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CIVILIZACION MESOPOTAMICA: HISTORIA POLITICA

La primera civilizacin de la Tierra surgi en un frtil valle rodeado


por los ros ufrates y Tigris, un poco antes que la civilizacin egipcia.
Los griegos le dieron el nombre de Mesopotamia ("regin entre ros"),en
la zona que en la actualidad ocupan los estados de Irak (principalmente),
Irn y Siria.
Rasgo destacado en la historia mesopotmica es la falta de
continuidad poltica. Encontramos que en esta regin florecieron una
gran variedad de pueblos, todos ellos de lengua y origen semticos,
entre ellos encontramos: primero a los sumerios, que dieron el paso a la
alta cultura; despus los acadios, que asimilaron y extendieron la
civilizacin. Ms tarde los asirios recogen la herencia cultural sumerioacadia y logran crear un gran Imperio.
Un factor que favoreci la expansin de la alta cultura en
Mesopotamia fue el haber sufrido de manera constante invasiones por lo
pueblos brbaros que la rodeaban, pastores que deseosos de participar
de las riquezas de las frtiles llanuras del ufrates y Tigris, provocaron
un proceso de choque y aculturacin entre los pueblos mesopotmicos
El esplendor sumerio (3000 a 2400 a. C.)
El cuarto milenio a. C., marca el inicio de la evolucin hacia la alta
cultura. Los primeros documentos escritos se encontraron en Sumeria
los cuales se datan a inicios de III milenio. Gracias a stos sabemos la
existencia de grandes ciudades independientes entre s: Ur, Lagash,
Kish, entre otras. Se encontraban constituidas como ciudades templos, y
estaban organizadas por un rey-sacerdote llamado "patesi". Entre las
aportaciones de los reyes-sacerdotes esta la del "patesi" de Lagash,
Urukagina, que fue el primero que promulg leyes favoreciendo la
situacin de los pobres
La mayora de los habitantes se dedicaban a las tareas del campo
y algunos al comercio y la artesana; unos cuantos, los escribas, eran los
encargados de las tareas intelectuales
Los sumerios fueron los inventores del ladrillo, la bveda y la
cpula, elementos importantes en la arquitectura de todos los tiempos
El imperio unificado de Akkad
Los caldeos o acadios eran originarios de la regin montaosa del
oeste del ufrates. Se asentaron en las tierras llanas al norte de
Sumeria. La cercana con esta regin, provoc que ambos pueblos se
fueran fusionando. Hacia el ao 2400 a. C., quedaron sometidos a la
autoridad del rey acadio Sargn el Viejo, logr crear el primer estado
unificado con capital en Akkad. En su largo reinado form un gran
imperio. Fue esta una poca de gran actividad poltica y comercial con
otros pueblos

Unos aos ms tarde este gran imperio se extingui debido a la


invasin del pueblo nmada de los guteos que, desde los montes
Zagros, descendieron a las llanuras frtiles
Restauracin de Sumeria
La decadencia del Imperio de Akkad fue aprovechada por las viejas
ciudades sumerias para alcanzar un nuevo momento de esplendor. El
rey de Gudea tom la ciudad de Lagash y la reconstruy y embelleci;
promovi obras de riego, de saneamiento y construy templos. Lagash y
otros centros como Ur supieron resistir la devastacin de los guteos y
prepararon el nuevo resurgir babilnico
El Imperio Babilnico
A principios del II milenio, el imperio guteo se debilit, por lo que la
cultura sumerio-acadia se restableci. Hammurabi, rey de Babilonia,
obtiene la unificacin poltica, administrativa y cultural de su pas (el
idioma acadio se impuso y lleg a ser lengua literaria al lado del
sumerio). La poca de Hammurabi significa una verdadera unificacin de
sumerios y acadios
Las grandes invasiones
Hacia 1700 a. C., el imperio de Hammurabi no logra subsistir a la
gran oleada de pueblos que los invadieron; entre stos se encontraban
los hicsos, los hititas y los mitanios (los dos ltimos indoeuropeos), y los
casitas (pastores de los Zagros). La violencia de los invasores puso en
peligro las conquistas culturales mesopotmicas. Sin embargo, tiempo
despus todos estos grupos se vieron influenciados por la cultura
babilnico. Al finalizar el II milenio, nuevamente ocurri una gran crisis
debida a la penetracin de los llamados al pueblos del mar"
Un nuevo imperio: el asirio
El despojo de Babilonia por lo pueblos del mar fue aprovechado
por los asirios (eran bsicamente pastores y llegaron a ser hbiles
jinetes) para imponer su imperio. Una de las bases de su rpida
expansin fue el haber organizado un adiestrado ejrcito
Arsubanipal lI, en el siglo IX a. C., llega a Babilonia y domina las regiones
adyacentes. El mximo apogeo del poder asirio se localiza en los siglos
VIII y VII a. C. Durante este periodo, Sargn II y sus sucesores, los
Sargnidas, tuvieron bajo su dominio a Mesopotamia, Siria, Fenicia,
Palestina y Egipto. Assur y Nnive fueron, las capitales de este gran
imperio
Las extensas fronteras de las tierras del norte asrio se
encontraban constantemente amenazadas por el bro de los pueblos
indoeuropeos medos y persas. Para resistir estas presiones y poder
controlar un conglomerado de gente, los asirios no dudaron en aplicar
terribles castigos a los que se les oponan. La guerra lleg a ser un modo

de vida. Al finalizar el siglo VIl, Assur y Nnive cayeron ante el poder de


los persas, destruyendo con ello este extenso imperio
El fin del viejo mundo oriental
Al caer el imperio asirio, Babilonia resurge y con el gobierno de
Nabuc'odonosor, presenta un ltimo siglo de esplendor. A ste se debe
el embellecimiento de Babilonia con los famosos jardines colgantes. El
viejo mundo semtico fue vencido por los invasores indoeuropeos hacia
el ao 539

Cuadro cronolgico de la historia poltica de Mesopotamia.


SUMERIOS. ORGANIZACIN SOCIO POLITICA.
Fue la primera civilizacin mesopotmica. Despus del
ao 3000 a. C. los sumerios crearon en la baja Mesopotamia un conjunto
de ciudades-Estado: Uruk, Lagash, Kish, Uma, Ur, Eridu y Ea cuyo
medio econmico se basaba en el regado. En ellas haba un rey
absoluto, que se haca llamar vicario del dios protector de la ciudad.
Fueron los primeros en escribir (escritura cuneiforme), tambin
construyeron grandes templos.
Gobernantes: patesi (Sacerdote) Lugal (Sacerdote Guerrero)
Los sumerios fueron los creadores de la cultura en el mbito
mesopotmico. Correspondi a babilonios y asirios adoptarla, y
difundirla entre otros pueblos. Entre los rasgos culturales que conviene
destacar encontramos:
Organizacin poltica
En este aspecto existi una tendencia a la unificacin. De la
ciudad-templo sumeria se pas al estado unificado de los caldeos.
Babilonios y asirios reforzaron el poder real de tal manera que se puede
decir que el rey gobernaba de forma absoluta. El rey era el primer
sacerdote, jefe del ejrcito y mxima autoridad del aparato
administrativo.
Organizacin social
La base de la sociedad era la familia monogmica. Existan tres
grupos sociales bien diferenciados: hombres libres, libertos y esclavos
(que podan comprar su libertad). Los escribas, sacerdotes y funcionarios
reales disfrutaban de una situacin prominente. El ejercicio de las armas
fue otra ocupacin importante.

DERECHO SUMERIO
La ley era en Mesopotamia de origen divino, de la misma forma
que la realeza, que haba descendido del cielo en Erid, otorgndole el
poder divino al Rey-Sacerdote. Cuando la sociedad se fue estructurando,
la ley consuetudinaria oral se transform en derecho escrito.
La ley es el pensamiento jurdico expresado por los rganos
adecuados. Lentamente, los reyes, como representantes ante los
hombres de la ley divina, dictaron e hicieron recopilar sus propias
Reformas para para hacer cumplir las leyes establecidas por los
dioses, o sea , respetando la autoridad divina de la ley y bajo la
autoridad de UTU, dios de la Justicia en Sumer, o SHAMASH en acadio.
stos reyes legisladores tuvieron siempre la intencin de instaurar
la justicia en sus pases y proteger a los dbiles frente a las pretensiones
y los abusos de los poderosos.
La ley (era sinnimo de Justicia y de Equidad.
La ley era permanente e inmutable (las Reformas eran para
terminar con las violaciones a las antiguas normas).
La violacin de la ley traa como consecuencias sanciones
humanas y divinas.
Las leyes no incluan definiciones abstractas. Se referan a casos
concretos.
La ley se expresaba a travs del sistema de causa y efecto:
Primero haba una formulacin clara y concisa de la conducta delictiva y
la consecuencia precisa, al fijarla por escrito, aclaraba el concepto de lo
lcito y lo ilcito.
Dado que era una cultura con una vida social y econmica muy
evolucionada, su prctica jurdica abarcaba el derecho privado, pblico,
procesal y penal.
FUENTES DEL DERECHO SUMERIO CONOCIDAS HASTA AHORA
Los primeros momentos de la Historia del Derecho escrito se
sitan a mediados del III milenio antes de Cristo. Hay innumerables
documentos jurdicos y econmicos y colecciones en forma de Cdigos
que dan testimonio de su importante uso cotidiano. Forman la base del
Derecho, al que crean de origen divino. No nos han llegado textos que
puedan considerarse como doctrina, definiciones o conceptos de
derecho que nos permitiran conocer mejor su criterio jurdico. Como
toda disciplina en formacin, no es prudente pretender aplicarle las
pautas que hemos adquirido despus de siglos de aprendizaje.
Los Cdigos y reformas conocidos:
Las Reformas de Entemena: rey de la ciudad de Lagash, (c.2450
a.C.); al hablar de reforma se deduce que haba leyes anteriores
que se reforman con estos textos. Las reformas tenan la finalidad
de unificar las leyes existentes. Se referan a temas econmicos

La Recopilacin de Leyes de Urukagina: rey de Lagash (c.2350


a.C.). Destinada a devolver la libertad a los oprimidos y terminar
con la explotacin y la corrupcin de los funcionarios. Se deba
eliminar el delito, fijar las pesas y medidas y proteger a la viuda y
el hurfano. No haba pena de muerte porque la vida era un don
de dios y slo el dios poda quitarla. Las lesiones eran reparadas
por una multa en dinero o cereal. No contempla la Ley del Talin.
Protega a la mujer embarazada y exiga el cumplimiento de los
contratos matrimoniales. La tierra era propiedad el dios y el
hombre era solo un fiel administrador. Todo hombre tena derecho
a una parcela de tierra, pero no la reciba en propiedad
Las Reformas de Gudea , rey de Lagash, del 2144 a.C., durante el
perodo del renacimiento sumerio indican una filosofa de vida
basada en el amor y el respeto y no en el temor ante la ley. Dio a
su Estado prosperidad material y paz durante el dominio de los
Guti. Indican normas ticas que protegen a la familia y al dbil. La
madre deba educar al hijo con palabras y no con violencia. Los
juicios no se propiciaban sino que se aconsejaban los arreglos
entre las partes. En la actualidad existe la figura jurdica de la
mediacin. Sus textos manifiestan una gran piedad religiosa y una
honda preocupacin por el bienestar social de su pueblo. La idea
central era la reforma de los usos y costumbres de su pas para
lograr la estabilidad de las relaciones sociales y familiares dentro
de un ambiente de paz, con una vuelta hacia la religiosidad
existente en el origen
El Codigo de Ur-Nammu: es el primer Cdigo jurdico conocido
datando de la poca del primer rey de la III Dinasta de UR y
recopilado por su hijo Shulgi (2129 al 2107 a.C.). Redactado en
lengua sumeria, fija la estructura de todos los futuros Cdigos de
Mesopotamia. Consta de:
a) Un Prlogo: explica las circunstancias que hacen necesaria la
redaccin del texto, los xitos logrados por el rey y la invocacin del
dios de la Justicia. Se mencionan a numerosas ciudades de distintas
tradiciones
b) El cuerpo jurdico: concreto y sinttico, redactado con frmulas
condicionales que describen al delito y luego fijan la pena. De este modo
el pueblo poda conocer la ley.
Protege a la viuda y el hurfano. Fija multas por la muerte o daos
causados a terceros. No hay pena de muerte, ya que la vida era un don
divino que slo poda ser quitada por el propio dios. Combate la
corrupcin de la administracin burocrtica, que era el mayor problema
social de su poca. No hay ni castigos corporales, ni mutilaciones. Se
paga una multa. No hay prisin por deudas. Se paga con trabajo con el
rgimen de servidumbre. No aplica a la Ley del Talin.

c) Un Eplogo: debera figurar al final pero el texto est daado, en el


cual se invoca al dios de la Justicia para que castigue a los que no
cumplan con los preceptos de la ley.
El Cdigo de Lippit-Ishtar: c.1934 a.C. Decretado por el quinto rey
de Isn, ciudad amorrea. Mantiene la tradicin y la lengua sumeria,
pero con influencia de las leyes babilnicas.
El Cdigo de Eshnuna: Es el primer texto jurdico en lengua acadia.
Incluye a la Ley del Talin.
BABILONIA.
A orillas del ro ufrates, desde el 1800 antes de Cristo, la ciudad
de Babilonia fue el centro de una cultura original que construy grandes
templos y puso la ley por escrito por primera vez.
Cmo era su organizacin poltica?
La ciudad era propiedad del dios Marduk, que designaba, segn las
creencias de los babilonios, al rey para que la administrara. El rey no era
considerado un ser divino como el faran, era slo un intermediario
entre la gente y los dioses y viva rodeado de sus colaboradores, los
nobles, que lo asistan en sus tareas.
Cmo era la sociedad?
La poblacin estaba dividida entre hombres libres y esclavos. Los
esclavos podan dejar de serlo: si lograban juntar algunos bienes, podan
comprar su libertad. Los hombres libres, a su vez, se subdividan en
otras dos categoras: los privilegiados (sacerdotes, funcionarios) y los
muskhenum (comerciantes, campesinos, artesanos), que representaban
al sector productivo libre.
La ley por escrito
Hasta que al rey Hammurabi (1728 1686 a. C.) no se le ocurri
poner la ley por escrito, la gente estaba sometida al capricho de los
jueces. Cada uno aplicaba la norma que le pareca y nadie saba qu era
legal y qu estaba fuera de la ley. Hammurabi elabor un cdigo, el
primero de la historia, y orden que lo escribieran para que la gente lo
conociera. El cdigo era muy severo e impona la pena de muerte para
varios delitos y aplicaba la ley del talin, ojo por ojo, diente por diente.
Hammurabi deca que el cdigo deba servir para "disciplinar a los malos
y evitar que el fuerte oprima al dbil".
Los babilonios construyeron templos escalonados llamados
Zigurat. No eran tan altos como las pirmides pero llegaban a medir
unos 70 metros. El zigurat era el templo y, por lo tanto, el centro de la
vida poltica, social, cultural y comercial de Babilonia.
El cdigo de Hammurabi le reconoca a la mujer los mismos
derechos que al hombre y aceptaba el divorcio.

Los babilonios fueron uno de los primeros pueblos en usar metales


preciosos, sobre todo oro y plata, como medio de pago con aquellas
regiones que, por producir los mismos productos que ellos, no aceptaban
el trueque. ste constituye el origen de la moneda.
HISTORIA
Los amorreos se establecieron entre los ros Tigris y ufrates,
hacindose sedentarios y mezclndose con la poblacin sumeria, como
consecuencia subiran al poder dinastas de origen amorrita en distintas
ciudades del centro y sur de Mesopotamia. La ms importante en
Babilonia, ya que el propio Hammurabi sera amorreo. A los inicios del
imperio paleobabilnico la poblacin era pues una mezcla acadioamorrita.
Con la cada de Ur III y acabada la poca de dominio sumerio,
empieza una poca en la que los semitas obtendran la mayor
importancia a travs de pueblos como los acadios o los amorreos. Los
elamitas apenas disfrutaron su conquista.
Los amorreos, tambin semitas, se adaptaron fcilmente a la
lengua acadia, propiciando el declive del sumerio. Tambin se amoldaron
con facilidad al panten mixto sumerio-acadio, rindiendo culto a Marduk,
deidad protectora de la ciudad. En torno al 1782 a. C. lleg al trono el
sexto miembro de esta dinasta, Hammurabi. En este tiempo al norte y
sur de la ciudad se encontraban los territorios de las ciudades
de Assur (que dar nombre a Asiria) y Larsa, ms poderosas pero con
monarcas envejecidos.
En 1763 AdC Hammurabi venci a Rim-Sin de Larsa, apoderndose
de la parte sur de Mesopotamia. En 1755 a. C. tom igualmente Asus,
hacindose con el poder de todo el valle de los ros Tigris y ufrates.
Con el triunfo de Babilonia sobre el resto de Mesopotamia, tambin su
dios principal, Marduk, fue alzado a la cabeza del panten de dioses
locales.
Durante los aos siguientes, hititas y hurritas se enfrentaron en el
norte de Mesopotamia. En torno al 1600 a. C., durante el reinado del
rey Mursil I los hititas derrotaron a los hurritas, dominando Asiria y
haciendo incursiones en Babilonia, a la cual redujeron hasta las
dimensiones anteriores a la conquistas de Hammurabi. Este periodo
coincidi con la entrada de los Nmadas casitas provenientes de
los montes Zagros, quienes aprovecharon el debilitamiento de Babilonia
para atacarla. Finalmente tomaron la ciudad en 1595 a. C.
Con la cada de la hegemona de Ur no se repiti un perodo de
oscuridad como el que haba acontecido con la del Imperio acadio. Esta
etapa
estar
marcada
por
el
ascenso
progresivo
de
dinastas amorritas en prcticamente todas las ciudades de la regin.
Durante los primeros 50 aos parece que fue la ciudad de Isn la
que trat sin xito de imponerse en la regin. Posteriormente,

hacia1930 a. C. sern los monarcas de Larsa los que se lancen a la


conquista de las ciudades vecinas, atacando Elam y las ciudades
delDiyala y conquistando Ur, pese a lo cual no consigui un dominio
completo en la regin; sin embargo, conserv su hegemona hasta
prcticamente el surgimiento del Imperio paleobabilnico de
Hammurabi, salvo un perodo entre 1860 y 1803 a. C. en el que la vecina
Uruk consigue desafiar su liderazgo.
En Elam la influencia acadia se hizo ms fuerte y el reino pas a
inmiscuirse cada vez ms en la poltica mesopotmica. En la
Mesopotamia septentrional empezaron a surgir los primeros estados
fuertes, posiblemente reformados por el comercio existente entre las
reas meridionales y Anatolia, destacando principalmente el nuevo reino
de Asiria, el cual llegara a expandirse hasta el Mediterrneo bajo el
reinado de Shamshi-Adad I.
El Imperio paleobabilnico
En 1792 a. C. Hammurabi llega al trono de la hasta entonces poco
importante ciudad de Babilonia, a partir de la cual comenzar una
poltica de expansin; en primer lugar se liber de la tutela de Ur para,
en 1786, enfrentarse al vecino rey de Larsa, Rim-Sin I, arrebatndole
Isn y Uruk; con la ayuda de Mari, en 1762 venci a una coalicin de
ciudades de la ribera del Tigris, para, un ao despus, conquistar la
ciudad de Larsa. Tras esto se autoproclam como rey de Sumeria y Acad,
ttulo que haba surgido en tiempos de Sargn de Acad, y que se haba
venido utilizando por los monarcas que conseguan el dominio de toda la
regin de Mesopotamia. Tras un nuevo enfrentamiento con una nueva
coalicin de ciudades conquist Mari, tras lo cual, en 1753, complet su
expansin con la anexin de Asiria y Eshnunna, al norte de
Mesopotamia.
Con el paso de los siglos la imagen del monarca se mitific, no solo
debido a sus conquistas, sino tambin a su actividad constructora y de
mantenimiento de los canales de riego, y a la elaboracin de cdigos de
leyes, como el conocido cdigo de Hammurabi. Todo esto le coloc en la
estela de Sargn I.
Hammurabi muri en 1750 a. C., siendo sucedido por su
hijo Samsu-iluna, quien tuvo que enfrentarse a un ataque de los
nmadas casitas. Esta situacin se repetira en 1708 a.C., durante el
reinado de Abi-Eshuh. En efecto, desde la muerte del conquistador, los
problemas con los casitas se haban multiplicado. Esta presin fue
constante y en progreso durante el siglo XVII a. C., lo que fue
desgastando al Imperio. Fue un ataque del rey hitita, Mursili I, lo que le
dio el golpe de gracia a Babilonia, tras lo cual la regin cay bajo el
poder de los casitas.
Asirios

Hacia el 1.250 a.C. se establecieron en el norte de Babilonia los


asirios, quienes tomaron el control de todo el pas. Sus ciudades ms
importantes fueron Assur y Nnive, y entre sus monarcas ms ilustres
destacaron: Assurnasirpal, Assurbanipal, Salmanasar
III, Sargn
II y Senaquerib. Babilnicos y medos se aliaron y entraron a Asiria desde
la meseta de Irn, y finalmente, en el ao 612 a.C. tomaron e
incendiaron Nnive .
Los neobabilnicos
Babilonia resurgi con los caldeos, otra tribu semita, cuando fue
refundada por su rey Nabopolasar, a fines del siglo VII. Su
hijo,Nabucodonosor II "el grande", fue su sucesor y es considerado uno
de los reyes babilnicos ms importantes, pues sus dominios llegaron
desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterrneo.
Invasin persa
En el ao 539 a.C., el rey persa Ciro, el nuevo rey de Asia, ocup
Babilonia y estableci su poder en toda Mesopotamia. Si bien Ciro fue un
gran conquistador, el constructor del imperio persa fue Daro, "el gran
rey", quien lo organiz quince aos despus de la muerte de Ciro. Los
reyes que sucedieron a Daro llevaron una vida de opulencia que nada
tena que ver con sus antecesores, lo que los llev a la decadencia. Fue
as como los macedonios, al mando de Alejandro Magno (331 a.C.),
conquistaron para s todo el imperio persa. Los persas dominaron hasta
el siglo IV a.C.
CODIGO DE HAMMURABI
El Cdigo de Hammurabi, creado en el ao 1760 a. C. (segn
la cronologa media), es uno de los conjuntos de leyes ms antiguos que
se han encontrado y uno de los ejemplares mejor conservados de este
tipo de documento creados en la antigua Mesopotamia y en breves
trminos se basa en la aplicacin de la ley del Talin a casos concretos.
A menudo se lo seala como el primer ejemplo del concepto
jurdico de que algunas leyes son tan fundamentales que ni un rey tiene
la capacidad de cambiarlas. Las leyes, escritas en piedra, eran
inmutables. Este concepto pervive en la mayora de los sistemas
jurdicos modernos.
Estas leyes, al igual que sucede con casi todos los cdigos en
la Antigedad, son consideradas de origen divino, como representa la
imagen tallada en lo alto de la estela, donde el dios Shamash, el dios de
la Justicia, entrega las leyes al rey Hammurabi. De hecho, anteriormente
la administracin de justicia recaa en los sacerdotes, que a partir de
Hammurabi pierden este poder. Por otra parte, consegua unificar
criterios, evitando la excesiva subjetividad de cada juez.
El Cdigo de Hammurabi est grabado en una estela de diorita de
2,25 metros de altura. En la zona superior est representado Hammurabi

en bajorrelieve,
de
pie,
delante
del
dios
del Sol de Mesopotamia, Shamash, el principal de la ciudad sumeria
de Larsa. Debajo aparecen, inscritos en caracteres cuneiformes acadios,
las leyes que regan la vida cotidiana.
Las leyes del Cdigo de Hammurabi (numeradas del 1 al 282,
aunque faltan los nmeros 6699 y 110111) estn escritas en babilonio
antiguo y fijan diversas reglas de la vida cotidiana. Norman
particularmente:

La jerarquizacin de la sociedad: existen tres grupos, los hombres


libres o "awilum", los "mushkenum" (quienes se especula podran ser
siervos o subalternos) y los esclavos o "wardum".

Los precios: los honorarios de los mdicos varan segn se atienda


a un hombre libre o a un esclavo.

Los salarios: varan segn la naturaleza de los trabajos realizados.

La responsabilidad profesional: un arquitecto que haya construido


una casa que se desplome sobre sus ocupantes y les haya causado la
muerte es condenado a la pena de muerte.

El funcionamiento judicial: la justicia la imparten los tribunales y se


puede apelar al rey; los fallos se deben plasmar por escrito.

Las penas: aparece inscrita una escala de penas segn los delitos
y crmenes cometidos. La base de esta escala es la Ley del Talin.
Se tratan tambin el robo, la actividad agrcola (o pecuaria), el
dao a la propiedad, los derechos de la mujer, los derechos en
elmatrimonio, los derechos de los menores, los derechos de
los esclavos, homicidio, muerte y lesiones. El castigo vara segn el tipo
de delincuente y de vctima.
Las leyes no admiten excusas ni explicaciones en caso de errores o
faltas; el Cdigo se pona a la vista de todos, de modo que nadie pudiera
alegar ignorancia de la ley como pretexto. Cabe recordar, sin embargo,
que eran pocos (escribas en su mayora) los que saban leer y escribir en
aquella poca.
Fechado c.1753 a.C., escrito en acadio, su prlogo y el eplogo
estan redactados en un lenguaje mas culto y con la finalidad de glorificar
al dios babilonio Marduk y, a travs de l, a su rey. El panten sumerio
pasa a un plano secundario. El rey orden que se pusieran copias de
este Cdigo en las plazas de cada ciudad para que todo el pueblo
conociera la ley y sus castigos, para lo cual el cuerpo de la ley se
expresa en lenguaje claro, del pueblo. Comienza con la partcula si (o
proposicin condicional), describe la conducta delictiva y luego indica el
castigo correspondiente.
Prlogo: En primera persona, relata como los dioses eligen a
Hammurabi para que ilumine al pas para asegurar el bienestar de las
gentes. Proclama a Marduk como dios supremo, alejando al panten
sumerio. Loa del rey Hammurabi: descripcin de sus cualidades y
enumeracin de las ciudades conquistadas.
Cuerpo de las leyes: Consta de 284 artculos, que comprenden:

Delitos de brujera, delitos contra el Estado, el falso testimonio,


muy grave porque altera la sentencia, pasa a otras legislaciones como la
griega, delitos contra, la familia y la propiedad. En Derecho penal,
delitos contra las personas: lesiones o muerte (Ley del Talin). En
Derecho laboral. Daos derivados de la agricultura. Regula la esclavitud,
con penas de muerte: unos 40 delitos y castigos corporales pblicos y
muy cruentos.Adems, regula la compensacin pecuniaria: La pena ms
frecuente iba desde el doble hasta treinta veces el dao causado. Se
contemplaba la expulsin de un individuo de la comunidad. Perda sus
bienes y su honra.
Algunas de las sentencias de este cdigo:
Si un ciudadano acusa a otro de homicidio, pero no puede demostrarlo,
entonces el que lo acus ser muerto.
Si un nio ha pegado a su padre, a ese nio se le cortarn las manos.
LEY DEL TALIN:
Si un hombre ha destruido el ojo a un hombre libre, a l tambin se le
destruir
un
ojo.
Si ha roto un hueso al otro, a l se le romper un hueso.
Innovaciones de este Cdigo
Es en gran parte una recopilacin de leyes y costumbres
anteriores. Debido a los cambios socio-econmicos y, sobretodo, por el
cambio poltico del Rey frente a la religin al separarla del Estado,
Hammurabi obtiene la suma de todos los poderes pblicos: legislativo,
ejecutivo y judicial, o sea que prevalece el poder temporal sobre el
religioso. Es un estado Laico.
La intimidacin y el temor son los mtodos de disuasin para
eliminar el delito y conservar la convivencia social.
Hay un indudable aumento del rigor con respecto a la ley sumeria.
El individuo y la vida humana carecen de valor frente a la necesidad de
orden del Estado.
Incluye la pena de muerte y describe las penas corporales
y mutilaciones. Incluye la esclavitud por deudas, en lugar de la
servidumbre del derecho sumerio.
Aplica la Ley del Talin, de origen amorreo y trada por los Babilonios
que tenan el mismo origen, pero mitiga la venganza ya que es slo el
Estado quien aplica el castigo al culpable (y no el particular damnificado,
por mano propia) y no se incluye a todo el clan.
Reglamenta tres clases sociales:
1. Hombres libres: miembros de la nobleza y funcionarios. La Ley
del Talin se aplica solamente a estos ciudadanos por
considerarse que tienen mayor responsabilidad.
2. Hombres semi-libres.

3. Esclavos: podan llegar a comprar su libertad con su salario, si


su dueo se lo permita. Eran considerados como cosas, o sea
que eran objeto de comercio.
Como se desarrollaba un Proceso:
Cada litigante se defenda a s mismo. No se conoca la profesin
de abogado. En la primera instancia haba acusacin y defensa, pruebas,
testimonios y sentencia dictada por el tribunal civil. Haba una segunda
instancia: Apelacin ante un Tribunal Superior de los Jueces del Rey, o
sea jueces civiles. La ltima instancia era el propio Rey.
Por primera vez un texto menciona al concepto de Culpa, segn el
cual si un delito es causado sin intencin de daar, o sea por accidente,
no se aplica la pena.