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Antropologa

La antropologa (del griegos anthropos, hombre (humano), y , logos, conocimiento) es la


ciencia que estudia al ser humano de una forma integral. Para abarcar la materia de su estudio, la
antropologa recurre a herramientas y conocimientos producidos por las ciencias sociales y
las ciencias naturales. La aspiracin de la disciplina antropolgica es producir conocimiento sobre
el ser humano en diversas esferas, intentando abarcar tanto las estructuras sociales de la
actualidad, la evolucin biolgica de nuestra especie, el desarrollo y los modos de vida de pueblos
que han desaparecido y la diversidad de expresiones culturales y lingsticas que caracterizan a la
humanidad.

Las facetas diversas del ser humano


Las facetas diversas del ser humano implicaron una especializacin de los campos de la
Antropologa. Cada uno de los campos de estudio del ser humano implic el desarrollo de
disciplinas que actualmente son consideradas como ciencias independientes, aunque mantienen
constante dilogo entre ellas. Se trata de la Antropologa fsica, la Arqueologa, la Lingstica y
la Antropologa social. Con mucha frecuencia, el trmino Antropologa solo se aplica a esta ltima,
que a su vez se ha diversificado en numerosas ramas, dependiendo de la orientacin terica, la
materia de su estudio o bien, como resultado de la interaccin entre la Antropologa social y otras
disciplinas.

La

antropologa se constituy como


La antropologa se constituy como disciplina independiente durante la segunda mitad del siglo
XIX. Uno de los factores que favoreci su aparicin fue la difusin de la teora de la evolucin,
que en el campo de los estudios sobre la sociedad dio origen a evolucionismo, entre cuyos
principales autores se encuentra Herbert Spencer. Los primeros antroplogos pensaban que as

como las especies evolucionaban de organismos sencillos a otros ms complejos, las sociedades y
las culturas de los humanos deban seguir el mismo proceso de evolucin hasta producir
estructuras complejas como su propia sociedad. Varios de los antroplogos pioneros
eran abogados de profesin, de modo que las cuestiones jurdicas aparecieron frecuentemente
como tema central de sus obras. A esta poca corresponde el descubrimiento de lo ssistemas de
parentesco por parte de Lewis Henry Morgan.

Antecedentes
Se atribuye al explorador Franois Pron haber sido quien uso por primera ocasin el
trmino antropologa.1Pron recogi en esa obra un conjunto de datos sobre lo saborgenes de
Tasmania, que fueron casi exterminados en los aos que siguieron al paso de Pron por la isla. Sin
embargo, Pron no fue el primero ni el ms antiguo de quienes estaban interesados en la cuestin
de la diversidad humana y sus manifestaciones.
El estudio del ser humano viene de muy antiguo. Herdoto (484-425 a. C.) en sus Historias nos
cuenta las diferencias entre los distintos habitantes del mundo (libia, Egipto, Grecia, Asia Menor),
y nos habla de las diferencias de crneo entre egipcios y persas. Hipcrates (460-377 a. C.) lanza
la teora de que el medio influye en los caracteres fsicos del hombre, y llama la atencin sobre las
diferencias de quienes habitan climas distintos. Aristteles (384-322 a. C.) estudia al hombre por
ser el animal ms complejo. Llama la atencin sobre el tamao de su crneo, mucho mayor que en el
resto de animales, as como sobre su carcter bpedo y que es el nico animal capaz de deliberar y
reflexionar