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Algunos conceptos relevantes del bloque

REVOLUCIN: una revolucin se entiende como un cambio profundo y radical


de las estructuras sociales, polticas, econmicas y/o culturales de una sociedad. Si
bien normalmente las revoluciones se caracterizan por ser acontecimientos explosivos que cambian dichas estructuras de forma ms o menos rpida y repentina,
su perodo de incubacin suele ser muy largo, pues las sociedades como ya se ha
sealado en relacin al concepto de crisis no cambian de un da para otro, sino
que deben estar preparadas para realizar y acoger dichos cambios.

CAMBIOS DEMOGRFICOS: la nocin de transicin demogrfica remite al paso del


antiguo rgimen demogrfico (caracterizado por altas tasas de natalidad y de mortalidad) al nuevo, que se caracteriza por una disminucin de las tasas de natalidad y de
mortalidad. La muerte disminuye antes que el nmero de nacimientos, lo que produce
un fuerte crecimiento natural de la poblacin por varias dcadas. Esto se debe, por una
parte, a los progresos mdicos, tales como las vacunas, y por otra, al mejoramiento
de la alimentacin, producto de la modernizacin de la agricultura. Este crecimiento
demogrfico oper como un impulso al crecimiento econmico, debido al aumento
de necesidades a satisfacer, tales como alojamiento, alimentacin y vestuario.

Lnea cronolgica del bloque

208

Revoluciones y mundo contemporneo Bloque IV

NACIONALISMO: el nacionalismo es un movimiento caracterstico de los siglos XIX y XX que traduce el sentimiento de unidad de una comunidad, basado en costumbres, tradiciones y lengua
comn. La afirmacin de la propia identidad se tradujo en el deseo de independencia de muchas
comunidades y grupos frente a otras naciones que los dominaban o que representaban un peligro,
real o imaginario, a dicha independencia.
El nacionalismo surgi estrechamente ligado al liberalismo: los liberales haban hecho de la soberana nacional, en reemplazo del derecho divino, el nuevo fundamento del Estado. La idea de nacin
se difundi con la Revolucin francesa, expandindose con fuerza por la Europa del siglo XIX. Una
nacin poda ser definida poltica y culturalmente; en trminos polticos, el fundamento era un contrato entre ciudadanos libres e iguales (como en Francia) y, culturalmente, la nacin se fundaba en
la lengua, la sangre o la raza (como en Alemania).
EXPANSIONISMO IMPERIALISTA: a comienzos del siglo XX, el imperialismo fue definido por el poltico,
economista y filsofo marxista ruso Nikolai Bukharin (La economia mundial y el imperialismo, 1918. Crdoba: Cuadernos de Pasado y Presente, n 21, 1971), como una poltica del capital financiero, agente y
motor de la estructura financiera capitalista que someta al mundo a la dominacin del capital, a travs
de una poltica de conquista. Conquista no solo militar o diplomtica, sino conquista de proveedores
de materias primas, de mercados y, sobre todo y cada vez ms, conquista de reas para la inversin de
capitales.
Esta manera de entender la expansin imperialista se diferenciaba del colonialismo, ya que pona el
acento en el aspecto econmico y financiero de la expansin, dimensin no siempre evidente ni prioritaria en las conquistas coloniales.
Durante el siglo XX, las polticas imperialistas estuvieron asociadas a los intentos expansionistas de las dos grandes potencias mundiales
de la poca: Estados Unidos y Unin Sovitica.

Otros conceptos importantes de este bloque:


Ideologa Liberalismo Socialismo Crisis de la sociedad burguesa
Estos conceptos los encontrars definidos, ms adelante, en los contenidos de las unidades.

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MUNDO CONTEMPORNEO
se inicia con

Dos grandes revoluciones

Revolucin francesa
(comienza el 14 de julio de 1789
con la toma de la Bastilla)
sus antecedentes
son

sus principales
consecuencias son

sus antecedentes
son

Principios de
la Ilustracin.

Muchos pases del


mundo siguen el
ejemplo de Francia,
intentando establecer gobiernos representativos y constitucionales.

Sistema poltico
ingls en el que
nobleza y burguesa participan en el
gobierno y cuyo
propsito es el
desarrollo econmico.

Se reemplaza la
nocin de que el poder emana de Dios
por aquella que sostiene que emana del
pueblo.

Acumulacin de
capital gracias al
crecimiento sostenido de la agricultura y a la industria
textil.

Por primera vez se


plasman los derechos del hombre
en un documento
oficial.

La acumulacin de
capital permite
desarrollar la industria del acero y
del carbn.

Problemas que
enf rentan las
m o n a r q u a s
por las deman
das pol t icas
de la aristocracia y la burguesa y por el estado de pobre
za en que se
enc uent ra el
Estado llano.
Independencia
de los Estados
Unidos.
Crisis econmica entre 1778 y
1789.

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Revolucin Industrial
(se inicia en Inglaterra a mediados del siglo XVIII. Luego se
expande al resto del mundo)

Sirvi de modelo a otros levantamientos europeos


y americanos y muchas de sus enseanzas fueron
asimiladas por las diversas corrientes de pensamiento contemporneas.

se caracteriza por

Introduccin de nuevas fuentes


de energa e innovaciones tecnolgicas que aumentan el nivel de
produccin y bajan los costos.
Establecimiento de la industria
como principal actividad econmica en los pases desarrollados,
los que a partir de ese momento
competirn por la bsqueda de
materias primas.
Crecimiento de las ciudades y la
poblacin urbana por movimientos migratorios. Las ciudades no
pueden responder a las demandas del aumento de poblacin.
Despegue del capitalismo industrial y con ello, de los imperios
financieros, los prestamistas y el
monopolio.
Aparecen nuevas clases sociales:
burguesa, clase media y proletariado.

UNIDAD 8

1 La Ilustracin, sus antecedentes

intelectuales y culturales

A partir de los planteamientos de los filsofos del siglo XVII (Descartes, Leibniz
y Locke, entre otros) que impulsaron el desarrollo del mtodo cientfico, la luz
de la razn se convirti en el principal criterio para comprender la realidad.
Los filsofos del siglo XVIII se abocaron al estudio, anlisis y crtica del
mundo natural y social y propusieron que todo conocimiento deba tener una
consecuencia prctica. Proyectaron organizar la sociedad de manera racional,
mediante reformas de orden poltico, social y econmico. El movimiento ilus
trado quiso liberar al individuo de las cadenas que impedan su progreso y
perfeccin. Los filsofos consideraban que los prejuicios, la tradicin y la reli
gin eran ataduras que inhiban al ser humano para pensar de manera autno
ma y puramente racional.
Sus planteamientos centrales eran:
La educacin tiene una importancia central, como el medio ms
adecuado para formar personas libres y ciudadanos responsa
bles. La enseanza no debe estar limitada a un grupo de lite,
como hasta entonces, sino que es prioritario instruir e ilus
trar al pueblo, combatir el analfabetismo y crear un sistema
escolar accesible a un mayor nmero de personas.
Todos los seres humanos son iguales. En tanto seres racio
nales, los seres humanos son semejantes y libres, a pesar
de sus diferencias sociales y raciales. Los hombres son her
manos, con los mismos derechos y deberes. Por ende, se
condena la jerarqua aristocrtica asociada a la monarqua.
La monarqua debe ser una especie de contrato en que el pue
blo delega el gobierno en manos del rey. Es criticable el ideal del
absolutismo en el cual el poder proviene de Dios, quien lo
Barn de Montesquieu, escritor y filsofo
delega en el monarca, eximindolo de dar cuenta de sus
francs, que vivi de 1689 a 1755.
acciones. Por el contrario, si el soberano resulta ser un mal Retrato, en estilo clsico, de la Escuela Francesa,
1728. Museo de Versalles, Francia.
gobernante, el poder debe volver a su fuente original: el
pueblo. Se aspira, no a una democracia, sino a un gobierno que acte de
manera racional y, en algunos casos, a una monarqua constitucional que
respete los derechos de todos los miembros de la nacin.
En la esfera econmica, se considera que la excesiva cantidad de impues
tos de distinta ndole traban la agricultura y el comercio. El Estado debe
intervenir lo menos posible en el desarrollo econmico. Adems, se formu
lan soluciones a problemas prcticos, sobre todo en el mbito agrcola, al
incorporar mtodos que permiten a los campesinos aprovechar mejor sus
recursos.
Las ideas ilustradas ideas propias de la Ilustracin se expandieron entre
los monarcas y la aristocracia que, muchas veces, intentaron aplicarlas; sin
embargo, fueron la clase media y la burguesa las que ms se identificaron con
211

Bloque IV Revoluciones y mundo contemporneo

ellas. En sus planteamientos vean reflejadas muchas de sus aspiraciones pol


ticas, sociales y econmicas.
La Ilustracin es un elemento esencial para comprender el cambio en los
valores sociales de fines del siglo XVIII. Con la expansin de sus ideas, el indi
viduo sera cada vez ms apreciado por sus talentos y mritos personales, que
por el lugar que ocupara en la escala social.

1.1. Los filsofos ilustrados


El barn de Montesquieu dedic su vida al estudio y la escri
tura. En Las cartas persas (1721) satiriz las costumbres de la
sociedad francesa de su tiempo. Critic la monarqua absoluta,
el Parlamento y, sobre todo, la religin catlica, realizando uno
de los primeros ataques directos del pensamiento ilustrado a la
Iglesia. En El espritu de las leyes (1748) estudi la legislacin de
distintos pueblos en relacin con sus gobiernos, geografa y reli
gin. Consideraba que las leyes deban buscar la felicidad del ser
humano en sociedad y que, en consecuencia, cada pueblo deba
elaborar una legislacin particular de acuerdo a su carcter y con
diciones, por lo que no poda existir una legislacin universal. Conse
cuentemente, promovi la separacin de los poderes del Estado.
Jean-Jacques Rousseau, nacido en Ginebra, public en 1750 el Discurso sobre las ciencias y las artes, donde afirmaba que el ser humano es natu
ralmente bueno y se mantiene en ese estado mientras permanece en un con
texto natural. Por lo tanto, es la convivencia en sociedad la que lo corrompe.
Las ideas de los filsofos ilustrados se
En El contrato social (1762) sostuvo que todos los hombres nacen
difundieron gracias a la imprenta y a
libres e iguales y que el Estado es un contrato entre individuos para vivir
las reuniones intelectuales, ya que
en sociedad, pero que no implica renunciar a los derechos naturales de
pese a estar prohibida la
cada uno.
difusin de la mayora de sus obras,
en los salones se lean y comentaban.
En esta lnea, el mejor gobierno es una democracia igualitaria, donde
En la imagen, portada de las
todos los poderes pertenecen al pueblo que se manifiesta mediante plebis
primeras ediciones de algunas
citos. El contrato social fue uno de los libros ms influyentes para los ges
obras ilustradas.
tores de la Revolucin francesa.
Las teoras de Rousseau fueron populares sobre todo en las clases
medias y entre los ilustrados ms radicales, pero molestaron a la aristocra
cia y a la alta burguesa. Sus libros fueron censurados y debi escapar al
exilio.
Voltaire fue un filsofo, poeta y ensayista francs. Critic agudamente
las instituciones de su poca, el absolutismo y la supersticin. Sus escritos
filosficos fueron una influencia fundamental para las personas que lle
varon a cabo la Revolucin francesa. Su espritu crtico e irreverente le
hizo ganar enemigos en la corte y debi exiliarse por tres aos en Ingla
terra. All se familiariz con la sociedad inglesa y su sistema poltico, lo
que tendra gran influencia en el desarrollo de su pensamiento. En su
obra Cndido de 1759, realiz una crtica a las costumbres sociales de
su tiempo y al conformismo de su poca.
Retrato de Voltaire. Colaborador de Diderot y DAlambert en la publicacin de
la Enciclopedia entre 1750 y 1764. Coleccin Mansell.

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La "doble revolucin" UNIDAD 8

La Enciclopedia
Es el smbolo de la Ilustracin. Editada y publicada entre 1751 y 1772,
bajo la gua de Diderot y DAlambert, cont con la colaboracin de los
principales pensadores de su tiempo, tales como Montesquieu, Voltaire y
Rousseau. Su objetivo era compendiar y presentar el conocimiento exis
tente en la poca acerca de los distintos mbitos del saber. Median
te la divulgacin del conocimiento, los enciclopedistas preten
dan reconstruir y mejorar la sociedad. Su publicacin permiti
la difusin de las ideas ilustradas entre el pueblo y las minoras
intelectuales.
Entre 1751 y 1772 se publicaron los 28 volmenes de la Enciclopedia,
un diccionario razonado que contena el saber de la poca y las ideas
ms avanzadas sobre los valores que, segn los ilustrados, deban regir la
vida en sociedad. Esta obra fue dirigida por los franceses Denis Diderot
y Jean DAlambert.

Actividad de aprendizaje
1 Lee con atencin el siguiente documento de Rousseau que trata acerca de la libertad individual.
Luego, responde las preguntas:
Encontrar una forma de asociacin que defienda y proteja con toda la fuerza comn a la persona y los
bienes de cada asociado, y por la cual, unindose cada uno a todos, no obedezca sin embargo ms que
a s mismo y permanezca tan libre como antes. Tal es el problema fundamental, cuya solucin da el
contrato social.
[que bsicamente significa...] Cada uno de nosotros pone en comn su persona y todo su poder bajo la
suprema direccin general; y recibimos en corporacin a cada miembro como parte indivisible del todo.
(...) Lo que el hombre pierde por el contrato social es su libertad natural y un derecho ilimitado a todo
lo que le tienta y puede alcanzar; lo que gana es la libertad civil y la propiedad de todo lo que posee.
Para no engaarse en estas compensaciones, hay que distinguir bien la libertad natural, que no tiene
otros lmites que las fuerzas del individuo, de la libertad civil que est limitada por la voluntad general,
y la posesin, que no es ms que el efecto de la fuerza o el derecho del primer ocupante de la propiedad,
que solo puede fundarse en un ttulo positivo.
Adems de lo que precede, se podra aadir a la adquisicin del estado civil la libertad moral, nica que
hace al hombre verdaderamente dueo de s mismo; pues el impulso del simple apetito es esclavitud, y
la obediencia a la ley que uno se ha prescrito es libertad.

J. J. Rousseau, El contrato social (1762). Buenos Aires: Editorial Losada, 1998.

a) Explica las diferencias que, segn Rousseau, existen entre libertad natural, libertad civil y libertad moral.
b) Cmo se hacen presentes estos tres conceptos en El contrato social?
c) Por qu crees t que las ideas planteadas en este fragmento amenazaban a la aristocracia y la
alta burguesa?
Con esta actividad ests ejercitando las habilidades de comparar, inferir e interpretar informacin histrica.

213

Bloque IV Revoluciones y mundo contemporneo

2 Con el fin de ejercitar la habilidad de interpretar informacin escrita e


iconogrfica, desarrolla las siguientes actividades:
a) A partir de la informacin contenida en el punto 1, relativo a la Ilustracin, identifica y sintetiza las principales caractersticas de este
movimiento cultural, realizado un listado de palabras acordes.
b) Observa el grabado del costado derecho de esta pgina. Identifica
sus principales caractersticas y, al igual que hiciste con la informacin del punto 1, escribe un listado con palabras que lo describan.
c) Compara ambos listados de palabras e indica las coincidencias.
d) Qu palabras de tu primer listado seran pertinentes para describir
el grabado?
e) Esta obra es la portada de un libro escrito por Voltaire, basado en los
Portada de Elementos de la
postulados de Newton. Relaciona el contenido del libro con la esenfilosofa
de Newton, escrita por
cia del grabado y con la Ilustracin.
el filsofo Voltaire, con ayuda de
f) Interpreta desde tu punto de vista el significado del grabado, consi- la matemtica y fsica milie du
derando todos los puntos anteriores.
Chtelet, 1738, Francia.

2 El escenario poltico y social de Europa

En el siglo XVIII, la monarqua absoluta debi enfrentar las demandas polticas


de la aristocracia y la burguesa. La aristocracia buscaba restablecer los privile
gios que el absolutismo haba ido limitando. Entre tanto, la burguesa quera
aumentar su injerencia en el manejo de los asuntos de Estado. La monarqua
necesitaba de uno u otro sector para mantener su posicin de poder, pero si
satisfaca las demandas de unos, sera en detrimento de los intereses del otro.
La burguesa aspiraba a una administracin ms racional y justa, as como
a algn nivel de participacin en el gobierno y en la toma de decisiones. Eran
conscientes de la importancia que haban adquirido como clase social, en la
medida en que componan el sector ms progresista econmicamente. Exigan,
en consecuencia, la proteccin de sus intereses.
Casi todas las monarquas intentaron, en la segunda mitad del siglo XVIII,
llevar a cabo programas de modernizacin econmica, social, administrativa
e intelectual. Sin embargo, cuando las nuevas disposiciones afectaban los
privilegios de la nobleza, eran obstaculizadas por su dura oposicin, frustran
do las aspiraciones de la burguesa.
El Estado Llano, por su parte, estaba afligido por la situacin de pobreza e
injusticia en que viva. En muchos lugares se formaron movimientos populares
de corta duracin, limitados por la naturaleza de sus demandas, que se dirigan
a la solucin de problemas inmediatos y no a la correccin de los problemas
de fondo. Con todo, los descontentos tendran un rol fundamental en el estalli
do de la Revolucin francesa.
En todas partes las monarquas debieron lidiar con las exigencias de la aris
tocracia y la burguesa. En Estados como Prusia y Rusia, triunf la aristocracia
y vio su posicin fortalecida en el gobierno. En otros, como Holanda, Suiza e
Inglaterra, los grupos medios lograron articular mejor sus demandas, aunque
durante el siglo XVIII tuvieron pocos xitos concretos.
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La "doble revolucin" UNIDAD 8

3 La independencia de Estados Unidos

Las trece colonias de Inglaterra en Amrica contaban con un gobierno


ms bien independiente de Gran Bretaa.
Tenan derecho a formular sus propias leyes y acuar su moneda. Sin
embargo, en la segunda mitad del siglo XVIII, la metrpolis intent
aumentar su poder sobre la economa norteamericana, prohibindoles la
emisin de moneda, interviniendo en el gobierno colonial y aumentando
los impuestos. La resistencia a dichas medidas tom forma en la guerra
de independencia iniciada en 1775 que ganaron las colonias en 1783.
Las colonias se organizaron bajo el nombre de Estados Unidos, dotndose
de una constitucin republicana que recogi los ideales de la Ilustracin. Los
poderes ejecutivo, legislativo y judicial emanaban del pueblo. El presidente era
elegido democrticamente y las leyes eran elaboradas por el Congreso, al que
poda pertenecer cualquier ciudadano designado por eleccin popular.
La Constitucin de los Estados Unidos puso en prctica, por primera vez,
los ideales ilustrados, transformndose en un ejemplo para quienes aspiraban
a reformar los gobiernos monrquicos del viejo continente.

La firma de la Declaracin
de Independencia de los
Estados Unidos de Amrica
en Filadelfia, 1776. Obra de
John Trumbull (1797).
Galera de Arte de la Universidad de Yale, New Haven,
Connecticut, EE.UU.

Actividad de aprendizaje
1 Despus de leer atentamente este fragmento de la declaracin de Independencia de los Estados
Unidos, con el propsito de reforzar tu capacidad de relacionar, contesta las preguntas:
Sostenemos como evidentes estas verdades: que todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos estn la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad; que para garantizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos,
que derivan sus poderes legtimos del consentimiento de los gobernados; que cuando quiera que una
forma de gobierno se haga destructora de estos principios, el pueblo tiene el derecho a reformarla o
abolirla e instituir un nuevo gobierno que se funde en dichos principios, y a organizar sus poderes en la
forma que a su juicio ofrecer las mayores probabilidades de alcanzar su seguridad y felicidad. () Por
lo tanto, los representantes de los Estados Unidos de Amrica, convocados en Congreso General, apelando al Juez Supremo del mundo por la rectitud de nuestras intenciones, en nombre y por la autoridad
del buen pueblo de estas Colonias, solemnemente hacemos pblico y declaramos: Que estas Colonias
unidas son, y deben serlo por derecho, Estados libres e independientes (); y que, como Estados libres
o independientes, tienen pleno poder para hacer la guerra, concertar la paz, concertar alianzas, establecer el comercio y efectuar los actos y providencias a que tienen derecho los Estados independientes.

Declaracin de Independencia de los Estados Unidos de Amrica,


4 de julio de 1776. En: http://www.america.gov/st/usg-spanish/2008/October/20081003112805pii0.23
63092.html (Recuperado en marzo de 2011).

a) Qu ideas planteadas en la declaracin de 1776 haban sido planteadas por los pensadores de
la Ilustracin?
b) Cmo se relaciona esta declaracin de independencia con la idea del contrato entre el pueblo
y el gobernante?
c) Con qu pensador de la Ilustracin se relaciona la forma de gobierno que los norteamericanos
establecieron despus de lograr su independencia? Por qu?

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Bloque IV Revoluciones y mundo contemporneo

4 La Revolucin francesa
A finales del siglo XVIII, Francia era la monarqua ms poderosa de Europa.
Su economa progresaba y tena una enorme influencia poltica, diplomtica y
cultural en el resto del continente. Luis XIV haba tenido
xito en poner lmite a las ambiciones de la aristocracia y
logr un manejo ms racionalizado del gobierno. Sin
embargo, su hijo, Luis XV, era menos competente y duran
te su reinado y el de su sucesor, Luis XVI, la aristocracia
monopoliz los altos cargos en la administracin y la Igle
sia. Su presencia fren los proyectos de reformas adminis
trativas y econmicas que podran haber vulnerado sus
privilegios, pero que eran necesarios para el desarrollo del
comercio y la agricultura.
Construccin del gran camino
Los Parlamentos retomaron el rol que haban perdido durante el gobierno
de Claude-Joseph Vernet, siglo
de Luis XIV y se perpetuaron como el medio de expresin de las aspira
XVIII. Museo del Louvre, Pars,
Francia.
ciones de la aristocracia, debilitando con ello el poder de la monarqua.
La aristocracia se obstinaba en defender sus prerrogativas. La nobleza se
haba empobrecido, aun cuando una pequea parte era extremadamente
rica. En conformidad, sus privilegios, tales como el cobro de impuestos o
el derecho a ocupar un cargo en la administracin, le permitan sobrevivir
econmicamente.
La burguesa reclamaba una mejor organizacin de la administracin y
una poltica econmica que destrabara el progreso del comercio y la
industria. Junto con los campesinos, aspiraban a una reduccin del nme
ro de impuestos y a una racionalizacin del sistema fiscal.

Detalle de una caricatura francesa. En la escena se observa un


campesino perteneciente al Tercer
Estado, que carga a un clrigo y a
un noble, representando a las clases privilegiadas. Bajo la escena
est escrito: Esperamos que este
juego llegar pronto a un final.
Ilustracin annima, probablemente anterior a 1789. Biblioteca
Nacional de Francia.

Tanto Luis XV, como su hijo, Luis XVI, nombraron buenos ministros que,
contagiados con las ideas de la Ilustracin, propusieron polticas cuyo objetivo
era modernizar el Estado. Sin embargo, la aristocracia se opuso y trab dichas
medidas, despertando la indignacin de la burguesa. Un buen ejemplo es lo
sucedido con Turgot, ministro de Luis XVI, que impuls una serie de reformas
dirigidas a la modernizacin del Estado:
Explotar ms eficazmente la tierra.
Liberalizar el comercio.
Mejorar la eficiencia de la administracin.
Poner fin a las trabas e iniquidades socia
les que obstaculizaban el desarrollo de
Francia.
Una poltica fiscal ms racional e igua
litaria.
Retrato de Luis XVI, rey de Francia y Navarra. Obra de
Joseph Siffred Duplessis, 1774. Museo de Versalles, Francia.
Los gastos de las guerras contra Inglaterra obligaron a Luis
XVI a declarar la bancarrota. La nobleza rechaz cualquier
reforma fiscal en auxilio de la corona que no fuese aprobada
por los Estados Generales, asamblea que no se reuna desde
1614. En ella, el clero y la nobleza tenan mayora de votos, aunque representaban tan solo al 4,5 por ciento de la poblacin.

216

La "doble revolucin" UNIDAD 8

Sus medidas se enfrentaron a la tenaz oposicin de la aristocracia y Luis XVI


consinti en apartarlo del gobierno. Su salida demostr que la nobleza nunca
permitira las reformas a las que aspiraba la burguesa.
En el mbito social, el sistema poltico y las divisiones de clases haban ten
dido a hacerse ms ntidas y difciles de traspasar. Para la burguesa era cada vez
ms difcil satisfacer sus aspiraciones de ascenso social. Aun cuando el dinero
tena gran importancia en la definicin de las relaciones sociales, la nobleza
continu despreciando a la burguesa, ms all de su poder econmico.

Actividad de aprendizaje
1 Luis XIV haba conseguido fortalecer su posicin como rey de Francia y su poder sobre la aristocracia y la burguesa. Se le atribuye frecuentemente la frase El Estado soy yo. En relacin a esto:
a) Interpreta el significado de esta frase bajo el contexto econmico, poltico y social desarrollado
en su poca.
b) Cul consideras que fue el principal aspecto del gobierno monrquico de Francia que cambi
con sus sucesores, Luis XV y Luis XVI? Argumenta.
2 A Luis XV se le atribuye la frase Despus de m, el diluvio, que habra pronunciado al darse cuenta de que el Antiguo Rgimen atravesaba por una crisis grave que tena pocas posibilidades de
solucionarse pacficamente.
a) Con un compaero o compaera, reflexiona sobre el sentido de esta frase. Creen que Luis XV
hizo todo lo posible para evitar este desenlace que, de algn modo, prevea?

4.1. El estallido de los acontecimientos


En 1778 se inici en Francia una crisis econmica que llev a la mise
ria a las clases ms populares e implic una fuerte recesin para agricul
tores, comerciantes e industriales. En 1788 y 1789 la crisis se acentu,
provocando la indigencia del pueblo en las ciudades y en los campos y
perjudicando, al mismo tiempo, los intereses de la burguesa. Los grupos
populares y medios se unieron en su descontento contra el gobierno y
exigieron disposiciones eficientes para dar solucin a la crisis.
El malestar general lleg a la irritacin cuando la corona se declar
en bancarrota, a causa de su participacin en la guerra de Independen
cia de Estados Unidos en contra de Gran Bretaa.
El rey se vio obligado a convocar a los Estados Generales, vale decir,
una asamblea que convocaba la monarqua y en la cual participaban el
El rey comenz a reunir tropas para
clero, la nobleza y el Tercer Estado o Estado Llano. La reunin despert disolver la Asamblea Nacional Constitu
una gran expectacin. La aristocracia vio una oportunidad para recuperar
yente; entonces el pueblo de Pars se
levant en armas y asalt la prisin
parte de sus privilegios a cambio de su apoyo al monarca. Por su parte, la
fortaleza
de la Bastilla el 14 de Julio. La
burguesa vislumbr la ocasin de realizar una reforma constitucional
revolucin se extendi a los municipios
para remplazar el voto por estamento, por un voto individual de cada y al campo. Los campesinos saquearon
representante. Los delegados del Tercer Estado, concientes de que su pro
los palacios y quemaron los archivos
feudales para liberarse de las cargas,
puesta no tendra acogida, se separaron de los Estados Generales y con
mientras que elegan nuevos
vocaron una Asamblea Nacional para proponer una nueva constitucin.
representantes a los municipios.
Las pretensiones de la burguesa amenazaban directamente el poder
Grabado annimo del siglo XVIII.
absoluto del rey, quien opt por ponerse del lado de la aristocracia y
Museo Nacional Castillo de Versalles.
217

Bloque IV Revoluciones y mundo contemporneo

disolver la Asamblea Nacional. Sin embargo, esta fue


defendida por el pueblo y los campesinos, quienes,
con la toma de Bastilla el 14 de julio de 1789, dieron
inicio a la Revolucin francesa. La revolucin se
extendi a lo largo del pas, transformando la monar
qua absoluta, en un primer momento, en una monar
qua constitucional.
Luego, la monarqua fue definitivamente abolida
junto a los privilegios feudales de la aristocracia, pro
clamndose la Repblica.
Las ideas de la Ilustracin dieron una base filosfi
Luis XVI al pie de la guillotina. Lienzo realizado por Charles
Benazech, 1793, Francia. Museo de Versalles, Francia. La Con- ca e ideolgica a las aspiraciones de la burguesa y
vencin, asamblea que se estableci para el gobierno del pas del pueblo, que ya no se limitaron a pedir una partici
despus de la Asamblea Nacional, enjuici al rey y lo conden pacin en el sistema existente, sino un cambio de sis
por traicin a la patria ejecutndolo el 21 de enero de 1793.
tema. Lucharon por liberarse del poder opresor de la
monarqua y la nobleza, estableciendo un nuevo orden constitucional que
garantizara su participacin efectiva en el gobierno.
El Tercer Estado
Manuel Jos Sieyes (1748 - 1836), Conde, vicario general del Obispo de Chartres, miembro de los Estados Generales, la
Asamblea Nacional y la Convencin y colaborador de Napolen, se hizo famoso por su folleto Qu es el Tercer Estado?, de
enero de 1789, que tuvo una enorme influencia. Presentamos a continuacin algunos extractos.
1. Qu es el Estado Llano? Todo.
2. Qu ha sido hasta el presente en el orden poltico? Nada.
3. Qu pide? Llegar a ser algo.
Quin osara decir que el Estado Llano no contiene en s todo lo necesario para formar una nacin completa? Es un
hombre fuerte y robusto que tiene an un brazo encadenado. Si se hiciera desaparecer el orden privilegiado, la nacin
no sera menos sino ms () Nada puede funcionar sin l, todo andara infinitamente mejor sin los dems. No basta
demostrar que los privilegiados, lejos de ser tiles a la nacin, no pueden sino debilitarla y daarla. Es menester probar
adems que el orden noble no entra en la organizacin social; que puede ser, ciertamente, una carga para la nacin, pero
que no forma parte de ella (). El Estado peor ordenado de todos sera aquel en que no solamente unos particulares
aislados, sino toda una clase entera de ciudadanos, tendra como timbre de gloria el permanecer inmviles en medio del
movimiento general, consumiendo la parte mejor del producto, sin haber contribuido en nada a su creacin. Una clase
as es seguramente ajena a la nacin por su ociosidad.
El orden noble tambin est marginado de nosotros por sus prerrogativas civiles y pblicas.
Qu es una nacin? Un cuerpo de asociados que viven bajo una ley comn y que estn representados por el mismo
cuerpo legislativo.
No es evidente que la nobleza tiene privilegios, dispensas, incluso derechos separados de los del gran cuerpo de ciudadanos? Por esto mismo sale de la ley comn, y por ello sus derechos civiles la constituyen un pueblo aparte dentro
de la gran nacin. Verdaderamente es un imperium in imperio.

4.2. Legado de la Revolucin francesa


Se inici un perodo en que el pueblo y la burguesa de muchos pases
del mundo lucharon por establecer gobiernos que representaran a todos
los ciudadanos y que estuviesen regidos por una constitucin. Con ella
comenz el fin de la sociedad aristocrtica.
Cambi la concepcin que se tena hasta ese momento de la sociedad y
las relaciones entre los seres humanos. El poder ya no emanaba de Dios,
sino de la nacin francesa, constituida por el pueblo francs.
218

La "doble revolucin" UNIDAD 8

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano estableci,


por primera vez, en un documento oficial, que todos los seres humanos
son iguales y que los gobiernos no son patrimonio exclusivo de
Revolucin francesa
algunos, sino que deben velar por el bienestar y la felicidad de
todos sus ciudadanos.
1789-1792

Convocacin
a los Estados Gene Sirvi de modelo a todos los levantamientos que le siguieron en
rales.
Europa y Amrica. Muchas de sus enseanzas fueron asimiladas
por las distintas corrientes polticas e ideolgicas contempor El Tercer Estado se separa y forma
la Asamblea Nacional Constituneas. Para los partidarios de la revolucin en otros pases, los
yente.
acontecimientos en Francia fueron la primera etapa del triunfo

Estalla
de revolucin con la toma
universal de la libertad.
de la Bastilla (14 de julio de
La Revolucin francesa despert el temor de las monarquas a la
1789).
insurreccin en el resto de Europa. Los gobiernos de Inglaterra, Austria, La Asamblea Nacional declara la
Prusia y Rusia decidieron intervenir en Francia, presumiendo que este
abolicin de los derechos feudaera el primer paso de un gran movimiento antimonrquico a escala
les.
continental. En 1792 se inici un largo perodo de guerra entre las Se proclama la Declaracin de los
monarquas europeas y la primera repblica francesa, que se inici con
Derechos del Hombre y del Ciudadano.
la declaracin de guerra por parte de Francia y culmin con la cada de
Napolen en 1815 y el reestablecimiento de la monarqua. Pese a este Se aprueba la primera Constitucin de Francia. Se establece una
paso atrs, el gobierno monrquico estaba en sus momentos finales.
monarqua constitucional acorde
Pese al importante legado que dej la Revolucin francesa, a las
con las ideas de los ms moderaideas de democracia e igualdad les quedaba un largo camino por reco
dos (girondinos).
rrer. Por un lado, deban luchar con las antiguas tradiciones. Por otro, la
1792-1795
burguesa europea bogaba en primer lugar a favor de sus propios intere Prusia y Austria le declaran la gueses, y no los del pueblo, de las mujeres ni de las personas de otras etnias.
rra a Francia, para rest aurar la
El concepto de ciudadano con pleno derecho continu estando limitado
monarqua absoluta.
a los varones europeos e incluso a la posesin de alguna renta o propie El rey es hecho prisionero y susdad. Todava faltaba mucho para que los obreros, los campesinos, las
pendido de sus funciones.
mujeres y las personas de todas las razas fueran considerados iguales.
Se instaura la Repblica y se elige

5 El arte del siglo XVIII

La Ilustracin influy en el desarrollo de dos movimientos artsticoculturales muy diferentes durante los siglos XVIII y XIX: el Neoclasicismo y el Romanticismo.
El Neoclasicismo se desarroll desde la segunda mitad del siglo
XVIII hasta el gobierno imperialista de Napolen. Fue el arte caracte
rstico del despotismo ilustrado, ya que las monarquas, afectadas por
las crisis financieras y el descontento social, se apropiaron de aquellas
ideas de la Ilustracin relacionadas con la confianza en la razn, el
progreso y el aprovechamiento ms racional de los recursos. En este
contexto, algunos monarcas como Federico II de Prusia asumieron un
papel rector en la instruccin y formacin intelectual de los sbditos e
instauraron un sistema de cultura dirigida y expandida por el Estado a
travs de academias, instituciones y sociedades. En las prximas pgi
nas podrs conocer algunos rasgos ms especficos del arte neoclsico.
(El Romanticismo ser abordado en las pginas 232 y 233).

una Convencin para gobernar el


pas.
Luis XVI es condenado a morir en
la guillotina.
Comienza el gobierno del terror en
manos de los grupos ms radicales (jacobinos), caracterizado por
la violencia extrema.

1795-1799
Retoman el poder los girondinos.
Se aprueba una nueva Constitucin y se inicia el Directorio.
Triunfos militares contra los pases que se oponen a la Revolucin. Destaca Napolen Bonaparte.
En 1799, Bonaparte realiza un
golpe de Estado y establece su
gobierno personal, primero como
cnsul y luego como emperador
hasta 1815.

219

Bloque IV Revoluciones y mundo contemporneo

El Neoclasicismo tiene su cuna tanto en Francia como en Inglaterra, paralelo a las transformaciones y a los cambios sociales que all se
estaban produciendo, pero se expande por toda Europa y por Amrica. Es un arte ms representativo de la burguesa, en un abierto
rechazo al estilo barroco y rococ que eran estilos aristocrticos.
Su nombre se debe a que intenta ser un nuevo clasicismo, es decir, representa una revaloracin
de la Antigedad clsica en la que el arte griego y romano aparecen como el ideal de belleza y
el modelo para los artistas.
Los rasgos ms relevantes del arte neoclsico son la sencillez, la simetra y su carcter normativo (las academias difunden el nuevo estilo, educan a los artistas en el estilo clsico y establecen estrictas normas para la creacin) y didctico (por medio de las obras se pretende
aleccionar en valores universales como el buen gobernante, el ciudadano responsable, la
caridad, el amor al trabajo, el sacrificio por la patria, etc.).
Durante este perodo surgieron tambin numerosos museos y se desarrollaron exposiciones conduciendo a que el arte fuera accesible al pblico en general y no quedara
reducido a un crculo de eruditos.
El Arco de Carrousel (1806-1808) que imita al Arco
de Septimio Severo en Roma conmemora la victoria
napolenica en Austerlitz. Obra de Pierre Fontaine
y Charles Percier. Pars, Francia.

Arquitectura
Se caracteriza, por una parte, por la sobriedad, proporcin, simetra y elegancia tanto de sus
formas como de los colores utilizados y, por otra, por colocar un mayor nfasis en los ideales
racionales que en los valores meramente ornamentales. Intenta reproducir las formas griegas
y romanas.

Palacete Petit Trianon de Ange-Jacques Gabriel. Su construccin


concluy en 1769. Parque de Versalles, Francia.
Capitolio de Washington, EE.UU. Este edificio, que alberga las dos
cmaras del Congreso de Estados Unidos en la actualidad, fue
diseado por William Thornton y su construccin finaliz en 1800.

220

La "doble revolucin" UNIDAD 8

Escultura
Los escultores trabajaron con los ideales estticos y las tcnicas de la estatuaria de la Antigedad clsica.
Entre sus mximos exponentes se encuentran los italianos Cnova y Bartolini, el dans Thorvaldsen, el
francs Rude, el suizo Pradler y el ingls Flaxman, entre otros.

Cupido y Psique
de Antonio Cnova,
1793. Museo del
Louvre, Pars.

Venus con la manzana de


Bertel Thorvaldsen, 1813-1816. Museo
Thorvaldsen Copenhague, Dinamarca.

Pintura
A diferencia de lo que sucedi con la arquitectura y la escultura, en la pintura no exista un modelo
clsico propiamente tal, por lo que los artistas de la poca se inspiraron en las esculturas y en el pintor
renacentista Rafael. En esta corriente adquiri mayor importancia el dibujo por sobre el color, se prefirieron las figuras sencillas y sobrias, la composicin se
estructur geomtricamente y, a diferencia del Barroco,
se aplic una luz uniforme. Su mximo representante fue
el francs Jacques Louis David.

Eros y Psique obra del frances Franois


Grard, 1797. Museo del Louvre, Pars,
Francia.
La muerte de Scrates de Jacques-Louis David, 1787.
Museo Metropolitano, Nueva York, EE.UU.

Retrato de Mademoiselle Rivire


Obra de A. D. Ingres, 1805. Museo del
Louvre, Pars, Francia.

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