Está en la página 1de 16

1.

Grupos vulnerables

La condicin individual (sexo, edad, origen, grupo social, etc.) es un factor fundamental a la hora de analizar las
vulnerabilidades y las capacidades de los miembros de una comunidad. A pesar de que existen tantas combinaciones de
la condicin individual como individuos tiene la sociedad, hay una serie de personas que, agrupadas por alguna de sus
condiciones, se pueden considerar generalmente ms vulnerables frente a la mayora de las amenazas (Ocharan, 2008).
Los grupos de personas que estn ms expuestas son: (Bambarn, 2011)

Mujeres embarazadas, madres solteras y viudas.


Nios y adolescentes, siendo los ms vulnerables aquellos que han perdido a su familia.
Personas desempleadas.
Ancianos, especialmente si han perdido a las personas que los cuidaban.
Personas desplazadas de su lugar de vivienda.
Personas que pierden su sistema de apoyo social y psicolgico.
Personas que sufren enfermedades fsicas o mentales en el momento del desastre.

2. Adultos mayores

Los adultos mayores, debido a que presentan las tasas de prevalencia ms altas de mltiples afecciones crnicas,
limitaciones en las actividades instrumentales cotidianas, discapacidades fsicas y cognitivas y deciencias sensitivas,
son especialmente vulnerables al estrs siolgico durante los desastres naturales (Weisler, Barbee & Townsend, 2006).
Actualmente, se han realizado pocos estudios que hayan evaluado el grado de preparacin de los adultos mayores frente
a los desastres naturales (Duggan, Deeny, Spelman & Vitale, 2010; Aldrich & Benson, 2008) o bien los que se han
realizado se han centrado en evaluar los instrumentos para mitigar los desastres.
Cabe resaltar que tales planes de preparacin deben considerar las condiciones de pobreza en las que viven muchos
adultos mayores, lo que supone un reto adicional durante un desastre. Al-rousan, Rubenstein & Wallace (2014) refieren
que los ingresos bajos y mediciones similares del estado socioeconmico se asocian a una menor puntuacin en cuanto
a la preparacin para los desastres.
Esta situacin indica que es necesario elaborar planes integrales de preparacin a ejecutarse durante cada fase de una
situacin de emergencia, y con la finalidad de satisfacer las necesidades especcas de los adultos mayores. Por
ejemplo, quienes usan dispositivos mdicos como el oxgeno domiciliario, mquinas de presin positiva en las vas
respiratorias, dispositivos de asistencia cardaca, y dispositivos elctricos de asistencia para el traslado desde o hacia la
cama deben estar en una lista prioritaria de los servicios pblicos para restablecer cuanto antes el suministro elctrico en
caso de interrupcin prolongada (Al-rousan, Rubenstein & Wallace, 2014).
Asimismo, los adultos mayores son ms vulnerables a los efectos adversos del estrs psicolgico y fsico, en parte
debido a la tasa elevada de enfermedades crnicas que presentan. Por tanto, se debe alentar a los familiares que cuidan
a personas con enfermedades crnicas, ya sean mentales o fsicas, a que dispongan de planes de emergencia
individualizados que abarquen contingencias que no dependan exclusivamente de los cuidadores familiares, puesto que
ellos tambin pueden hallarse incapacitados durante las situaciones de emergencia y ser incapaces de asistir

adecuadamente al adulto mayor dependiente.


Pese a que existen directrices y recursos tiles sobre la preparacin de los adultos mayores para los desastres, las
personas con problemas de movilidad siguen teniendo dicultades durante los desastres y despus de ellos, en especial
los de mayor edad (Al-rousan, Rubenstein & Wallace, 2014).
La adopcin de planes especcos de preparacin frente a los desastres que aborden las necesidades de salud tanto
generales como en caso de emergencia de cada adulto mayor constituye un problema en todo el mundo que, dada su
magnitud, ha sido declarado como un tema prioritario mundial por la Organizacin Mundial de la Salud (World Health
Organization, 2008).
Revisar el documento: Older

people in emergencies: considerations for action and policy development.

Fuente: Las personas mayores y los desastres (OPS, 2012)

Importante
La gravedad del impacto de las emergencias y los desastres en las personas mayores depende de sus
caractersticas particulares y de sus ambientes, el tipo y gravedad de la amenaza, los sistemas de manejo de
desastres y las interacciones de este conjunto de factores (OPS, 2012).
Aproximadamente de 20 a 30% de las personas mayores de 60 aos tienen una o ms discapacidades, ya sean
fsicas, mentales o sensoriales. Este porcentaje aumenta con la edad a ms de 50% de los mayores de 80 aos
(OPS, 2012).
Las limitaciones en la visin y la audicin son particularmente importantes para enfrentar los desastres. Las
encuestas en algunas ciudades de Amrica Latina y el Caribe muestran que cerca de 35% de las personas
mayores tienen alguna forma de deficiencia visual (OPS, 2012).
Las restricciones en la movilidad pueden aumentar la vulnerabilidad de las personas mayores de dos formas:
hacindoles ms difcil conservar su vivienda y prepararse para un posible desastre (como un huracn) al
aumentar sus problemas para la evacuacin y proteccin (OPS, 2012).
Las encuestas en el Caribe indican que al menos 60% de las personas mayores tienen una o ms enfermedades
crnicas. Aunque suelen estar bien controladas, las enfermedades y afecciones crnicas pueden empeorar

rpidamente durante los desastres, causando complicaciones e incluso la muerte (OPS, 2012).
La atencin de salud proporcionada despus de un desastre quiz no sea apropiada para las personas mayores,
que tienen ms necesidad de acudir a consultorios oftalmolgicos, recibir fisioterapia, usar aparatos para facilitar
la movilidad y tomar determinados medicamentos (CEPAL, 2007).
Los ADULTOS MAYORES tambin conforman el grupo de personas con discapacidades fsicas o mentales, por
lo que la intervencin mdica como psicosocial es la misma.

3. Efectos de los desastres en la salud fsica de los adultos mayores

Las consecuencias fsicas asociadas a desastres se pueden clasificar segn sus caractersticas, en particular la
extensin del dao y si son a corto o largo plazo.
Por lo general, estas categoras son mortalidad, lesiones, enfermedades transmisibles y la salud mental. En un nivel
menos grave, se reportan una mayor incidencia de infecciones de la piel, tos y resfriados (Dutton, 2013).
Las lesiones pueden ocurrir en el momento de evacuacin o despus del desastre cuando regresan a sus casas para
limpiar y realizar reparaciones, debido a edificios inestables y cables elctricos en mal estado. Es importante que las
personas cuiden las heridas cortantes en particular para prevenir infecciones (Dutton, 2013).
La siguiente categora incluye las enfermedades transmisibles, transmitidas por tres maneras distintas de contagio. La
prevalencia de infecciones de la primera forma, por la va fecal-oral debido a la ingestin de microorganismos vivos,
puede aumentar por falta de acceso a agua limpia y servicios sanitarios adecuados. Algunos estudios han descubierto

evidencias de la asociacin de ciertas enfermedades con las inundaciones; por ejemplo, la incidencia de diarrea es ms
alta en personas que viven en casas inundadas, y tambin hay ms casos de gastroenteritis despus de estos eventos.
Se puede prevenir infecciones de transmisin hdrica, como el clera, diarreas, Hepatitis A y toxiinfeccin alimentaria con
el uso de agua segura para beber, lavar alimentos crudos e higiene personal de las manos. En general, el impacto de
estas infecciones es mayor en los pases de bajos ingresos, que suelen tener condiciones higinicas peores (Dutton,
2013).
Tambin hay un efecto en la cantidad de casos de enfermedades transmitidas por vectores, particularmente los
mosquitos. Se reproducen en, o cerca de, agua estancada o de movimiento lento, ambos lugares que se multiplican
durante las inundaciones especialmente por el bloqueo de los desages en los entornos urbanos (Dutton, 2013).
Finalmente, existe la posibilidad de que ocurran enfermedades infecciosas transmitidas por roedores, como el
Leptospirosis y Hantavirus. Los eventos climticos alternan los patrones de contacto entre personas y estos animales,
cambiando, as, las vas de transmisin y aumentando la frecuencia de la afeccin.
Por ejemplo, hubo un brote significativo de Leptospirosis despus de lluvias intensas e inundaciones en Reconquista en
la provincia de Santa Fe en el ao 1998, donde es probable que la mayor exposicin de la gente haya llegado a travs
del contacto con agua contaminada con la orina de roedores infectados. Para prevenir infecciones, las personas pueden
evitar el contacto con animales, adoptar medidas seguras durante la limpieza y el uso de calzados cerrados (Dutton,
2013).
En conclusin, al analizar el impacto fsico de los desastres, es fundamental tener en cuenta que no todos los efectos

son fcilmente reportados o medidos. Tambin, el impacto provocado puede variar segn el grupo de personas o la
duracin en el tiempo.
Revisar el documento: La vulnerabilidad de la tercera edad en desastres naturales: Un estudio de la Inundacin en La
Plata, Argentina el 2 de abril de 2013.
Efectos de los desastres en la salud mental de los adultos mayores

Fuente: Apoyo psicosocial en emergencias humanitarias y desastres (OPS, 2010)

4. Intervencin

Qu debe hacerse?
Algunas actividades que ayudarn a reforzar los mecanismos de que disponen los ancianos para enfrentar una situacin:
(OPS, 2010)

Procurar entorno seguro.


Asegurarse de que no estn aislados e identificar los vnculos y relaciones estables.
Tranquilizar en cuanto a que las reacciones son normales.
Hablar del evento de forma objetiva.
Brindar apoyo y promover la confianza facilitndole acceso a los servicios asistenciales.
Ayudarlos a mantener el sentido de identidad y a contribuir a preservar la cohesin de la comunidad.
Brindar oportunidades de que generen una sensacin de continuidad cultural e historia (tomando en cuenta las
diferencias culturales).
Establecer rutinas.
Generar oportunidades de que se sientan tiles y valorados.

Fuente: Apoyo psicosocial en emergencias humanitarias y desastres (OPS, 2010)

5. Inclusin de los adultos mayores en programas de gestin de riesgos

Identificar sus potencialidades y posibles contribuciones en la preparacin ante desastres:


Las personas adultas mayores poseen grandes habilidades y conocimientos. Sus vulnerabilidades se ven agravadas
cuando en las evaluaciones no se reconoce su gran contribucin a la comunidad y a los proyectos que se ejecutan, y
tienen pocas oportunidades de hacerlo.
Herramientas como los juegos de roles son muy tiles para identificar sus potencialidades.

Fuente: Gua para incluir a personas mayores en Programas de Gestin de Riesgos (HelpAge International, s.f.)
Personas con discapacidades
Son personas con discapacidades fsicas o psquicas que afectan o limitan sus actividades de la vida diaria y que pueden

requerir adaptaciones especiales (OPS, 2010).


Qu se necesita saber?
Las personas con discapacidades fsicas o psquicas tienen necesidades precisas y est en alto riesgo ante un
desastre.
En situaciones de emergencias o desastres los suministros de medicinas, aparatos de asistencia tales como
sillas de ruedas, cuidadores familiares y programas de tratamiento pueden no estar disponibles.
El estrs puede exacerbar la enfermedad mental PRE-existente. Aquellos que eran mentalmente enfermos o con
retrasos en su desarrollo tambin pueden tener menos recursos de enfrentamiento adaptativo disponible y
menos habilidad para movilizar ayuda para ellos mismos.
Son especialmente vulnerables a la marginalizacin, al aislamiento y a la victimizacin secundaria. Estn en un
gran riesgo de malnutricin, enfermedades infecciosas (por ejemplo, en una situacin en un albergue) y de los
efectos de falta de cuidado adecuado de la salud post-desastre.
Cmo identificar las necesidades especficas de las personas con alguna discapacidad?
En el 2013, la sede regional para las Amricas de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reduccin del Riesgo de
Desastres (UNISDR) public la primera encuesta en lnea para evaluar la capacidad de respuesta de personas
discapacitadas y de las instituciones relacionadas para hacer frente a eventuales desastres.
La encuesta estuvo disponible en los idiomas oficiales de las Naciones Unidas (ingls, francs, rabe, chino y espaol);
asimismo el Jefe de la Oficina Regional de la UNISDR desde el 2009, Ricardo Mena, promovi la participacin de los
sectores pblico y privado, as como de la sociedad civil y as recabar datos clave para complementar acciones
regionales, nacionales y locales en torno a la reduccin del riesgo de desastres y fortalecimiento de la resiliencia.
Entre sus contenidos, la encuesta se centr en asuntos tales como la habilidad de protegerse en un desastre y el hecho

de contar con suficiente tiempo para evacuar un lugar al suscitarse eventos catastrficos.
Tambin formulaba preguntas sobre temas relativos al conocimiento, la sensibilizacin y la participacin en los planes de
gestin de desastres en el mbito nacional y local.
Qu debe hacerse?
Incluir consideraciones concretas de ndole psicolgica y social en la provisin de atencin general de
salud (Comit Permanente entre Organismos IASC, 2007)
Orientar al personal de salud en general y al personal de salud mental en particular acerca de los componentes
psicolgicos de la atencin de salud en emergencias.
Recopilar datos sobre salud mental en los servicios de atencin primaria de salud (APS).
Proporcionar acceso a los servicios a personas con graves problemas de salud mental (IASC, 2007)

Diagnosticar la situacin. Identificar a las personas que padecen trastornos mentales graves.
Velar por que haya suministros suficientes de medicamentos psiquitricos.
Capacitar y supervisar al personal disponible de atencin primaria de salud.
Establecer servicios de atencin de salud en zonas accesibles.
Evitar la creacin de servicios paralelos de salud mental exclusivos para determinados diagnsticos (por ejemplo,
slo para trastornos por estrs postraumtico) o determinados grupos (por ejemplo, slo para viudas o
hurfanos), pues pueden estigmatizar a las personas.
Proporcionar intervenciones biolgicas y sociales para aliviar sntomas, proveer la proteccin y recuperacin de
funciones.
Colaborar con las estructuras y grupos comunitarios para permitir la proteccin de las personas que padecen
trastornos mentales graves.

Colaborar con estructuras de servicios de salud existentes y autoridades para crear atencin sostenible.
Atender y proteger a las personas con trastornos mentales graves y otras discapacidades mentales y
neurolgicas internadas en instituciones (IASC, 2007)
Velar por que al menos una organizacin entre las que ofrecen servicios de salud acepte la responsabilidad del
cuidado y la proteccin continuada de las personas con trastornos mentales internadas en instituciones.
Si el personal ha abandonado las instituciones psiquitricas, movilizar los recursos humanos de la comunidad y
del sistema de salud para atender a las personas que padecen trastornos mentales graves y han sido
abandonadas.
Proteger la vida y la dignidad de las personas internadas en instituciones psiquitricas.
Posibilitar la atencin bsica de la salud fsica y mental a lo largo de la emergencia.
Revisar documento: Cmo trabajar en la salud mental comunitaria? Gua del IASC sobre Salud Mental y Apoyo
Psicosocial en Situaciones de Emergencia (2007).

6. Intervencin psicosocial

Proyecto europeo para la aplicacin de primeros auxilios psicolgicos y la atencin psicosocial de


discapacitados tras una emergencia:
Desarrollado por la Red Europea de Gestin de Crisis Psicosociales: Ayuda a los Discapacitados en caso de Catstrofe
(EUNAD) y financiado por la Unin Europea con una duracin de dos aos (de enero de 2013 a diciembre de 2014).

Su objetivo general es preparar y aplicar los programas de asistencia actuales de la UE con relacin a los derechos
humanos para supervivientes de catstrofes con discapacidad auditiva o visual. Bajo la coordinacin del Centro de
Psicotraumatologa del Hospital Alexianer de Krefeld-Colonia, un grupo de investigacin se centra por empezar en las
personas con discapacidades sensoriales (visual y auditiva) y sus necesidades especiales en situaciones de mucho
estrs. Para ello, se utilizan los resultados de los anteriores proyectos europeos EUTOPA y EUTOPA-IP. Al final del
programa, habr que formular nuevas directrices que debern utilizar las personas de primera intervencin, los
terapeutas y los asesores para tratar a personas con discapacidades sensoriales.
Revisar documento: EUNAD (2013)
Video: Primeros Auxilios Psicolgicos en afectados con discapacidad auditiva
Video: La aplicacin de Primeros Auxilios Psicolgicos con personas afectadas por una enfermedad mental grave
Fuente: Universidad Autnoma de Barcelona (lvarez, Cruz, Porcar & Framis, 2016)