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SOCIOLOGIA Y

ANTROPOLOGIA

[cCBnaS!

COLECCION DE CIENCIAS SOCIALES


SERIE DE SOCIOLOGIA

Marcel Mauss

SOCIOLOGIA Y
ANTROPOLOGIA
Precedido de una
INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS
por

Claude Lvi-Strauss

n a r a

Io

EDITORIAL TECNOS
MADRID

ra

Los derechas para la versin castellana de la obra


SOCIOLOGIE ET ANTHROPOLOGIE
editada por PRESSES UN1VERSITAIRES DE FRANCE, Pars,
son propiedad de
EDITORIAL TECNOS, S. A.

Traduccin de la 4.a edicin francesa por


TERESA RUBIO DE MARTIN-RETORTILLO
1.a edicin, 1971
Reimp., 1979

EDITORIAL TECNOS, S. A., 1979


O'Donnell, 27-Madrid-9
I.S.B.N.: 84-309-0798-X
Depsito Legal: M-9510-1979
Printed in Spain - Impreso en Espaa por Grficas Lormo - Isabel Mndez, 15 - Madrid-18

INDICE

Prlogo a la primera edicin

(1950),

por

GEORGES

Introduccin a la obra de Marcel Mauss, por

GURVITCH

Pg.

CLAUDE LVI-STRAUSS

11
13

PRIMERA PARTE

ESBOZO DE UNA TEORIA GENERAL DE LA MAGIA


CAP. I. Historia y fuentes

45

CAP. II. Definicin de magia

50

CAP. III. Elementos de la magia

56

I. El mago
II. Los actos de magia
III. Las representaciones

56
72
84

IV. Observaciones generales ... ...


CAP. IV.

105

Anlisis y explicacin de la magia

109

I. La creencia
II. Anlisis del fenmeno mgico

109
114

III. El man

122

IV.

Estados y fuerzas colectivas

133

V. Conclusin

148

APNDICE

151

SEGUNDA

PARTE

ENSAYO SOBRE LOS DONES. MOTIVO Y FORMA DEL CAMBIO


EN LAS SOCIEDADES PRIMITIVAS
INTRODUCCIN.

Sobre los dones y sobre la obligacin de hacer regalos

155

CAP. I, Sobre los dones que se ofrecen y sobre la obligacin de devolverlos


(Polinesia)

I. Prestacin total. Bienes femeninos y bienes masculinos (Samoa)


II. Sobre el espritu de la cosa que se da (Maori)

i63

163
166

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

III. Sobre otros temas. Sobre la obligacin de dar y obligacin de recibir. 169
IV. Regalos que se hacen a los hombres y presentes que se ofrecen a los
dioses
171

CAP. II.

Extensin del sistema. La liberalidad, el honor, la moneda

I. Reglas de la generosidad. Andamans ( N . B.)


II. Razn, principios e intensidad del intercambio
III. N o r o e s t e americano

CAP. III.

Supervivencia

de estos principios

en los

177

de dones (Melanesia).

antiguos

sistemas

177
178
195

jurdicos

y econmicos

223

I. D e r e c h o personal y real
II. D e r e c h o hind clsico
III. D e r e c h o germnico

224
232
240

CAP. IV. Conclusin

246

I. Conclusiones morales
II. Conclusiones sociolgicas y econmicas
III. Conclusiones de Sociologa general y de Moral

246
2S2
258

TERCERA PARTE

RELACIONES REALES Y PRACTICAS ENTRE LA SOCIOLOGIA


Y LA PSICOLOGIA
CAP. I. Lugar que ocupa la Sociologa dentro de la Antropologa

269

CAP. II. Ultimos servicios prestados por la Psicologa a la Sociologa

274

CAP. III, Servicios que la Sociologa deber prestar a la Psicologa

279

CAP. IV. Problemas que se plantean a la Psicologa

284

APNDICE.

Resumen de las conclusiones, por

MARCEL M A U S S

289

CUARTA PARTE

EFECTOS FISICOS OCASIONADOS EN EL INDIVIDUO POR LA IDEA


DE LA MUERTE SUGERIDA POR LA COLECTIVIDAD
(Australia y Nueva Zelanda)
CAP. I. Definicin de sugestin colectiva ante la idea de la muerte

293

INDICE

CAP. II. Estudio de los hechos en Australia

297

CAP. III. Estudio de los hechos en Nueva Zelanda y Polinesia

301

QUINTA PARTE

SOBRE UNA CATEGORIA DEL ESPIRITU HUMANO:


LA NOCION DE PERSONA Y LA NOCION DEL "YO"
CAP. I.

El sujeto: la persona

CAP. II.

El personaje

CAP. III.

La persona

CAP. IV.

La persona

CAP. V.

309

y lugar que ocupa la persona

312

latina

321
323

La persona c o m o hecho moral

CAP. VI.

327

La persona cristiana

CAP. VII.

329

La persona corno ser psicolgico

CAP. VIII.

331

Conclusin

333

SEXTA

PARTE

TECNICAS Y MOVIMIENTOS
CAP. I.

CORPORALES

El concepto de la tcnica corporal

337

CAP. II.

Principios clasificadores de las tcnicas corporales

344

CAP. III.

Enumeracin biogrfica de las tcnicas corporales

347

CAP. IV.

Consideraciones generales

354

SEPTIMA

PARTE

MORFOLOGIA SOCIAL
ENSAYO
UN

I.

SOBRE

LAS

VARIACIONES

ESTACIONALES

ESTUDIO DE MORFOLOGA SOCIAL

M o r f o l o g a general

II. M o r f o l o g a estacional
III. Causa de las variaciones 'estacionales

EN

LAS

SOCIEDADES

ESQUIMALES.
'.

359

365
380
400

10

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f
IV. Efectos
V. Conclusin

404
426

ANEXOS :

Cuadro

I.

Distrito de K u s k o k w i m

431

Cuadro II. Edad y estado civil de los habitantes del distrito Kuskokwim. 432

PROLOGO

A LA PRIMERA

EDICION

(1950)

Al publicar este conjunto de estudios del tristemente desaparecido Marcel


Mauss creemos satisfacer el legtimo deseo de socilogos y etngrafos, as
como el de los estudiantes de ambas disciplinas que venan manifestndose
en este sentido desde haca tiempo. En efecto, cada uno de estos estudios,
y en especial los dos primeros, que son los ms importantes dentro de los
aqu recogidos, constituyen autnticas monografas de Sociologa, ya que
su calidad y contenido sobrepasa la de muchos libros. El hecho de que
los lectores se encontraran ante la imposibilidad de consultarlos sin antes
localizar las revistas en que estaban dispersos constitua una verdadera
traba, tanto en Francia como en el extranjero, para llevar a cabo el trabajo
cientfico. Nos sentimos especialmente satisfechos de que una obra maestra
de la Sociologa francesa como es Le Don pueda por fin aparecer en
un volumen completo y fcilmente manejable gracias a la Bibliothque
de Sociologie Contemporaine, dentro de la cul constituye una de las primeras publicaciones.
Nuestro propsito no ha sido el incluir dentro de este texto la totalidad
de las publicaciones, siempre importantes, de Marcel Mauss. Estudios tan
famosos como Les variations saisonnires des Socits Esquimaux, as
como la Memoria Fragment d'un Plan de Sociologie gnrale descriptive *,
el comienzo de su tesis sobre La Prire y su conocido estudio sobre
Le Sacrifice, sin olvidar por ello los artculos escritos en colaboracin, ya
sea con Durkheim, De quelques formes priraitives de classification, ya
sea con Fauconnet sobre Sociologie (incluida en la Grande Encyclopdie
Franaise), as como otros distintos estudios, no han podido incluirse en
este texto.
Las razones son mltiples. Por un lado, hemos pensado reservar para
la publicacin de las obras completas de Mauss estudios como Variations
saisonnires, el Fragment d'un plan y Sociologie, puesto que no toman
directamente su punto de partida en las creencias y psicologa colectiva
de los pueblos primitivos a que se consagran los recogidos en este texto.
Por otra parte, nos ha parecido imposibley esto sintindolo profundamentereproducir La Prire, ya que el mismo autor detuvo su publicacin,
pues quera modificar el texto-, Le Sacrifice ha aparecido ya en otro libro,
Les Mlanges d'Histoire des Religions, de Henri Hauber y Marcel Mauss,
y el artculo De quelques formes primitives de classification fue firmado
por Mauss y Durkheim al mismo tiempo-, por tanto, su publicacin dentro
* La tercera edicin (1966) de Sociologie el anthropologie comprende tambin el
ensayo de Marcel Mauss sobre las Socits Eskimos, que apareci por vez primera en
L'Anne sociologique (t. IX, 1904-1905) y que no fue publicado de nuevo; tal ha sido
el deseo de Georges Gurvitch antes de morir. (N. de los Eds.)

12

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

de este texto podra plantear delicados problemas. Por ltimo, la obra de


Mauss La Nation esperamos que no tardar mucho en aparecer en un volumen separado dentro de esta misma coleccin *.
Teniendo en cuenta estas consideraciones, hemos pensado que lo mejor
era reunir en este volumen los estudios de Mauss que podan publicarse
sin crear dificultades, y que se centran sobre un tema que comienza a designarse cada vez ms con el trmino de antropologa cultural.
Como Marcel Mauss ha tocado estos temas con su calidad de maestro,
no slo desde el punto de vista de la etnografa, sino tambin como gran
socilogo que es, el ttulo de este libro vena impuesto tomando el trmino
antropologa en el amplio sentido de antropologa cultural con que se usa
en Amrica.
Entre los estudios que publicamos, nicamente L'Esquisse d'une thorie
genrale de la Magie ha sido firmado por Mauss y Henri Hubert, a quien
queremos aqu rendir homenaje a su memoria. El lector encontrar en la
Introduccin, de Claude Lvi-Strauss, una imagen de la impresionante e inagotable riqueza de la herencia intelectual legada por este gran sabio, adems de una interpretacin muy personal de su obra.
GEORGES

GURVITCH

* Coleccin "Bjbliolhfcque de Sociologie Contemporaine", de Presses Universitaires de France. (N. del T.)

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

Pocas enseanzas han permanecido tan esotricas y pocas tambin han


ejercido al mismo tiempo una influencia tan profunda como las de Marcel
Mauss. De su pensamiento, oscuro a veces, debido a su misma densidad,
pero donde no faltaban continuos destellos de ingeniosidad; de su mtodo
tortuoso, que pareca perderse hasta el momento en que el ms inesperado
de los caminos conduca hasta el fondo del problema, slo aquellos que
conocieron y oyeron al hombre pueden plenamente apreciar su fecundidad
y declararse en deuda con l. No nos ocuparemos aqu de cul ha sido el
papel que ha jugado dentro del pensamiento etnolgico y sociolgico francs,
puesto que ya ha sido estudiado en otro lugar 1 ; limitmonos a recordar
que la influencia de Mauss no slo se ha ejercido sobre los etngrafos, entre
ios cuales ninguno puede decir que ha escapado a ella, sino tambin sobre
lingistas, psiclogos, historiadores de las religiones y orientalistas, e incluso
dentro del campo de las ciencias sociales y humanas; una plyade de investigadores franceses le son de alguna forma deudores de su orientacin.
Para los dems, su obra escrita estaba excesivamente dispersa y con frecuencia difcilmente accesible; el azar de un encuentro o la lectura de uno
de sus trabajos poda despertar intereses profundos, como puede verse en
la obra de Radeliffe-Brown, Malinowski, Evans-Pritchard, Firth, Herskovits,
Lloyd Warberm, Redfield, Kluckhohn, Elkin, Held y muchos otros. En
general, la obra y el pensamiento de Mauss han ejercido su influencia
ms a travs de los colegas y discpulos que estaban en contacto continuo
u ocasional con l, que por medio de sus palabras o escritos. Es a esta
situacin paradjica a lo que viene a poner remedio esta coleccin de
memorias y comunicaciones, que estn muy lejos de agotar el pensamiento
de Mauss y de la cual hay que esperar que sea el comienzo de una serie
de volmenes en que la obra completa, ya publicada, ya indita, realizada
personalmente o en colaboracin, pueda por fin ser conocida en su totalidad.

I
Lo primero que sorprende es lo que podramos denominar el modernismo del pensamiento de Mauss. El Essai sur l'Ide de Mort hace pensar
en problemas que la medicina psicosomtica ha dado actualidad slo a lo
largo de estos ltimos aos. Por otra parte, si bien es cierto que los tra1
C . LVI-STRAUSS, "Sociologa francesa", en La Sociologie au XX'" sicle, Presses
Universitaires de France, 1947, vol. 2 (Twentieth Century Sociology, New York, 1946
captulo XVII).

14

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

bajos sobre los que W. B. Cannon ha fundamentado su interpretacin


psicolgica de los trastornos que l denomina homeostticos se remontan
a la primera guerra mundial, es en una poca mucho ms reciente 2 cuando
el ilustre bilogo incluye dentro de su teora esos especiales fenmenos
que parecen poner inmediatamente en contacto lo psicolgico y lo social,
tema sobre el que Mauss llam la atencin en 1926, y no porque fuera
l quien los descubriera, sino porque fue uno de los primeros en subrayar
su autenticidad, su generalidad y, sobre todo, su extraordinaria importancia
para una adecuada interpretacin de las relaciones entre el individuo y el
grupo.
El problema de las relaciones entre el individuo y el grupo que domina hoy la etnologa contempornea inspir ya la comunicacin sobre
las tcnicas corporales, con la cual se cierra este volumen, al afirmar
el valor fundamental para las ciencias del hombre, de un estudio de la
forma en que cada sociedad impone al individuo el uso rigurosamente
determinado de su cuerpo. Mauss anuncia una de las preocupaciones ms
actuales de la escuela antropolgica americana, que ha quedado plasmada
en los trabajos de Ruth Benedict, Margaret Mead, as como en los de la
mayor parte de los etnlogos de la joven generacin. La estructura social
imprime su sello sobre los individuos por medio de la educacin de las
necesidades y actividades corporales. Se ensea a los nios... a dominar
sus reflejos... Se inhiben ciertos miedos..., se seleccionan los movimientos
y lo que los detendr. Para esta bsqueda de la proyeccin de lo social
sobre lo individual debe examinarse el fondo de las costumbres y de las
conductas, pues en este campo nada es ftil, ni gratuito, ni superfluo:
la educacin del nio est llena de lo que se llaman detalles, pero que
son esenciales, a lo que aade: miles de detalles inobservados, pero
que deben ser objeto de observacin, componen la educacin fsica, cualquiera que sea la edad y el sexo.
De este modo, Mauss estableci no slo el que luego ha sido el plan
de trabajo de la etnografa moderna durante estos ltimos diez aos, sino
que al mismo tiempo reconoci la importancia de las consecuencias de esta
nueva orientacin; es decir, el acercamiento de la etnologa al psicoanlisis.
El hombre dotado de una formacin intelectual y moral tan pdica como
la del neo-kantismo que reinaba en nuestras Universidades a finales del
siglo pasado, necesita mucho valor y clarividencia para lanzarse a la bsqueda de estados psquicos desaparecidos en la infancia, resultados de
contactos de piel y de sexos, y para darse cuenta de que esto le lleva
a meterse de lleno en el psicoanlisis, seguramente con bastante fundamento en este caso. De aqu la importancia, plenamente reconocida por
l, del momento y forma del destete, y de la forma en que el beb es
manejado; entrev incluso una clasificacin de los grupos humanos en
gentes de cuna... y gentes sin cuna.
Ser suficiente citar los nombres y las investigaciones de Margaret Mead,
th Benedict, Cora du Bois, Clyde Kluckhohn, D. Leighton, E. Erikson,
!

W. B. CANNON, "Voodoo" Death. American

Anthropologixt,

n. s., vol. 44,

1942.

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

15

K. Davis, J. Henry, etc., para comprender la novedad de estas tesis presentadas en 1934, es decir, el ao en que aparecen Patterns of culture,
todava muy alejados de este planteamiento del problema y al mismo
tiempo en que Margaret Mead estaba elaborando sobre el terreno, en Nueva
Guinea, los principios de una doctrina bastante semejante, y de la que es
sabido la influencia que estaba destinada a ejercer.
Mauss permanece todava hoy, desde dos puntos de vista diferentes,
por delante de todas las ;nvestigaciones llevadas a cabo a posteriori. Al
abrir a las investigaciones etnolgicas un nuevo campo, el de las tcnicas
corporales, no se limit a reconocer la incidencia de estos estudios sobre
el problema de la integracin cultural, sino que subray tambin , su importancia intrnseca; a este respecto, nada o casi nada se ha aadido.
Desde hace diez o quince aos los etnlogos se han ocupado de ciertas
disciplinas corporales, pero solamente en la medida en que confiaban con
ello determinar los mecanismos de que se sirve el grupo para modelar el
individuo a su imagen. En realidad, nadie se ha ocupado todava de llevar
a cabo ese inmenso trabajo que consiste en la descripcin y el inventario
de los usos que los hombres han hecho y hacen de su cuerpo a lo largo
de la Historia y en todo el mundo, trabajo que Mauss consideraba de una
necesidad urgente. Coleccionamos los productos de la industria humana,
recogemos los textos orales o escritos, y, sin embargo, continuamos ignorando las inmensas y variadas posibilidades de ese instrumento universal
y a disposicin de cada uno, que es el cuerpo humano, exceptuando nicamente aquellas posibilidades, limitadas y parciales, que forman parte
de nuestra cultura particular.
Mas todo etnlogo que haya trabajado sobre este tema sabe que estas
posibilidades varan asombrosamente segn los grupos. Las capacidades
de excitabilidad, los lmites de la resistencia son diferentes en cada cultura; los esfuerzos irrealizables, los dolores insufribles, los placeres
extraordinarios estn menos en funcin de las particularidades individuales que de los criterios sancionados por la aprobacin o desaprobacin
colectiva. Cada tcnica, cada conducta, aprendida y transmitida por tradicin, estn en funcin de ciertas sinergias nerviosas y musculares que
constituyen cada una un verdadero sistema, solidario, por otra parte, con
un determinado contexto sociolgico. Esto es una verdad aplicable no slo
a las ms humildes tcnicas, como son la produccin de fuego por frotamiento, o la talla de instrumentos de piedra a golpes, sino tambin a esas
grandes construcciones, a la vez fsicas y sociales, en que consisten las
diferentes gimnasias (incluida la gimnasia china, tan diferente de la nuestra, y la gimnasia visceral de los antiguos Maoris, de la que no sabemos
casi nada), o las tcnicas de respiracin china e hind, e incluso los
ejercicios de circo, que constituyen un viejo patrimonio de nuestra cultura,
cuj^cservacin abandonamos al azar de las vocaciones individuales y a
las tradiciones familiares.
- Este conocimiento de las diversas modalidades de utilizacin del cuerpo
humano ser especialmente necesario en el momento en que el desarrollo

16

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

de los medios mecnicos a disposicin del hombre tienda a apartar a ste


del ejercicio y aplicacin de los medios corporales, excepcin hecha del deporte, que es una parte importante, pero slo una parte, de las conductas imaginadas por Mauss y que adems vara segn los grupos. Sera
de desear que una organizacin internacional, como es la UNESCO, se
ocupara de llevar a cabo el programa presentado por Mauss en esta comunicacin. Si los Archives internacionales des Techniques corporelles realizaran el inventario de todas las posibilidades del cuerpo humano, de los
mtodos de aprendizaje y de los ejercicios empleados para el montaje de
cada tcnica, llevaran a cabo una labor de -carcter realmente internacional, ya que no hay en el mundo un solo grupo humano que no pueda
aportar una contribucin original a esta empresa; al mismo tiempo se
creara un patrimonio comn y accesible a toda la humanidad, patrimonio
cuyo origen se remonta a hace millones de aos y cuyo valor prctico es
y seguir siendo siempre actual; por otra parte, la utilizacin comn permitira, ms que cualquier otro medio, puesto que adopta la forma de
experiencias vividas, que cada hombre sienta la solidaridad intelectual y f-sica que le une a toda la humanidad. Esta labor servir al mismo tiempo
para contrarrestar los prejuicios de raza, puesto que frente a las concepciones racistas que desean ver el hombre como un producto de su cuerpo, se
demostrar por el contrario que es el hombre quien siempre y en todo
lugar ha sabido hacer de su cuerpo un producto de sus tcnicas y de sus
-actuaciones.
Pero no son slo razones morales y prcticas las que militan en su
favor; aportara informaciones de una riqueza insospechada sobre migraciones, contactos culturales o aportaciones que se sitan en un pasado
lejano y cuyos gestos, en apariencia insignificantes, transmitidos de generacin en generacin, protegidos incluso por su misma insignificancia, dan
mejor testimonio que los yacimientos arqueolgicos o los monumentos a determinadas personas, ^j^posicin dsJa^tano_del^hombre durante jajniccin, la preferencia por lavarse en agua corriente o estancada, siempre
"vivaren la costumbre de cerrar o de dejar abierto el tapn del lavabo
mientras corre el agua, etc., son ejemplos de una arqueologa de las costumbres corporales que en la Europa moderna y (con mayor razn en
otros continentes) aportaran al historiador de la cultura conocimientos de
tanto valor como los de la prehistoria o la filologa.
*

" Nadie mejor que Mauss, que se entretena en leer los lmites de la
cultura cltica, en la forma de los panes, puestos en los estantes de las
panaderas, podra sentir esa solidaridad del pasado con el presente, transcrita en las ms humildes y concretas de nuestras costumbres. Mas al subrayar la importancia de la muerte mgica y de las tcnicas corporales, su
pensamiento estaba dirigido a crear otro tipo de solidaridad, que es el
tema principal de la tercera comunicacin publicada en este volumen:

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

17

Rapports rels et prediques de la Psychologie et de la Sociologie. En este


caso, estamos en presencia de un tipo de hechos que habr que estudiar
inmediatamente: aquellos en que la naturaleza social forma parte muy directa de la naturaleza biolgica del hombre 3. Son estos datos privilegiados
los que permitirn atacar el problema de las relaciones entre psicologa
y sociologa.
Ha sido Ruth Benedict quien ha demostrado a los etnlogos y a los
psiclogos contemporneos que la descripcin de los fenmenos de que se
ocupan irnos y otros se puede realizar en un lenguaje comn tomado de
la psicopatologa, lo que constituye en s mismo un misterio. Diez aos
antes, Mauss se haba dado cuenta de ello con una lucidez tan proftica
que, imputado nicamente al abandono en que haban quedado las ciencias
del hombre en nuestro pas, puede llegar a' comprenderse que este amplio
campo de. investigacin, cuya entrada haba quedado tan preparada, no
fuera puesto en explotacin. Efectivamente, desde 1924 Mauss se dirigir
a los psiclogos, y al definirles la vida social como un mundo de relaciones simblicas les dir: Mientras que vosotros~~captais estos casos
de simbolismo muy de tarde en tarde, y con frecuencia dentro de una
serie de actos anormales, nosotros los captamos en gran nmero continuamente, y, adems, en la mltiple repeticin de hechos normales. La tesis
de Paterns of Culture se anticip en esta frmula, de la cual el autor, sin
duda alguna, jams tuvo conocimiento, y es una pena, pues si la hubieran
conocido acompaada de sus ulteriores desarrollos, Ruth Benedict y su
escuela se habran defendido con ms facilidad de los reproches que con
frecuencia se les hicieron.
Efectivamente, la escuela psicosociolgica americana, al tratar de definir
un sistema de correlacin entre la cultura de grupo y el psiquismo individual, se haba puesto en peligro de quedar encerrada en un crculo sin
salida. Su primera iniciativa fue dirigirse al psicoanlisis para pedirle que
sealara qu expresiones de la cultura de grupo determinaban actitudes
individuales duraderas, y a partir de entonces etnlogos y psicoanalistas
entraron en una discusin interminable sobre la primaca respectiva de cada
factor. Tiene cada sociedad unos caracteres institucionales, debido a las
particularidades de carcter de sus miembros, o, por el contrario, esta
personalidad est en funcin de ciertos aspectos de la educacin durante
la infancia, que son a su vez fenmenos de tipo cultural? La discusin
carecen de solucin si no se parte de que las dos categoras no estn la
una frente a la otra, en una relacin de causa a efecto (cualquiera que sea,
por otra parte, la posicin respectiva que se da a cada una de ellas), ya
^ u e la formulacin psicolgica p s g1n una traduccin, en el plano del
psiquismo idividual, de una estructura puramente sociolgica. Esto mismo

* El lector completar el estudio de este pensamiento de Mauss. leyendo otros dos


artculos que no aparecen en este volumen: "Salutatons par le Rire et les Larmes",
en Journal de Psychologie, 1922, y "L'Expression obliga tai re des Sentiments", bid., del
mismo ao.

18

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

es lo que Margaret Mead ha dejado sentado en una reciente publicacin4,


al demostrar que los tests de Rorschach, aplicados a los indgenas, no
descubren nada que el etnlogo no haya aprendido ya, siguiendo los mtodos de investigacin propiamente etnolgicos, aunque s sern tiles para
facilitar una traduccin psicolgica de los resultados establecidos de forma
independiente.
Es justamente esta subordinacin de la psicologa a la sociologa lo
que Mauss pone de relieve. Ruth Benedict, sin duda, jams ha pretendido
considerar determinados tipos de cultura como trastornos psicopatolgicos,
.y todava menos explicar los primeros por medio de los segundos, si bien
no. cabe duda de que ha j>ido_Jmprudente utilizar una terminologa psiquitrica para definir los fenmenos~"sociaies, cuaHOT^rrrlidad, la verdad^ra^relacion s^stablecera^rr~el~"i5rden contrario^
~
Est en la naturalez^llrteTc^
costumbres y sus
instituciones por medio de smbolos, mientras que las conductas individuales normales no son por s mismas jams simblicas, ya que son los
elementos a partir de los cuales se construye el sistema simblico, que
nicamente puede ser colectivo. Solamente las conductas anormales, porque no son sociales y porque, en cierto modo, estn abandonadas a s
, mismas, al proyectarse sobre el plano individual, crean la ilusin de un
; smbolo autnomo: en otras palabras: las conductas individuales anor1 males, dentro de un grupo social determinado, entran dentro del campo
| del simbolismo, pero a un nivel inferior, en un orden diferente y dentro
| de una medida totalmente diversa a aquella en que se expresa el grupo.
I Por lo tanto, fatal y naturalmente a la vez, las conductas psicopatolgicas
I individuales, al ser, por un lado, simblicas, y, por otro, al traducir (por
j definicin) un sistema diferente del del grupo, ofrecen en cada sociedad
I una especie de equivalencia doblemente disminuida (porque es individual
j y porque es patolgica) de los simbolismos diferentes a los suyos, al mismo
tiempo que evocan vagamente formas normales, llevadas a cabo a escala
colectiva.
Quiz incluso se podra ir ms lejos. El campo de la patologa no se
confunde jams con el de lo individual, ya que los diferentes tipos de
trastornos se ordenan en categoras que admiten una clasificacin y cuyas
formas predominantes no coinciden en todas las sociedades, como tampoco
en todos ios momentos de la historia de una misma sociedad. La reduccin,
intentada por algunos a travs de la psicopatologa, de lo^socid^ajo^pa tolgico, ser todava ms ilusoria de~lb queTiasta"aHonThemos admitido,
) -sfTgcorfocemos que cada sociedad posee sus formas preferidas de trastori nos mentales, y que tanto stas como las formas normales son producto
j de un orden colectivo, al cual la excepcin misma no deja indiferente.
En su Memoria sobre la magia, de la que nos ocuparemos ms tarde,
y en la cual es necesario considerar la fecha en que fue escrita para juzgarla con equidad, Mauss escribe que si la simulacin del mago es del
4
M. MEAD, "The Mountain Arapesh", v. American Museum of Natural
Anthropological
papers, vol. 41, Parte 3. New York, 1949, pg. 338.

Histry,

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

19

mismo tipo de la que se constata en los estados de neurosis, no es menos


cierto que las categoras^en donde se recluan las brujas, los enfermos, ''..
los extticos, los nerviosos~y~ los fftatites, forman en realidad especies de T
clases'.uulci>. 'if aade;1 Lo que les da-virtudes-mgicas no es-tanto su \
carcter fsico iudividua1^cuanto~l' "actitud tomada por la sociedad a su l
^ respecto. Plantea as un problema que l dej sin resolver y que nosotros [
vamos a intentar aclarar a continuacin.
i
*

Es bastante cmodo comparar al shaman en trance o al protagonista de


una^escena de posedo con una neurosis. Nosotros lo hemos hecho 5, y la
"'comparacin est legitimada en~e sentido de que en los dos tipos de estados j
intervienen aparentemente elementos comunes. De todas maneras se impo- /
nen ciertas restricciones: en primer lugar, nuestros psiquiatras, en presencia /
de documentos cinematogrficos relativos a danzas de posesos, se declaran
incapaces de incluir estas conductas dentro de los tipos de neurosis que
estn acostumbrados a ver. Por otro lado, y sobre todo, los etngrafos, en
contacto con brujos, o con posesos habituales u ocasionales, ponen en duda
que estos individuos, normales desde todos los aspectos, fuera de las circunstancias socialmente definidas en que se libran a sus manifestaciones,
puedan ser considerados como enfermos. En la sociedad en que se realizan
sesiones de posesos, tal situacin es una conducta abierta a todos; sus
formas vienen determinadas por la tradicin, y su valor sancionado por la
participacin colectiva. En nombre de qu podra afirmarse que individuos que corresponden a la categora media de su grupo, que en todos
los dems actos de la vida corriente disponen de todos sus medios intelectuales y fsicos, y que ocasionalmente llevan a cabo una conduca significativa y aprobada, deberan ser tratados como anormales?
La contradiccin que hemos anunciado puede resolverse de dos formas
diferentes: o las conductas que se describen bajo el nombre de trance
o posesin no tienen nada que ver con las que en nuestra propia sociedad denominamos psicopatolgicas, o se las puede considerar del mismo
tipo, en cuyo caso la conexin con los estados patolgicos debe considerarse como contingente y resultado de una determinada condicin de la
sociedad en que vivimos. En este caso estamos en presencia de una segunda
alternativa: o las pretendidas enfermedades mentales, extraas en realidad
a la medicina, deben considerarse como incidencias sociolgicas sobre la
conducta de individuos cuya historia y constitucin personal se han disociado parcialmente del grupo, o hay que reconocer en estos enfermos la
presencia de un estado autnticamente patolgico, pero de origen fisiolgico, que nicamente produce una situacin favorable, o si se quiere sensibilizadora de ciertas conductas simblicas, que seguirn dependiendo de
la interpretacin sociolgica. No es necesario que tal debate se plantee;
si se~iia recordado esta posible alternativa es nicamente para demostrar
J
5

"Le Sorcier et sa rnagie". Les Temps Modemes.

marzo 1949.

20

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

que una teora puramente sociolgica de los trastornos mentales (o de


' aquello que nosotros consideremos como tales) podra elaborarse sin miedo
de que un da los fisilogos descubran en las neurosis un sustrato bioqumico,
e incluso en esta hiptesis, la teora seguira siendo vlida, siendo fcil
imaginar la economa de esfuerzos que supone. La cultura puede considerarsecomojm conjunto de sistemas simblicos qT^Benen-sitTraog^gg^prF
merjtrmino" el lenguaje, aTl^IarnntratnmonfalesT las rjaccmes econc
nucas, el arte, la ciecjTjrn^^
sistemas tienen como Imalidad
expresrdet^muados aspect^3^a^eafd^H~Hgc y de~~Ia realida2Lsocml)je incluso las .Eslabones de estos dos_jjpos~ derealidads^entTg s, y las
que estos sistemas simblicos guardan los junos frente"a los~otros^_El que"
RoHbTcOTsgandeuna forma totalmente satisfactoria y, sobre todo, equivalente, es primeramente resultado de las condiciones de funcionamiento
propias de cada sistema, adems de que la historia coloca en estos sistemas
elementos extraos, al mismo tiempo que produce trasplantes de una sociedad a otra y diferencias de ritmo de evolucin en cada sistema par. ticular. La sociedad est siempre determinada por dos elementos, tiempo
y espacio, y, por lo tanto, est sometida a la incidencia de otras sociedades, as como a sus propios estados anteriores de desarrollo, teniendo adems en cuenta que incluso en una sociedad terica que se imaginara sin
relacin con las dems y sin dependencia con su propio pasado, los diferentes sistemas de smbolos que constituyen su cultura o civilizacin seran
irreducibles los unos a los otros (al estar condicionada la traduccin de un
sistema a otro por la entrada de constantes que son valores irracionales);
resulta, pues, que la sociedad no es jams total y absolutamente simblica,
o, mejpr dicho, jams consigue ofrecer a todos sus miembros, en el mismo
grad, los medios de aplicarse totalmente a la construccin de una estructura simblica, quepara el pensanentojiomd^sle-se~puede llevar a cabo
en el plano de la vIda^~socMr^pues es eTqe nosotros llanramoT~sano dg~
que constg^xistir en "unlmund^gtre^ge^dg^s
"ulcamete~poFla~fgigCon deTyo conlos~cms 1 equilibrio del espritu
Hhdmdtral~lmp^^
.socialr-Iii^ssm^^
^ek-aegarse-'isrprfi^^
las formas que_ ella i^one)Jndicg_I>
lg-^paricttr^Trastornos mentafesr-rr4
LaTsociedadT^ualquiera que tomemos como ejemplo, podra compararse
a un universo donde slo un grupo discreto de masas estara perfectamente
estructurado. Es, por tanto, inevitable que dentro de cada sociedad exista
un porcentaje tsiempre variable) de individuos que estn^ situados fuera del
sistema o entre dos o" iH^ sTstemas irreducibles7"l grupd~xYge ~~a~ ests,
'mcuso es impone adpEar/certas formas de compromisos^ irrealizables
en. el. plano ^denVTlctvddr ^imultff "transiciones^ imaginarias, as como
personifcar..snt^^
conductas, n apariencia aberrantes, los enfermos" no hacen sino transcribir un estado del grupo, po8
Tal nos parece la conclusin que se saca del profundo estudio del doctor JACQUES LACAN, "L'Agressivit en Psychanalyse", Revue frangaise de Psychanalyse, nmero 3, julio-septiembre 1948.

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

21

niendo de manifiesto una u otra de sus constantes. Su posicin perifrica


en relacin a un sistema local no impide que formen parte integrante del
sistema total; es ms, si no se infepTn'"cmo~'testigos dciles' dentro-de
Apondran en^ peligro de desintegrarse en sistemas locales al sistema total. "
Podra, por tonto, afirmarse que dentro de cada sociedadjajcel acin entre
conductas nonnales y conductas espcializadas_es compl^enJarja._Esto es
r
~videnffSn el caso del shamanismo y de la posesin, pero tambin es
vlido para aquellas conductas que nuestra sociedad se niega a agrupai
y a legitimar en vocaciones, al mismo tiempo que abandona en manos de
personas sensibles a l a s contradicciones y a las lagunas de la estructura
"social "(tanto da que esto se deba a razones histricas, psicolgicas, sociolgicas o fisiolgicas) la tarea de llevar a cabo un balance estadstico.
Nos damos perfecta cuenta de por qu el brujo es un elemento de
eqtliftffcrscial, y la misma constatacin se impone en relacin con las
dazas o ceremonias de la posesin 7.
Si nuestra hiptesis es exacta hay que sacar una conclusin: tanto las
diversas formas de trastornos mentales caractersticos de cada sociedad
como el porcentaje de individuos afectados poisllas son un elemento constitutivo del equilibrio particular que caracteriza a cada una de ellas. Despus de Haber observado que ningn shaman es, en la vida cotidiana, un
individuo 'anormal', neurtico o paranoico, pues de lo contrario sera considerado como un loco y no como un shaman, Nadel, en un reciente y notable estudio, mantiene que existe una relacin entre las conductas patolgicas y las shamanicas, pero que esta relacin no consiste tanto en una
asimilacin de las segundas por las primeras cuanto en una necesidad de
definir las primeras en funcin de las segundas. Precisamente porque las
conductas shamanicas son normales, resulta que en las sociedades en que
existe el shaman se consideran normales determinadas conductas que en
otras sociedades se consideraran y seran efectivamente patolgicas. Un
estudio comparativo de los grupos shamanicos y no-shamanicos, restringido a una zona geogrfica, demuestra que el shamanismo podra jugar
un doble papel respecto a las disposiciones psicopticas; por un lado, las
desarrollara; pero, por otro, las canalizara y les dara estabilidad. Parece efectivamente que bajo la influencia del contacto con la civilizacin
la frecuencia de las psicosis y neurosis en los grupos que carecen de shaman
tiende a aumentar, mientras que en los otros grupos se desarrolla el shamanismo, pero sin que aumenten por ello el nmero de trastornos mentales8. Los etnlogos que pretenden disociar completamente determinados
ritos del contexto psicopatolgico estn inspirados de una buena voluntad
un poco timorata. La analoga es manifiesta, e incluso sus relaciones podran medirse. Esto no quiere decir que las sociedades que se conocen
como primitivas estn dirigidas por locos, sino que a veces nosotros trata-

^
MCHEL LEIRS, "Martinica. Guadalupe, Hait", Les Temps Modernes. nm. 52.
febrero 1950, pgs. 1352-1354.
8
S. F. NADEL, "Shamanisra in the Nuba Mounains". Journal of the Roy al Antropological Institute, yol. LXXVI, Parte I, 1946 (publicado en 1949).

22

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

mos los fenmenos sociolgicos un poco a ciegas, al incluirlos dentro de


la patologa, cuando en realidad no tienen nada que ver con ella, o en
todo caso, cada uno de estos aspectos debe ser tratado por separado. De
hecho la nocin que de verdad est poco definida es la de enfermedad mental, ya que si, como afirma Mauss, lo mental y lo social se confunden, sera
absurdo aplicar a uno de los dos rdenes, en aquellos casos en que lo
social y lo fisiolgico estn directamente en contacto, una nocin (como
la de enfermedad) que slo tiene sentido para uno de ellos.
Al adentrarnos hasta lo ms profundo del pensamiento de Mauss, e incluso ms all, tarea que algunos considerarn imprudente, slo hemos
querido demostrar la riqueza y fecundidad de los temas ofrecidos a la meditacin de sus lectores u oyentes. A este respecto debemos decir que su
reivindicacin del simbolismo como derivado ntegramente de las disciplinas sociolgicas ha sido quiz, como en el caso de Durkheim, formulado
imprudentemente, ya que en la comunicacin sobre Rapports de la Psy-,
chologie et de la Sociologie, Mauss cree todava posible elaborar una teora
sociolgica del simbolismo, cuando en realidad lo que hay que hacer es
buscar el origen simblico de la sociedad. Cuanto ms neguemos a la
psicologa su competencia para aplicarse a todos los niveles de lo mental,
ms debemos reconocerla como la nica capaz (con la biologa) de encontrar el origen de las funciones bsicas. Tambin es cierto que las ilusiones que se han puesto hoy en la nocin de personalidad modal o en
la de carcter nacional, sin olvidar el crculo vicioso que estas nociones
producen, se basan en la . creencia de que el carcter individual es por s
mismo simblico, mientras que de hecho, como Mauss ya nos advirti (
excepcin de los fenmenos psicopatolgicos), nicamente aportan la ma- teria prima o los elementos de un simbolismo que, como hemos visto con
anterioridad, incluso en el terreno relativo al grupo, no consiguen jams
llegar a un conocimiento completo. Tanto en el plano normal como en el
de lo patolgico, la aplicacin de los mtodos y procedimientos del psicoanlisis al psiquismo individual no pueden permitirnos llegar a conocer la
imagen de la estructura social, a pesar de que el camino del conocimiento
Quedara asombrosamente abreviado al evitarse la etnologa.
^
El psiquismo individual no es reflejo del grupo y an menos le preforma. El valor y la importancia de los estudios que han seguido esta
trayectoria estaran perfectamente legitimados si con ellos se reconociera
que lo que hace es completarlo. Esta complementariedad entre psiquismo
individual y estructura social es el fundamento de la colaboracin reclamada por Mauss y que se ha llevado a cabo entre etnologa y psicologa,
colaboracin que slo ser til si la etnologa contina reivindicando, para
la descripcin y el anlisis objetivo de las costumbres y de las instituciones,
un lugar que se consolide, a medida que se profundicen sus incidencias
subjetivas, sin llegar jams a hacerla pasar a un segundo plano.

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

23

II
Estos son, a nuestro parecer, los puntos esenciales sobre los que se debe
reflexionar en los tres ensayos: Psychologie et Sociologie, L'Ide de Mort
y Les Techniques du Corps. Los otros tres que completan este volumen
(y que incluso ocupan la mayor parte de l): Thorie genrale de la Magie,
Essai sur le don y Notion de Personne9, nos sitan ante un aspecto del
pensamiento de Mauss todava ms decisivo y que habra sido ms resaltado, si se hubieran podido jalonar los veinte aos que separan la Magie
del Don con determinados trabajos, como son L'Art et le Mythe M, AnnaVirjOrigine
de la Notion de Monnaie n, Dieux Ewhe de la Monnaie
et du Change13, Une Forme archaique de Contrat chez les Thraces 14, Commentaires sur un Texte de Posidonius 15 y si el Essai sur le don hubiera
podido ir acompaado de otros textos que dieran testimonio de. esa misma
orientacin, como son De quelques Formes primitives de Classification
(escrito en colaboracin con Durkheim) ] , Essai sur les Variations saisonnires des Socits eskimo n, Gift, Gift18, Parents a Plaisanteries '9, Wette,
Wedding70, Biens masculins et fminins en Droit celtique21, Les Civilisations22, Fragment d'un Plan de Sociologie gnrle descriptive23.
En efecto, aunque el Essai sur le don sea, sin duda ninguna, la obra
maestra de Mauss, y por lo tanto la ms conocida y de mayor influencia,
miseria un error considerarla aisladamente, separndola del resto de sus
obras. Es el Essai sur le don el que ha introducido e impuesto la nocin
de acto social total^ mas no es difcil ver cmo esta nocin est estrechamenteUgaHaa las preocupaciones, slo en apariencia diferentes, de que
nos hemos ocupado en las pginas anteriores. Se puede incluso decir que
es el pensamiento rector, puesto que, como ellas, nace del deseo de definir
la realidad social; es ms, de definir lo social como la realidad, pero de
forma ms intensa y sistemtica. La primera caracterstica de la nocin
de acto total es el siguiente: lo social slo es real cuando est integrado
i un sistema. Despus de haberse visto obligados a dividir y abstraer es
necesario que los socilogos se esfuercen por reconstruir el todo. Mas
^ Este se completa con "L'Ame et le Prnom", Communication
Philosophie, 1929.
Revue Philosophique, 1909.
11
Mlanges Sylvain Lvy, 1911.
13
L'Anthropologie,
1913, 1914.
13
14

a la Socil

de

Ibd.

Revue des Eludes grecques, vol. XXXIV, 1921.


Revue Celtique, 1925.
Anne Sociologique, VI, 1901-1902.
17
Anne Sociologique IX, 1904-1905.
18
Mlanges Adler, 1925.
ra
Rapport de l'Ecole des Hautes Etudes, Annuaire, 1928.
20
Procs-verbaux de la Socit d'Hixtoire du Droit, 1928.
Procs-verbaux des Journes d'Histoire du Droit, 1929.
52
En Civilisation, le mot et l'ide. Centre Internationa! de Synthse, Premire semaine, 2. fase., Pars, 1930.
Afnales Sociologiques, serie A, fase. 3, 1934.
15

16

&

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

le acto total no es slo una simple reintegracin de aspectos discontinuos


son el familiar, el tcnico, el econmico, el jurdico o el religioso, ya
que podra caerse en la tentacin de considerarlo en su totalidad slo desde
uno de estos aspectos; es necesario, adems, que quede encarnado en una
experiencia individual y esto desde dos puntos de vista diferentes: prime: rmente, dentro de una historia individual que permita observar el comjportamiento de los seres en su totalidad y no divididos en sus diversas facultades, y a continuacin, dentro de lo que nos gustara denominar (utilizando el sentido arcaico de un trmino cuya aplicacin a este caso es
^evidente), una antropologa, es decir, un sistema de interpretacin que
jrnda cuenta simultnea de los aspectos fsico, fisiolgico, psquico y sociolgico de toda conducta. El estudio de ese fragmento de nuestra vida que
ps nuestra vida en sociedad no es suficiente.

: 'como
;

f El acto social total aparece, por lo tanto, con un carcter tridimensional; tiene que hacer coincidir la dimensin propiamente sociolgica
con sus mltiples aspectos sincrnicos, la dimensin histrica o diacrnica
y por ltimo la dimensin fisiopsicolgica. Ahora bien: esta coincidencia
slo se produce en los individuos. Si se tiene en consideracin este estudio
de lo concreto, que s por lo migmo de lo completo, es necesario tener
en cuenta que lo*que es cierto no es la oracin o el derecho, sino el Melanesio de esta o aquella isla de Roma o de Atenas.
En consecuencia con esto, la nocin de acto total est en relacin directa con una doble preocupacin que hasta ahora slo haba aparecido
como una, que es, por un lado, la de relacionar lo social con lo individual,
y, por otro, lo fsico (o fisiolgico) con lo psquico. Las razones para comprender esto son a su vez dobles: por un lado, nicamente estaremos en
posesin del acto total al final de una serie de reducciones, las cuales incluyen: 1.) diferentes modalidades de lo social (jurdica, econmica, esttica, religiosa, etc.); 2) diferentes momentos dentro de la historia de
cada individuo (nacimiento, infancia, educacin, adolescencia, matrimonio, etc.); 3.) diferentes formas de expresin que incluyen desde los fenmenos fisiolgicos, como los reflejos, secreciones, moderaciones o aceleraciones, hasta categoras inconscientes y representaciones conscientes individuales o colectivas. Todo esto es social, en un cierto sentido, ya que
es nicamente bajo la forma de acto social que todos estos elementos
de naturaleza tan diversa pueden llegar a tener una significacin global,
transformndose en una totalidad. Pero tambin lo contrario es cierto,
puesto que la nica garanta que tenemos de que un acto total corresponde
9 la realidad y no es una simple acumulacin arbitraria de detalles ms
V o menos ciertos, es que ste sea conocido dentro de una experiencia con; creta; primeramente, dentro de una sociedad localizada en el tiempo y en
: el espacio, Roma, Atenas, pero tambin en un individuo determinado,
i dentro de una sociedad determinada el Melanesio de esta isla o de aqu lia. As que, en un cierto sentido, es_verdad que todo fenmeno psicoI lgico es un fenmeno s o d o l ^ c o ^ l o m e n t a l selden tfica con lo social;
} pero,
pnifhaJdaJn^r^Tat^^puede serjrient^^

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

25

palabras, jams podremos saber si hemos averiguado el sentido y la funcin


de una institucin si no podemos revivir su incidencia sobre una conciencia
individual; como al mismo tiempo esta incidencia es parte integrante de
la institucin, cualquier interpretacin tiene que hacer coincidir la objetividad del anlisis histrico con la subjetividad de la experiencia vivida.
Al analizar antes lo que nos ha parecido una de las posibles orientaciones del pensamiento de Mauss habamos elaborado la hiptesis de una
complementariedad de lo psquico y lo social. Esta complementariedad no
es esttica como las partes de un rompecabezas, sino que es dinmica y se
deriva de que lo fsico es al mismo tiempo simple elemento de significacin de un simbolismo que le desborda y el nico medio de verificacin
de una realidad cuyos mltiples aspectos no pueden captarse fuera de l,
en forma de sntesis.
La nocin de acto social total es algo ms que una simple recomendacin hecha a los investigadores para que no dejen de poner en relacin
las tcnicas agrcolas y el rito o la construccin de una canoa, la forma
en que la familia se rene y las reglas que dirigen la distribucin de los
productos de la pesca. Que eX acto social sea total no. slo significa que
todp. aquello que se observa forma: parte de la observacin, sino tambin,
y sobre todo, que en una ciencia en que el observador^es de la misma naturaleza c[ue su objeto, ste es tambin parte integrante de su observacin.
Con esto no aludimos a las modificaciones que la observacin etnolgica
aporta inevitablemente dentro del funcionamiento de la sociedad en que
sta se lleva a cabo, pues esta dificultad no es slo propia de las ciencias
sociales, sino que se produce dentro de cualquier ciencia que se proponga
obtener unos resultados muy afinados, es decir, aquellas en que el observador (ya sea l mismo o sus medios de observacin) son de la misma categora que el objeto observado, De hecho han sido los fsicos los que han
puesto en evidencia esta realidad y no los socilogos, quienes nicamente
han constatado que esta realidad les vena impuesta en la misma forma
que a aqullos. Lg__sityacin correyonHi^n^^Jas Heridas sociales es de-otra naturaleza, naturaleza qus-est en funcionIl3gfacm^cter1?ittinseco de~~
p\ nfr a] mismo tiempo objeto y sujeto, o como dixaZDurKeim y Maus^ ^f-Agq>v_j^j^epresentacin:_Debera afirmarse, sin duda,
qtelas ciencias fsicas y Ias~naturales se "encuentran eh la misma situacin,
ya que todo elemento de lo real es un objeto, objeto que da lugar a representaciones y cuya explicacin integral tiene que dar cuenta simultnea
de la estructura propia del objeto y de las representaciones a travs de las
cuales conocemos sus propiedades. Todo esto es cierto en teora: una qumica completa debera explicarnos no slo la forma y la distribucin de las
molculas de la fresa, sino el porqu de su sabor, nico resultado de esta
composicin. Sin embargo, la historia ha demostrado que una ciencia satisfactoria no necesita llegar tan lejos, ya que durante siglos e incluso miles
de aos (pues ignoramos cundo lo conseguir) puede seguir haciendo progresos en el conocimiento de su objeto, al abrigo de una distincin.'eminentemente inestable entre las cualidades propias del objeto, nia&'.que

26

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

j interesan explicar, y aquellas otras que estn en consideracin del sujeto


t^y que pueden dejarse de lado.
Cuando Mauss habla de actos sociales totales entiende, por el contrario
(si nuestra interpretacin es correcta), que esta dicotoma fcil y eficaz
resulta prohibitiva para el socilogo, o, todo lo ms, que slo puede darse
en un estado provisional y pasajero del desarrollo de su ciencia. Para
comprender adecuadamente un acto social es necesario considerarlo en su
totalidad, es decir, desde fuera, como una cosa, pero como una cosa de
la que forma parte integrante la consideracin subjetiva (consciente o inconsciente) que adoptaramos si, hombres al fin, viviramos el hecho como
un indgena y no como un etngrafo. El problema est en saber cmo se
puede llevar a cabo esto que no consiste slo en comprender un objeto
\ simultneamente desde dentro y desde fuera, sino que exige ms, ya que
) se hace necesario que la comprensin interna (la del indgena o por lo
I menos la del observador que revive la experiencia del ndigena) quede
l expresada en trminos de comprensin externa, aportando- determinados
elementos de un conjunto que slo son vlidos si se presentan de una
forma sistemtica y coordinada.
Esta labor resultara imposible si la .distincin mantenida por las ciencias
sociales entreJo_ objetivo y lo subjetivo fuera tan rigurosa como o es la
misma" distincin cuando se hace" uso" ele ella provisionalmente en las ciencias fsicas, a pesar de que estos ltimos aceptan temporalmente esta distincin que consideran rigurosa, mientras que las ciencias sociales la rechazan definitivamente, puesto que en ellas resultara un engao. Qu
queremos decir con esto? Queremos decir que en la medida en que la
distincin terica es imposible, puede en la prctica llevarse hasta muy lejos.
Considerando sin importancia alguno de sus trminos, al menos en relacin con la importancia de la observacin, una vez mantenida la distincin
entre objeto y sujeto, el sujeto puede desdoblarse a su vez y as ilimitadas veces sin que su consideracin quede nunca reducida a la nada. La
observacin sociolgica, condenada, parece ser, por la antinomia insuperable a que nos hemos referido, se salva gracias a la capacidad del sujeto
a objetivarse indefinidamente, es decir (sin llegar por ello a abolirse como
sujeto), a su capacidad para proyectar fuera de las fracciones siempre decrecientes de s mismo. Tericamente esta divisin no tiene ms lmite que
la de implicar siempre la existencia de dos trminos como condicin de su
misma posibilidad.
La importancia eminente de la etnografa dentro de las ciencias humanas, lo cual explica el papel que juega dentro de algunos pases con el
nombre de antropologa sociocultural como inspiradora de un nuevo humanismo, se debe a que presenta de forma experimental y concreta este
ilimitado proceso de objetivacin del sujeto que es tan difcil para el individuo. Las miles de sociedades que existen o han existido sobre la superficie de la tierra son humanas y por este ttulo nosotros participamos de
ella de manera subjetiva; podramos haber formado parte de ellas, y por
lo tanto podemos intentar comprenderlas como si furamos parte de ellas.

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

27

Al mismo tiempo su conjunto, en relacin con una cualquiera de ellas,


es testimonio de la capacidad del sujeto a objetivarse en proporciones prcticamente ilimitadas, ya que esta sociedad de referencia, que no constituye
ms que una nfima fraccin del conjunto, e;:t siempre expuesta a subdividirse en dos sociedades diferentes, una de las cuales ir a unirse a la
enorme masa que para la otra es y ser siempre objeto y as de modo
indefinido. Cualquier sociedad distinta a la nuestra es objeto, un grupo
cualquiera de nuestra sociedad distinto de aquel en que nos incluimos es
objeto, cualquier costumbre de ese grupo, al cual no pertenecemos, es objeto. Mas esta serie ilimitada de objetos que constituye el objeto de la
etnografa y que el sujeto tiene que separar dolorosamente de s, si no
fuera porque la diversidad de hbitos y costumbres le coloca ante una
divisin llevada a cabo con anterioridad, jams la cicatrizacin histrica
o geogrfica podra hacerle olvidar (bajo el peligro de deshacer el resultado de sus esfuerzos) que proceden de l y que su anlisis, aun realizado
lo ms objetivamente posible, podra reintegrarlo en la subjetividad.
t

El peligro trgico que acecha siempre al etngrafo, metido en esta


labor de identificacin, es el de ser vctima de un malentendido. es decir,
que la comprensin subjetiva a que ha llegado no tenga ningn punto en
comn con la del indgena, si no es la de su misma subjetividad. Esta
dificultad no podra superarse si, en hiptesis, las subjetividades fueran incomparables e incomunicables, si la oposicin entre yo y los dems no
pudiera superarse en un terreno que es tambin aquel donde seencuera
IcTobjetivo y lo subjetivo? es decir Ten el inconsciente. En efecto, por un
laclo, las normas de la activida<f~mconsclente "estn siempre fuera de la
comprensin subjtiva" (podemos "ther conciencia de ellas, pero como objeto); por otro lado, sin embargo, son ellas las que determinan las modalidades de esta comprensin.
No nos sorprende, por lo tanto, que Mauss, comprendiendo la necesidad
de una estrecha colaboracin entre sociologa y psicologa, haya acudido
constantemente al inconsciente como aportador de la nota comn y especfica de los actos sociales: Tanto en magia como en religin, como en
lingstica, son las ideas inconscientes las que actan. En su Memoria
sobre la magia, de donde se ha extrado esta cita, podemos ver el esfuerzo,
todava indeciso, por formular los problemas etnolgicos sin la ayuda de
las categoras rgidas y abstractas de nuestro lenguaje y de nuestra razn,
en trminos de una psicologa no intelectualizada extraa a nuestros
entendimientos de adultos europeos, donde sera difcil separar el acuerdo
anticipado del prelogismo de Lvy-Bruhl, que Mauss no acept jams. Hay
que buscar mejor su sentido en el intento que l mismo hizo, a propsito
de la nocin de mana, de conseguir una especie de cuarta dimensin
del espritu, plano en que quedaran"confundidas las" nociones de categora inconsciente y de categora del pensamiento colectivo. Mauss estaba, por lo tanto, en lo cierto cuando constataba ya en 1902 que de

28

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

hecho, cuando llegamos a la representacin de las propiedades mgicas,


, estamos en presencia de fenmenos semejantes a los del lenguaje. Es la
lingstica, y en especial la lingstica estructural, la que nos ha familiarizado desde entonces con la idea de que los fenmenos fundamentales de
la vida del espritu, aquellos que la condicionan determinando sus formas
; ms generales, se sitan dentro del pensamiento inconsciente. El inconsV
. cente sena, pues? el elemento mediador entreoy y los dems; r-profun*ctizar"sus datos no proFundzmos"^eTiotros mlsmosr^^qu'Tlegamos
a^un _ plano. ,que. no nos resulta . exftaftor^^
secreto, sino (mucho ms normalmente) porque^ sin "hacernos salir de nosotros mismos, nos hace cmcidir con formas de actividad "qu" son ai mismo ""
tiempo nuestras y de los otros, condiciones-de todas'las vidas mentales,
d iodos los hombres y de todos los tiempos. De este modo la comprensin I
1 de las formas inconscientes de la actividad del espritu (que slo puede 1
i ser objetiva) nos conduce, a pesar -de todo, a la subjetivacin, ya que
, definitiva es la misma operacin la que nos permite, en el psicoanlisis,
i reconquistar nuestro yo ms ajeno y, en la investigacin etnolgica, llegar
; tambin a lo ms ajeno de los otros, como a un otro nosotros. En ambos
1
casos se da el mismo problema: el de encontrar una comunicacin tanto
entre el yo subjetivo y el yo objetivo, como entre el yo objetivo y el otro
[subjetivo. En ambos casos igualmente es condicin para el xito la bsqueda rigurosamente positiva de los itinerarios inconscientes de este encuentro, trazados, de una vez para siempre, dentro de la estructura innata
| del espritu humano, as como en la historia particular e irreversible de
t los individuos y de los grupos.
| % El problema etnolgico es, por lo tanto, eryltimoj:rmjno^n proble- r
i ma "de comunicacj^in,.^jssf~ constatacin" S ^ f f i
radi- /
, calmefftfeT camino seguido por Mss llHeriiificar inconsciente y coectvo
i del seguido por Jung, a "pesar de haberlo iiltentad definir paralelamgfit.,.,..
puesto que no es lo mismo definir el incon^siente comojcaega^categora
del pensamiento colectivo, que clasificarlo en sectores, de acuerdo con el
contenido que se le preste, segn su carcter individual o colectivo. En
ambos casos se concibe el inconsciente como un sistema simblico, pero
para Jung el inconsciente no se reduce a un sistema, ya que est lleno de
smbolos y de cosas simbolizadas que le crean una especie de sustrato;
ahora bien: o este sustrato es innato, lo cual, por otra parte, sin la hiptesis teolgica es inconcebible que el contenido de la experiencia le haya
precedido, o este sustrato es adquirido, en cuyo caso el problema de la
herencia de un inconsciente adquirido no ser menos temible que el de los
caracteres biolgicos adquiridos. De hecho no se trata de traducir en smbolos unos datos extrnsecos, sino de reducir a su naturaleza de sistema
simblico aquellas cosas que slo se escapan con el fin de incomunicarse;
al igual que el lenguaje, lo social es una realidad autnoma (la misma, por
otra parte); los smbolos son ms reales que aquello que simbolizan, lo
que significa precede y determina el contenido de lo significado. Volveremos a tratar este problema a propsito del mana.

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

29

El carcter revolucionario del Essai sur le don est precisamente en


impulsar a uno en esta direccin. Los hechos que pone de relieve no son
un descubrimiento. Dos aos antes, M. Davy haba analizado y discutido
el potlatch24 sobre la base de las encuestas realizadas por Boas y Swanton.
y el mismo Mauss haba subrayado su importancia en las enseanzas anteriores a 1914; por otra parte, el Essai sur le don tiene su origen directo
en el trabajo de Malinowski, Argonauts of Western Pacific, publicado
tambin dos aos antes, en que independientemente ste llega a conclusiones semejantes a las de Mauss25. Este paralelismo nos incita a considerar a los indgenas melanesios como los verdaderos autores de la teora
moderna de la reciprocidad. Cul es, pues, la razn del extraordinario
poder de estas desordenadas pginas, que tienen todava algo de borrador
y donde quedan yuxtapuestas de forma curiosa anotaciones impresionistas
al lado de una inspirada erudicin, comprimida con frecuencia dentro de
un montaje crtico que destroza el texto, erudicin que parece tomar al
azar referencias americanas, indias, clticas, griegas u ocenicas, pero todas
con la misma fuerza probatoria? Pocas personas han ledo el Essai sur le
don sin sentir la profunda emocin tan maravillosamente descrita por Malebranche, al evocar su primera lectura de Descartes: el corazn batiente, la
cabeza en ebullicin y el espritu invadido de una certeza todava indefinida, pero imperiosa, de quien asiste a un acontecimiento decisivo para la
evolucin cientfica.
Y es que por primera vez en la historia del pensamiento etnolgico
se lleva a cabo un esfuerzo^por superar las observaciones empricas y llegar
a realidades ms profundas. Por primera vez lo social sale de la esfera
"d la cualidad pura: ancdota, curiosidad, materia de descripcin moralizante o de comparacin erudita, y se transforma en un sistema, ..entre
cuyas partes pueden descubrirse conexiones; equivalencias y solidaridades.
^e~compfn, en primar Tugar, los "resultljs " de ta actividad social, bien
sea tcnica, econmica, ritual, esttica o religiosacomo son los instrumentos, productos manufacturados, productos alimenticios, frmulas mgicas, ornamentos, cantos, danzas y mitos, comparacin que es posible
por el carcter comn que todos poseen de ser transferibles, de acuerdo
con modalidades que pueden ser objeto de anlisis y clasificacin y que
incluso cuando parece que no pueden separarse de determinados tipos
de valores, s pueden reducirse a formas ms fundamentales, ms generales.
No slo son comparables, sino con frecuencia sustituibles, en la medida
en que valores diferentes pueden ser reemplazados unos por otros dentro
de la misma operacin, y, sobre todo, son las mismas operaciones, por
diversas que puedan parecer, a travs de los acontecimientos de la vida
social: nacimiento, iniciacin, matrimonio, contrato, muerte o sucesin,
y por arbitrarias que parezcan, debido al nombre y distribucin de los
24
Potlatchfiesta religiosa de los indios de Amrica que consiste en un intercambio de dones-. <N. del T.)
25
Sobre este punto, vase la nota de MALINOWSKI (pg. 4. nm. 57) en su libro
Crime and Custom in Savagc Society. New York-Londres, 1926.

30

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

individuos que ponen en causa, como son los recipiendarios, intermediarios


o donatarios, lo que permite siempre la reduccin de operaciones, grupos
o personas a un nmero ms pequeo, donde, a fin de cuentas, slo se
encuentran los fundamentos de un equilibrio concebido y realizado de forma
diferente, segn cual sea el tipo de sociedad objeto de consideracin. De
este modo los tipos pueden ser definidos por sus caracteres intrnsecos y se
pueden comparar entre s, ya que sus caracteres no se califican cualitativamente, sino por el nombre y ordenacin de sus elementos, que a su vez
son constantes en todos ellos. Tomemos un ejemplo de un sabio que quiz
mejor que ningn otro ha sabido comprender y explotar las posibilidades
que este mtodo abre 26: las interminables series de fiestas y regalos que
acompaan el matrimonio en Polinesia, poniendo en relacin decenas
e incluso cientos de personas, que parecen desafiar la descripcin emprica,
pueden, sin embargo, canalizarse en treinta o treinta y cinco prestaciones
que se llevan a cabo a travs de cinco lneas, lneas que estn entre s
en una relacin constante y que pueden descomponerse en cuatro ciclos
de reciprocidad entre las lneas A y B, A y C y A y E; la totalidad compone un determinado tipo de estructura social, en que, por ejemplo, los
ciclos entre B y C o entre E y B o D, o incluso entre E y C, estn excluidos, siendo as que cualquier otra forma de sociedad los colocara en
lugar predominante. Este mtodo es tan riguroso que si se produjera un
error en las ecuaciones as obtenidas es probable que hubiera que imputarlo ms a una laguna en el conocimiento de las instituciones indgenas
que a un defecto del clculo. As, en el ejemplo que acabamos de citar se
constata que el ciclo entre A y B comienza con una prestacin sin contrapartida, lo cual nos inducira inmediatamente, si no se conociera, a buscar
la presencia de una accin unilateral, anterior a las ceremonias matrimoniales, aunque en relacin directa con ellas, pues tal es el papel que dentro
de esta sociedad en cuestin juega la abduccin de la prometida, cuya
primera prestacin representa, segn la terminologa indgena, la compensacin. Este hecho se hubiera podido deducir de no haber sido observado.
Podemos fcilmente darnos cuenta que esta tcnica operatoria es muy
semejante a la que Troubetzkoy y akobson describan mientras Mauss
rescriba su Essai, lo cual iba a permitirles crear la lingstica estructural.
;
El problema radica aqu tambin en distinguir un dato puramente fenomenolgico, del cual no se ocupa el anlisis cientfico, de una infraestructura
ms simple y a la cual debe su ser27. Gracias a las nociones de variantes
facultativas, variantes combinatorias, trminos de grupo y a la de
neutralizacin, el anlisis fonolgico iba a permitir definir un lenguaje
por medio de un pequeo nmero de relaciones constantes en las cuales
-FI RAYMOND FIRTH, We The Tikopla, New York, 1936, cap. XV: Primive Polynexian Ecanomics, Londres, 1939, pg. 323.
21
N. S. TROUBETZKOY, "Principios de Fonologa" (Grundziige der Phonologie, 1939).
as como ios diversos artculos de R. JAKOBSON. publicados como anexo en Ja traduccin francesa de J. Cantineau. Pars, 1949.

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

31

la diversidad y complejidad aparente de su sistema fontico no hacen sino


ilustrar la posible gama de combinaciones autorizadas.
Del mismo modo que la fonologa para la lingstica, el Essai sur le
don inaugura una nueva era para las ciencias sociales. La importancia de
este doble acontecimiento (que desgraciadamente Mauss dej en esquema)
puede perfectamente compararse con la importancia del descubrimiento del
anlisis combinatorio para la matemtica moderna. El que Mauss no se
dedicara al desarrollo de este descubrimiento, incitando inconscientemente
con ello a Malinowski (de quien hay que reconocer, sin que ello le perjudique, que fue mejor observador que terico) a lanzarse solo a la elaboracin del sistema correspondiente sobre la base de los hechos y conclusiones
anlogos a que ambos haban llegado, por caminos independientes, es uno
de los grandes males de la etnologa contempornea.
Es difcil hoy llegar a saber en qu sentido hubiera desarrollado Mauss
su doctrina, si lo hubiera hecho. El principal inters de una de sus obras
tardas, la Notion de Personne, publicado tambin en este volumen, radica
menos en su argumentacin, considerada a veces cursiva e incluso negligente, que en la tendencia actualizada hoy de aplicar al orden diacrnico
una tcnica de permutaciones que el Essai sur le don conceba ms en
funcin' de los fenmenos sincrnicos. En cualquier caso, probablemente
Mauss habra encontrado ciertas dificultades en completar la elaboracin
del sistema (ms adelante veremos por qu), pero nunca, sin embargo, le
habra dado la regresiva forma que recibi de Malinowski, para quien la
nocin de funcin, concebida por Mauss al estilo del lgebra, es decir,
implicando que los valores sociales se pueden conocer unos en funcin de
oros, toma el camino de un simple empirismo cuyo objeto es nicamente
l de sealar los servicios prcticos prestados a la sociedad por sus costumbres e instituciones. Cuando Mauss consideraba la relacin constante
entre los fenmenos, relacin donde reside su explicacin, Malinowski se
pregunta nicamente para qu sirven, con el fin de hallarles una justiJicacin^La posicin adoptada ante este problema deshizo los anteriores
avances, ai dar entrada a una serie de postulados que carecan de valor
cientfico.
El fundamento de que la posicin adoptada por Mauss ante el problema es la nica acertada ha quedado atestiguado por los ms recientes desarrollos de las ciencias sociales que permiten confiar en una matematizacin
progresiva. En determinados campos fundamentales, como es el del parentesco, el de la analoga con el lenguaje, tan repetidamente mantenido por
Mauss, ha permitido descubrir las reglas concretas que permiten la creacin dentro de cualquier tipo de sociedad de ciclos de reciprocidad cuyas
leyes de funcionamiento sean ya conocidas, permitiendo as el empleo del
razonamiento deductivo en un campo que pareca sujeto a la arbitrariedad
ms absoluta.
-
Por otra parte, al asociarse cada vez ms estrechamente con la lingstica, con el fin de crear algn da con ella una amplia ciencia de la
comunicacin, la antropologa social espera beneficiarse de las inmensas

32

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

perspectivas abiertas a la lingstica, al aplicar el razonamiento matemtico


al estudio de los fenmenos de la comunicacin28.
A partir de ese momento sabemos que un gran nmero de problemas
etnolgicos y sociolgicos, ya sea en el terreno de la morfologa, en el del
arte o en el de la religin, slo esperan la buena voluntad de los matemticos que en colaboracin con los etnlogos podrn conseguir un progreso ;
decisivo, si no todava en el camino de la solucin, s, al menos, en el de
una unificacin previa, que es condicin para su solucin.
III
No es por espritu crtico, sino inspirados por el deber de no dejar
perder o corromper lo ms fecundo de su enseanza, que nos hemos visto
obligados a buscar la razn que motiv el que Mauss se detuviera al
borde de estas inmensas posibilidades al igual que Moiss conduciendo su
pueblo hacia una tierra prometida de la cual no contemplara jams el
esplendor. Tiene que haber ciertamente en alguna parte un pasaje decisivo
que Mauss no super y que explicara sin duda por qu el novum organum
de las ciencias sociales del siglo xx que se poda esperar de l, y del cual
posea todos los hilos conductores, no ha salido a la luz sino bajo la forma
de fragmentos.
Un curioso aspecto de la argumentacin del Essai sur le don nos pondr
sobre las vas de la dificultacL-Mauss^ pjrec^^^coxurazn^estar dominado
por una certeza de orden lgico, la
comn de un" gran nmero^e~activ3ades soc^ial^ aparentemenienSeferogneas tre ellas, aunqu "ste" cambio no llega a encontrarlo en los hechos. La observacin emprica slo le aporta, como l mismo dice, tres
obligaciones: dar, recibir y devolver, pero no el cambio. La teora reclama, pues, la existencia de una estructura, de la cual la experiencia slo
ofrece fragmentos, trozos dispersos o todo lo ms los elementos. Si el
cambio es una necesidad y no viene dado, hay que crearla. Cmo? Aplicando a los cuerpos aislados, nicos que estn presentes, una fuente de
energa que opera su sntesis. Se puede probar que las cosas objeto d
cambio... tienen una virtud que les obliga a circular, a ser entregadas
y devueltas. Pero es aqu donde comienza la dificultad. Se puede considerar esta virtud objetivamente como una propiedad fsica de los bienes
cambiables? Evidentemente no, pues esto sera imposible, ya que los bienes
en cuestin no son slo objetos fsicos, sino que pueden ser tambin dignidades, cargas o privilegios cuya funcin sociolgica es, sin embargo, la
misma que la de los bienes materiales. Se hace, por tanto, necesario concebir esta virtud desde un punto de vista subjetivo, en cuyo caso nos encontramos ante una alternativa: o esta virtud no es otra cosa que el mismo
acto de cambio, tal y como lo imagina el pensamiento indgena y siendo as
28
N. WIENER, Cybernetics, New York y Pars, 1948. C. E. SHANNON y WARREN WEAVER, The Mathemat'tcal theory of Communication. University of Illinois Press, 1949.

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

33

entramos en un crculo vicioso, o es de diferente naturaleza y entonces


el acto de cambio se transforma, en relacin a ella, en un fenmeno secundario.
El nico medio de superar el dilema habra consistido en darse cuenta
que es el cambio lo que constituye el fenmeno primitivo y no las operaciones concretas en que la vida social lo descompone. Tanto a uno como
a otro, pero especialmente a stas, haba que aplicar una norma que Mauss
mismo haba formulado en el Essai sur la Magie: la unidad del todo es
todava ms real que cada una de las partes. Mas, por el contraro, Mauss,
en "el Essai sur le don intenta reconstruir un todo compartes, y como esto
es imposible aade al conjunto una cantidad suplementaria que le permite
creer que ha conseguido todo. Esta cantidad es el hau.
No es ste quiz un caso (no tan extrao, por otra parte) en que el
etnlogo se deja engaar por el indgena? Y no por el indgena en general,
que no existe, sino por un grupo indgena determinado de cuyos problemas se han ocupado los especialistas, preguntndose y tratando de resolver
sobre lo que se preguntan. En este caso, en lugar de aplicar hasta el final
sus principios, Mauss renuncia en favor de una teora neozelandesa que
tiene gran valor como documento etnogrfico, pero que no deja de ser
otra cosa que una teora. No hay motivo para que, porque unos sabios
maors se hayan planteado los primeros unos problemas y los hayan resuelto de una forma atractiva, pero poco convincente, tengamos que aceptar
su interpretacin. El hau no es la razn ltima del cambio, sino la forma
consciente bajo la cual los hombres de una sociedad determinada, en que
el problema tena una especiel importancia, han comprendido una necesidad inconsciente, cuya razn es otra.
Mauss, en el momento decisivo, se encuentra dominado por la duda
y el escrpulo; no sabe si lo que tiene que hacer es el esquema de
-una teora o la teora de la realidad indgena. Aunque en parte tiene razn,
ya que la teora indgena est en una relacin mucho ms directa con la
realidad indgena que no una teora elaborada a partir de nuestras categoras y problemas. ^Fue, por lo tanto, un progreso, en el momento en
que l escriba, atacar~un problema etnogrfico partiendo "de la teora neocelandesa o melanesia, antes que mediante nociones occidentales como el
animismo, el mito o la participacin. Sin embargo, indgena u occidental,
la teora no es nunca ms que una teora; todo lo ms, ofrece un camino
de acceso, ya que lo que los interesados creen, sean fuegianos o australianos, est siempre muy lejos de lo que hacen o piensan efectivamente.
Despus de haber expuesto la concepcin indgena habra que haberla sometido a una crtica objetiva que permitiera llegar a la realidad de fondo.
Ahora bien: hay muchas menos oportunidades de que sta se encuentre
en las elaboraciones conscientes que en las estructuras mentales inconscientes a las cuales se puede llegar por medio de las instituciones e incluso
mejor por medio del lenguaje. El hau, es el .resultado de la reflexin ind-gena,^ mas la realidad est mas clara en ciertos"" trazos lingsticos que
- Mauss^ncTdej de poner "de relieve, sin darles, sin embargo, la importancia

34

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

que merecan; los -.papes y_ios^melanesiosescribi-tieneiL -una sola


palabra para designar la compra y l~ venta, eTprsHmojy lo prestado, las
operaciones antitticas se "expresan" ~con la misma palabra. Y la prueba
est aqu: no es Jjls^opra^^^
que son dos
formas" d ua misma realidad. o es necesario l ha para conseguir una
sntesis, ya que la anttesis no existe. Es una ilusin subjetiva de los etngrafos, y a veces tambin de los indgenas, que cuando razonan sobre s
mismos, lo cual les ocurre con frecuencia, se conducen como etngrafos
o ms exactamente como socilogos, es decir, como colegas con los cuales
est permitido discutir.
A quienesnos_repjochan el interpretar el pensamiento de Mauss en
un SOTtido demasiado racionalista, cuando nosotros lo que tratamos es de
"reconstruirle, sin hacr s~de nociones mgicas o afectivas cuya intervencin nos parece parcial, responderemos que este esfuerzo por comprender el Essai sur le don es tarea que Mauss se haba asignado desde
el comienzo de su carrera en su Esquisse d'une thorie genrale de la
Magie que da comienzo a este volumen._Es__JLy_no nosotros..quieajtfirma
la necesidad de comprender el acto mgico como "unTjuicio, Es j_quien
jntroduc.e^dentro' de la" crtica etnogrfica ~l"a~distincin fundamental entre
juicio <maKco_y._iuicio sinttico,. cuyo^rfgeirlosMccrser.encuentra en la
teora de las nociones majemticas. Estamos^ pues, justificados para afirmar
que si" Mauss hubiera podido "concebir el problema del juicio de forma
distinta que dentro de los trminos de la lgica clsica, y lo hubiera formulado en trminos de la_logica. de elaci<^es^e
de la cpula, las nociones que desarrollan su argumentacin (lo dice expresamente: <<el mana... juegaelpapel^ de la cpula enla^proposicim),
es decir, el mana
roSgla^^l^^ula^^radei
don,"
Tiabrari prdidr^tda su fuerza y razn.

El Essai sur le don reproduce, al menos en sus principios, con veinte


aos de intervalo, la argumentacin de la Thorie de la Magie, motivo ste
suficiente para que el trabajo haya quedado incluido en el presente volumen, aunque habr que tener en cuenta la fecha en que fue escrito (1902),
para evitar cometer una injusticia al juzgarlo, pues fue aqulla la poca
en que la etnologa comparada no haba todava renunciado, en parte debido al mismo Mauss, y como lo dejara escrito en el Essai sur le don,
a una comparacin constante, donde todo se mezcla, donde las instituciones pierden su colorido local y los documentos su sabor. Slo ms
tarde pondra su atencin en las sociedades que al representar el mximo,
el exceso, permitiran analizar mejor los hechos que all donde sin ser
menos esenciales se ven todava pequeos y poco desarrollados.
El Esquisse ofrece un valor excepcional para comprender la historia de
su pensamiento y deducir algunas de sus constantes, y no slo porque nos
permita conocer la inteligencia del pensamiento de Mauss, sino tambin

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

35

porque permite apreciar la historia de la Escuela Sociolgica francesa,


as como la relacin entre el pensamiento de Mauss y el de Durkheim. Al
analizar las nociones de mana, wakan y de orenda, al construir en base
a ellas una interpretacin de conjunto de la magia, y al llegar por este
medio a lo que l considera categoras fundamentales del espritu humano,
Mauss anticipa en diez aos la economa y ciertas conclusiones sobre
Formes lmentaires de la vie religieuse. El Esquisse demuestra, por lo
tanto, la importancia de la contribucin de Mauss al pensamiento de Durkheim, al permitir reconstruir en parte lo que fue una ntima colaboracin
entre to y sobrino, la cual no se limit al campo de la etnografa, puesto
que es de todos conocido el esencial papel que Mauss jug en la preparacin del Suicide.
Mas lo que aqu en realidad nos interesa es la estructura lgica de la
obra. Toda ella est asentada sobre la nocin de mana y es sabido que
ha llovido mucho desde entonces. Para ponerse al da habra primeramente
que aadir al Esquisse las ltimas investigaciones sobre el asunto, as como
aquellas obtenidas por medio del anlisis lingstico29. Habra tambin
que completar los diversos tipos de mana, dando entrada en esa vasta
y no muy armoniosa familia a la nocin, muy frecuente entre los indgenas
de Amrica del Sur, de una especie de mana sustancial, generalmente
negativo, como fluido, que manipula el shaman y que se deposita sobre
los objetos en forma visible, provocando desplazamientos y levitaciones cuya
accin suele ser generalmente nociva, como, por ejemplo, el tsaruma de los
Jvaros, el nand, cuya representacin entre los Nambikwara nosotros mismos hemos estudiado30, y todas las dems formas que aparecen entre los
Amniap, Apapocuva, Apinay, Galibi, Chiquito, Lamisto, Chamicuro, Xebero, Yameo, Iquito, etc.31. Qu quedara de la nocin de mana despus
de esta puesta al da? Es difcil saberlo; lo que s es seguro es que saldra
profanada. No es que Mauss y Durkheim se hayan equivocado, como a veces se pretende, al aproximar unas nociones adquiridas en regiones del
mundo muy alejadas las unas de las otras y transformarlas en categoras. Aun
en el caso en que la Historia confirme las conclusiones del anlisis lingstico y que el trmino polinesio mana sea descendiente lejano de un
trmino indonesio que define la eficacia de los dioses personales,, no sera
posible concluir que la nocin interpretada con este trmino en Melanesia
28
A . M. HOCART, "Mana", Man, n. 46, 1914; "Mana again", Man, n. 79, 192
"Natural and superaatural", Man, n. 78, 1932; H. IAN HOGBIN, "'Mana". Oceania.
vol, 6, 1935-36; A. CAPELL, "The word 'mana': a linguistic study", Oceania, vol. 9,
1938; R. FIRTH, "The Analysis of Mana: an emprica! aproach", Journal of the
Polynesian Society, vol. 49, 1940; "An Analysis of Mana", Polynesian A nthropological
Studies, pgs. 189-218, Wellington, 1941; G. BLAKE PALMER, "Mana, some christian
and Mosletn Parallels", Journal of the Polynesian Society, vol, 55, 1946; G. J.
SCHNEEP, "El concepto de mana", Acta Anthropologica, vol. II, n. 3, Mxico, 1947:
B. MALINOWSKI, Magic> Science and Religin, Boston, 1948.
3t>
La Vie familiale et sociale. des Indiens Nambikwara, Socit des American istes, Pars, 1948, pgs. 95-98.
31
ALFRED METRAUX, "La causa y el tratamiento mgico de las enfermedades entre los indios de la Regin Tropical Sud-A-mericarta", Amrica Indgena, vol. 4, Mxico, 1944; "Le shamanisme chez les Indiens de l'Amrique dti Sud TropicaIc'\ Acta
Americana, vol. TI, nms. 3 y 4. 1944.

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36

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

y Polinesia sea un residuo o vestigio de un pensamiento religioso ms


completo. A pesar de las diferencias locales parece cierto que mana, wakan,
orenda representan explicaciones de un mismo tipo; queda, por tanto,
legitimado el crear el tipo, intentar clasificarlo y analizarlo.
Desde nuestro punto de vista, la dificultad de la postura tradicional en
materia de mana es de otra naturaleza, A la inversa de lo que se crea
en 1902, las diversas concepciones del tipo mana son tan frecuentes y estn
tan extendidas que convendra preguntarse si no estamos en presencia de
una forma del pensamiento universal y permanente que lejos de caracterizar determinadas civilizaciones o estados arcaicos o semiarcaicos de
la evolucin del espritu humano, sera el resultado de una determinada situacin del espritu al encontrarse en presencia de las cosas, apareciendo,
por tanto, cada vez que se produce esa situacin. Mauss cita en el Esquisse
una importante observacin del Padre Thavenet a propsito de la nocin
de manitou entre los Algonkinos: ... Designa especialmente al ser que
no tiene todava un nombre comn, al que no es todava familiar; una
mujer deca que tena miedo de una salamandra, que era un manitou y se
rean de ella al decirle el nombre. Las perlas de los traficantes son las
conchas de un manitou, y la bandera, esa cosa maravillosa, es la piel de
un manitou. Del mismo modo el primer grupo de indios medio civilizados Tupi-Kawahib, con ayuda de los cuales entramos, en 1938, en un pueblo desconocido de la tribu, al admirar los trozos de franela roja que les
regalamos gritaban: O que este bicho vermelho? Qu es este bicho
rojo? Lo cual no era ni el testimonio de un animismo primitivo ni la traduccin de una nocin indgena, sino nicamente el idiotismo del jalar
cabclo, es decir, del portugus rstico del interior del Brasil. Tambin
los Nambikwara, que no haban visto nunca bueyes con anterioridad
a 1905, los designaban, como haban hecho siempre con las estrellas, con
el nombre de alasu, cuyo sentido es muy semejante al manitou de los
Algonkinos32.
Estas asimilaciones no son tan raras, ya que con mayores reservas, desde luego, nosotros ponemos en prctica algunas del mismo tipo, cuando
calificamos un objeto desconocido cuya utilidad nos es poco conocida o cuya
eficacia nos asombra como truc o machn (chisme). Detrs de machn
est mquina y, ms distante, la idea de fuerza o poder. En cuanto a truc,
los etimologistas le derivan de un trmino medieval que significa el golpe
de suerte en los juegos de azar, es decir, uno de los sentidos que se da
al trmino indonesio en que algunos creen ver el origen de la palabra
mana*3. Es verdad que nosotros no decimos de un objeto que tiene chisC. LVI-STRAUSS. La vie jamiliale, etc..., L c., pgs. 98-99; "The Tupikawahib",
en el Handbook of South American Indians, Washington, 1948, vol. 3, pgs. 299-305.
Se puede comparar con los Dakota, que decan del primer caballo, trado, segn el
mito, por el rayo: "No ola como les dems seres humanos y se pens que poda ser
un perro, pero era ms grande que im perro de carga, as que le denominaron sunke
wakan, perro misterioso" (M. W. BECKWITH, "Mthology of the Oglala Dakota", Journal of American Folklore, vol. XLII1, 1930, pg. 379).
M
Sobre la derivacin de la palabra mana, vid. A. CAPELL, I. c.

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

37

me, pero s decimos que una persona tiene algo y cuando en el slang
americano se dice de una mujer que tiene oomph, no es muy seguro,
si recordamos la atmsfera sagrada e imbuida de tabes que rodea la vida
sexual en Amrica ms que en ningn otro sitio, que estemos muy alejados
del sentido de mana, ha diferencia radica menos en las mismas nociones
que. en el hecho de qu, en nuestra sociedad, estas nociones tienen un
carcter fluido" y espontneo, mientras que en otras partes sirven de fndam e l o ^ " sistemas oficialesypensadosde interpretacin ,;es decir, a un papel
'que nosotrs~rservamos a la ciencia, aunque siempre, y en todo lugar,
estas nociones actan^ uiupoco como smbolos algebraicos, para representar
tgi valor indeterminado.significacin, vaco en^Xjrnsmo de sentido y susceptible, por^tanto, de que se le aplique cualquier sentido, cuya nica
fnclff sena cubrir. j a distancia entre la significacin y lo significado
o, ms xactamente, sealar el hecho de que en una circunstancia u ocasin, o en una manifestacin determinada, se ha establecido una relacin
de inadecuacin entre la significacin y lo significado, en perjuicio de relaciones complementarias anteriores.
Estamos, pues, ante una situacin paralela a la de Mauss cuando invocaba la nocin de mana como fundamento de determinados juicios sintticos a priori.
Nos negamos, sin embargo, a seguirle cuando busca el origen de
la nocin de mana en un orden de realidades distinto de las relaciones que ayuda a construir; orden de sentimientos, deseos y creencias
que son, desde el punto de vista sociolgico, epifenmenos o misterios o en
cualquier caso objetos extrnsecos al campo de la investigacin. A nuestro
parecer, sta es la razn de por qu una investigacin tan aguda y profunda,
tan llena de iluminacin, falla y llega a una falsa conclusin. A fin de
cuentas, el mana no sera sino la expresin de los sentimientos sociales
que se han creado, tanto fatal y universal como fortuitamente, respecto
<3. determinadas cosas, elegidas generalmente de un modo arbitrario34.
"Perojas^nociones de sentimiento, fatalidad, casualidad o arbitrariedad no
sorT nociones cientficas; no aclaran los fenmenos que se proponen explic a r l a que participan en ellos. Podemos ver, por tanto, cmo, al menos en
este caso, la nocin de mana presenta los caracteres de poder secreto, de
fuerza misteriosa que le. han atribuido Durkheim y Mauss, pues, ste es el
papel que juega dentro de su sistema. Verdaderamente, en esa situacin,
el mana es mana, sin que por ello dejemos de preguntarnos si su teora del
mana no es otra cosa que la imputacin de estas propiedades al pensamiento indgena, dado el lugar predominante que la idea de mana iba a tener en su teora.
Nos vemos, pues, obligados a llamar la atencin a aquellos sinceros
A pesar de lo decisiva que ha sido da labor de Mauss al asimilar los (fenmenos
sociales al lenguaje, en un punto iba a poner en dificultad el pensamiento sociolgico.
Ideas como las que hemos reproducido en esta cita fueron invocadas en beneficio de
lo que, durante-mucho tiempo, iba a ser considerado como la muralla inexpugnable de
la lingstica^ salsurien'- es decir, de la teora de la naturaleza arbitraria de las manifestaciones lingsticas". Postura que es urgente superar hoy da.

38

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA f

admiradores de Mauss que se sientan tentados de detenerse en esta primera


etapa de su pensamiento, reconociendo menos sus lcidos anlisis que su
excepcional talento para reconstruir, en toda su autenticidad y peculiaridad,
determinadas teoras indgenas, pues jams busc l en esta contemplacin
el refugio tranquilo de un pensamiento vacilante. El poner la atencin
sobre algo, que dentro del pensamiento de Mauss no es ms que una actuacin preliminar, pondra a la sociologa en vas de un peligro grave, que
sera incluso su perdicin si avanzando un paso ms redujera la realidad
social a la idea que el hombre, incluido el salvaje, se hace de ella. Esta
concepcin perdera en seguida su sentido si se olvidara su carcter reflexivo. La etnografa quedara as perdida dentro de una fenomenologa
engaosa, como simple conglomerado donde las aparentes oscuridades del
pensamiento indgena se pondran de relieve para ocultar las confusiones,
por otra parte demasiado aparentes, del etngrafo.
Mas no est prohibido prolongar el pensamiento de Mauss en otra
direccin, direccin que defini el Essai sur le don, una vez superado el
equvoco de que ya hemos hecho mencin con relacin al hau. Si el mana
es el resultado del Esquisse, felizmente el hau slo aparece al principio del
Don, considerndosele en el Essai como un punto de partida y no como
un fin. A qu conclusin se llegara si proyectramos retrospectivamente
sobre la nocin de mana la concepcin del cambio que Mauss nos invita
a crear? Habr que admitir que tanto el hau como el mana son slo la.,
reflexin subjetiva ante J a exigencia de una_totalidad no descubierta. El
cmbio no es un complejo edificio, construido a base de las obligaciones"
.de ^ar,_recibir y~ devolver, con ayuda de cemento afectivo y mstico,
sxno^una sntesis Inmediatamente dacla,~~a y por" el pensamiento" "simblico,
que, tanto en el cambcrromoen-c^^
"d^commeacin,
supera la contradiccin que le es inherente de considerar las cosas como
elementos del dilogo, bajo la relacin de uno y de otro simultneamente
y destinadas, por su naturaleza, a pasar del uno al otro. Bien sean de
uno o de otro representan una situacin derivada en funcin del carcter
racional inicial. -El juicio mgLcjD^implicado-en-eI-acto.de^jproducir humo
para provocar nubes y lluvia^ no .esjt.basado-en la.distmci^pritEiifiva
entre humo y nbe, hacido uso del marca para, unir el uno al otro, sino en
el hecho de que un plano ms profundo del pensamiento identifica humo
y nube, siendo uno igual al otro, al menos bajo un cierto aspecto, quedando
justificada esta identificacin por la subsiguiente asociacin y no lo contrario. Todas las operaciones mgicas estn basadas en-la restauracin.,dejma
unidad, unidad no perdida (ya que nada.se pierde jams), pero s inconsciente o menos consciente que esas mismas operaciones. La nocin dlnna
no corresponde al orden de la realidad, sinocal del pensamiento^ q u e j n ^
clso cuando se piensa a s mismo slo s piensa como objeto^
Pfecsamet s en est'"carcter rlacioal del pensamiento simblico
donde podemos^ncortrar-Ia-solucr a nuestro problema. Cualquiera que
haya sido el momento y la circunstancia de su aparicin en la escala de la
vida animal, el lenguaje ha tenido que aparecer de una sola vez. Las cosas

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

39

no han podido ponerse a significar progresivamente. Despus de una transformacin, cuyo estudio no corresponde a las ciencias sociales, sino a la
biologa y a la psicologa, se efectu el patio del estado en que nada tena
sentido, a otro en que todo lo tena. Esta consideracin, aparentemente
banal, es importante porque este cambio radi_cal . no. tiene contrapartida en
el campo_desconocimiento, el cuaFse elabora lenta y progresivamente; es
~3cir, en eI rMmento en' que el universo entero y de una soja.
hace
'significativo, no se produce, por lo mismo, un mejor conocimiento de l,
^"aunque s es cierto qu'la aparicin del lenguaje iba a acelerar el ritmo
de desarrollo del conocimiento. Hay, por tanto, en la historia del espritu
humano una oposicin fundamental entre el simbolismo marcado por la
discontinuidad y el conocimiento marcado por la continuidad. Cul es
el resultado de ello? El resultado es que lasados categoras, la del significado
y lo significado, se construyeron simultnea y solidariamente cmb dos bloques complementarios, mientras que el conocimiento,^entendjendo_como___tal
el proceso intelectual que permite identificar determinados aspectos del signficad/ asi_com^de, lo signicad, poFJa_ relacin de los unos con los
otros, eligiendo incluso, dentro 3el~cjunto del significado y del conjunto
de lo significado, aquellas partes que presentan la relacin ms satisfactoria
de conveniencia mutua, se puso en funciones muy lentamente. Todo ocurri como si la humanidad hubiera adquirido, de un solo golpe, una inmensa propiedad y su plan detallado, as como el conocimiento de su relacin recproca, pero hubiera necesitado millones de aos para aprender qu
smbolos determinados del plan representaban los diferentes aspectos de
esa propiedad. El Universo- ha_.tenido^ significado mucho antes de que se
comenzara a saber o que significaba"^ y esto no ofrece^ii^rdu3al~~hora
~R7~deTlmalisis-preredenT'resul ta que ha significado desde el principio
todo lo que la humanidad puede confiar en conocer; lo que llamamos el
progreso del espritu humano, o, en todo caso, el progreso del saber cientfico, no ha podido ni podr jams consistir en otra cosa que en rectificar
las divisiones, proceder a agrupamientos, definir la pertenencia a uno
u otro grupo, as como descubrir fuentes nuevas en el seno de una toialidad
cerrada que se complementa consigo misma.
Aparentemente estamos muy lejos del mana, y de hecho muy cerca,
pues aunque la humanidad haya tenido siempre un gran cmulo de conocimientos positivos y las diferentes sociedades humanas hayan consagrado
ms o menos esfuerzo a conservarlo y desarrollarlo, slo muy recientemente
el pensamiento cientfico se ha erigido en rector, siendo tambin muy
reciente la aparicin de formas de sociedad en que el ideal intelectual
y moral y los fines prcticos perseguidos por el cuerpo social se hayan
organizado en torno al conocimiento cientfico, elegido de forma oficial
y pensada como centro de referencia. La diferencia es de grado ms que
e naturaleza, pero existe de todas maneras. Podemos, pues, esperar que la
relacin entre simbolismo y conocimiento conserve unos caracteres comunes a las sociedades no industrializadas y a las nuestras, a pesar de que

40

&

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

estos caracteres no estn sealados de la misma manera en unas y otras.


No es crear un foso entre unas y otras el reconocer que el trabajo de peregrinacin del significado en relacin con lo significado se ha llevado
a cabo de forma ms metdica y rigurosa, a partir del nacimiento y dentro
de los lmites de su expansin, de la ciencia moderna.
:
Sin embargo, por todas partes y constantemente entre nosotros (sin
duda durante mucho tiempo) se ha mantenido una situacin fundamental,
inherente a la misma condicin humana, a saber: que el hombre dispone
;
desde sus orgenes de la integridad de lo significado, encontrndose con
grandes dificultades para situar un significado, dado como tal, pero que
no es conocido. Continuamente se da una inadecuacin entre ambos, slo
/A^ superada por el entendimiento divino, producida por la existencia de una
/ * superabundancia de significados en relacin con las cosas significadas
I , \ sbre las q u e p u e d e recaer. En su esfuerzo por" comprender el" mundo,
|
| el hombre posee un exceso de significados^ "(que repar^_entre~las"' cosas
\ ' -^_^cuero_conJLas. Jeyes del pensamiento simbicoT pensamiento,_q~Ios
\
/ etngrafos y lingistas deen que estudiar). Este^reparto" de Ta racin suplementara, si estos trminos fueran vlidos, es absolutamente necesaria para
que en el total los significados disponibles y las cosas significadas sealadas guarden entre s la relacin de complementariedad que es condicin
esencial para el ejercicio del pensamiento simblico.
Nuestra opinin es que precisamente las nociones de tipo mana representan, por muy diversas que parezcan, considerndolas en su funcin ms
general (que como hemos visto no han desaparecido en nuestra mentalidad
y forma de sociedad), ese significado flotante que es la servidumbre de
todo pensamiento completo 'y acabado "(pero tambin el gaje de cualquier
arte, poesa o invencin mtica o esttica), aunque el conocimiento cientfico
sea capaz, si no de estancarlo, s al menos de disciplinarlo en parte. Por
otra parte, el pensamiento mgico ofrece otros mtodos de canalizacin
y otros resultados, mtodos' que pueden muy bien coexistir. En otras pa; labras: al inspirarnos en la norma establecida por Mauss de que todos los
fenmenos sociales pueden quedar asimilados por el lenguaje, nosotros
vemos en el mana, wakan, orenda, as como en las dems nociones del
mismo tipo, la expresin consciente de una funcin: semntica,^&yo__papel
consiste.^en pemAir.j^ue_se = ejerza. .eLpensamiento simblico.>^a-^pesar-de-las
contradicciones . q u e j e son caractersticas. B e este modo quedan explicadas las antinomias propias de esta nocin, "aparentemente insolubles, que
han llamado tanto la atencin de ios etngrafos y que Mauss ha dejado bien
claras: fuerza y accin; cualidad y esencia; sustantivo, adjetivo. En
efecto, el tpaoa es todo estlfla vez. Y no lo s acaso porque no es nada
de ello, al ser una simple forma o un puro smbolo, susceptible, por
tanto, de adquirir cualquier contenido simblico? Dentro del sistema de
smbolos que constituye la cosmologa sera simplemente un valor simblico
cero, es decir, un signo que seala la necesidad de un cohenido simb; lico suplementario al que ya tiene la cosa "significMarpero^qtfe puede ser

INTRODUCCION A LA OBRA DE MARCEL MAUSS

41

un valor cualquiera siempre que forme parte de la reserva disponible y no


sea ya, como dicen los fenlogos, un trmino de grupo35.
Creemos que esta concepcin es rigurosamente fiel al pensamiento de
Mauss; de hecho, no es otra cosa que la traduccin de la concepcin
de Mauss, desde su expresin originaria en trminos de lgica de clases,
a una lgica simblica que resume las leyes generales del lenguaje. Esta
traduccin no es una aportacin nuestra, ni siquiera el resultado de un
exceso de libertad respecto a la concepcin inicial, sino nicamente el :
reflejo de la evolucin objetiva que se ha producido dentro de las ciencias
psicolgicas y sociales a lo largo de los ltimos treinta aos, para las cuales ^
el valor de las enseanzas de Mauss consiste en haber sido una de las <
primeras manifestaciones contribuyendo a esa evolucin. En efecto, fue i
Mauss uno de los primeros en denunciar la insuficiencia de la psicologa
y de la lgica tradicional, rompiendo sus rgidas estructuras, al revelar
otras formas de pensamiento aparentemente extraas a nuestros entend- '
mientos de adultos europeos. Cuando l escriba (recordemos que el en-
sayo sobre la Magia data de una poca en que las ideas de Freud eran
totalmente desconocidas en Francia) este descubrimiento, slo poda manifestarse de una forma negativa, haciendo alusin a una psicologa no intelectualizada. Nadie se hubiera alegrado ms que Mauss de que esta
psicologa se haya podido formular como una psicologa intelectualizada
de forma diferente, como expresin generalizada de las leyes del pensar
humano, de la cual son modalidades las manifestaciones particulares, dentro de los distintos contextos sociolgicos. Primeramente, porque fue el
Essai sur le don el que iba a definir el mtodo que haba que emplear
para conseguir esto, y despus y sobre todo, porque fue Mauss quien
design como fin principal; de la etnologa el contribuir a ampliar la razn
humana, reivindicando pafea^lter, 'porfo "tanto, cuantos descubrimientos
pudieran todava hacerse en esas zonas oscuras, por lo difcilmente accesibles que estn las formas mentales, ya que al quedar relegados, al
mismo tiempo, a los confines ms remotos del universo, as corno a los
rincones ms secretos de nuestra mente, con frecuencia slo pueden percibirse reflejados en una confusa aureola de afectividad. Mauss estuvo siempre obsesionado por el principio comtista, que aparece constantemente en
este volumen, segn el cual la vida psicolgica slo puede tener sentido en
dos planos: en el plano de lo social, que es el lenguaje, y en el de la
fisiologa, es decir, en la otra forma, muda sta, de la necesidad del ser
viviente. Jams permaneci ms fiel a su profundos-pensamiento y jams
defini mejor ai etnlogo su misin de astrnomo de las constelaciones
3S
Los lingistas se han visto ya obligados -a formular hiptesis de ese tipo. Por
ejemplo: "Un fonema cero... se opone a los dems fonemas franceses al no posee/""*!
ni carcter diferencial ni valor fontico constante, ya que, por el contrario, el fonema \
cero tiene como funcin^ oponerse a la ausencia de fonema." R. JAKOBSON y J. LOTZ, j
'otas erTe Ffnch Phonemic Patfern, V/ord, val. 5, n, 2, agosto 1949, New York,
1949, pg. 155.
-'
Podra decirse tambin, esquematizando la concepcin que aqu se ha dado, que
es funcin de las nociones de tipo mana, oponerse a la ausencia de significado, sin
aportar en s ninguna significacin determinada.

42

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

i.

humanas que en esta frmula en que reuni al mismo tiempo el mtodo,,


Ibs medios y el fin ltimo de nuestras ciencias, frmula que todo Instituto
jde Etnologa debera inscribir en su fachada: Antes que nada es necesario crear el ms grande catlogo posible de categoras, pues es necesario
ipartir de aquellas que sabemos que ha hecho uso el hombre; slo entonces
(podremos ver todas las lunas muertas, plidas u oscuras que hay en el
firmamento de la razn.
CLAUDE LVI-STRAUSS

PRIMERA PARTE

ESBOZO DE UNA TEORIA GENERAL


DE LA MAGIA

attous?,

s ^ O ' q u ^ ^ W

SEXTA PARTE

TECNICAS Y MOVIMIENTOS CORPORALES

Estudio publicado en el Journal de Psychotogie, XXXII,


nmeros 3-4, 13 marzo-15 abril 1936. Conferencia dada el
17 de mayo de 1934 en la Sociedad de Psicologa.

Captulo

primero

C O N C E P T O

D E

L A

T E C N I C A

C O R P O R A L

H a b l o de tcnicas corporales p o r q u e se p u e d e hacer la teora de la


tcnica de los cuerpos p a r t i e n d o de u n estudio, de u n a exposicin, de u n a
simple y p u r a descripcin de las tcnicas corporales. Con esa p a l a b r a quiero
expresar la f o r m a en q u e los h o m b r e s , sociedad p o r sociedad, hacen uso
de su c u e r p o en u n a f o r m a tradicional. En cualquier caso hay que seguir
u n procedimiento en q u e p a r t i e n d o de lo concreto se llegue a lo abstracto
y n o al revs.
Les h a r a h o r a partcipes de u n a p a r t e d e mis enseanzas q u e no se
e n c u e n t r a n en n i n g n otro t r a b a j o mo (los libros q u e recogern las Instructions sommaires y las Instructions l'usage des ethnografes estn todava p o r publicar), enseanzas q u e h e repetido en u n curso de Etnologa
descriptiva y en varias ocasiones en mis clases en el Instituto de Etnologa
de la Universidad de Pars.
C u a n d o u n a ciencia n a t u r a l progresa lo hace siempre sobre u n o s datos
concretos y c a m i n a n d o hacia lo desconocido. Lo desconocido se encuentra
en las f r o n t e r a s de las ciencias, all d o n d e los profesores se devoran entre
s, c o m o dice G o e t h e (y digo devoran a u n q u e G o e t h e n o es tan cuidadoso
en sus p a l a b r a s ) . Generalmente, es precisamente en estos campos m a l compartidos d o n d e se p l a n t e a n los p r o b l e m a s ms urgentes. Estas tierras sin
cultivar q u e d a n siempre sealadas. E n las ciencias naturales, tal como hoy
existen, hay siempre u n o s ttulos incompletos. En las ciencias sobre determ i n a d o s hechos hay siempre u n o s q u e no se h a n reducido todava a conceptos, q u e ni siquiera se h a n a g r u p a d o orgnicamente, siendo su nica
caracterstica la m a r c a d a ignorancia q u e sobre stos se tiene. C u a n d o esos
hechos se califican c o m o varios, es ah d o n d e hay q u e entrar, con la
seguridad de q u e hay u n a v e r d a d p o r hallar; en p r i m e r lugar, p o r q u e se
sabe q u e n o se sabe y adems p o r q u e se tiene u n sentido p r o f u n d o de la
gran c a n t i d a d de hechos q u e h a n q u e d a d o ah reunidos. D u r a n t e m u c h o s
aos, en mis cursos de Etnologa descriptiva h e tenido q u e ensear llevando
sobre m esa carga, ya q u e la r b r i c a de varios es en etnografa autnticamente heterclita. S p e r f e c t a m e n t e q u e el a n d a r , q u e el n a d a r c o m o
las dems cosas de este tipo, son especficas de determinadas sociedades.
S q u e los polinesios n o n a d a n c o m o nosotros y q u e m i generacin n o
h a n a d a d o c o m o lo h a c e la generacin actual. Pero q u f e n m e n o s sociales son sos? Son f e n m e n o s sociales diversos y c o m o m e horroriza
esa r b r i c a , h e p e n s a d o con frecuencia en ellos, sobre todo siempre q u e

338

sociologia

antropologia

m e h e visto obligado a h a b l a r de ellos, sin p o r ello apartarlos de m i pensamiento e n t r e t a n t o .


Excsenme s p a r a p o d e r elaborar esta n o c i n de tcnica c o r p o r a l les
n a r r o en q u ocasiones y c m o h e p o d i d o p l a n t e a r m e c l a r a m e n t e el prob l e m a general, a travs de u n a serie de actuaciones conscientes o inconscientes.
E n p r i m e r lugar, en 1898, contact con u n a persona de q u i e n recuerdo
las iniciales p e r o n o el n o m b r e . H e tenido la pereza de n o buscarlo. Fue
l q u i e n redact u n excelente artculo sobre la n a t a c i n , en la edicin
de la British Encyclopaedia
de 1902 (los artculos sobre la n a t a c i n en
las dos ediciones siguientes n o h a n sido t a n buenos), d e s p e r t n d o m e el
inters histrico y etnogrfico sobre la cuestin. Este f u e el p u n t o de partida; a continuacin yo m i s m o h e asistido al c a m b i o de la tcnica natatoria
a lo largo de nuestra generacin. Hay u n ejemplo q u e les va a centrar en
el t e m a : a nosotros los psiclogos, bilogos o socilogos, se nos enseaba
a zambullirnos despus de h a b e r a p r e n d i d o a n a d a r y c u a n d o nos ense a b a n a zambullirnos lo hacan hacindonos cerrar los ojos, abrindolos
u n a vez en el agua. H o y la tcnica es diferente. El a p r e n d i z a j e se inicia
a c o s t u m b r a n d o al n i o a m a n t e n e r s e en el agua con los ojos abiertos;
as, antes de n a d a r , se entrena al nio a dominar los reflejos peligrosos
p e r o instintivos de los ojos, familiarizndose sobre todo con el agua; al
inhibir el m i e d o se crea una cierta seguridad, seleccionando los pasos y
movimientos. Existe, p u e s , una tcnica del zambullirse y u n a tcnica d e la
educacin del zambullirse elaborada en m i t i e m p o . Ustedes h a n p o d i d o
ver q u e se t r a t a de u n a enseanza tcnica, q u e , c o m o t o d a tcnica, lleva
en s u n a p r e n d i z a j e de la natacin. N u e s t r a generacin h a asistido, adems
a u n cambio completo de la tcnica, la n a t a c i n a b r a z a con la cabeza
f u e r a del agua, se ha sustituido p o r los diferentes tipos d e crawl. T a m b i n
se ha p e r d i d o la c o s t u m b r e de tragar agua, expulsndola luego; los nadadores se consideraban en mi tiempo c o m o u n a especie de b a r c o a v a p o r .
Es u n a b o b a d a , p e r o yo h a g o todava ese gesto, n o h e p o d i d o d e s p r e n d e r m e
de la tcnica q u e aprend. Esta es, pues, u n a tcnica corporal concreta,
u n arte gimnsico perfeccionado en nuestra poca.
Esta p a r t i c u l a r i d a d es la caracterstica de todas las tcnicas. D u r a n t e
la guerra h e p o d i d o c o m p r o b a r el carcter concreto y especfico de las
tcnicas. As, por ejemplo, la de layar. El ejrcito ingls, con el q u e yo
estaba, n o saba utilizar las layas francesas, lo cual obligaba a c a m b i a r 8.000
layas por divisin cada vez q u e relevbamos u n a divisin f r a n c e s a y a la
inversa, lo cual demuestra con evidencia q u e el gesto m a n u a l se a p r e n d e
lentamente, Cada tcnica propiamente dicha tiene su f o r m a .
Lo m i s m o se p u e d e decir de todas las dems actitudes corporales. C a d a
sociedad posee u n a s costumbres propias. E n aquel tiempo p u d e c o m p r o b a r
fcilmente las diferencias entre u n a y otra a r m a d a . V e a m o s u n a ancdota
a propsito de las marchas. T o d o el m u n d o sabe q u e la i n f a n t e r a britnica
m a r c h a a distinto paso q u e el nuestro, diferente en frecuencia y en largura,
d e j a n d o d e lado, p o r el m o m e n t o , el balanceo ingls, su juego de rodi-

clasificacion

de

las

tecnicas

corporales

339

lia, etc. El regimiento de Worcester, q u e h a b a h e c h o grandes proezas


d u r a n t e la batalla del Aisne, j u n t o con la infantera f r a n c e s a , solicit la
autorizacin real p a r a tener u n a batera con t o q u e de corneta y u n a b a n d a
de tambores y trompetas f r a n c e s a . El resultado f u e d e s i l u s i o n a d o s D u r a n t e
seis meses, en las calles d e Baileful, m u c h o despus d e la batalla del Aisne,
vi con frecuencia el espectculo siguiente: el regimiento h a b a conservado
la m a r c h a inglesa p e r o la r i m a b a a la francesa; al m a n d o de su b a n d a
tena u n p e q u e o ayudante de cazadores a pie, f r a n c s , q u e tocaba la
corneta y q u e llevaba la m a r c h a m e j o r q u e sus h o m b r e s . El desgraciado
regimiento d e grandes ingleses n o p o d a desfilar, t o d o era discordante en
su m a r c h a , c u a n d o i n t e n t a b a m a r c h a r al paso, la msica n o lo m a r c a b a ,
d e tal m o d o q u e el regimiento d e Worcester se vio obligado a suprimir su
b a n d a f r a n c e s a . D e hecho, slo h a n p o d i d o pasar de u n ejrcito a otro,
los toques de retreta, de descanso, etc. Esta es la f o r m a en q u e h e
p o d i d o c o m p r o b a r de f o r m a concreta y frecuente, n o slo en relacin con
la m a r c h a sino t a m b i n con la carrera y con los dems, la diferencia de
tcnicas t a n t o elementales c o m o deportivas entre ingleses y franceses. E l
profesor C u r t Sachs, q u e vive entre nosotros en estos m o m e n t o s , h a h e c h o
las mismas observaciones, h a b l a n d o de ello e n m u c h a s d e sus conferencias;
dice q u e distingue a distancia la m a r c h a de u n ingls de la de u n f r a n c s .
T o d o esto n o son sino aproximaciones al tema. E s t a n d o en el hospital
tuve u n a especie de revelacin. Estaba e n f e r m o en N u e v a Y o r k y m e preg u n t a b a d n d e era d o n d e yo h a b a visto a n d a r a las m u j e r e s como a mis
e n f e r m e r a s . P o r f i n m e di cuenta q u e era en el cine. C u a n d o volv a Francia m e di cuenta, sobre t o d o e n Pars, d e lo f r e c u e n t e q u e era esa f o r m a
d e a n d a r ; las chicas e r a n francesas p e r o a n d a b a n del m i s m o m o d o . La
m o d a de a n d a r americana nos estaba llegando a travs del cine. M e encont r a b a , pues, ante u n a idea q u e se p o d a generalizar. La posicin de los
brazos y m a n o s mientras se a n d a constituye u n a idiosincrasia social y n o
es slo el resultado d e n o s q u movimientos y mecanismos p u r a m e n t e
individuales, casi e n t e r a m e n t e fsicos. C r e o q u e sera capaz de reconocer
a u n a chica q u e se haya e d u c a d o en u n convento, ya q u e generalmente
a n d a n con los p u o s cerrados. T o d a v a recuerdo al p r o f e s o r de tercero
q u e me deca: Especie de animal, vas siempre con las m a n o s abiertas!
Existe, p o r tanto, u n a educacin de la f o r m a de andar.
O t r o ejemplo: hay posiciones de las manos en reposo, q u e son aprop i a d a s y otras q u e n o lo son, de tal m o d o q u e se p u e d e adivinar con segur i d a d q u e si u n n i o come con los codos pegados al cuerpo y p o n e sus
m a n o s en las rodillas c u a n d o est sentado, es u n ingls; los nios franceses
n o saben comportarse, p o n e n los codos e n abanico, los apoyan sobre la
mesa, etc.
Respecto a las carreras, h e c o m p r o b a d o , como tambin h a n p o d i d o hacerlo todos ustedes, el c a m b i o de tcnica. M i p r o f e s o r de gimnasia, u n o de
los mejores de Joinville, en 1860, m e ense a correr con los p u o s pegados
al cuerpo, p o s t u r a totalmente contradictoria a los movimientos de carrera.

340

sociologia

antropologia

H a sido necesario q u e viera a los corredores profesionales d e 1890 p a r a


c o m p r e n d e r q u e h a b a que correr de otro m o d o .
D u r a n t e m u c h o s aos he repensado sobre esta idea de la naturaleza
social del habitus y observen cmo lo digo en latn, ya que la palabra
t r a d u c e m u c h o mejor que costumbre, el exis, lo adquirido y la
f a c u l t a d de Aristteles (que era un psiclogo). La p a l a b r a n o recoge los
hbitos metafsicos, esa misteriosa memoria, tema de grandes volmenes
o de cortas y famosas tesis. Estos hbitos varan n o slo con los individuos y sus imitaciones, sino sobre todo con las sociedades, la educacin,
las reglas de u r b a n i d a d y la m o d a . H a y q u e h a b l a r de tcnicas, con la
consiguiente labor de la razn prctica colectiva e individual, all donde
normalmente se habla del alma y de sus f a c u l t a d e s de repeticin.
T o d o me lleva a la posicin q u e algunos han t o m a d o a ejemplo de
Comte y en la que estamos en nuestra Sociedad: posicin c o m o la de
D u m a s que en las relaciones constantes entre el bilogo y el socilogo
no deja lugar al intermediario psicolgico. Yo h e llegado a la conclusin
de q u e no se p u e d e llegar a tener un p u n t o de vista claro sobre estos hechos, la carrera, la natacin, etc., si n o se tiene en c u e n t a u n a triple consideracin, en lugar de u n a nica consideracin, ya sea fsica o mecnica,
c o m o p u e d e serlo u n a teora anatmica o fisiolgica del a n d a r o q u e por
el contrario sea sociolgica o psicolgica, lo q u e h a c e falta es u n triple
p u n t o de vista, el del h o m b r e total.
Se i m p o n e n otra serie de hechos, en cualquiera de los elementos del
arte d e utilizar el c u e r p o h u m a n o , d o m i n a n los hechos de l a
educacin.
L a nocin de educacin poda superponerse a la idea de imitacin, pues
hay nios q u e tienen especiales facultades de imitacin y a u n q u e otros
las tienen m u y escasas, todos reciben la m i s m a educacin de tal manera
q u e es fcil c o m p r e n d e r los resultados. L o q u e o c u r r e es q u e se d a u n a
imitacin prestigiosa. E l nio, el adulto imita los actos q u e h a n resultado
certeros y que ha visto realizar con xito por las personas en quien tiene
confianza y que tienen u n a autoridad sobre l. E acto se impone desde
fuera, desde arriba, a u n q u e sea un acto exclusivamente biolgico relativo
al c u e r p o . La persona adopta la serie de movimientos de q u e se compone
el acto, ejecutado ante l o con l, por los dems.
Es precisamente esa idea de prestigio de la persona la q u e h a c e el
acto o r d e n a d o , autorizado y p r o b a d o en relacin con la persona imitadora, d o n d e se e n c u e n t r a el elemento social. E n el acto imitado se da u n
elemento psicolgico y u n elemento biolgico.
El c o n j u n t o , el todo, q u e d a condicionado p o r los tres elementos indisodublemente mezclados.
T o d o esto se relaciona fcilmente con un d e t e r m i n a d o tipo de hechos.
El libro de Elsdon Best, llegado hasta nosotros en 1925, recoge u n interesante d o c u m e n t o sobre la lorma de a n d a r de la m u j e r maor (Nueva
Zelanda), (No acepto el que se diga q u e son primitivos, pues en algunos
aspectos son superiores a los celtas y a los germanos.) Las m u j e r e s indgenas

clasificacion

de

las

tecnicas

corporales

341

a d o p t a n u n d e t e r m i n a d o gait (la p a l a b r a inglesa es d e l i c i o s a ) , es d e c i r ,


u n d e t e r m i n a d o b a l a n c e o , d e s c u i d a d o y, sin e m b a r g o , a r t i c u l a d o d e las
c a d e r a s q u e a n u e s t r o p a r e c e r n o es m u y a g r a c i a d o , p e r o q u e es m u y
a d m i r a d o p o r los m a o r s . Las m a d r e s e d u c a n (el a u t o r d i c e d r i l l ) a s u s
h i j a s e n esa f o r m a de m o v e r s e q u e se l l a m a o n i o i . H e o d o a m a d r e s
q u e d e c a n a s u s h i j a s ( t r a d u z c o ) : N o h a c e s el o n i o i , c u a n d o u n a h i j a
se o l v i d a b a d e h a c e r el b a l a n c e o ( T l t e Maori. I. pgs. 4 0 8 - 9 ; c f r . p g . 135).
E s u n a f o r m a d e a n d a r a d q u i r i d a y n o n a t u r a l , es d e c i r , p r o b a b l e m e n t e
n o existe d e f o r m a n a t u r a l en el a d u l t o . C o n m s r a z n c u a n d o i n t e r v i e n e n o t r o s h e c h o s , tales c o m o , e n t r e n o s o t r o s , el a n d a r c o n z a p a t o s q u e
m o d i f i c a n la p o s i c i n d e los p i e s , c u a n d o a n d a m o s sin z a p a t o s n o s d a m o s
b i e n c u e n t a d e ello.
E s t a m i s m a c u e s t i n f u n d a m e n t a l se m e p l a n t e a b a p o r o t r o l a d o , e n
r e l a c i n c o n las n o c i o n e s r e l a t i v a s al p o d e r m g i c o , a la c r e e n c i a en la
e f i c a c i a n o slo fsica s i n o t a m b i n o r a l , m g i c a y r i t u a l d e d e t e r m i n a d o s
actos. E n e s t e p u n t o m e e n c u e n t r o m s e n m i c a m p o q u e e n el t e r r e n o
a v e n t u r a d o d e la p s i c o f i s i o l o g a d e las f o r m a s d e a n d a r e n q u e m e p r e s e n t o
ante ustedes.

V e a m o s a c o n t i n u a c i n u n h e c h o m s p r i m i t i v o , a u s t r a l i a n o en
e s t a o c a s i n , y u n a f r m u l a del r i t u a l d e la c a z a y de la c a r r e r a , al
m i s m o t i e m p o . E s s a b i d o q u e los a u s t r a l i a n o s o b l i g a n a c a z a r a los c a n g u r o s , a los e m u s y a los g a t o s s a l v a j e s , y llegan a c o g e r la z a r i g e y a
d e la c o p a d e los r b o l e s , a p e s a r d e q u e estos a n i m a l e s o f r e c e n u n a
e s p e c i a l r e s i s t e n c i a . U n o d e los r i t u a l e s de c a z a , o b s e r v a d o h a c e cien a o s ,
es el d e c a z a del g a t o s a l v a j e , el d i r i g o , e n los a l r e d e d o r e s d e A d e l a i d a .
El c a z a d o r n o d e j a d e c a n t a r la s i g u i e n t e c a n c i n :
Dale con el penacho de plumas de guila (de iniciacin, etc.),
Dale con la cintura,
Dale con la cinta de la cabeza,
Dale con la sangre de la circuncis:n,
Dale con la sangre del brazo,
Dale con el menstruo de la mujer,
Hazle dormir, etc.
E n o t r a c e r e m o n i a , la de la c a z a d e la z a r i g e y a , las p e r s o n a s l l e v a n
e n la b o c a u n t r o z o d e c r i s t a l d e r o c a ( k a w e n u i k k a ) , p i e d r a m g i c a p o r
e x c e l e n c i a , c a n t a n d o u n a c a n c i n s e m e j a n t e a la a n t e r i o r ; c o n e s t o q u e d a
a s e g u r a d o q u e p o d r n c a z a r la z a r i g e y a , q u e t r e p a r n y p o d r n q u e d a r
s u j e t o s p o r la c i n t u r a a la r a m a , a p o d e r n d o s e y m a t a n d o esta difcil
presa.
E s e v i d e n t e y u n i v e r s a l l a r e l a c i n e n t r e los p r o c e d i m i e n t o s m g i c o s
y l a t c n i c a d e l a c a z a , p o r e s o n o i n s i s t i r e m o s m s s o b r e ello.
E l f e n m e n o p s i c o l g i c o q u e a h o r a c o n s t a t a m o s , es e v i d e n t e m e n t e ,
d e s d e e l p u n t o d e v i s t a h a b i t u a l d e l socilogo, d e m a s i a d o f c i l d e v e r
1

TEICHELMANN

Australia, Adelaida,

"Outlines of a Grammar", Vocabulary,


Recogido por E Y R E , Journal, etc., I I , pg. 2 4 1 .

SCHURMANN,
1840.

etc. Sth.-

342

sociologia

antropologia

y c o m p r e n d e r ; lo q u e ahora queremos resaltar es la confianza, el Momentum psicolgico q u e p u e d e darse a u n acto q u e antes que n a d a es u n
acto de resistencia biolgica, conseguido gracias a u n a s p a l a b r a s y a un
objeto mgico.
El agente c o n f u n d e el acto tcnico, el acto fsico y el acto mgicoreligioso. T o d o s stos son los elementos de q u e yo dispona.
*

Estos elementos m e d e j a b a n insatisfecho, saba c m o p o d a n describirse


p e r o n o cmo haba q u e organizarlos, sin saber, adems q u ttulo dar
a todo esto.
T o d o ello h a sido ms simple de lo q u e m e supona, slo h a b a q u e
referirse a la divisin de los actos tradicionales, en tcnicos y en ritos,
divisin q u e creo tiene su f u n d a m e n t o . T o d a s estas f o r m a s de actuar son
tcnicas, son las tcnicas corporales.
T o d o s h e m o s cado en el error f u n d a m e n t a l , yo mismo d u r a n t e muchos aos, de creer q u e slo existe u n a tcnica c u a n d o hay un instrum e n t o . E r a necesario volver a las viejas nociones, a las consideraciones
platnicas sobre la tcnica y ver c m o Platn h a b l a b a de u n a tcnica de
la msica, y especialmente de la d a n z a , y entonces hacer m s general esta
nocin.
D e n o m i n o tcnica al acto eficaz tradicional (ven, p u e s , cmo este acto
n o se diferencia del acto mgico, del religioso o del simblico). Es necesario que sea tradicional
y sea eficaz. N o hay tcnica ni transmisin
mientras no h a y a tradicin. El h o m b r e se distingue f u n d a m e n t a l m e n t e de
los animales p o r estas dos cosas, por la transmisin de sus tcnicas y prob a b l e m e n t e p o r su transmisin oral.
P e r m t a n m e , pues, creer q u e ustedes aceptan mis definiciones, A h o r a
bien, c u l es la diferencia e n t r e el acto tradicional eficaz de la religin,
el acto tradicional, eficaz, simblico, jurdico, los actos de la v i d a e n
c o m n ; cul es la diferencia entre los actos morales p o r u n lado, y el
acto tradicional tcnico p o r o t r o ? La diferencia es q u e su autor lo considera
como un acto de tipo mecnico, fsico o fsico-qumico
y q u e lo realiza con
esta finalidad.
Vista la situacin n o nos q u e d a m s q u e decir q u e nos hallamos ante
las tcnicas corporales. E l c u e r p o es el p r i m e r instrumento del h o m b r e y el
m s n a t u r a l , o m s concretamente, sin h a b l a r de instrumentos diremos
q u e el objeto y m e d i o tcnico m s n o r m a l del h o m b r e es su cuerpo. U n a
vez llegado a esta conclusin, esa g r a n categora q u e yo clasificaba dentro
de la sociologa descriptiva, c o m o varios desaparece y sabemos ya d n d e
clasificarlos.
Con anterioridad a las tcnicas de instrumentos, se p r o d u c e u n c o n j u n t o
d e tcnicas corporales. N o es exagerado d a r importancia a este tipo de
t r a b a j o de taxinomia psicosociolgica, ya que pone o r d e n en las ideas,
c u a n d o n o lo tenan, es algo que hay que tener en consideracin. E n el

clasificacion

de

las

tecnicas

corporales

343

interior d e este g r u p o d e h e c h o s , el p r i n c i p i o facilita ya u n a clasificacin


c o n c r e t a . L a a d a p t a c i n c o n s t a n t e a u n a f i n a l i d a d fsica, m e c n i c a y q u m i c a (as p o r e j e m p l o c u a n d o b e b e m o s ) est seguida d e u n a serie d e actos
d e a c o p l a m i e n t o , a c o p l a m i e n t o q u e se lleva a c a b o en el i n d i v i d u o n o p o r
l solo, sino c o n a y u d a d e la e d u c a c i n , d e la sociedad, d e l a q u e f o r m a
p a r t e y del l u g a r q u e e n ella o c u p a .
Estas tcnicas se o r d e n a n f c i l m e n t e d e n t r o d e u n sistema g e n e r a l q u e
nos es c o m n : el d e la n o c i n f u n d a m e n t a l d e los psiclogos, especialm e n t e d e Rivers y H e a d , d e l a v i d a simblica del espritu, el d e l a n o c i n
d e la a c t i v i d a d d e l a conciencia c o m o u n sistema, sobre t o d o , d e m o n t a j e s
simblicos.
M i disertacin n o t e n d r a f i n si q u i s i e r a e n u m e r a r t o d o s los h e c h o s q u e
d e m u e s t r a n la relacin e n t r e el c u e r p o y los smbolos m o r a l e s o intelectuales. O b s e r v m o n o s p o r u n m o m e n t o ; t o d o lo q u e h a c e m o s nos v i e n e
o r d e n a d o , m i p o s t u r a s e n t a d a y m i v o z , d a n l u g a r a q u e u s t e d e s m e esc u c h e n sentados y e n silencio. T o d o s a d o p t a m o s u n a a c t i t u d p e r m i t i d a
o n o , n a t u r a l o n o , y a q u e a t r i b u i m o s valores d i f e r e n t e s al h e c h o d e m i r a r
f i j a m e n t e , h e c h o q u e es s m b o l o d e u r b a n i d a d e n el ejrcito y d e f a l t a d e
e d u c a c i n e n la v i d a n o r m a l .

C a p t u l o primero

P R I N C I P I O S CLASIFICADORES DE LAS TECNICAS


CORPORALES

H a y dos cosas q u e q u e d a n i n m e d i a t a m e n t e claras en relacin con esta


nocin de tcnicas corporales: el que se dividen y el q u e v a r a n segn la
e d a d y el sexo.
1. Divisin de las tcnicas corporales segn los sexos (y n o simplem e n t e divisin del t r a b a j o e n t r e los sexos).El t e m a es bastante import a n t e . Las observaciones de Yerkes y de Kohler sobre la posicin de los
objetos e n relacin al c u e r p o y especialmente en el regazo, en el m o n o ,
p u e d e n d a r lugar a consideraciones generales sobre las diferentes actitudes
del c u e r p o en movimiento en los dos sexos, respecto a objetos q u e estn
t a m b i n en m o v i m i e n t o . Sobre este p u n t o , expondremos algunas observacoines ya clsicas respecto al h o m b r e , a u n q u e sera necesario completarlas.
M e p e r m i t o llamar la atencin a mis amigos psiclogos sobre esta serie de
investigaciones; yo carezco d e la competencia y del tiempo p a r a dedic a r m e a ellas. T o m e m o s , p o r ejemplo, la f o r m a d e c e r r a r el p u o . El
h o m b r e n o r m a l m e n t e lo cierra d e j a n d o el p u l g a r f u e r a , y la m u j e r , metindolo d e n t r o del p u o ; q u i z p o r q u e n o se la haya e d u c a d o en ello,
p e r o creo q u e , a u n q u e se la enseara, resultara difcil. E l p u e t a z o es
dbil. T o d o el m u n d o sabe q u e c u a n d o u n a m u j e r lanza u n a piedra, lo
h a c e n o slo con m e n o s f u e r z a , sino d e diferente m a n e r a q u e u n h o m b r e ,
m s vertical q u e horizontal.
Q u i z t o d o esto es resultado de dos tipos d e educacin diferente. Existe
u n a sociedad d e h o m b r e s y u n a de m u j e r e s ; p e r o creo t a m b i n q u e hay
q u e e n c o n t r a r otras razones biolgicas y psicolgicas p a r a t o d o esto. T a m b i n en este caso, el psiclogo, p o r s solo, dara ms explicaciones insuficientes; necesita de la colaboracin de estas dos ciencias, la fisiologa
y la sociologa.
2 . Variacin de las tcnicas corporales por motivo de la
edad.El
n i o sabe p o n e r s e en cuclillas n o r m a l m e n t e , p e r o nosotros h e m o s p e r d i d o
esa c o s t u m b r e , lo q u e considero c o m o u n a b s u r d o y u n a inferioridad de
nuestras razas, de nuestra civilizacin y de nuestra sociedad. V e a m o s u n
e j e m p l o : yo estuve en el f r e n t e con los australianos (blancos) y tenan
f r e n t e a m u n a superioridad i n d u d a b l e . C u a n d o hacamos u n alto en u n a
zona enlodada o en el agua, p o d a n sentarse descansando el cuerpo sobre

clasificacion

de las

tecnicas

corporales

345

los t a l o n e s , y la f l o t a , c o m o ellos d e c a n , q u e d a b a p o r e n c i m a d e s u s
t a l o n e s , m i e n t r a s q u e y o m e vea o b l i g a d o a q u e d a r m e d e p i e c o n los p i e s
e n el a g u a . L a p o s i c i n en cuclillas es u n a p o s i c i n q u e se d e b e r a c o n s e r v a r e n el n i o ; t o d o el m u n d o , e x c e p c i n h e c h a d e n u e s t r a s s o c i e d a d e s ,
la h a n c o n s e r v a d o . O c u r r e t a m b i n q u e c o n el t r a n s c u r s o d e l t i e m p o , e n
las r a z a s h u m a n a s , esa p o s t u r a h a i d o c a m b i a n d o d e i m p o r t a n c i a , U s t e d e s
r e c o r d a r n q u e e n o t r a s p o c a s se c o n s i d e r a b a signo d e d e g e n e r a c i n el
q u e los m i e m b r o s i n f e r i o r e s e s t u v i e r a n a r q u e a d o s . S o b r e este r a s g o r a c i a l
se d i o u n a e x p l i c a c i n f i s i o l g i c a . V i r c h o w t a m b i n c o n s i d e r a b a c o m o u n
degenerado, n a d a m s ni n a d a menos, q u e al l l a m a d o h o m b r e de N e a n d e r t h a l , q u e t e n a las p i e r n a s a r q u e a d a s , d e b i d o a q u e n o r m a l m e n t e v i v a
agachado. H a y cosas, pues, q u e nosotros consideramos hereditarias y q u e ,
e n r e a l i d a d , s o n d e o r d e n f i s i o l g i c o , p s i c o l g i c o o social. D e t e r m i n a d a s
formas de algunas tendones y huesos responden a u n a determinada f o r m a
d e e s t a r d e p i e y d e p a r a r s e . T o d o esto e s t c l a r o , c o n este p r o c e d i m i e n t o
n o s l o se p u e d e n c l a s i f i c a r las t c n i c a s , s i n o q u e a d e m s se c l a s i f i c a n
s e g n l a e d a d y el s e x o .
A d e m s d e e s t a c l a s i f i c a c i n q u e a b a r c a a t o d a s las clases
debemos tener en consideracin u n a tercera.

sociales,

3 . Clasificacin
de las tcnicas corporales
en relacin
con su rendimiento.Las
t c n i c a s c o r p o r a l e s p u e d e n c l a s i f i c a r s e en r e l a c i n c o n s u s
r e n d i m i e n t o s y e n r e l a c i n c o n su a d i e s t r a m i e n t o . E l a d i e s t r a m i e n t o , c o m o
el m o n t a j e d e u n a m q u i n a , es la b s q u e d a , la a d q u i s i c i n d e u n r e n d i m i e n t o , slo q u e en e s t e c a s o es u n r e n d i m i e n t o h u m a n o . Estas t c n i c a s
a las q u e a h o r a n o s r e f e r i m o s son las n o r m a s h u m a n a s d e a d i e s t r a m i e n t o
h u m a n o . L o s p r o c e d i m i e n t o s q u e a p l i c a m o s a los a n i m a l e s , los h o m b r e s
se los h a n a p l i c a d o a ellos m i s m o s y a s u s h i j o s . P r o b a b l e m e n t e h a n s i d o
stos los p r i m e r o s e n q u e d a r s o m e t i d o s a u n a d i e s t r a m i e n t o , a n t e s d e
d o m e s t i c a r a los a n i m a l e s . P u e d o , p u e s , e n u n a c i e r t a m e d i d a , c o m p a r a r l o s ,
t a n t o ellos c o m o su t r a n s m i s i n , c o n u n a d i e s t r a m i e n t o , o r d e n n d o l o s e n
funcin de su eficacia.
Nos encontramos aqu ante la nocin de habilidad, tan importante p a r a
la p s i c o l o g a c o m o p a r a l a sociologa.
E n f r a n c s slo t e n e m o s u n a p a l a b r a , la d e h a b i l e q u e t r a d u c e
d e f o r m a i n c o m p l e t a la p a l a b r a l a t i n a habilis, m u c h o m s a d e c u a d a
p a r a designar a quienes tienen u n sentido de la adaptacin de sus movimientos bien coordinados hacia u n fin, para quienes tienen unos hbitos,
p a r a q u i e n e s s a b e n h a c e r . E s el s e n t i d o d e las p a l a b r a s inglesas c r a f t ,
c l e v e r ( a d i e s t r a m i e n t o , p r e s e n c i a d e e s p r i t u y h b i t o ) es la h a b i l i d a d p a r a h a c e r algo. U n a v e z m s e s t a m o s e n el c a m p o d e l a t c n i c a .
4.

Transmisin

de las formas

tcnicas.Por

l t i m o , al s e r f u n d a m e n -

1
Dicc. de la Lengua Espaola de la Real Academia: habilidad = capacidad, inteligencia y disposicin para una cosa; gracia y destreza en ejecutar una cosa,
(N. del T.)

346

sociologia

antropologia

t a l l a e n s e a n z a d e estas t c n i c a s , p o d e m o s c l a s i f i c a r l a s e n r e l a c i n c o n s u
e n s e a n z a y a d i e s t r a m i e n t o . C o n lo c u a l n o s e n c o n t r a m o s a n t e u n n u e v o
c a m p o d e e s t u d i o . L a e d u c a c i n f s i c a d e los d o s s e x o s y d e t o d a s las
e d a d e s se c o m p o n e d e m i l d e t a l l e s i n o b s e r v a d o s q u e h a y a h o r a q u e o b s e r v a r y a n a l i z a r . L a e d u c a c i n d e l n i o e s t l l e n a d e lo q u e l l a m a m o s detalles, p e r o q u e s o n f u n d a m e n t a l e s . T o m e m o s p o r e j e m p l o , el p r o b l e m a
del ambidextrismo, y nos daremos cuenta de que conocemos mal cules
s o n los m o v i m i e n t o s d e la m a n o d e r e c h a y c u l los d e l a i z q u i e r d a y c m o
se a p r e n d e n t o d o s . A l p i a d o s o m u s u l m n se le r e c o n o c e a p r i m e r a v i s t a ,
a u n q u e t e n g a u n t e n e d o r y u n c u c h i l l o (lo q u e es d e e x t r a a r ) , y a q u e
h a r t o d o lo p o s i b l e p o r u s a r slo l a m a n o d e r e c h a , p u e s t o q u e n o d e b e
t o c a r los a l i m e n t o s c o n l a i z q u i e r d a , n i c i e r t a s p a r t e s d e l c u e r p o c o n l a
d e r e c h a . P a r a s a b e r p o r q u n o h a c e u n gesto u o t r o n o s o n s u f i c i e n t e s
n i la f i s i o l o g a n i la p s i c o l o g a d e l a d i s i m e t r a m o t r i z d e l h o m b r e , l o q u e
h a y q u e s a b e r s o n las t r a d i c i o n e s q u e se l o i m p o n e n . R o b e r t H e r t z h a
p l a n t e a d o m u y a d e c u a d a m e n t e este p r o b l e m a 2 . Estas reflexiones y otras
s e m e j a n t e s p u e d e n a p l i c a r s e a t o d o l o q u e es e l e c c i n s o c i a l d e los p r i n c i p i o s d e los m o v i m i e n t o s .
E s t e es el m o m e n t o d e e s t u d i a r el a d i e s t r a m i e n t o , l a m u t a c i n y p r i n c i p a l m e n t e las f o r m a s f u n d a m e n t a l e s q u e se l l a m a n m o d o d e v i v i r , el
modus, e l tonus, l a m a t e r i a , las f o r m a s y m o d o s .
E s t a es, p u e s , u n a p r i m e r a c l a s i f i c a c i n , o m e j o r , c u a t r o p u n t o s d e v i s t a
s o b r e l a c l a s i f i c a c i n d e las t c n i c a s c o r p o r a l e s .

2
La Prminence de la main droite. Recogida en Mlanges de Sociologie religieuse et de folklore, Alean.

Captulo

E N U M E R A C I O N

primero

B I O G R A F I C A

D E

L A S

T E C N I C A S

C O R P O R A L E S

O t r o t i p o d e c l a s i f i c a c i n , la d e u n a s i m p l e e n u m e r a c i n , sera, y o n o
d i r a m s lgica, p e r o s m s f c i l p a r a el o b s e r v a d o r . M i i d e a h a s i d o la
d e o f r e c e r l e s u n a s e r i e d e t a b l a s c o m o las q u e h a c e n los p r o f e s o r e s a m e r i c a n o s . L o q u e v a m o s a h a c e r v a a s e g u i r m s o m e n o s las e d a d e s d e l
h o m b r e , s u b i o g r a f a n o r m a l c o n el f i n d e o r d e n a r l a s t c n i c a s c o r p o r a l e s
q u e l e s o n p r o p i a s y las q u e se l e e n s e a n .
1. Tcnicas
del nacimiento
y de la obstetricia.Los
hechos n o son,
e n g e n e r a l , b i e n c o n o c i d o s , y m u c h a s d e las e n s e a n z a s clsicas s o n d i s c u tibles
d e s t a s , s o n c o r r e c t a s las d e W a l t h e r R o t h r e s p e c t o a las t r i b u s
australianas d e Q u e e n s l a n d y de la G u a y a n a Britnica.
Las f o r m a s de obstetricia varan m u c h o . C u a n d o naci Buda, su m a d r e ,
M a y a , se m a n t u v o d e p i e a g a r r a d a a la r a m a d e u n r b o l , d a n d o a l u z
d e p i e . E n la I n d i a , e n g e n e r a l , l a s m u j e r e s d a n t o d a v a a l u z d e p i e .
Cosas q u e nosotros consideramos normales como d a r a luz e c h a d a sobre
la espalda, n o son m s normales q u e hacerlo a cuatro patas. Existen
d i f e r e n t e s t c n i c a s d e l p a r t o c o n r e s p e c t o a l a m a d r e , c o n r e s p e c t o a sus
a y u d a n t e s , e n l a f o r m a d e r e c i b i r al n i o , e n c m o ligar y c u i d a r e l c o r d n
umbilical, y en q u cuidados h a y q u e d a r al n i o y cules a la m a d r e .
T o d o s ellos s o n p r o b l e m a s d e c o n s i d e r a b l e i m p o r t a n c i a , p e r o , a d e m s ,
j u n t o a stos h a y o t r o s t a l e s c o m o : la e l e c c i n del n i o , la e x p o s i c i n d e
los i m p e d i d o s o la m u e r t e d e los g e m e l o s , d a t o s q u e s e a l a n los m o m e n t o s
decisivos d e la h i s t o r i a d e u n a r a z a . T a n t o e n la h i s t o r i a a n t i g u a c o m o
e n las d e m s c i v i l i z a c i o n e s , e l r e c o n o c i m i e n t o d e l n i o es u n a c o n t e c i miento fundamental.
2 . Tcnicas de la infancia. Crianza y alimentacin
del
nio.Actitudes
d e estos d o s seres e n c o n t a c t o l a m a d r e y el n i o . E n r e l a c i n c o n el
n i o t o m e m o s p o r e j e m p l o l a s u c c i n y el c m o l l e v a r l o , e t c . S o n m u y
i m p o r t a n t e s , las d i f e r e n t e s f o r m a s d e l l e v a r u n n i o . E l n i o q u e es llev a d o , i n c l u s o s o b r e la p i e l d e su m a d r e , d u r a n t e d o s o t r e s a o s , t i e n e
u n a r e l a c i n d i f e r e n t e f r e n t e a la m a d r e q u e q u i e n n o h a sido as l l e v a d o 2 ,
1
Tambin la ltima edicin de P L O S S , Das Weib (ediciones de Bartels, etc.), deja
que desear.
1
Comienzan ahora a publicarse ensayos sobre este tema.

348

sociologia

antropologia

t i e n e u n c o n t a c t o c o n s u m a d r e d i f e r e n t e a los n i o s n u e s t r o s . Se a g a r r a
a l c u e l l o , a la e s p a l d a , v a a h o r c a j a d a s s o b r e l a c a d e r a , l o c u a l c o n s t i t u y e
u n a e s p l n d i d a g i m n a s i a , c u y o s e f e c t o s le d u r a r n t o d a l a v i d a , d e l m i s m o
m o d o q u e constituye t a m b i n u n a gimnasia p a r a la m a d r e el llevarle.
Parece, incluso, q u e todo da lugar a estados psquicos q u e h a n desaparecido
en la i n f a n c i a d e nuestras civilizaciones. H a y contactos de sexos y de
piel, etc.
Destete.Se
t a r d a m u c h o en hacerlo, a veces dos o tres aos. H a y
o b l i g a c i n d e d a r d e m a m a r , i n c l u s o a v e c e s d e a l i m e n t a r as a l o s anim a l e s . L a m u j e r t a r d a m u c h o e n p e r d e r s u l e c h e . E x i s t e i n c l u s o u n a rel a c i n e n t r e el d e s t e t e y l a r e p r o d u c c i n , d e t e n i n d o s e s t a h a s t a e l dest e t e 3.
La h u m a n i d a d p o d r a dividirse, con toda facilidad, en gentes con c u n a
y g e n t e s sin ella, y a q u e h a y t c n i c a s c o r p o r a l e s q u e s u p o n e n u n i n s t r u m e n t o . S o n p a s e s d e c u n a casi t o d o s los p u e b l o s d e los d o s h e m i s f e r i o s
norte, los de la regin andina, y algunos grupos de poblacin de A f r i c a
central. E n estos dos ltimos grupos, la d e f o r m a c i n del crneo coincide
c o n el u s o d e l a c u n a , d e f o r m a c i n q u e q u i z d a l u g a r a g r a v e s c o n s e cuencias fisiolgicas.
El nio despus
del destete.Sabe
y a c o m e r y b e b e r , se l e h a ense a d o a a n d a r ; se e j e r c i t a s u v i s t a , s u o d o , e l s e n t i d o d e l r i t m o , d e l a f o r m a
del movimiento, con frecuencia p a r a la danza y la msica.
A p r e n d e las n o c i o n e s y c o s t u m b r e s d e l a f l e x i b i l i d a d y d e l a r e s p i racin, y adopta determinadas posturas q u e a veces le son impuestas.
3 . Tcnicas
de la adolescencia.Se
ponen en prctica sobre todo en
r e l a c i n c o n el h o m b r e , s i e n d o m e n o s i m p o r t a n t e s p a r a las m u j e r e s e n a q u e llas s o c i e d a d e s o b j e t o d e e s t u d i o e n u n c u r s o d e E t n o l o g a . E l m o m e n t o
q u e es m s i m p o r t a n t e d e l a e d u c a c i n d e l c u e r p o es e l d e l a i n i c i a c i n .
Creemos, en virtud de la f o r m a en q u e h a n sido educados nuestros hijos
e h i j a s , q u e t a n t o u n o s c o m o o t r o s a d q u i e r e n las m i s m a s f o r m a s y p o s t u r a s
y r e c i b a n el m i s m o e n t r e n a m i e n t o e n t o d a s p a r t e s . S i e s t o es f a l s o e n t r e
n o s o t r o s c o n m s r a z n l o es e n los p a s e s q u e se d e n o m i n a n p r i m i t i v o s .
N o h a y q u e o l v i d a r a d e m s , q u e n o s o t r o s d e s c r i b i m o s estos h e c h o s c o m o
si h u b i e r a h a b i d o e n t o d a s p a r t e s y s i e m p r e , a l g o s e m e j a n t e a l c o l e g i o
c u y a s f u n c i o n e s e m p i e z a n e n s e g u i d a y c u y a m i s i n es g u a r d a r y e d u c a r
a los n i o s p a r a l a v i d a . E s p r e c i s a m e n t e l o c o n t r a r i o l o q u e es n o r m a l .
P o r e j e m p l o , e n las s o c i e d a d e s n e g r a s , l a e d u c a c i n d e l n i o se i n t e n s i f i c a
al llegar l a e d a d d e la p u b e r t a d mientras q u e la d e la m u j e r sigue siendo,
p o r a s d e c i r l o , t r a d i c i o n a l . N o e x i s t e n e s c u e l a s o colegios p a r a m u j e r e s ,
p u e s las m u j e r e s q u e d a n i n m e r s a s e n l a e s c u e l a m a t e r n a , d o n d e se f o r m a n
constantemente h a s t a q u e p a s a n directamente, salvo excepciones, al estado
d e e s p o s a s . E l n i o e n t r a e n l a s o c i e d a d d e los h o m b r e s , d o n d e a p r e n d e u n
o f i c i o y s o b r e t o d o el o f i c i o d e m i l i t a r . S i n e m b a r g o , t a n t o p a r a los h o m b r e s
a
La coleccin de datos recogidos por
tante completa a este respecto.

PLOSS,

y completados por Bartels, es bas-

clasificaciond e l a s

tecnicas

corporales

349

como p a r a las m u j e r e s , el m o m e n t o decisivo es el d e la adolescencia; es


entonces c u a n d o a p r e n d e n definitivamente las tcnicas corporales q u e luego
conservarn en la edad adulta.
4 . Tcnicas del adulto.Para
hacer u n inventario de stas seguiremos
los distintos m o m e n t o s del da, con su reparto d e movimientos coordinados
y de descanso.
E n p r i m e r lugar h e m o s de distinguir entre el sueo y el estado de vela
y en ste distinguir el reposo de la actividad.
1. Tcnicas del sueo.La
idea q u e el echarse p a r a d o r m i r es algo
normal, es totalmente inexacto. H e de confesar q u e la guerra m e ense
a d o r m i r en cualquier p a r t e , incluso sobre piedras y sin embargo n u n c a
h e p o d i d o c a m b i a r de c a m a sin tener u n cierto insomnio, slo al segundo
da m e d u e r m o sin d a r m e cuenta.
D e n t r o de las sociedades hay q u e distinguir las q u e n o tienen u n lugar
especial p a r a d o r m i r sino el suelo y aquellas q u e se ayudan d e instrumentos. L a Civilizacin de los 15 d e L a t i t u d d e q u e h a b l a G r a e b n e r 4
se caracteriza, e n t r e otras cosas, p o r el uso de u n b a n c o p a r a la n u c a . El
reclinatorio es generalmente u n ttem esculpido, a veces, con figuras de
h o m b r e s acurrucados y con animales totmicos. Hay gentes q u e u s a n estera
y gentes q u e n o la u s a n (Asia, Oceania y p a r t e de Amrica). H a y quienes
d u e r m e n con almohada y quienes d u e r m e n sin ella. H a y pueblos q u e se
a c u r r u c a n en u n crculo p a r a d o r m i r , en torno al f u e g o o sin fuego. H a y
f o r m a s primitivas de e n t r a r en calor y de calentarse los pies. Los fueginos
que viven en u n lugar m u y fro, slo saben calentarse los pies c u a n d o
d u e r m e n , utilizando slo u n a m a n t a de piel de guanaco. H a y , p o r ltimo,
quienes d u e r m e n de pie. Los masai p u e d e n dormir de pie, y yo lo h e h e c h o
en la m o n t a a . H e d o r m i d o , incluso a caballo y en m a r c h a , el caballo
ms inteligente q u e yo, m e conduca. Los antiguos historiadores de las
invasiones nos h a b l a n de los h u n o s y de los mongoles d u r m i e n d o a caballo, lo cual todava hoy es cierto, t o d o ello sin q u e los jinetes detengan
la m a r c h a de las caballeras. H a y quienes usan m a n t a ; hay quienes d u e r m e n
tapados y quienes d u e r m e n destapados. Existe la h a m a c a y u n a f o r m a de
d o r m i r suspendido, etc.
T o d a s stas son costumbres q u e son a la vez tcnicas corporales q u e
tienen p r o f u n d a s resonancias y efectos biolgicos. Es obligado estudiarlas
sobre el terreno y miles de ellas estn todava p o r conocer.
2.a Estado de vela: Tcnicas del reposo.El
reposo p u e d e ser u n
reposo completo o u n a simple interrupcin echado, sentado, agachado, etc.
I n t e n t e n agacharse y vern p o r ejemplo la tortura de u n a comida m a r r o q u ,
siguiendo todos los rituales. La f o r m a d e sentarse es f u n d a m e n t a l . La hum a n i d a d p u e d e distinguirse entre quienes se agachan y quienes se sientan
y stos p u e d e n dividirse a su vez, entre quienes utilizan bancos y quienes
no utilizan ni bancos ni estradas, quienes usan silla y quienes no la u s a n .
* GRAEBNER,

Ethnologie, Leipzig,

1923.

SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

350

La silla m a n t e n i d a p o r figuras en cuclillas est m u y extendida, cosa curiosa,


e n las regiones del quinceavo grado de latitud N o r t e y del E c u a d o r , de los
dos c o n t i n e n t e s 5 . H a y quienes u s a n mesas y quienes no la u s a n . La mesa,
la t r a p e r a quiz est lejos d e ser universal; en Oriente, n o r m a l m e n t e lo
q u e se usa es un tapiz o u n a estera. T o d o esto es bastante complicado, ya
q u e en el reposo queda incluida la comida, la conversacin, etc. Algunas
sociedades se reposan en posiciones curiosas. As por ejemplo, en el A f r i c a
Niltica y en p a r t e de la regin del T c h a d hasta Tanganica, los h o m b r e s
se p o n e n a pata coja en el c a m p o para descansar. Algunos consiguen n o
utilizar un apoyo, otros se valen de u n bastn. T o d o esto son rasgos de u n a
civilizacin c o m u n e s a un g r u p o muy numerosos d e familias de pueblos
q u e han creado estas tcnicas de reposo. T o d o esto, a los psiclogos les
p a r e c e n a t u r a l , y n o s si estn de a c u e r d o conmigo, p e r o creo q u e estas
posturas en la s a b a n a se d e b e n a la altura de las h i e r b a s y a la f u n c i n del
h o m b r e c o m o p a s t o r y centinela; difcilmente se a d q u i e r e n y conservan
p o r educacin.
A d e m s de ste, h a y u n reposo activo, generalmente esttico, c o m o
p o r ejemplo la d a n z a e n reposo. Volveremos m s t a r d e a ocuparnos d e
ello.
3. Tcnicas de la actividad
y del movimiento.El
reposo es p o r
definicin la ausencia d e movimientos y el movimiento, la ausencia de
reposo. A continuacin h a r e m o s u n a simple y p u r a e n u m e r a c i n .
Movimientos de c u e r p o entero: trepar, pisar, a n d a r . El andar: habitus
del c u e r p o en pie al caminar, respiracin, r i t m o de la m a r c h a , balanceo d e
los p u o s , de los codos, adelantamiento del tronco sobre el c u e r p o o adelantamiento de cada u n a de las dos partes del cuerpo alternativamente
(nosotros nos h e m o s a c o s t u m b r a d o a m o v e r t o d o el c u e r p o a la vez). Pies
h a c i a f u e r a , pies hacia dentro, extensin de la p i e r n a . N o s h e m o s r e d o
del paso de la oca p e r o es el medio, p a r a el ejrcito alemn, de extender
el m x i m o la pierna, teniendo en cuenta q u e los hombres del Norte, al ser,
generalmente, largos de pierna, les gusta hacer el paso lo ms largo posible.
A falta de este ejercicio, gran parte de los franceses tienen las piernas patizambas. Esta es una d e las idiosincrasias, a la vez, de u n a raza, de u n a
mentalidad individual y de una mentalidad colectiva. Tcnicas c o m o la
de la m e d i a v u e l t a son curiossimas. L a media vuelta por principio, a la
inglesa, es t a n diferente de la nuestra q u e cuesta m u c h o esfuerzo el aprenderla.
El correr.Posicin
de los pies, posicin de los brazos, respiracin,
magia de la carrera, resistencia. E n W a s h i n g t o n vi al jefe de la h e r m a n d a d
del f u e g o de los indios h o p i q u e vena con cuatro de sus h o m b r e s a protestar contra la prohibicin de hacer u s o de determinados alcoholes d u r a n t e
sus ceremonias. Sin d u d a alguna era el m e j o r corredor del m u n d o , haba h e c h o 2 5 0 millas sin detenerse. T o d o s estos pueblos tienen la cost u m b r e de los ejercicios fsicos de t o d o tipo. H u b e r t , q u e los vio, los com5

Esta es una de las afortunadas observaciones de

GRAEBNER,

ibid.

clasificaciond e

las

tecnicas

corporales

351

p a r a b a c o n los a t l e t a s j a p o n e s e s . E s t e m i s m o i n d i o e r a u n b a i l a r n incomparable.
E n t r a m o s a h o r a , e n las t c n i c a s d e r e p o s o a c t i v o q u e n o se d e r i v a n
s l o d e la esttica s i n o t a m b i n del j u e g o del c u e r p o .
La danza.Quiz
h a n a s i s t i d o u s t e d e s a las clases d e V o n H o r n b o s t e l
y d e C u r t S a c h s ; les r e c o m i e n d o la h i s t o r i a d e la d a n z a , d e este l t i m o 6 .
A c e p t o su d i v i s i n d e d a n z a s e n r e p o s o y d a n z a s e n a c t i v o , a u n q u e a d m i t o
q u i z m e n o s s u h i p t e s i s s o b r e el r e p a r t o d e estos b a i l e s , p u e s s o n v c t i m a s
d e l e r r o r f u n d a m e n t a l s o b r e el q u e d e s c a n s a p a r t e d e la sociologa. H a y
sociedades de descendencia exclusivamente masculina y otras de descend e n c i a e x c l u s i v a m e n t e u t e r i n a . U n a s , f e m i n i z a d a s , b a i l a n sin m o v e r s e d e l
sitio, y o t r a s , d e d e s c e n d e n c i a a t r a v s d e l v a r n , les g u s t a d e s p l a z a r s e .
C u r t S a c h s h a c l a s i f i c a d o c o n m s a c i e r t o las d a n z a s , e n d a n z a s e x t r o v e r t i d a s e i n t r o v e r t i d a s , c o n lo c u a l n o s e n c o n t r a m o s e n p l e n o p s i c o a n lisis, s e g u r a m e n t e c o n b a s t a n t e f u n d a m e n t o e n e s t e c a s o . D e h e c h o el
s o c i l o g o h a d e v e r las c o s a s d e u n a f o r m a m s c o m p l e j a . A s p o r e j e m p l o ,
los p o l i n e s i o s y e n e s p e c i a l los m a o r s se z a r a n d e a n m u c h o sin m o v e r s e
d e l sitio o se d e s p l a z a n d e l a d o a l a d o c u a n d o t i e n e n e s p a c i o .
H a y q u e d i s t i n g u i r l a d a n z a d e los h o m b r e s d e la de las m u j e r e s , q u e
con frecuencia son totalmente opuestas.
P o r l t i m o h a y q u e r e c o n o c e r q u e el b a i l e e n l a z a d o s es p r o d u c t o d e
la civilizacin m o d e r n a europea, lo cual demuestra a todas luces q u e cosas
q u e p a r a n o s o t r o s s o n n a t u r a l e s , en r e a l i d a d son h i s t r i c a s , y q u e a d e m s
s o n o b j e t o d e h o r r o r p a r a los d e m s , e x c e p t o p a r a n o s o t r o s .
P a s e m o s a h o r a a las t c n i c a s c o r p o r a l e s q u e se p u e d e n c o n s i d e r a r c o m o
profesiones y a aquellas q u e f o r m a n p a r t e de profesiones o tcnicas m s
complejas.
Saltar.Nosotros
h e m o s s i d o testigos d e la t r a n s f o r m a c i n d e la tcn i c a del salto. H e m o s s a l t a d o d e s d e u n t r a m p o l n y d e f r e n t e , f e l i z m e n t e
e s t a t c n i c a e s t s u p e r a d a ; a c t u a l m e n t e se s a l t a d e l a d o . H a y saltos e n
l a r g o , a n c h o y e n p r o f u n d o , saltos d e p o s i c i n y saltos d e p r t i g a . E n e s t e
p u n t o p o d e m o s i n c l u i r las r e f l e x i o n e s d e n u e s t r o s a m i g o s K o l h l e r , G u i l l a u m e y M e y e r s o n s o b r e la p s i c o l o g a c o m p a r a d a del h o m b r e y d e los animales. Dejo, pues, este p u n t o p o r q u e sus tcnicas v a r a n i n m e n s a m e n t e .
Trepar.He
d e d e c i r l e s q u e soy m u y m a l t r e p a d o r d e r b o l e s , p e r o
p a s a b l e e n l a m o n t a a y e n las r o c a s . H a y u n a e d u c a c i n d i f e r e n t e y p o r
lo t a n t o u n m t o d o d i f e r e n t e .
E l m t o d o d e e s c a l a r u n r b o l c o n u n c i n t u r n q u e a g a r r a c u e r p o y rb o l es f u n d a m e n t a l e n t r e los c o n s i d e r a d o s c o m o p r i m i t i v o s . Sin e m b a r g o ,
n o s o t r o s n i s i q u i e r a u t i l i z a m o s ese c i n t u r n . E s f c i l o b s e r v a r c m o e l
o b r e r o d e t e l g r a f o s t r e p a c o n a y u d a d e los g a r f i o s , p e r o sin n i n g n cinturn, h a b r a q u e ensearles este p r o c e d i m i e n t o 7 .
L a h i s t o r i a d e los m t o d o s de a l p i n i s m o es m u y d e t e n e r e n c o n s i d e r a c i n y h a h e c h o p r o g r e s o s f a b u l o s o s en lo q u e m e v a d e v i d a .
6

S A C H S , Weltgeschichte
de.S Tanzes, Berln, 1933.
Acabo de comprobar que, por fin, se hace oso de este sistema (primavera 1935),

CURT

352

sociologia

antropologia

El descenso.No
hay n a d a m s vertiginoso q u e v e r descender u n kahylo con b a b u c h a s . C m o p u e d e agarrarse sin p e r d e r las b a b u c h a s ? H e
intentado observarlo y hacerlo, y n o lo c o m p r e n d o . T a m p o c o m e es fcil
c o m p r e n d e r c m o las m u j e r e s p u e d e n a n d a r con los tacones altos. Existe,
pues, u n considerable n m e r o de hechos p o r analizar y n o slo p o r comparar.
La natacin.Les
he dicho ya lo q u e p e n s a b a . Zambullirse, n a d a r ;
utilizacin de otros medios complementarios: flotadores, planchas, etc.
Estamos en va de la invencin de la navegacin. H e sido u n o de los
q u e han criticado el libro de Roug sobre Australia, d e m o s t r a n d o sus plagios y c o n d e n a n d o sus graves inexactitudes. Consideraba imposible alguna
de sus narraciones en las que deca h a b e r visto cabalgar grandes tortugas
de m a r por el Noil-Niol ( O . Australia N.). Sin embargo, hoy poseemos
fotografas de estas gentes cabalgando las tortugas. Del mismo modo, Rattray recogi en los Ashanti (vol. I) la historia de los trozos de m a d e r a
sobre los que se n a d a b a , historia que es tambin cierta en relacin con
las gentes de las lagunas de G u i n e a , de P u e r t o N u e v o y de nuestras prop i a s colonias.
Movimientos
de fuerza.Empujar,
tirar, levantar. T o d o el m u n d o sabe
lo que es u n golpe de rones, es u n a tcnica a p r e n d i d a y n o u n a serie
de simples movimientos.
Lanzar, tirar al aire o sobre u n a superficie, etc.; la f o r m a de agarrar
el objeto q u e se va a lanzar es notable y ofrece n u m e r o s a s variaciones.
Agarrar. A g a r r a r con los dientes. Uso de los dedos de los pies, de las
axilas, etc.
El estudio de los movimientos mecnicos es m u y intenso; es la formacin de la p a r e j a mecnica con el c u e r p o . Ustedes r e c o r d a r n la teora
d e R e n l a u x sobre la f o r m a c i n de estas p a r e j a s . Este t e m a nos t r a e tamb i n el r e c u e r d o de F a r a b e u f . U n a vez q u e el h o m b r e h a c e u s o de su
p u o y con ms razn c u a n d o el h o m b r e consigue el p u e t a z o chetten,
las parejas q u e d a n creadas.
En este a p a r t a d o p u e d e n incluirse los juegos d e m a n o , el atletismo,
la acrobacia, etc. H e d e confesar q u e los prestidigitadores, los gimnastas,
h a n tenido siempre m i admiracin y siguen tenindola.
4. Tcnicas del cuidado del cuerpo. Frotar,
dossier n o es de hoy. N o f u e r o n los antiguos sino
t a r o n el jabn, ellos n o se j a b o n a b a n . P o r otra
y Amrica del S u r (noreste) se j a b o n a b a n con la
brazil de d o n d e nace el n o m b r e de Brasil.

lavar,
enjabonar.Este
los galos quienes invenp a r t e , Amrica Central
m a d e r a del P a n a m , el

Cuidados de la boca.Tcnica
de toser y de escupir. Les contar u n a
experiencia personal. U n a n i a n o saba escupir y sus catarros e m p e o r a b a n
c a d a vez m s ; m e i n f o r m y en el p u e b l o de su p a d r e , y en su familia
especialmente, en Berry, n o saban escupir. Cada vez q u e escupa yo le
d a b a unas monedas, y c o m o deseaba a h o r r a r p a r a tener u n a bicicleta, lo
aprendi, siendo la primera en su familia que lo aprenda.

enumeracion

de

las

tecnicas

corporales

353

Higiene de las necesidades naturales.Con


relacin a este tema podra
e n u m e r a r u n sin f i n de hechos.
5. Tcnica de la consumicin,
comer.Recordarn
la ancdota q u e
c u e n t a H o f f d i n g del S h a h d e Persia. E s t a n d o invitado el Shah por Napolen I I I , aqul c o m a con los dedos, e insistido p o r el e m p e r a d o r para
q u e utilizara u n tenedor de oro, le contest: No sabis del placer de que
os privis.
Ausencia y uso del cuchillo. M a c G e e comete u n grave error de h e c h o
c u a n d o , h a b i e n d o o b s e r v a d o q u e los seri (casi u n a isla del Magdalena,
California) desconocan el uso del cuchillo, concluy q u e eran los hombres
ms primitivos. Lo n i c o q u e ocurre es q u e n o u s a n el cuchillo p a r a
comer.
Beber.Sera
til ensear a los nios a beber d e la f u e n t e , del chorro
o del agua q u e corre.
6. Tcnicas de la reproduccin.No
hay n a d a ms tcnico que las
posiciones sexuales. Pocos autores h a n osado h a b l a r del tema. Hay q u e
agradecer a Krauss el h a b e r p u b l i c a d o su gran coleccin de
Arithropophyteia.
T o m e m o s , p o r ejemplo, la tcnica d e la posicin sexual siguiente: la
m u j e r apoya sus piernas p o r la rodilla en los codos del h o m b r e . Esta es
u n a tcnica particular d e t o d o el Pacfico, desde Australia hasta el P e r ,
p a s a n d o p o r el estrecho d e Bering, p e r o r a r a en cualquier otro lugar.
Son m u y n u m e r o s a s las tcnicas del acto sexual n o r m a l y anormal.
Contactos sexuales, mezcla de alientos, besos, etc. En este p u n t o la tcnica y la m o r a l sexual estn en ntima relacin.
7. Existen, p o r ltimo, las tcnicas del cuidado. de lo anormal. Masajes, etc. P e r o dejemos ya este p u n t o .

21

C a p t u l o primero

CONSIDERACIONES

GENERALES

Los p r o b l e m a s generales s e g u r a m e n t e les interesan a ustedes m s q u e


t o d a s estas tcnicas, a las cuales h e d e d i c a d o q u i z d e m a s i a d o t i e m p o al
exponerlas.
L o q u e est c l a r o es q u e en t o d a s p a r t e s nos e n c o n t r a m o s a n t e el m o n t a j e fisio-psico-sociolgico d e u n a serie d e actos, actos q u e son m s o menos h a b i t u a l e s y m s o m e n o s viejos e n la v i d a del h o m b r e y en la historia
d e la s o c i e d a d .
P r o f u n d i c e m o s m s : u n a d e las r a z o n e s p o r la q u e estos actos se sup e r p o n e n m s f c i l m e n t e en el i n d i v i d u o , es p r e c i s a m e n t e p o r q u e se
y u x t a p o n e n en f u n c i n de la a u t o r i d a d social. C u a n d o f u i sargento dem o s t r a mis s o l d a d o s p o r q u les e n s e a b a a m a r c h a r e n filas c e r r a d a s ,
e n filas d e a c u a t r o y al p a s o ; p a r a ello p r o h i b m a r c h a r al p a s o , hacindoles p a s a r d e a c u a t r o , obligndoles a q u e el e s c u a d r n p a s a r a
e n t r e dos r b o l e s del p a t o ; se e m p u j a b a n los u n o s a los otros, d n d o s e
c u e n t a d e q u e lo q u e les obligaba a h a c e r tena sus razones. D e n t r o d e la
v i d a e n g r u p o existe u n a especie d e e d u c a c i n de los m o v i m i e n t o s en fila
cerrada.
E n l a sociedad, t o d o el m u n d o sabe y debe saber y a p r e n d e r lo q u e
d e b e h a c e r en c u a l q u i e r situacin. N a t u r a l m e n t e , la v i d a social n o est
exenta d e estupideces y a n o r m a l i d a d e s . E l error a c t a a veces c o m o principio. L a M a r i n a f r a n c e s a n o h a e n s e a d o a n a d a r a sus m a r i n o s h a s t a h a c e
m u y p o c o t i e m p o . E l p r i n c i p i o es e j e m p l o y o r d e n . Estos h e c h o s son el
r e s u l t a d o d e u n a p r o f u n d a c a u s a sociolgica y espero q u e en esto m e d e n
la r a z n .
P o r o t r a p a r t e , al h a b l a r s e d e m o v i m i e n t o s c o r p o r a l e s se s u p o n e s i e m p r e
u n e n o r m e a p a r a t o biolgico, fisiolgico. C u l es la a m p l i t u d d e esa r u e d a
d e e n g r a n a j e psicolgico? Y digo e x p r e s a m e n t e r u e d a d e e n g r a n a j e . U n
comtsta dira q u e h a y separacin e n t r e lo social y lo biolgico; l o q u e
yo les digo es q u e c o n s i d e r o los h e c h o s psicolgicos c o m o u n e n g r a n a j e
y n o c o m o causas, excepcin h e c h a de los m o m e n t o s de creacin o de
r e f o r m a . Los casos d e creacin, d e establecimiento de u n o s principios,
son escasos y g e n e r a l m e n t e v i e n e n i m p u e s t o s p o r la e d u c a c i n o al m e n o s
p o r las c i r c u n s t a n c i a s d e la v i d a e n c o m n , p o r el contacto.
P o r o t r a p a r t e , se p l a n t e a n dos g r a n d e s p r o b l e m a s en el o r d e n del da
d e la psicologa: la d e la c a p a c i d a d i n d i v i d u a l , l a d e la orientacin tcnica,
y la de las caractersticas, la d e la biotipologa, p r o b l e m a s q u e c o n c u r r e n

tecnicas

corporales.

consideraciones

generales

355

en esta b r e v e investigacin q u e v e n i m o s d e h a c e r . A m i p a r e c e r , el g r a n
p r o g r e s o d e la psicologa e n los ltimos t i e m p o s , n o se h a llevado a c a b o
d e n t r o d e c a d a u n a d e las f a c u l t a d e s d e la psicologa, sino en la psicotcnica
y e n el anlisis de las cosas p s q u i c a s .
El etnlogo se e n c u e n t r a a q u a n t e el grave p r o b l e m a d e las posibilidades p s q u i c a s d e c a d a u n a d e las r a z a s , y d e la biologa o biologas d e
este o d e este o t r o p u e b l o . Estos son los p r o b l e m a s f u n d a m e n t a l e s . O p i n o
q u e t a m b i n en este caso e s t a m o s e n p r e s e n c i a d e los f e n m e n o s biolgicosociolgicos. C o n s i d e r o q u e la e d u c a c i n f u n d a m e n t a l d e estas tcnicas
consiste e n a d a p t a r el c u e r p o a sus usos. P o r e j e m p l o , las g r a n d e s p r u e b a s
d e estoicismo e n q u e consiste la iniciacin d e l a m a y o r p a r t e d e l a h u m a n i d a d , tienen c o m o f i n a l i d a d , e n s e a r a t e n e r sangre f r a , resistencia, ser i e d a d , presencia d e espritu, d i g n i d a d , etc. La p r i n c i p a l u t i l i d a d d e m i
a l p i n i s m o de otros t i e m p o s , h a sido p r e c i s a m e n t e , la e d u c a c i n de m i sangre
f r a , q u e m e p e r m i t a d o r m i r d e p i e s o b r e el m n i m o rellano, al b o r d e
del a b i s m o .
C r e o q u e esta idea d e la e d u c a c i n d e las r a z a s q u e se seleccionan
en f u n c i n d e u n d e t e r m i n a d o r e n d i m i e n t o es u n o d e los m o m e n t o s f u n d a m e n t a l e s d e la historia: e d u c a c i n d e la vista, d e l a m a r c h a , d e s u b i r ,
b a j a r y correr; e d u c a c i n q u e consiste e s p e c i a l m e n t e en la e n s e a n z a d e la
sangre f r a , la cual es f u n d a m e n t a l m e n t e u n m e c a n i s m o d e d e m o r a , d e inhibicin d e m o v i m i e n t o s d e s o r d e n a d o s ; esta d e m o r a , esta inhibicin de movim i e n t o s d e s o r d e n a d o s , p e r m i t e a c o n t i n u a c i n u n a respuesta c o o r d i n a d a
d e movimientos c o o r d i n a d o s dirigidos a la f i n a l i d a d elegida. La resistencia
a la emocin q u e i n v a d e es algo f u n d a m e n t a l e n l a v i d a social y m e n t a l ,
y p e r m i t e clasificar a las sociedades, s e p a r a n d o a las p r i m i t i v a s , segn sus
reacciones sean m s o m e n o s b r u s c a s , irreflexivas e inconscientes o p o r el
c o n t r a r i o aisladas, c o n c r e t a s y dirigidas p o r u n a conciencia c l a r a .
Es gracias a la sociedad q u e la conciencia interviene, ya q u e n o es la
inconsciencia la q u e h a c e i n t e r v e n i r a la sociedad. G r a c i a s a la sociedad
hay m o v i m i e n t o s precisos y un d o m i n i o d e lo consciente f r e n t e a la emocin y a lo inconsciente. Es p r e c i s a m e n t e p o r q u e la razn ha i n t e r v e n i d o ,
por lo q u e la Marina f r a n c e s a ensea a n a d a r a sus m a r i n e r o s .
P a r t i e n d o de aqu llegaremos m s f c i l m e n t e a p r o b l e m a s m u c h o m s
filosficos.
N o s si les h a l l a m a d o la a t e n c i n lo q u e n u e s t r o amigo G r a n e t h a
d i c h o sobre sus investigaciones s o b r e las tcnicas del T a o s m o , sobre las
tcnicas corporales y e n especial s o b r e la r e s p i r a c i n . H e e s t u d i a d o l o
suficiente los textos snscritos del yoga p a r a saber q u e lo m i s m o o c u r r e e n
la I n d i a . Creo, p r e c i s a m e n t e , q u e e n el f o n d o d e todo estado mstico se
d a n u n a s tcnicas c o r p o r a l e s q u e n o h e m o s e s t u d i a d o , p e r o q u e ya lo
hicieron en la a n t i g e d a d la C h i n a y la I n d i a . Est p o r h a c e r y d e b e h a c e r s e
ese e s t u d i o socio-psico-biolgico de la mstica. M i opinin es q u e existen
n e c e s a r i a m e n t e m e d i o s biolgicos d e e n t r a r en c o m u n i c a c i n c o n D i o s .

356

sociologia

antropologia

A u n q u e la tcnica de la respiracin n o sea tan f u n d a m e n t a l c o m o e n la


I n d i a y en C h i n a , creo q u e est m u c h o m s generalizada d e lo q u e se c r e e ;
en c u a l q u i e r caso, nos p e r m i t e c o m p r e n d e r u n o s hechos q u e h a s t a a h o r a
n o s e r a n i n c o m p r e n s i b l e s . O p i n o a d e m s , q u e los recientes d e s c u b r i m i e n t o s
e n r e f l e x o t e r a p i a m e r e c e n la atencin d e los socilogos, d e s p u s d e la d e
los bilogos y p s i c l o g o s . . . , m u c h o m s c o m p e t e n t e s q u e n o s o t r o s .