuncia
a valores propios fundamentales. En rigor es en el cambio, y en la
medida en que se sea capaz de responder a nuevas exigencias, donde se fortalece y afirma la identidad.
Dada la multiplicidad y eficacia de los medios de difusin, actualmente es muy difcil, y a veces hasta imposible, permanecer al
margen de ellos y sus mensajes. La prensa escrita, en particular
ciertas publicaciones que tienen gran circulacin internacional, y
sobre todo la televisin, influyen en las modas, los patrones de consumo e incluso de comportamiento de millones de personas. Abierta y subliminalmente se presenta el american way oflij como el
"modelo" de una vida sana, libre, democrtica, prspera y feliz, en
que el convencional happy ending tpico de las pelculas norteamericanas no es un dato secundario ni menos incidental, sino la expresin de una condicin privilegiada y una manera de ser y de pensar,
a la que todos pueden aspirar y lograr. Desde luego lo que viene de
otros pases suele ser aceptable, til, digno de conocerse y enriquecedor; lo lamentable es que en actitud "malinchista" y dbil se vea
lo ajeno como algo siempre mejor a lo propio, o que, por prejuicios o ignorancia se caiga, a la inversa, en posiciones chovinistas y
se menosprecie y aun desprecie todo lo que no sea o consideremos "nuestro".
El desarrollo en general, y probablemente sobre todo el desarrollo cultural, supone conjugar esfuerzos y ver el proceso desde
diferentes perspectivas; no obstante es comn que quienes trabajan en la poltica subestimen lo cultural, y que quienes lo hacen en
frente de la cultura crean que la poltica es algo ajeno y sin impor-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

tancia; cuando, en realidad una y otra podran apoydrse mutuamente y, de esa manera, enriquecerse. El desarrollo cultural considera,
adems, el in~ercambio,el conocimiento de otras experiencias y
formas de vida; de ah que, por ejemplo, el trabajo migratorio que
lleva a numerosas personas a otros pases, si bien en muchos casos
contribuye a la prdida de identidad, en otros es una rica fuente de
enseanzas que elevan la preparacin y capacitan para acometer
tareas que antes habra sido in~posiblerealizar, y a la vez es un nuevo elemento que vuelve ms difcil cohesionar a las sociedades en
las que se inserta y cuya diversidad condiciona el proceso de fusin
e integracin cultural.
-AGptando que el avance cultural no se da en forma aislada ni
trabajando exclusivamente en ciertas reas, sino que es fruto de la
interaccin y a menudo del esfuerzo conjunto y la cooperacin, lo
que es peligroso y difcil de combatir -e incluso de identificar-son ciertos supuestos "aportes culturales" que se enaltecen como
importantes valores y principios que debieran guiar nuestra vida, y
que en realidad son en gran parte expresiones de una ideologa que
responde a concepciones e intereses de los grupos dominantes de
los pases ms poderosos, y en buena medida de Estados Unidos.
Esa ideologa no debiera menospreciarse porque incluso sus aspectos ms dbiles y aun ms burdos, gracias a una publicidad profesional masiva que los repite en forma dogmtica una y otra vez,
llegan a aceptarse como verdades incuestionables. Y si bien hacer
lo que esa propaganda sugiere suele ser empobrecedor y perjudicial, y desde luego no conducir a donde se dice, lo peor es que tal
ideologa asegura que lo que defiende es incluso no slo lo mejor
sino lo nico viable. Decimos que esto es lo peor porque cuando ello
se acepta, es decir, cuando se piensa que realmente no hay alternativa, de hecho se acepta lo que pasa como algo inevitable y se renuncia a acciones que podran contribuir a cambiar y mejorar las cosas,
y se cae en una u otra forma de derrotismo.
Influir de manera deliberada en el proceso cultural es todo menos fcil. Algunos ven lo cultural como algo siempre secundario y
otros, en cambio, exageran su importancia y hacen gala de un "cul-

MIS PUNTOS DE VISTA

tiiralismo", que en realidad entraa una desviacin y un enfoque


reduccionista. La dificultad probablemente obedece a la complejidad del fenmeno cultural y la diversidad de situaciones que en l se
registran y en muchos casos entrelazan. Ante la imposibilidad de
examinar aqu, e incluso de hacer referencia a algunas de ellas, me limitar a llamar la atencin del lector sobre unas cuantas cuestiones.
Con frecuencia se reconoce que la integracin regional es en
nuestros das condicin del desarrollo, y que uno de sus ms ricos
elementos es la integracin cultural; pero, a la vez sta queda en
segundo plano y el potencial cultural se desaprovecha. Con frecuencia, asimismo, cuando se repara en ciertos problemas sociales
y polticos, aun mencionando lo cultural, en realidad no se toma
debidamente en cuenta. Cuando se reconoce convencionalmente
la importancia de la internacionalizacin de la cultura, a menudo
no se comprende que ste es un proceso profundamente desigual,
que mas que interdependencia expresa dominacin y dependencia, que resultan ser tenaces obstculos al desarrollo cultural.
Otra dificultad consiste en que ciertos fenmenos se relacion~n
estrechamente, sin que entre ellos sea fcil lograr un equilibrio. Por
ejemplo los derechos individuales y sociales, pues unos y otros son
importantes y debieran de un lado ejercerse libremente y aun complernentarse, y del otro respetarse. En la prctica, sin embargo, su
eslabonamiento plantea serios problemas, de ah que lo habitual sea
que slo se repare, y ello incluso casi siempre de manera parcial, en
unos u otros, de preferencia en los derechos individuales. El que se
preste especial atencin a stos no es casual. Expresa, en realidad,
un individualismo que suele acentuarse en ciertos segmentos de '
las capas medias y altas, as como entre intelectuales de formacin
liberal. Lo que tales personas parecen pensar es que si ellas disfrutan
de ciertas libertades individuales, las cosas son democrticas. De
no ser asi, la inconformidad ser cada vez mayor y podra volverse ;
explosiva; y a lo que desde esa posicin con frecuencia no se presta
la debida atencin es a las desigualdades sociales y de gnero. e5
decir, a que la mayor parte de la gente no disfruta de dichas libertades ni puede ejercer incluso derechos liumanos esenciales, y que,
-.

y-,

+
,

379

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

en su mayora, la mujer sigue en posicin subordinada, sometida a


la incomprensin, el machismo y la discriminacin, sin que se le
reconozca su valioso aporte cotidiano a la tarea cultural.
La defensa de ciertos derechos y libertades individuales, por otra
parte, se manifiesta en ocasiones como rechazo a la reglamentacin
excesiva y al burocratismo. Y al menos en ese sentido se acerca a la
"desregulacin" que promueven las polticas neoliberales; "desregulacin", sin embargo, que en muchos casos representa una menor
intervencin del Estado en ciertos campos y actividades, mas no una
real desburocratizacin que aligere y facilite los mltiples, y con
frecuencia pesados, lentos trmites que los ciudadanos comunes y
corrientes deben hacer. Algo similar acontece en cuanto a la relacin entre la sociedad poltica y la sociedad civil, pues o bien se
subraya la importancia especial de la primera, o, cosa que hoy se advierte a menudo, se sugiere que es la sociedad civil -y a veces una
sociedad abstracta y desdibujada- ms que el Estado y las organizaciones propiamente polticas, la nica que puede resolver ciertos
problemas.
Incluso la relacin entre el Estado, los partidos, otras organizaciones y los ciudadanos plantea mltiples problemas, y deja ver
que conjugar esfuerzos para atacar y tratar de resolver problemas
comunes es algo no slo difcil, sino que usualmente se ignora o
en torno a lo que hay todava muy bajos niveles de comprensin y
de conciencia. Aun sobre asuntos como el papel del nacionalismo
y aspectos fundamentales de una transformacin cultural, se advierten opiniones muy diversas, que entre otras cosas dan cuenta de
la complejidad del proceso. Por ejemplo, a propsito del nacionalismo habra que comprender que, si bien ciertas posiciones estrechas son negativas, aqullas que a partir de lo nacional y el rescate
de indudables valores intentan fortalecer la lucha por la independencia y la liberacin, pueden ser no slo positivas sino necesarias.
Y lo mismo podra decirse acerca de las condiciones de una profunda transformacin cultural, la que desde luego no se dara aislada, parcialmente y sin una estrecha y contradictoria relacin coi1
los cambios en la economa y la poltica, lo que obliga a forjar estrategias de conjunto y de largo alcance.

MIS PUNTOS DE VISTA

En fin, a menudo se tiende a pensar que la lucha de clases ha


sido superada y entonces no se ve su influencia en el proceso cultural, y en ocasiones, adems, la reflexin sobre la cultura se "intelectualiza", tendiendo a menospreciar aspectos sencillos pero muy
importantes de la vida cotidiana, y el hecho de que en algunos sectores de la poblacin, en vez del optimismo y la confianza en el futuro
de otras pocas, parece prevalecer la incertidumbre, el escepticismo,
la inseguridad y el temor a una sociedad inestable, violenta y peligrosa, a la que en realidad nadie sabe cmo enfrentarse.
De los temas tratados en el primer captulo faltara solamente
volver sobre los dos ltimos apartados, relativos, uno al proceso
visto en conjunto, y el otro a la internacionalizacin de la crisis y
el descontento. Pero como ambos recogen ya algunas de mis opiniones, para no extender ms este texto, invito a quien se interese en
dichos temas, a que tenga presente estas palabras.

El concepto "globalizacin" tiene una fuerte carga ideolgica, una


carga tal que algunos consideran que, en rigor, es slo ideologa. Dos
versiones que sin duda contribuyen a que se piense as son, por un
lado, la que apologticamente ve la globalizacin como el remedio
a todos los problemas y la condicin de un progreso y armona universales; y por el otro la que sostiene que se trata de una sonora y
vistosa palabra, pues si bien se habla de mltiples cambios lo cierto
es que las cosas siguen igual que antes, y los cambios, o no estn presentes o carecen de significacin. Y una opinin similar a las anteriores, igualmente infundada e inaceptable, es la que identifica la
globalizacin con la poltica neoliberal y atribuye a aqulla las fallas,
errores, desviaciones e intereses que caracterizan a sta.
Para m, la globalizacin es un hecho real que expresa la tendencia histrica hacia una cada vez mayor internacionalizacin. No cs
un fenmeno exclusivo de nuestros das ni algo ya realizado plenamente, sino un proceso en desarrollo que se vincula y en buena

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

medida responde y exhibe la expansin del capitalismo y su proyeccin global, y que, sobre todo en los ltimos dos o tres decenios,
se intensifica y tiene como hecho central subyacente la mundializacin del capital.
La globalizacin no es irreversible ni tampoco un proceso que
deba necesariamente desenvolverse en la forma cn que hoy lo hace.
Como vimos ya respecto de la internacionalizacin, nada hay que
predetermine su curso, que en realidad exhibe altibajas, desvos y
tanto periodos en que se intensifica y acelera, como otros en que
pierde impulso, se debilita y aun retrocede. Lo mismo acontece con
la globalizacin, que por otra parte no resulta desde luego del libre
comercio y el mercado libre, sino que fundamentalmente se realiza,
por cierto con gran desigualdad, acentuada polarizacin y profundas contradicciones, bajo la influencia del oligopolio. En parte debido a esto ltimo, la globalizacin incluye a las grandes empresas
trasnacionales; pero a la vez las desborda y tiene entre sus principales caracteres un alto nivel de interconexiones de todo orden.
La globalizacin no se limita a la economa, aunque tampoco
cubre campos tan amplios como la internacionalizacin. Por darse
en realidad a muy altos niveles y requerir importantes cambios previos en la ciencia, la tecnologa y la organizacin del proceso productivo, se registra en mbitos ms reducidos. En la economa en
particular, adquiere su mayor intensidad en los mercados financier ros globales, y tambin es cada vez mayor en la reestructuracin y
relocalizacin internacional de la produccin.
'
Las formas de organizacin actualmente dominantes no son las
tradicionales. Lo que antes fueron pesadas estructuras jerrquicas,
con muy altos grados de integracin vertical, se han aligerado, horizontalizado y descentralizado en su operacin. La organizacin
en redes es una nueva modalidad que ampla las posibilidades de
operacin y que, como las alianzas y la poltica de fiisiones y adquisicioiies de empresas ya constituidas, refuerza a la vez el oligopolio.
Las nuevas tecnologas de la informacin, sobre todo cuando se
incorporan a organizaciones ya reestructuradas, elevan la eficiencia, aumentan la productividad y facilitan la globalizacin. Pero los

MIS PUNTOS DE VISTA

avances en la informacin y el conocimiento dejan ver tambin rezagos, insuficiencias y fallas.


En la globalizacin, como antes dije, influye la mundia!izacin
del capital, esto es, la cada vez mayor extensin geogrfica y a la vez
profundidad o intensidad de las relaciones de produccin capitalistas. La geografa, y por tanto el espacio territorial, siguen teniendo
importancia, pero el de flujos adquiere cada vez mayor celeridad y
modifica las nociones de espacio y tiempo.
Las ciencias sociales y en particular la ciencia poltica giraron
tradicionalmente alrededor de lo nacional. Sera exagerado sostener que todo se ha desterritorializado y que por tanto se da hoy ms
all de las fronteras nacionales de cada pas. Lo que sin embargo s
parece cierto es que estamos frente a un desplazamiento de las relaciones sociales, y stas se desenvuelven ya no slo o siquiera
propiamente en el mbito nacional, sino en nuevos, ms vastos e
inestables escenarios.
La relacin entre lo nacional y lo global es compleja. Con frecuencia se sugiere que el nacionalismo se opone y aun entraa un
obstculo a la globalizacin, y no se advierte que, sobre todo los
ms poderosos Estados nacionales influyen en ella. A nuestro juicio no es cierto que el Estado-nacin sea cada vez ms dbil, que
sea del todo incapaz de realizar ciertas acciones regulatorias y que incluso est en vas de desaparecer. Lo que en cambio s es cierto es
que el Estado no es una entidad invariable, sino que, como toda categora histrica, cambia continuamente. Y lo que sin duda influye
en la capacidad de accin del Estado y el carcter y orientacin de su
poltica es su composicin social, y la medida en que sus decisiones fundamentales expresan intereses de los grupos dominantes o
de la mayora de la poblacin, si sta participa realmente en la to.-ma de esas decisiones.
El hecho de que ningn Estado pueda hoy resolver sus ms
grandes problemas aislado, sino que debe integrarse y conjugar esfuerzos con otros, lejos de mostrar que la soberana nacional ha
dejado de existir, comprueba que sta -y ello valdra para otros derechos-, slo puede ejercerse y defenderse de nuevas maneras a
partir de acciones de alcance internacional.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Lo global no significa que hoy todo sea necesariamente mundial. Incluso a menudo se recuerda que, en realidad, todava son
pocas las grandes empresas realmente globales. Aun as y reconociendo que en el proceso ejercen gran influencia los pases industriales ms desarrollados y los grupos empresariales, considero que
sera un error pensar que ms que globalizacin, o en lugar de ella,
lo que hay es slo "triadizacin" -presencia de los tres grandes bloques econmicos- y "trasnacionalizacin".
Otro aspecto importante de la globalizacin consiste en que, a
diferencia de lo ocumdo en etapas histricas previas, en las que casi
siempre se pens en trminos parciales, el reparar en lo global supone no slo ver las partes y sus interrelaciones sino la totalidad,
esto es, la dimensin de ciertos fenmenos en su conjunto. Y ello
entraa un avance y una perspectiva de anlisis ms adecuada para
comprender la fase que recorremos.
El que la globalizacin tenga como hecho subyacente principal
la mundializacin de ciertas relaciones sociales y fundamentalmente del capital no significa que ello contribuya a una interdependencia
igualitaria de lo que antes fue diferente y desigual. Nada de eso. La
globalizacin no slo deja en pie, sino que acenta la desigualdad,
la dominacin y la dependencia. La cada vez mayor desigualdad se
acompaa y aun trae consigo una tambin mayor inestabilidad, que
no es ajena a las polticas neoliberales en boga.
Los cambios que caracterizan a la globalizacin son de muy diversa naturaleza y alcance, desde luego no son neutrales, y por lo
tanto, lejos de que satisfagan a todos en todas partes, mientras algunos los aceptan y aun defienden con entusiasmo porque responden
a sus intereses, otros los ven con reservas, desconfianza y hostilidad, porque derivan en condiciones de trabajo y de vida cada vez
ms desfavorables para ellos. En otras palabras, mientras que para
unos la globalizacin es oportunidades de ganar ms dinero y de
fortalecer sus posiciones en el sistema bancario-financiero, en la
produccin y los mercados, para otros, en cambio, la globalizacin
quiere decir globalizacin del desempleo, del subempleo, de bajos
salarios reales y centenares y aun miles de millones de seres huma-

MIS PUNTOS DE VISTA

nos que van quedando fuera no del sistema, sino de sus principales actividades y los beneficios que ellas puedan generar.
La globalizacin no se da, como algunos creen, slo bajo las
polticas neoliberales. Aun sin haber acuerdo acerca de cundo se
inicia, o en otras palabras cundo la internacionalizacin apunta ya
claramente hacia lo global, al parecer ese desplazamiento se produce
desde los aos sesenta, antes de que el neoliberalismo se generalice.
Ms que obstculos a la globalizacin, las zonas de libre comercio y los procesos de regionalizacin son momentos del proceso y,
a la vez, expresin de su desigualdad y contradicciones.
Si bien algunos consideran que la desregulacin contribuye a
simplificar y desburocratizar la administracin pblica y el funcionamiento de los gobiernos, lo cierto es que la burocratizacin prevalece, y las formas dominantes de administracin siguen siendo
rgidas y reclaman con frecuencia pesados y lentos trmites y enorme papeleo. En cambio, la globalizacin y en particular la reestructuracin que subyace a ella s contribuyen a cambiar y flexibilizar
viejas estructuras organizativas.
Curiosamente, aunque los defensores de la globalizacin la suponen socialmente armonizadora y capaz de crear una verdadera
interdependencia, acaso ahora ms que nunca dominen la incertidumbre, la dependencia y la inestabilidad; y quienes creen que
actualmente no hay ya una lucha de clases se desentienden de la
realidad, y dan por inexistente lo que, en todo caso, se da bajo otras
condiciones y expresa de nuevas maneras.
La globalizacin, en fin, no acaba desde luego con el capitalismo
ni lo sustituye por otro sistema; pero s modifica su funcionamiento, y a la vez, ste influye sobre ella. De esta relacin, sin embargo,
nos ocuparemos ms adelante.
En resumen:
-la globalizacin no es un hecho acabado o concluido, sino
un proceso en desarrollo que se desenvuelve inestable, contradictoria y desigualmente;
-podra aceptarse que se inicia desde siglos atrs; pero yo creo
que se entiende mejor si se le ve como un proceso de inter-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

nacionalizacin, que a partir de un momento dado empieza


a ser una globalizacin o mundializacin propiamente dicha;
-para algunos autores comienza en los aos sesenta, y para otros
en los setenta, ochenta y aun noventa. Pues bien, en mi opinin arranca desde la dcada de los sesenta y cobra creciente
impulso de ah a nuestros das;
-entre sus rasgos acaso ms significativos cabra apuntar: entraa un alto nivel de internacionalizacin, que entre otras
cosas modifica la relacin entre lo nacional y lo internacional;
se relaciona estrechamente, aunque a la vez de manera desigual, con un gran avance cientfico-tecnolgico; se expresa en
una reestructuracin de la produccin, de la economa y de
otros aspectos de la vida social y cultural; trae consigo cambios
importantes en el proceso de acumulacin de capital: por
ejemplo, aumenta a una escala sin precedentes y sin relacin
directa con la produccin el capital-dinero, cobra creciente
significacin la inversin privada, sobre todo extranjera, y la
inversin financiera, en buena parte a menudo improductiva; se acelera el ritmo o velocidad de mltiples fenmenos;
se registran interconexiones que en buena parte hacen posible el progreso de las telecomunicaciones y la tecnologa
de la informacin; la globalizacin supone cambios cuantitativos y cualitativos que se relacionan entre s de nuevas maneras y tiene probablemente como su principal rasgo el de la
mundializacin del capital. Y todo ello altera el viejo cuadro
de contradicciones, modifica el alcance y significado de niimerosos conceptos y desborda los marcos en que la ciencia social explicaba el desarrollo de la sociedad, lo que pone en crisis
a dicha ciencia;
-entre las relaciones y conceptos que la globalizacin modifica podran mencionarse el espacio-tiempo, el capital-trabajo, Estado-sociedad y Estado-mercado, gobierno y empresa
privada, soberana y dependencia, integracin y desintegracin, libertad y control, proteccionismo y libre comercio, empleo y desempleo, nacin y regin y estructuras econmicas
y polticas. El solo nivel, antes nunca alcanzado, de mundia-

MIS P U N T O S DE VISTA

lizacin del capital entraa una nueva y compleja situacin


histrica que obliga a reformular y poner al da el instrumental analtico con que se trabaja para entender el mundo de
hoy, su proyeccin hacia el futuro y la direccin en que se
desenvuelve.

La primera duda que me suscita el discurso dominante sobre el neoliberalismo consiste en que no creo que se trate de un "modelo",
sino de una poltica y, sobre todo, de una ideologa conservadora.
Pienso as porque si bien las doctrinas y polticas neoliberales exhiben ciertos rasgos anlogos, a la vez no es dificil comprobar que difieren en mltiples aspectos, y que se expresan de maneras diferentes
en el curso del tiempo. Sera del todo simplista y errneo pensar
que el neoliberalismo de los pases escandinavos o de Japn, Corea
del Sur o la India es el mismo que el de Francia, Brasil o los Estados
Unidos.
U n segundo motivo de duda es que lo que dicen los neoliberales no corresponde a lo que se hace realmente, y una tercera cuestin de inters es que, en un primer momento, el neoliberalismo
constituye una respuesta a la crisis que se inicia desde fines de los
aos sesenta, y posteriormente es ms bien una de las causas de
los desajustes, sobre todo financieros, de fines de los aos noventa.
Tampoco estoy de acuerdo en que el neoliberalismo se vea como
repeticin mecnica de la vieja poltica de "dejar hacer, dejar pasar"
como un absoluto antiestatismo o una poltica que se asocia y aun
identifica con el libre comercio, sin reparar en que la libertad que
ms le interesa es la del gran capital. Lo cierto es que aun en la versin de la seora Thatcher y otras de fines de los aos setenta, a la
vez que reitera ciertas posiciones derechistas, el neoliberalismo introduce tambin nuevos elementos -podra decirse "tcticosv-,
para lograr el apoyo en sectores amplios de la poblacin. Por otra parte, si bien el viejo intervencionismo queda atrs, el Estado interviene
activamente de nuevas maneras, y en cuanto a que el libre comcr-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

cio neoliberal asegure una competencia casi perfecta, la verdad es


que la competencia sigue siendo imperfecta e incluso monopolista
u oligopolista y que, aun contribuyendo a aumentar la tasa de ganancia, el neoliberalismo no logra que la inversin y la economa
se desenvuelvan establemente y con mayor rapidez.
Adems es inaceptable la posicin estrecha y dogmtica -que
caracteriz por ejemplo a Margaret Thatcher- de que la poltica
neoliberal no tenga alternativa, y los hechos recientes, es decir lo
ocurrido despus del auge neoliberal, lo demuestran.
No estoy de acuerdo, adicionalmente, con que las condiciones
econmicas actuales, en particular en los pases ms desarrollados,
correspondan a las que Smith y Ricardo tuvieron presentes, y aun
sirvieron de base a sus explicaciones tericas. Como ya seal en
otros pasajes, la economa de dichos pases no es de pequeos productores que tengan que someterse a las fuerzas del mercado, sino
de poderosos y aun gigantescos consorcios que no dependen ya de
manos invisibles, sino de su cada vez ms visible intervencin.
Tampoco es cierto que los factores de produccin - c o m o en el anlisis clsico- no tengan movilidad. Hoy da no slo los capitales y
la tecnologa se desplazan incluso a sitios muy lejanos -y en los
mercados financieros lo hacen con una celeridad sin precedente-,
sino que la propia fiierza de trabajo, pese a restricciones de diverso
orden y a riesgos que suelen poner en peligro la libertad y aun la
vida de los trabajadores, emigra de unos pases a otros.
Ello significa que los actuales mercados no son ya aqullos que,
segn Adam Smith, asignan mejor y de manera ms racional los recursos productivos, ni que corrijan en forma natural y automtica
sus desajustes, sino unos en los que el fantasma de la sobreproduccin vuelve a estar presente.
En mi opinin, por otra parte, es inexacto que las polticas proteccionistas sean necesariamente negativas y perjudiciales, porque
si as fuera los pases industriales ms avanzados no habran recurrido a una u otra forma de proteccionismo. Como tampoco es cierto
que la liberalizacin, y en particular la apertura indiscriminada, sean
benficas para todos. Bajo estas simplificaciones hay en realidad
una ms, segn la cual la competencia lleva al aumento de la pro-

MIS PUNTOS DE WSTA

ductividad, a una mayor libertad y al mejoramiento de los salarios,


aunque en la prctica ocurre a menudo lo contrario, que la libertad se restringe debido al peso del capital, y los salarios se reducen.
Y lo que con frecuencia acompaa a todo ello es un costo social
muy alto. Por todo ello no deja de ser significativo que los defensores neoclsicos de las modas neoliberales olviden las certeras y
aun vigentes crticas al libre comercio hechas por economistas de
la talla de Keynes, Joan Robinson y Karl Polanyi.
A propsito del libre comercio y las polticas neoliberales, otro
aspecto que es preciso aclarar es el de la desregulacin. Dado el exceso de reglamentaciones burocrticas que con frecuencia se padecen, es comprensible que la idea de reducirlas sea bien recibida
por muchos; a lo que cabria aadir que, como algunos mecanismos
de regulacin se han vuelto ineficaces, es fcil pensar que el prescindir de ellos no crear un problema. Pero lo que es inaceptable
es que se crea que el mercado dejado a su suerte funciona mejor, o
que el Estado nacional no tenga ya la posibilidad de regular, frente
a los fenmenos globales que lo rebasan. Aun si se admite que por
diversas razones se han limitado las posibilidades de intervencicil
reguladora del Estado, lo cierto es que a menudo acepta no regular
no porque no pueda hacerlo, sino porque de esa manera complace
a quienes rechazan su intervencin. Al respecto podra recordarse
lo que ha acontecido con la desregulacin bancaria y financiera, al
precio de una cada vez mayor inestabilidad, y lo que sucede a menudo en torno a la preservacin del ambiente y de ciertos recursos
naturales, en donde la desregulacin se traduce en un serio deterioro ecolgico.
En cuanto a la privatizacin, se asegura frecuentemente que su
razn de ser consiste en que las empresas pblicas o estatales funcionan deficientemente, operan con prdidas o incurren en otras
fallas. Desde luego es cierto que el Estado no hace todo bien, lo
que, por lo dems, vale para la empresa privada. Pero la privatizacin responde generalmente a otras causas. Una muy importante,
y acaso principal, es que la transferencia de empresas estatales al scctor privado, sobre todo cuando se trata de empresas que el Estado

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

ha contribuido a reorganizar y que se venden a bajos precios, suele ser fuente de pinges ganancias para los compradores. Y ni qu
decir cuando, adems, entra en juego alguna forma de corrupcin
que permite hacer negocios ilcitos.
Lo que, en otras palabras, significa que la forma en que la privatizacin contribuye a elevar la tasa de ganancia suele ser lo ms
importante. Y ello no slo se logra de la manera sealada, sino porque al privatizar una empresa pblica se puede, aun sin introducir
nuevas tecnologas, reducir el nmero de trabajadores y empleados
y, por tanto, los costos salariales. Tambin tiene importancia el que
en vez de ser el Estado el que dirija y aun controle ciertas actividades, a menudo realmente estratgicas, sea el capital privado, incluso
extranjero, el que lo haga. Lo que explica por qu los empresarios
ven la privatizacin con simpata, y por qu se oponen a ella con
frecuencia los trabajadores.
Lejos de que el libre comercio y las polticas neoliberales signifiquen libertad, democracia, bienestar para todos, y mayores posibilidades de crecimiento, en particular para las pequeas empresas, ocurre
lo contrario: numerosas pequeas empresas se debilitan, fracasan y
aun quiebran, en tanto que las ms grandes y poderosas ganan terreno y en general se fortalecen, lo que acenta la desigualdad.
Ya vimos que la reestructuracin econmica es uno de los hechos ms importantes de los ltimos decenios. Pues bien, ciertos
procesos de reestructuracin son importantes y entraan avances;
pero los programas de ajuste estructural impuestos por el Banco
Mundial y otros organismos financieros internacionales en aos recientes a pases subdesarrolladosy fuertemente endeudados no son,
en modo alguno, la solucin a los problemas de esos pases. En realidad dichos programas significaron en un momento dado, ms que
una afluencia neta de recursos financieros de las naciones ricas a
los pobres, el que stas, para satisfacer a sus exigentes acreedores
internacionales, se descapitalizaran y, dada la presin desfavorable
sobre la demanda interna, aun cayeran en el estancamiento.
Y en lo que hace a la relacin de las polticas neoliberales y el
mercado libre con la libertad y la democracia, a la luz de la expe-

MIS PUNTOS DE VISTA

riencia cabra ms bien pensar que lo que significa es autoritarismo


y antidemocracia. Los trminos en que ha empezado a operar la
Organizacin Mundial de Comercio, y sobre todo las ideas a partir de las cuales comenz a elaborarse el Acuerdo Multilateral de
Inversiones - q u e an no estando aprobado es revelador de la direccin en que las fuerzas ms conservadoras intentan actuarconfirma que, concretamente este ltimo entraa la violacin de
preceptos constitucionales e incluso de principios democrticos y
la intervencin en los asuntos internos de otros pases, contra la
esencia misma del derecho de autodeterminacin.

El tema y la relacin entre globalizacin y capitalismo, con cuyo


examen concluiremos, son no slo importantes sino fundamentales. N o volver aqu sobre aspectos de la globalizacin de los que ya
nos ocupamos. Y antes de reparar en el capitalismo y sus cambios,
expresar que es necesario reconocer la creciente significacin de
los procesos y problemas globales, lo que supone no verlos aislados
y en planos abstractos, sino estrechamente ligados a los hechos que
ms influyen sobre la realidad; y as como la globalizacin no lleva
a la estabilidad y la armoiia, tampoco parece cierto que, bajo ella,
lo pequeo tienda a fortalecerse y lo grande a perder significacin.
Una seria limitacin de ciertos anlisis que separan la globalizacin del capitalismo, o la consideran como el hecho central, consiste en que vuelven muy difcil comprender lo que acontece y en
particular los cambios que explican la dinmica central del proceso de transformacin. Por ejemplo, aun aceptarido que la i n f ~ r m a cin y el conocimiento adquieren cada vez mayor importancia,
ello no significa que el capital y el trabajo pierdan significacin y
pasen a un segundo a la no.
Dije ya que no comparto la opinin de que la sociedad actiial
sea postcapitalista. Tampoco participo de la idea de que la crecierite importancia de los inversionistas institucionales signifique qiie

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

el actual sea un capitalismo sin capitalistas, y me parece asimismo


inaceptable que se considere que la internacionalizacin de fines
del siglo m y principios del xx, supera a la mundializacin que hoy
presenciamos. El solo alcance de sta es un nuevo hecho histrico
que da al capitalismo de nuestros das un carcter singular, que lo
distingue de los previos. Pero los cambios pueden advertirse desde
otras perspectivas. Por ejemplo, si se repara en el proceso de acumulacin de capital se observa que:
-la larga fase de expansin que sigue a la Segunda Guerra
Mundial -"la poca de oron- concluye hacia fines de los
aos sesenta y principios de los setenta, cuando declina la tasa
de ganancia en los principales pases industriales;
-la cada de la rentabilidad del capital trae consigo una sensible baja en las tasas de inversin. En particular disminuyen
la inversin productiva y el ahorro interno, lo que algunos
pases tratan de compensar con una creciente deuda interna y sobre todo externa;
-el intento de sostener tasas de crecimiento relativamente
altas, a partir de gastos pblicos y privados deficitarios y de
medidas de diversa naturaleza que contribuyen a elevar los
precios, crea una nueva y difcil situacin, en la que a menudo se entrelazan el lento crecimiento y aun el estancamiento
de la economa con una severa inflacin;
-la introduccin de nuevas tecnologas que ahorran trabajo, la
reorganizacin de las empresas y del proceso productivo y
la generalizacin de mtodos que reducen insumos y costos
alteran el monto y composicin de los activos, disminuyendo en general los fijos y aumentando la importancia relativa
de los de corto plazo y ms rpida rotacin;
-lo anterior se traduce en menor duracin de ciertas mquinas, equipos y otros activos y se expresa en tasas ms altas de
depreciacin que afectan, en particular, la inversin neta;
-esos mismos hechos influyen en un aumento de productividad que - c o n t r a lo que postula la economa neoclsica-,
lejos de verse acompaado de mayores salarios reales, se combina con una sustancial baja de stos y creciente desempleo;

MIS PUNTOS DE VISTA

-bajo la influencia de la globalizacin y de las polticas neoliberales se reduce sobre todo la inversin pblica y tiende a
aumentar la privada, especialmente la inversin extranjera
procedente de algunos de los principales pases industriales;
-vista en conjunto y reparando en su destino ms que en su
origen, la inversin productiva declina, en tanto que la financiera, improductiva y a menudo especulativa aumenta, lo que
genera mayor inestabilidad;
- e l aumento sin precedente del capital-dinero, sin una relacin
directa con la produccin y el capital productivo, deja ver
que la rbita financiera se mueve actualmente con creciente
autonoma, lo que vuelve ms difcil su regulacin y control;
- e 1 exceso de inversin financiera limita y aun perjudica la
produccin; en otras palabras, reduce la parte del excedente
que se utiliza con fines productivos; pero como al mismo
tiempo sigue habiendo capacidad ociosa y sobreproduccin
de ciertos bienes y servicios, la valorizacin del capital en la
esfera financiera abre posibilidades de aplicacin rentable
del capital, y contribuye a elevar la tasa de ganancia y, en ciertas condiciones, incluso el crecimiento econmico;
- e n otros momentos se pens que el aumento de la tasa de beneficio favoreca y pronto se expresaba en mayor inversin
y ms produccin e ingreso. En el capitalismo actual ello a
menudo no es as, probablemente porque las polticas neoliberales, aun aumentando el ingreso de una minora privilegiada, afectan negativamente la demanda en su conjunto y,
sobre todo, los ingresos reales de la poblacin trabajadora, lo
que se traduce en un descenso de la productividad marginal
del capital, o sea de la relacin producto-capital;
-a consecuencia de todo lo anterior, pese al gran avance cientfico-tecnolgico y a la significativa modernizacin en ciertos
campos - c o m o ocurre por ejemplo en las telecomunicaciones y la tecnologa de la informacin- la demanda de fuerza de trabajo e incluso de capital fijo no slo no aumenta a un
ritmo satisfactorio capaz de dinamizar la economa, sino que

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

tiende a ser menor. Por ello es comprensible que persista la


crisis de sobreacumulacin y que dados los altos, inflados y
artificiales precios de mltiples acciones en los mercados de valores, no se descarte el peligro de su desplome e incluso de una
depresin ms severa y profunda que todas las anteriores.
Ahora bien, cuando se habla de cambios del capitalismo, no es fcil
apreciar su dimensin real y la medida en que alteran el curso y los
caracteres fundamentales del proceso. Algunos, aceptando que las
cosas no son hoy las mismas que antes, sostienen que tampoco
exhiben cambios de tal magnitud o naturaleza que entraen quicbres profundos que abran una nueva fase. En todo caso, dicen, son
cambios cuantitativos que no modifican cualitativamente la organizacin de la economa y de la sociedad. Otros, como ya vimos en
un captulo anterior, aseguran que estamos ante situaciones histricamente nuevas, y aun cuando no hay acuerdo acerca de cundo
y cmo surgen tales situaciones, fases o etapas, piensan que estn
presentes y que su comprensin es necesaria para hacer frente a los
problemas que plantean.
A qu clase de cambios se refieren usualmente tales autores?
Entre otros, a situaciones que afectan el avance cientfico-tecnolgico, las fuerzas productivas y las relaciones de produccin; a la accin
de ciertas leyes; a la influencia del capital monopolista u oligopolista, al capital corporativo internacional o trasnacional y a la mil]tiplicacin sin precedente de las empresas trasnacionales; al cada vez
mayor nivel de integracin regional y global del sistema; a los cambios que afectan, en particular, a la fuerza laboral y el mercado de
trabajo; a la creciente iiiestabilidad y la importancia de fenmenos
extraeconmicos como la inseguridad y la violencia, a que el capitalismo actual es un capitalismo "turbulento" e "incontrolado", ya
que estamos frente a un nuevo orden o incluso "desorden" muiidial; a que el capitalismo se ha universalizado por primera vez en
la historia, lo que altera y para algunos agrava sus contradicciones; al
nuevo papel del Estado y aun a que el Estado-nacin llega a su fin;
a que el imperialismo es hoy muy diferente del de hace un siglo, a

1I

MIS PUNTOS DE VISTA

que el capital financiero opera de nuevas maneras y a una escala y


velocidad sin precedente, e incluso a que la fase actual de capitalismo es, en realidad, postimperialista.

CUNANUEVA FASE DEL CAPITALISMO?


Cuando se sostiene, concretamente, que estamos frente a una nueva fase del desarrollo histrico, no pocos autores reconocen que si
bien lo viejo est quedando atrs, an no es claro qu es lo nuevo
y en qu direccin se desenvuelve. Y lo que se advierte ms fcilmente es que no hay acuerdo acerca de cundo y cmo se abre esa
nueva fase. Inclusive un mismo autor suele preguntarse si se inicia
en aos muy recientes, hace ya bastante tiempo o en un pasado remoto, lo que quiere decir que los hechos en que se repara como
determinantes del cambio suelen ser, a veces, muy diferentes.
El que no haya acuerdo en torno a cundo se inicia lo que se
considera una nueva fase o etapa del desarrollo no invalida el intento de periodizar. A quienes reclaman mayor precisin podra
recordrseles lo que escriba Marx: "entre las diversas pocas de la
historia social no es posible tirar lneas abstractas ms definidas y
exactas que entre las eras de la historia ge~lgica".~
O sea que el que
se difiera en la ubicacin de ciertos hechos no significa que stos no
hayan estado presentes y aun ejercido la influencia que se les imputa. A menudo se discute si algunos fueron ms importantes que
otros. Y ello aunque legtimo no supone que, por fuerza, tenga
que elegirse a uno o varios de ellos, como si fueran excluyentes.
Lo que ocurre con frecuencia es que incluso todos pueden tener
mayor o menor significacin, y que por tanto es pertinente considerarlos.
Algo similar acontece cuando se afirma que lo que realmente
importa son los cambios cualitativos y 110 los cuantitativos, pues si
bien ello suena lgico, en la prctica no es fcil establecer cundo se
trata de unos o de otros, y en particular, cmo un cambio de cantidad se convierte en uno propiamente cualitativo. No es fcil tal cosa

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

porque la extensin, la escala, profundidad y celeridad con que un


fenmeno se desenvuelve influyen desigualmente y de maneras
complejas.
Incluso es dificil saber cundo un cambio es de fondo y, digamos, estructural, y cundo secundario. Por ejemplo cabra preguntar:
de qu naturaleza son aqullos que afectan no slo a la produccin
o incluso al conjunto de las fuerzas productivas, sino a las relaciones de produccin y al proceso de acumulacin de capital? Dos breves referencias a escritos de Marx podran ayudarnos a encontrar
la respuesta.
Dice Marx que al adquirir nuevas fuerzas productivas, los hombres cambian su modo de produccin y al cambiar el modo de produccin, la manera de ganar su vida, cambian todas sus relaciones
sociales.Y aade que cuando se habla de estas relaciones no se alude,
desde luego, a conexiones o modalidades propias de determinados
procesos productivos, a algo parcial o fragmentario. "Las relaciones
de produccin de cualquier sociedad forman un
En otra de
sus obras, Marx y Engels hacen notar que "la burguesa no puede
existir sino a condicin de revolucionar constantemente los instrumentos de produccin y, por consiguiente las relaciones de produccin y todas las relaciones socia le^".^
De lo anterior podran desprenderse dos ideas, y en cierto modo
dos conclusiones importantes y a la vez bien distintas. Una, que las
relaciones y el modo mismo de produccin capitalistas estn sujetos a frecuentes y aun continuos cambios, (y, a propsito, acaso un
error en ciertos anlisis de orientacin marxista ha consistido en
ver a las relaciones de produccin ms como un obstculo a la expansin de las fuerzas productivas, que como una variable sujeta a
mltiples cambios, y que por ello puede contribuir no slo a estorbar el desarrollo, sino tambin a suavizar ciertas contradicciones e
impulsar el crecimiento econmico). Y otra, que sin embargo no
sera correcto pensar que cada vez que cambian las relaciones de
produccin se entra en una nueva fase o etapa. Parecera ms bien
que esto acontece cuando el cambio o transformacin tiene cierta
magnitud o profundidad. Lo cual quiere decir que, si bien el capi-

MIS PUNTOS DE VISTA

talismo sigue siendo capitalismo, quedarnos ah no nos permitira


saber qu ha cambiado, qu no, y dnde estamos actualmente.
Para saberlo puede ser til recordar las condiciones imperantes,
en un momento dado, y actualmente. Hoy no sera difcil comprobar que aquello que autores como Hobson, Hilferding, Rosa Luxemburgo y otros consideraron ms caracterstico del capitalismo
de fines del siglo XIX y principios del xx no est ya presente o se ha
modificado en gran medida. Pero en las lneas que siguen me limitar a recordar algunos elementos del planteamiento terico de
Lenin sobre el imperialismo.
Para comprender el imperialismo, Lenin estudia a fondo el desarrollo del capitalismo y presta especial atencin a sus principales
cambios, tanto en Rusia como en los pases econmicamente ms
avanzados. Y al hacerlo, advierte que se abre una nueva fase del capitalismo.
En una conferencia internacional, en 1915, escribe:
"La poca del capitalismo relativamente pacfico ha pasado para
siempre. El imperialismo significa para la clase obrera una inaudita
agudizacin de la lucha de clases, miseria, desocupacin, caresta
de la vida, yugo de los trusts, militarismo y, a la par con todo ello,
la reaccin poltica se recrudece en todos los p a ~ e s . " ~
Posteriormente, Lenin expresa:
Somos partidarios de la lucha revolucionaria contra el imperialismo,
es decir contra el capitalismo. El imperialismo consiste precisamente
en la tendencia de las naciones que oprimen a otras, a ampliar y reforzar esa opresin, a repartir las colonia^.^
El imperialismo es la etapa superior del desarrollo del capitalismo,
recin alcanzada en el siglo xx.Al capitalismo comenzaron a resultarle estrechos los viejos Estados nacionales [. ..] Ha desarrollado la
concentracin hasta tal punto, que los sindicatos, tnrsts y asociaciones
de capitalistas y multimillonarios se han apoderado de ramas enteras de
la industria, y casi todo el globo terrestre ha sido repartido entre
estos "seores del capital", o en la forma de colonias o por medio de
los miles de hilos de la explotacin financiera [. . .] La libertad de comercio y la libre competencia han sido sustituidas por la tendencia

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

hacia el monopolio, a la conquista de territorios para invertir capitales


y como fuentes de materias primas [. . .] ese capitalismo en su etapa
imperialista se ha convertido en el ms g~andeopresor de las naciones.'

Y en el prlogo a La economa mundial y el imperialismo, de Bujarin,


seala:
"El problema del imperialismo [es] probablemente el ms
esencial en la esfera de la ciencia econmica que estudia el cambio
de las formas del capitalismo en los tiempos modernos."
El imperialismo no es algo anormal; obedece al "desarrollo directo, a la ampliacin y continuacin de las tendencias ms profundas y bsicas en el capitalismo y en la produccin mercantil en
general". Con el imperialismo surge y se consolida el monopolio
y asume una posicin dominante el capital financiero "particularmente mvil y flexible entrelazado dentro del pas y en el orden
internacional, en extremo impersonal y separado de la produccin
directa; se presta a la concentracin con facilidadv.$
A los elementos anteriores podramos aadir los que Lenin
ofrece como los principales rasgos econmicos, cuando en forma
muy resumida escribe:
El imperialismo es el capitalismo en aquella etapa de su desarrollo en que
se establece la dominacin de los monopolios y el capital financiero; en
que ha adquirido sealada importancia la exportacin de capitales; en que
empieza el reparto de todos los territorios del planeta entre las ms gran-

des potencias capitali~tas.~


Los hechos principales en que Lenin repara en su anlisis seguramente no son idnticos a la forma en que hoy funciona el capitalismo. Pero, sin ir al detalle y conviniendo en que si se tratara de
un estudio comparativo, tendran que apreciarse rigurosamente las
diferencias; a mi juicio podra decirse que en el capitalismo actual
sigue siendo cierto que la libre competencia cedi ante el monopolio, que ste y el capital financiero son dominantes, que la exportacin de capitales es ms importante que nunca, que la opresin
persiste, y si bien no estn presentes ya los viejos imperios colonia-

MIS PUNTOS DE VISTA

les y las formas de dominacin han cambiado, la inversin extrajera es no slo internacional, sino cada vez ms trasnacional, junto
a viejos monopolios han surgido nuevos oligopolios y el nmero
de empresas trasnacionales se ha multiplicado como nunca antes y
ms que los territorios propiamente dichos, las economas y los
mercados del planeta dependen de las grandes potencias capitalistas, o sea que lejos de pensar que la fase monopolista -e imperialista- del capitalismo ha quedado atrs, cabra decir que contina
presente, aunque nuevos hechos y tendencias del desarrollo rebasan el marco histrico en que surgi y en que fue formulada la teora del imperialismo.
DELCAPITALISMO MONOPOLISTA AL CAPITALISMO MONOPOLISTA
DE ESTADO
En las referencias anteriores slo recog de manera muy rpida e
incompleta algunos de los planteamientos de Lenin sobre el imperialismo, en lo que podra considerarse su anlisis, principalmente
econmico, hasta la Primera Guerra Mundial. Para entender mejor
los cambios del capitalismo y la medida en que afectan la teora leninista del imperialismo, es preciso ver sta en su conjunto.
Hacia 1916, y sobre todo en 1917, Lenin repara crecientemente
en la influencia de la guerra, en el papel del Estado, en su estrecha
relacin con el capital monopolista, en las nuevas contradicciones
del sistema y, en general en su dinmica ms profunda, todo lo cual
le permite establecer que el capitalismo monopolista se convierte en
capitalismo monopolista de Estado. Esta transformacin, que para
Lenin es un quiebre histrico, hace que el imperialismo, hasta entonces una fase superior, se vuelva, como habra de demostrarlo en la
prctica la Revolucin de Octubre, la ltima etapa del capitalismo."'
"La concentracin e internacionalizacin del capital - d i c e asume proporciones gigantescas. El capitalismo monopolista se convierte en capitalismo monopolista de Estado. Las circunstancias
obligan a una serie de pases a implantar la regulacin social de la
produccin y de la distribucin."

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

'Antes de la guerra exista el monopolio de los trusts y los consorcios; desde la guerra existe el monopolio de Estado."" Ms adelante
seala que se ha fusionado la fuerza del Estado y los monopolios en
"un solo mecanismo, una sola organizacin".
Como puede observarse, un elemento fundamental de su anlisis terico y de su lnea poltica es que, para l, el CME no es slo
una etapa ms del imperialismo, sino la ltima y la que anuncia la
proximidad del socialismo.
Sus palabras no dejan lugar a dudas.
"No cabe trmino medio. El proceso objetivo del desarrollo es
tal, que no es posible avanzar partiendo de los monopolios (cuyo
nmero, papel e importancia han sido decuplicados por la guerra),
sin marchar hacia el socialismo [. ..] N o hay trmino medio."12
En otro pasaje, expresa:
"La guerra imperialista es la vspera de la revolucin socialista.
Ello no slo se debe a que la guerra engendra, con sus horrores, la insurreccin proletaria, sino a que el capitalismo monopolista de Estado es la completa preparacin material para el socialismo, la antesala
del socialismo, un peldao de la escalera de la historia entre el cual y
el peldao llamado socialismo no hay ningn peldao intermedio."'"
Hoy puede sorprender que Lenin pensara as. Pero si se recuerda el contexto en que lo haca, se entiende por qu consideraba que
el CME era la antesala del socialismo, e incluso el inicio de la "era"
de la revolucin socialista. En vsperas de la Revolucin de Octubre no eran pocas las crticas hacia Lenin, por quienes crean que
una revolucin como sa no podra triunfar y que el intentarla slo
llevara a la derrota y a un grave e innecesario retroceso. Los hechos
demostraron que ello no era as, y que al menos en Rusia s tena validez lo que Lenin reiteraba, porque al revolucin se hizo y triunf.
A ello cabra agregar que, hasta 1918, se pensaba que la revolucin se internacionalizara y que al triunfar los trabajadores en
otros pases se fortalecera el socialismo. Pero la derrota de la revolucin en Hungra y Alemania hizo ver que, en condiciones muy
difciles y agredida por el imperialismo, la revolucin sovitica tendra que abrirse paso desde un solo pas, as fuera ste muy grande
y propiamente multinacional.

MIS PUNTOS DE VISTA

Aun quienes consideran que el socialismo en la Unin Sovitica no fue lo que se esperaba y podra haber sido, probablemente
aceptaran que, sobre todo desde fines de los aos veinte, el capitalismo se enfrent por primera vez a un rgimen no capitalista y
aun anticapitalista, lo que sin duda cre una nueva situacin histrica, y que el rpido desarrollo de ese nuevo rgimen, incluso bajo
la gran depresin de los aos treinta, despus de la Segunda Guerra
Mundial en varios pases europeos y con la victoria de la Revolucin China, en 1949, cambi la correlacin de fuerzas e intensific
la contradiccin capitalismo-socialismo, al cobrar ste fuerza en
lo que pareca ser un nuevo sistema que se consolidaba e internacionalizaba.
Lenin y otros tericos consideraron que el imperialismo contribuira a agravar las contradicciones del capitalismo, y en particular
la contradiccin fundamental, porque impulsara la socializacin
de la produccin y concentrara, como nunca antes, la propiedad
privada; agravara tambin la contradiccin capital-trabajo, sobre
todo al triunfar la revolucin y convertirse en una contradiccin
nueva y de mayor alcance y profundidad, ahora entre el capitalismo
y el socialismo.Y, desde luego, Lenin no pensaba que la revolucin
socialista podra estallar en cualquier parte, y sin darse ciertas condiciones.
Para un marxista, escribe en "La Bancarrota de la 11Internacional", es indiscutible que una revolucin es imposible sin una
situacin revolucionaria, aunque no toda situacin revolucionaria
conduce a la revolucin. En otro momento seala: "Slo cuando
los 'de abajo' no quieren vivir como antes, y los 'de arriba' no pueden continuar como antes, puede triunfar la revolucin: la revolucin es imposible sin una crisis nacional general".14
Lenin saba que las condiciones de la revolucin rusa seran sumamente penosas debido a que los principales pases capitalistas
no slo no tomaran un camino revolucionario, sino que se oporidran abiertamente a ella.

ALONSO AGUILAR MONTEVEKDE

Si no estamos dispuestos a avanzar arrastrndonos por el fango, entonces no somos revolucionarios sino charlatanes. Y yo propongo esto
porque no nos queda otro camino, porque la historia no ha sido suficienteniente bondadosa para hacer que la revolucin madure en todas
partes simultneamente [. ..]
Hoy, e n nuestro pas, nos hallamos apenas en la primera etapa de
la transicin del capitalismo al socialismo; la violencia aconipaar
inevitablemente a la bancarrota del capitalismo y esta violencia constituir todo un periodo de la historia mundial."

Si se repara en lo ocurrido en Rusia, y poco despus de la revolucin en lo que sera la Unin Sovitica, el anlisis leninista del imperialismo es con frecuencia corroborado por los hechos. All, en
efecto, el CME fue la antesala de la revolucin socialista y por tanto
de un nuevo rgimen social. Y, a la vez, lo acontecido dcadas ms
tarde en la propia URSS, e incluso el que sta terminara desapareciendo, comprueba que, lejos de que el socialismo adquiriera una
significacin cada vez mayor y terminara siendo el sistema domiliante, fue el capitalismo el que, sobre todo en la fase de exparisin
de la postguerra, logr una nueva y mayor dimensin, se reestructur econmicamente y se fortaleci.Al recapitular sobre los cambios
ms importantes que el mundo sufri en los ltimos decenios, se
aprecia que las cosas no se desenvolvieron como Lenin y otros tericos del imperialismo esperaban. En efecto:
-la revolucin socialista no se internacionaliz, y sobre todo no
estall en ninguno de los pases capitalistas ms avanzados;
-si bien, en un momento dado e incluso durante algunos aos,
la creciente inversin pblica y la cada vez mayor intervencin del Estado en la economa suavizaron la contradiccin
fundamental del capitalismo, lo que llev a la fusin del Estado y el capital monopolista en "una sola organizacin", posteriormente el proceso se desenvolvi de una manera diferente
y, en ms de un aspecto, contraria a lo que se esperaba;
-por algn tiempo la economa sovitica y la de otros pases
socialistas se desarroll con rapidez, en general a ritmos superiores a los del capitalismo,y desde los aos setenta tanto los
pases capitalistas como los socialistas crecieron ms lenta-

MIS PUNTOS DE VISTA

mente; pero en los primeros empezaron a introducirse nuevas tecnologas y formas de organizacin que hicieron que,
mientras la URSS y otros pases no capitalistas siguieran dependiendo de viejas estructuras productivas, los pases capitalistas ms avanzados e incluso algunos en proceso de rpida
transicin como los nuevos pases industriales de Asia se reestructuraran, modernizaran sus economas, y desplazaran el
proceso productivo de las actividades tradicionales a mltiples nuevos servicios, las telecomunicaciones y la tecnologa
de la informacin;
-en respuesta a la cada de la tasa de ganancia, a tendencias recesivas y a fuertes presiones inflacionarias, los economistas ms
conservadores, a quienes poco despus se conocera como
neo libera le^'^, criticaron la poltica intervencionista y regulatoria del Estado, la inversin pblica y el funcionamiento
de las empresas estatales, y reiteradamente sostuvieron que
se requera uria nueva poltica que dejara en libertad al mercado, y que hizo del libre comercio, la desregulacin y la privatizacin, sus principales pilares;
-sin duda, la poltica de "guerra fra", sostenida durante ms de
cuatro dcadas, contribuy a fortalecer al capitalismo y a debilitar al socialismo; y desde luego, las fallas y errores de la
Unin Sovitica y otros pases del campo socialista influyeron tambin desfavorablemente sobre la correlacin internacional de fuerzas; en ningn momento, sin embargo, se pens
que hacia fines de los aos ochenta se estuviera en vsperas de
una total derrota de los regmenes polticos de los pases socialistas y menos, todava, que la Unin Sovitica estuviera a
punto de desplomarse y desaparecer;
-y en cuanto al capitalismo, salvo quiz los ms conservadores,
en general nadie pensaba que, a fin de reanudar el crecimierito econmico interrumpido por la cada de las economas a
mediados de los aos setenta y en las recesiones posteriores,
la desregulacin y sobre todo la privatizacin de empresas estatales crearan nuevas oportunidades de inversin que impulsaran el crecimiento, lo que a la postre ocurri.

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

Hasta inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial


poda pensarse que la historia se desenvolva en la direccin que
Lenin y otros tericos del imperialismo anticipaban, esto es, que el
socialismo como nuevo sistema social cobraba fuerza y que el desarrollo capitalista tropezara con crecientes dificultades y obstculos
insuperables. Pero las cosas empezaron a ser diferentes y tomaron
otro curso.
Si bien la cada del viejo sistema colonial, los avances y la transformacin de las llamadas democracias populares europeas y sobre
todo la Revolucin China y la liberacin de Vietnam del Norte parecan confirmar que se entraba a una era revolucionaria, el capitalismo, lejos de debilitarse y acentuar su descomposicin y decadencia,
empez a desarrollarse como nunca antes y a experimentar cambios
que contribuyeron a fortalecerlo.Y aun cuando al terminar la guerra
no se descart que pronto reaparecieran los signos de una nueva cada de la actividad econmica e incluso de una severa y prolongada
depresin como la de los aos treinta, el capitalismo norteamericano, en particular, sali fortalecido del conflicto y en condiciones
de ayudar a una rpida reconstruccin de Alemania, Europa occidental y Japn, y aun de apoyar al capital monopolista y hacer frente
con xito al peligro de una revolucin antifascista, mientras la Unin
Sovitica y los pases de Europa del este, que haban sido los ms
destruidos tanto en trminos de riqueza material como de vidas humanas, carecieron de ayuda y tuvieron que recorrer un camino sumamente dificil.
En perspectiva, ahora es claro que no se esperaba una larga y
relativamente estable fase de expansin capitalista. Pero sta se produjo, sobre todo a partir de los aos cincuenta-setenta, y si bien el
capitalismo volvi a sufrir serios problemas, tal situacin no fue la
antesala del socialismo, al que por cierto afectaban problemas inclusive ms graves.
1socialismo, lejos de convertirse en el sistema dominante, result ser el ms dbil, y ya bajo la influencia de una nueva crisis y
de las polticas neoliberales, si bien el capitalismo creci lenta, dc!yal
e inestablemente, aceler una reestructuracin socialmente

1
l

MIS PUNTOS DE VlSTA

muy costosa y que trajo consigo mayor desempleo, desigualdad y


pobreza, a la vez permiti introducir nuevas tecnologas y formas
de organizacin del proceso productivo que elevaron la productividad y fortalecieron sobre todo a poderosas empresas trasnacionales
que contribuyeron a globalizar el capital, la produccin, el comercio
y los mercados financieros, mientras los pases socialistas, la mayor
parte de los cuales giraba en torno a una Unin Sovitica para la
que los enormes gastos militares resultaban cada vez ms onerosos,
permanecieron relativamente aislados y su desarrollo tropez con
grandes dificultades econmicas y polticas, a las que acompa la,
inconformidad de amplias capas de la poblacin, que consideraban
inaceptables los bajos niveles de consumo de numerosos artculos~
y otras limitaciones, y que reclamaban mayor libertad, una vid3
democrtica y participacin ciudadana en la toma de importanted
_--decisiones.
El empeo del gobierno de Gorbachev, de hacer cambios en la
URSS que "fortalecieran y democratizaran el socialismo", no tuvo
los resultados que sus promotores esperaban e incluso contribuy
a agravar la crisis. Lo cierto es que la economa no se fortaleci, el
rezago y algunos graves desajustes persistieron, y el descontento de
amplios sectores de la poblacin cobr fuerza y abri nuevos canales a travs de los que pudo expresarse, como no lo haba hecho
hasta entonces. Desde varios pases de Europa del este millares de
personas se desplazaron principalmente hacia Alemania, Austria y
otras naciones capitalistas. Las viejas estructuras polticas se resquebrajaron y los gobiernos, uno tras otro, no pudieron sostenerse. En
cada pas haba problemas que trataban de resolverse desde dentro,
de nuevas maneras, y la presin ideolgica y la propaganda hostiles al socialismo jugaron tambin un papel de primer orden en el
proceso que culmin en la derrota del sistema y en la desaparicin
de la Unin Sovitica.16
Sobre todo despus de la crisis econmica de mediados de los
aos setenta, y aun desde aos antes, cuando la economa gozaba
de prosperidad y los niveles de demanda eran todava altos, empezaron a advertirse signos de sobreproduccin y dificultades para

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

vender ciertas mercancas a precios satisfactorios. Pero el rpido crecimiento del euromercado, y en general de la actividad financiera,
abri posibilidades de inversin a capitales que no encontraban fcil
y rentable colocaciil en la esfera productiva. Y lo que en un principio fue una actividad complementaria que absorba cantidades de
dinero cada vez ms cuantiosas, pero a la vez muy inferiores a las
que se destinaban a la produccin y el comercio, pronto empez a
superar con rapidez todos los niveles previos y a representar una
oportunidad de inversin improductiva y riesgosa, que contribuy
a superar las limitaciones de una sobreoferta crnica, que de otra
manera pudo haberse expresado en mayor inestabilidad y en un
agravamiento de la crisis.
Marx, Lenin y otros autores hablaron de "capital ficticio" y anticiparon que ciertas fracciones del capital, y en particular el capital
financiero visto como capital-dinero, pudiera valorizarse con relativa autonoma del proceso productivo; pero seguramente nadie
pens que tal fenmeno llegara a tener la dimensin e importancia
que actualmente le son caractersticas.
Todo lo anterior significa que el juego de contradicciones sufri profundos cambios y que no pocas veces cre situaciones distintas a las previstas, y aun del todo inesperadas. La expansin de la
postguerra fue un primer hecho de gran alcance que contribuy a
cambiar el escenario internacional y el mundo de nuestros das. La
reestructuracin que, sobre todo a partir de entonces, cobr impulso sin precedente, jug tambin un papel fundamental y, desde
luego, las fallas del socialismo tanto en la URSS como en otros pases.
Con frecuencia se cay en ciertos crculos en el error de creer que
las contradicciones principales del capitalismo tenderan a agravarse, lo que incluso llev a anlisis superficiales y mecanicistas, divorciados de una realidad cambiante y compleja cuyo curso real no
se segua de cerca.
Por todo ello, y en particular porque desaparecida la Unin Sovitica y universalizado, si no el capitalisriio al inenos el rgimen y
la lgica del capital, estamos frente a una nueva situacin histrica,
a estas horas parece indudable que ante la cada vez mayor impor-

MIS PUNTOS 1)E VISTA

tancia del capital privado trasnacional, el retraimiento del Estado


respecto del proceso productivo y el hecho de que en ningn pas
capitalista desarrollado se realiz hasta ahora una revolucin socialista ni est hoy al borde de ella, carecera de base pensar que el capitalismo sigue siendo un Capitalismo Monopolista de Estado, y que
ste es el ltimo momento de vida del viejo sistema, en vsperas de
una gran revolucin.
Lo anterior no significa que en el capitalismo de nuestros das
el Estado no intervenga ya en la economa. Pese al conservador discurso antiestatista del neoliberalismo y al hecho de que la intervencin regulatoria del Estado es hoy menor que antes, la accin estatal
sigue y seguir presente en numerosas actividades. Por ejemplo,
aunque la presencia directa del Estado en la produccin y en cl comercio es inferior a la de hace unas dcadas, hasta ahora sigue interviniendo en el mercado de trabajo para contener los salarios,
evitar huelgas y en general favorecer al capital; sigue fijando ciertos
precios de bienes y servicios fundamentales, sigue hacindose cargo
de enormes gastos militares y de apoyo a sistemas bancarios y de
crdito en dificultades, que en general tambin responde al propsito de apoyar al capital, demuestra que, actuando de nuevas y difcrentes maneras e interveniendo algunas veces menos y otras incluso
ms que antes, lo cierto es que estamos muy lejos de una situacin
en que el Estado quede al margen, pase A un plano del todo secundario y tienda a desaparecer.
Pero el que el Estado siga apoyando al capital equivale a reconocer un hecho histrico no privativo del Ca~italismoMonopolista
de Estado, que incluso est presente en la fase premonopolista. I'or
eso considero que el capitalismo de nuestros das no es ya Capitalismo Monopolista de Estado. En efecto:
-la idea de que el CME era la nica posible respuesta del c'ipitalismo al agravamiento de la contradiccin fundamental, y
en particular a la creciente socializacin de la producciii.
pareci en un momento dado cierta; pero los hechos la rcbasaron y crearon una situacin del todo diferente;

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

-la

opinin de que el capitalismo se acercaba a su fin, y de


que las condiciones de los trabajadores seran cada vez ms
precarias, pareci tambin vlida hasta los aos treinta, y podra decirse que incluso hasta la Segunda Guerra Mundial.
Lo ocurrido a partir de entonces, sin embargo -sobre todo
hasta los primeros aos setenta-, fortaleci al capitalismo y
contribuy a mejorar las posibilidades de trabajo y los niveles
de vida de amplios sectores de la poblacin tanto en los pases industriales como incluso en no pocos subdesarrollados;
-la Segunda Guerra Mundial, si bien fue mucho ms cruenta
que la primera y signific una masiva y trgica destruccin
de riqueza y de vidas humanas, reclam e hizo posible una
rpida reconstruccin que requiri de enormes inversiones
de capital que a su vez contribuyeron a elevar la tasa de ganancia, estimularon a los grandes capitales y trajeron consigo un crecimiento econmico sin precedente;
-despus del fin de la expansin de postguerra, la economa
y las polticas intervencionistas de corte keynesiano entraron
en crisis y, contra lo que muchos esperaban, la contraccin de
la inversin pblica empez a ser compensada con una mayor
inversin privada, al amparo de la desregulacin y la privatizacin de las polticas neoliberales, que con frecuencia fue
posible gracias a la reestructuracin del proceso productivo, la
reorganizacin de las empresas y la multiplicacin de "alianzas
estratgicas", que ampliaron las posibilidades de inversin. Y
tal situacin fue sin duda muy distinta de la que se anticipaba
sera propia del CME en vsperas de una revolucin socialista;
-acaso algunas personas piensen que la incapacidad de las polticas neoliberales para resolver los ms graves problemas y
el cada vez mayor descontento frente a esas polticas, incluso
en los pases industriales, anuncien cambios revolucionarios.
Y, sin descartar la posibilidad de que ello ocurra en algn
pas, y desde luego que cobre de nuevo importancia la inversin pblica en respuesta a los graves rezagos en la infraestructura productiva, en la preservacin del medio ambiente
y el dramtico agravamiento de la pobreza, en mi opinin,

MIS PUNTOS DE VISTA

la reestructuracin capitalista seguir en marcha, y la mun+


dializacin del capital continuar desbordando lo que fue caracterstico del Capitalismo Monopolista de Estado.

Los cambios sealados y otros que seguramente podran agregarse


comprueban que el capitalismo de hoy no es igual al de hace un siglo o siquiera al de cincuenta aos atrs; y lo mismo podra decirse para la economa mundial o la sociedad en su conjunto. Pero el
concepto de "globalizacin" no parece ser el ms adecuado para explicar lo nuevo.
Coincido con los autores que consideran que la mundializacin
o universalizacin del capital es el hecho ms importante que caracteriza al mundo de nuestros das, pues aun admitiendo que el
capital y el capitalismo tienen desde su origen una proyeccin internacional y aun mundial, la significacin de tal tendencia histrica
es bien distinta de la que tiene cuando el proceso madura y logra un
desarrollo sin precedente. En otras palabras, el que no obstante sus
graves problemas y sus profundas contradicciones,el capitalismo no
solo sobreviva sino que se haya fortalecido y el capital se universalice como lo hizo en los ltimos decenios, o sea cuando los pases
socialistas o no capitalistas se debilitaron y aun desaparecieron, da
a nuestra poca un carcter especfico.
Y qu decir respecto del imperialismo, en particular? Ya vimos
que mientras para algunos autores sigue siendo la fase actual del capitalismo, para otros ha quedado atrs y estamos ya en una situacin
propiamente postimperialista. El problema es en realidad complejo
y no se presta a opiniones tajantes, absolutas y simplistas. Si se repara, por ejemplo, en la desigualdad entre unos pases y otros, en la
dominacin-dependencia, en la intervencin de los pases ms poderosos en los asuntos internos de otros, en la forma en que aqullos
sustraen recursos de los ms dbiles, sin dificultad podra decirse
que todo ello sigue presente. Al mismo tiempo, sin embargo, ten-

ALONSO AGUILAK MONTEVERDE

dra que aceptarse que si bien algunos de esos rasgos pueden haberse acentuado en la fase imperialista, ninguno es privativo de
ella, sino caracterstico del capitalismo incluso en etapas anteriores
de su desarrollo.
El que en nuestros das prevalezcan la desigualdad social, la
opresin, la explotacin, dramticos contrastes de riqueza y miseria, la constante sustraccin de recursos de los pases subdesarrollados por parte de los ms poderosos y una dependencia incluso
ms profunda que la de otras pocas no significa necesariamente que
prevalezca el imperialismo; ms bien querra decir que seguimos
viviendo bajo el capitalismo, y ahora un capitalismo que no tiene
ya frente a s un nuevo sistema social en proceso de desarrollo, con
el cul competir.
Y no ser la presencia y sobre todo la dominacin del capital
monopolista el hecho fundamental para determinar si el imperialismo est o no presente en el mundo de hoy? Desde luego es importante; pero al respecto cabra recordar que para el propio Lenin
era slo un rasgo, de aqullos que caracterizan al imperialismo. Al
reparar en el capital monopolista sera necesario considerar los canibios que sufri en el ltimo siglo. Por ejemplo, recordar que los
grandes consorcios moiiopolistas de entonces eran relativamente
muy pocos, que su radio de acciii era todava principalmente nacional, su inters en otros mercados era fundamentalmente adquirir
materias primas, y el capital financiero, en particular. ni remotamente tena entonces la proyeccin global que lo caracteriza.
Ello equivale a decir que no bastara recordar que contina siendo el dominante, para sostener con fundamento que el imperialismo
no ha sufrido cambios significativos, y que su actual funcionamiento puede explicarse a partir de las teoras elaboradas por varios distinguidos autores hace casi un siglo. Pensar as no seria, para decir
lo menos, correcto ni desde luego revolucionario. Limitarnos a repetir lo que dijeron ciertos pensadores, en vez de proceder como
ellos, esto es, con creatividad y tratando de comprender lo nuevo y
de responder a sus retos, sera quedarnos en el mbito de la "sabidura convencional".

MIS PUNTOS DE VISTA

Cuando Lenin estudi el imperialismo, el capital monopolista


era todava fundamentalmente nacional, y consista en relativamente pocas empresas grandes cuya proyeccin internacional era limitada. El propio capitalismo estaba muy lejos de ser realmente mundial,
y el capital financiero operaba en condiciones muy distintas a las
actuales, y desde luego, la internacionalizacin del capital productivo no estaba presente e incluso la del capital-dinero y los mercados de capitales no alcanzaba, ni con mucho, las dimensiones que
hoy tiene. Incluso la conversin de algunos viejos monopolios en
poderosos y mltiples nuevos oligopolios, el surgimiento y consolidacin de las empresas trasnacionales y el hecho de que stas, como
ya se seal en otra parte, sean actualmente unas 40 mil -si slo
se consideran matrices- y cerca de 290 mil si se incluyen filiales
y subsidiarias; todo ello da cuenta de que el capitalismo de hoy no
es el de antes. Y a ello sera preciso agregar que los rpidos avances
cientfico-tecnolgicos, las nuevas formas de organizacin del proceso productivo, los cambios en la relacin capital-trabajo, la internacionalizacin sin precedente de la produccin y los mercados
financieros y la nueva infraestructura de la informacin han modificado el proceso de acumulacin de capital y contribuido a que cl
capitalismo, lejos de debilitarse y perder terreno ante un nuevo sistema social, se profundice y extienda geogrficamente a escala muridial. Quien crea que el capitalismo de nuestros das es el "fin de la
historia" se equivoca, como se equivoca tambin quien piense que
estamos frente al "fin del capitalismo".
Probablemente el cambio ms importante de los ltimos decenios es que el capital y en buena medida el propio capitalismo se
mundializan, lo que acaso refuerce al sistema y en particular al capital, en mayor medida que aqulla en que lo hizo al pasar de la fase
premonopolista a la monopolista. Y si el paso de una fase a la otra fue
significativo, no sera fcil sostener que actualmente no hay condiciones para considerar que estamos ante un nuevo cambio que es
preciso evaluar con objetividad.
Al respecto se dice con frecuencia que sin duda hay mltiples
cambios cuantitativos en juego, pero que no son de fondo ni pro-

ALONSO AGUILAR MONTEVERDE

piamente cualitativos y estructurales. Considero que esta opinin


es muy discutible y que probablemente menosprecia los cambios
profundos que han sufrido no slo las fuerzas productivas